Ricardo Pereira, à l'aise en toute circonstance

Prêté à Nice pour deux saisons par le FC Porto, Ricardo Pereira est l'une des révélations de cette première partie de championnat. Ailier de formation, mais attaquant de pointe avec les Espoirs du Portugal, le Lisboète a depuis été repositionné au poste de latéral. Pour un rendement tout aussi impeccable. Portrait du couteau portugais.

Modififié
À la mi-saison, l'OGC Nice est incontestablement l'une des belles surprises de la saison. Avec un effectif jeune et talentueux qui semble prendre un réel plaisir à pratiquer un beau football, difficile de ne pas être séduit par les Aiglons version 2015-2016. Et parmi les nombreux jeunes qui cartonnent du côté de l'Allianz Riviera, le petit dernier, Ricardo Pereira, arrivé du FC Porto dans les dernières heures du mercato estival après d'âpres négociations avec les Dragões. Sur son dos une étiquette, celle de la polyvalence. Formé à la pouponnière du Sporting Portugal, c'est d'abord au poste d'ailier droit que le jeune d'origine capverdienne va faire ses gammes. Mais comme de très nombreux jeunes talents locaux avant lui, le joueur décide de s'envoler vers des clubs moins huppés dans l'idée de trouver un vrai temps de jeu, de la reconnaissance et une visibilité plus importante.

Passé d'abord par Naval, c'est finalement au Vitória Guimarães que le Portugais fera ses premiers pas en pro. Après une première saison principalement passée avec les jeunes (3 apparitions seulement en Liga Sagres en 2011-2012), Ricardo Domingos Barbosa Pereira de son nom complet s'imposera rapidement comme un élément essentiel de l'équipe dirigée par Julio Mendes. Lors de la saison 2012-2013, il prouve toute l'étendue de ses qualités offensives et termine même meilleur buteur de la Coupe du Portugal (avec 8 buts en 9 matchs) remportée par le Vitória. Des performances qui, loin de passer inaperçu, le conduisent rapidement à intégrer les Espoirs du Portugal au poste... d'attaquant central ! Lors du dernier Euro Espoirs disputé en République tchèque et perdu en finale contre la Suède aux tirs au but, le futur Niçois est aligné en pointe de l'attaque avec son compatriote Ivan Cavaleiro, aujourd'hui à l'AS Monaco.

Reconversion chez les Dragões


Le FC Porto ne reste pas longtemps insensible face aux prestations XXL du gamin du côté de Guimarães. Un chèque d'un million d'euros plus tard et voilà donc Pereira dans le club phare du Portugal. Rodé en tant qu'ailier, très intéressant également au poste d'attaquant, le jeune garçon est sur le point de changer de registre en enfilant la tunique bleu et blanc des Dragões. En effet, déjà conscient de son fort impact sur le plan offensif, le staff de Porto décèle aussi en lui de nouvelles qualités, défensives cette fois-ci. Et voilà comment en quelques années, Ricardo Pereira s'est construit un CV frappé du sceau de la polyvalence. Sa vitesse folle, ses qualités techniques, sa capacité à jouer des deux pieds et son coffre incroyable font de lui un joueur taillé pour le poste de latéral. Et même s'il devra travailler encore et encore pour acquérir toute la panoplie du vrai défenseur que réclame son nouveau poste, tout laisse à penser que cette nouvelle reconversion sera très vite couronnée de succès.


Malgré cela, à Porto, le Lisboète doit faire face à une concurrence autrement plus rude qu'au Vitória. En deux saisons chez les Dragons, il ne disputera au total que 19 matchs dans le championnat portugais (et 18 avec la réserve), mais s'offrira tout de même le luxe de faire trois apparitions en Ligue des champions dont un quart de finale retour ô combien compliqué face au Bayern Munich (défaite 6-1). Mais Ricardo en veut plus. Suivi par les Aiglons depuis sa dernière saison à Guimarães, celui-ci avait déjà failli rejoindre le Gym avant de voir les portes azuréennes se fermer du fait de l'intransigeance des dirigeants Tripeiros. La deuxième fois fut la bonne. Pourtant peu enclin à le laisser filer lors du dernier mercato, Julien Lopetegui, le coach portista, a dû se résoudre à voir son joueur plier bagage direction l'Hexagone.

