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Les Bleus sont à Tokyo, faites vos Jeux !

Par Mathieu Rollinger

Ce jeudi Ă  l’heure de la pause cafĂ© (ou des croissants pour les vacanciers), les Bleus olympiques entament leur tournoi face au Mexique. Et plutĂŽt que l'indiffĂ©rence, cette Ă©quipe de bric et de broc mĂ©rite justement tout notre soutien.

22/07/2021 Ă  10h
Jeux olympiques
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La foudre d’Usain Bolt, la rage de Teddy Riner, la Dream Team de Jordan, l’insouciance de Laure Manaudou, les larmes de Brahim Asloum. On a tous une image qui vient spontanĂ©ment en tĂȘte lorsqu’il est question des Jeux olympiques. Mais celle-ci est rarement en lien avec le football. Et encore moins avec le football français, Ă  moins d’avoir Ă©tĂ© devant son poste de tĂ©lĂ©vision pour les buts de François Brisson et Daniel Xuereb face au BrĂ©sil, le 11 aoĂ»t 1984, offrant la mĂ©daille d’or Ă  l’équipe d’Henri Michel aux Jeux de Los Angeles. De l’autre cĂŽtĂ© du Pacifique, 37 ans plus tard, et surtout 25 ans aprĂšs la derniĂšre participation d’une Ă©quipe de France masculine, c’est une toute nouvelle gĂ©nĂ©ration qui cherchera Ă  combler les pages vides de cet album photo. « Les JO reprĂ©sentent mon enfance, mon attrait pour les autres sports : basket, handball, athlĂ©tisme, judo
 Être au milieu de tous ces athlĂštes, c’est un truc de malade, jubilait AndrĂ©-Pierre Gignac en confĂ©rence de presse. En plus nous, l’équipe de France de football, cela fait trĂšs longtemps que nous n’y sommes pas allĂ©s et c’est donc encore plus un honneur. » De plus, les garçons ne pourront pas partager ces honneurs avec leurs homologues fĂ©minines, absentes cette annĂ©e. Pour rĂ©sumer : tous les regards seront braquĂ©s sur Tousart, Bernardoni and co.

Pourtant, ces Bleus devront laisser le poids de cette (non-)histoire derriĂšre eux. Dans des conditions Ă  foutre le cafard, la faute Ă  la Covid et Ă  une bulle plus drastique que jamais, ce sont des Olympiades inĂ©dites qu’ils s’apprĂȘtent Ă  vivre. Pourtant, l’expĂ©rience en vaut la chandelle, et Sylvain Ripoll pourra leur rappeler la chance qu’ils ont. « J’ai priĂ© trĂšs fort pour ĂȘtre dans le groupe du Japon et donc au village olympique (les matchs auront lieu dans la grande mĂ©tropole de Tokyo, NDLR), pour vivre l’évĂšnement au cƓur du rĂ©acteur, rapportait le sĂ©lectionneur Ă  l’AFP. Il y a une envie de partage, de dĂ©couverte, de connexion avec tous ces champions. J’espĂšre que ça va nous porter de sentir partout le haut niveau, la performance. » À peine dĂ©barquĂ©s, certains croquent dĂ©jĂ  Ă  fond dans le charme de l’olympisme. « C’est totalement diffĂ©rent de ce qu’on a l’habitude de connaĂźtre. Normalement, on est au vert et on ne croise personne. LĂ , on mange tous ensemble au self avec les autres athlĂštes », assure Florian Thauvin Ă  L’Équipe. Mais comme le dit Ripoll : « Vivre vraiment l’évĂ©nement, c’est aussi avoir beaucoup d’ambition et l’envie de faire des rĂ©sultats. »

« Ce qui est important, c’est ce qu’on crĂ©e entre nous »

Et c’est lĂ , contre le Mexique, l’Afrique du Sud puis l’hĂŽte japonais, que les choses se joueront. Un groupe a priori abordable sur le papier, mĂȘme si AndrĂ©-Pierre Gignac pourra se rappeler que la derniĂšre fois que la France Ă©tait opposĂ©e Ă  El Tri et aux Bafana Bafana, les choses se sont gĂątĂ©es. Mais cette joyeuse troupe devra Ă©crire son propre roman, alors mĂȘme que la prĂ©face a Ă©tĂ© pleine de ratures. La faute Ă  des clubs pas forcĂ©ment trĂšs corpo et qui ont obligĂ© le staff Ă  revoir sa copie, en retenant des joueurs comme le Rennais Eduardo Camavinga, le Lillois Jonathan IkonĂ© ou le Niçois Amine Gouiri. Autant de garçons qui avaient gagnĂ© le droit de voir Tokyo grĂące Ă  leurs performances avec les Espoirs, mais qui devront rester en France pour des amicaux contre Levante, Porto ou l’Union Berlin. Les 21 embarquĂ©s dans l’avion ne sont donc pas tous du premier choix, mais les prĂ©sents assurent que le collectif reste cohĂ©rent. « Sylvain n’a pas piochĂ© non plus les joueurs au hasard. Il y a des mecs dĂ©cisifs en L1, Ă  l’AC Milan (Pierre Kalulu), Ă  la Real Sociedad (Modibo Sagnan), ce n’est pas rien. S’ils sont lĂ , c’est parce que Sylvain les a choisis et qu’ils avaient quelque chose, garantit par exemple le capitaine Gignac, dans les colonnes de L’Équipe. Ce qui est important, c’est ce qu’on crĂ©e entre nous. Je ne l’échangerais surtout pas contre des joueurs de renom, car je suis heureux d’ĂȘtre avec ces mecs. »

Bon an, mal an, l’ancien coach des Merlus a rĂ©ussi Ă  finir son casting et semble s’y retrouver : « Il y a vraiment de bonnes ondes dans ce groupe, avec cette mixitĂ© trĂšs riche entre de plus anciens qui apportent leurs expĂ©riences, des jeunes avec leur fougue et leur gĂ©nĂ©rositĂ©, et d’autres qui connaissent bien la catĂ©gorie pour s’ĂȘtre qualifiĂ©s. » Les trois vieux briscards Thauvin, Gignac et Savanier pourront peser de toute leur expĂ©rience et de leurs playlists avec du Sardou dedans. Mais si les Jeux sont beaux, c’est aussi parce qu’ils permettent de se laisser sĂ©duire par de nouveaux visages, des amours d’étĂ© ou plus si affinitĂ©s, qu’il ou elle soit kayakiste, Ă©pĂ©iste ou footballeur/se. Ainsi, on pourra dĂ©couvrir le dĂ©fenseur valenciennois IsmaĂ«l DoukourĂ©, prĂ©sentĂ© comme le nouveau Dayot Upamecano, le milieu cannais Alexis Beka Beka, qui a impressionnĂ© APG par sa maturitĂ©, le meneur Enzo Le FĂ©e Ă  la baguette ou encore l’attaquant de poche rĂ©mois NathanaĂ«l Mbuku. Un mot d’ordre : rien Ă  perdre et donc tout Ă  gagner. Et il n’y a plus qu’à laisser l’esprit olympique s’occuper du reste.

Par Mathieu Rollinger

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