À Nice, tu seras latéral mon fils


Prêté pour deux saisons à l'OGC Nice, le néo-latéral ne regrette pas son choix : «  J'avais besoin de me sentir important, de me sentir joueur, avoue-t-il au site Mais Futebol. Ça fait toute la différence de s'entraîner toute la semaine et de savoir qu'on a la possibilité d'être aligné le week-end. J'ai appris beaucoup de choses et j'ai grandi durant ces deux années passées à Porto, mais c'était suffisant. (…) J'avais besoin de jouer plus pour ne pas stagner. Ici, je me sens important.  » Comme pour la plupart des entraîneurs qui l'ont eu sous leur aile, ce qui a séduit Claude Puel, au-delà du talent évident du bonhomme, c'est sa polyvalence. Débarqué dans le Sud, il passera de nouveau par un poste de latéral. Ayant déjà reconverti Jérémy Pied en tant qu'arrière droit en début de saison, le père Puel décide alors de lancer Pereira côté gauche. Après tout, ce n'est que son quatrième changement de position sur un terrain...

Or, le joueur est doué des deux pieds, cette idée est donc loin d'être dénuée de sens. « Reconvertir des attaquants ou des ailiers au poste de latéral, je l'ai fait pas mal de fois au cours de ma carrière, explique Puel dans les colonnes de Nice-Matin. Les latéraux sont importants dans le système et le jeu pratiqué par notre équipe. C'est un poste qui réclame un gros volume de jeu avec des joueurs qui ont un pied, de bonnes qualités de centre et de percussion pour participer au jeu offensif.  » Ricardo Pereira, lui, ne fait pas le difficile. « Je fais le boulot là où on me le demande » , se contente-t-il de dire, diplomate, lors de sa présentation officielle. Ce nouveau déménagement n'a rien de contraignant, au contraire. « Ça ne me gène pas du tout, confirme l'intéressé à Direct Matin. Je vois même ça de manière très positive. Ça me permet d'avoir la capacité de jouer sur deux registres (…) ce qui n'est pas donné à tout le monde. »

La Côte d'Azur aux airs de Portugal


Bien que droitier, le Lisboète reste très habile du gauche, comme le démontrent ses deux passes décisives délivrées cette saison contre Bastia et Saint-Étienne. Incité par son nouveau coach à utiliser régulièrement son « mauvais » panard depuis son arrivée sur les bords de la Méditerranée, il faut croire que le message a été reçu cinq sur cinq. Titularisé pour la première fois sous le maillot des Aiglons face à Guingamp lors de la 5e journée de championnat, le pote de Rúben Neves à Porto et en sélection n'a plus jamais quitté le 11 de départ de Claude Puel tout en disputant l'intégralité de ses rencontres. Et si le grand public n'a pas immédiatement fait connaissance avec ce joueur de 22 ans, c'était chose faite après la superbe victoire niçoise dans le Chaudron de Saint-Étienne face à des Verts totalement dépassés ce soir-là (victoire 4-1 du Gym).

Auteur d'un match incroyable tant sur le plan défensif (il a parfaitement muselé Hamouma) qu'offensif (Kevin Malcuit a pris le bouillon face à lui pendant 90 minutes), Pereira a marqué les esprits. Parfaitement intégré dans son nouveau club, celui qui avait dû quitter sa ville natale sous les sanglots de sa maman pour intégrer le club de Naval a trouvé à Nice une sacrée colonie lusophone. Avec Wallyson, Seri et Correia, Pereira n'avance pas en terre inconnue à Nice. D'autant qu'à quelques kilomètres de là, dans la principauté monégasque, d'autres compatriotes (Bernardo Silva, Cavaleiro, Costa, Moutinho, Carvalho et Coentrão, rien que ça !) ont élu domicile. Pour le plus grand plaisir du couteau portugais : « On se retrouve parfois à Monaco, dans les restaurants portugais. (…) C'est super de les avoir tous ici. On se soutient mutuellement, même s'il est très facile de s'adapter à un club et une ville comme Nice. » L'adaptation, décidément le maître mot dans la vie de Ricardo.


Par Aymeric Le Gall
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié


Dans cet article

Aucun commentaire sur cet article.
Hier à 15:21 Nouveau : 300€ offerts en CASH pour parier le cœur léger !
il y a 1 heure Berbatov s'aventure en Inde 9 il y a 1 heure Un stadier sur le terrain en plein match de Coupe de Turquie 1 il y a 4 heures Benzema encore écarté de l'équipe de France ? 91 il y a 7 heures Keisuke Honda déjà buteur avec Pachuca 3
Partenaires
Logo FOOT.fr Olive & Tom
Hier à 22:00 Callejón calme les Niçois 3 Hier à 14:21 Le retour de la rumeur Messi à Manchester City 108 Hier à 13:55 Le rap des ultras de Genk 8 Hier à 13:51 Il entre en jeu et doit arrêter le live tweet du match 4
Hier à 12:08 Gillet chante du Maître Gims pour son bizutage à l'Olympiakos 17 Hier à 11:25 Blaise Matuidi va nous manquer (via BRUT SPORT) lundi 21 août Le 200e but en Premier League de Rooney 16 lundi 21 août Un lob de soixante mètres en Angleterre 4 lundi 21 août Le CSC gênant de Wycombe 12 lundi 21 août Anigo s'embrouille sur le bord de la touche 39 lundi 21 août Quand Bailly envoyait un kick à Zlatan 13 dimanche 20 août L'hommage du Camp Nou aux victimes de l'attentat 2 dimanche 20 août Kembo Ekoko à Bursaspor 3 dimanche 20 août La bastos de Marcos Alonso 3 dimanche 20 août Il foire sa panenka à la 96e minute 23 dimanche 20 août La grosse mine de Bruno Fernandes avec le Sporting 4 dimanche 20 août Müller se blesse pour sept mois en célébrant son but 59 dimanche 20 août Alec Georgen régale sous les yeux d'Emery 8 dimanche 20 août Les pieds en l'air pour fêter le but de Jesé 8 dimanche 20 août La demi-volée de Gignac 10 dimanche 20 août Suspendu, Kaká regarde un match avec ses supporters 6 samedi 19 août Le bonbon de Malcom 12 samedi 19 août Le lob fou de Fekir 32 samedi 19 août Le cadeau de Cissé à l'un de ses coéquipiers 11 samedi 19 août Les ultras allemands répondent à la DFB 16 samedi 19 août Trezeguet bouscule Beşiktaş 25 vendredi 18 août Nantes, la mascotte et le plagiat 26 vendredi 18 août Brian Fernández arrive à Metz 10 vendredi 18 août 202€ à gagner avec le Real Madrid & l'OM jeudi 17 août Valdés lance sa société de production 8 jeudi 17 août Zlatan à l'affiche d'un jeu vidéo 15 mercredi 16 août Un match arrêté par des jets d'œufs 11 mercredi 16 août NOUVEAU : 100€ offerts pour miser chez BetStars ! 1 mercredi 16 août Des lions sur les murs d'un vestiaire 30 mardi 15 août La belle ouverture du score de Liverpool 16 mardi 15 août Macron s'est invité à la Commanderie 31 mardi 15 août Un mercato raccourci en Premier League ? 26 mardi 15 août Gignac donne son nom à un tigre 22 mardi 15 août Déjà un doublé pour Gomis en Turquie 6 lundi 14 août Ribéry défait les lacets de l'arbitre en plein match 42 dimanche 13 août Le premier but de Neymar avec Paris 10 dimanche 13 août La banderole guingampaise pour Neymar 34 dimanche 13 août Gignac claque son premier pion de la saison dimanche 13 août La douceur de Bendtner 11 dimanche 13 août L'expulsion invraisemblable de Kaká 29 samedi 12 août Un joueur expulsé après 39 secondes 3 samedi 12 août Les Farc veulent une équipe professionnelle 23 vendredi 11 août Sneijder présenté à l'Allianz Riviera 11 vendredi 11 août 340€ à gagner avec Bordeaux & Caen-Saint-Etienne vendredi 11 août Watford annonce une recrue via Football Manager 13 vendredi 11 août L'énorme raté de Van Wolfswinkel 6 vendredi 11 août Burnley s'intéresse à De Préville 25 vendredi 11 août Botafogo et le Club Nacional voient rouge en Libertadores 5 vendredi 11 août La photo de Fellaini en street-art à Melbourne 11 jeudi 10 août Un club estonien marque sans avoir touché le ballon 7 mercredi 9 août La drôle de vidéo de présentation de Boudebouz au Betis 9 mercredi 9 août Taye Taiwo s'exile en Suède 23 mercredi 9 août Peux-tu résoudre l'énigme de Geoffrey Jourdren ? (via BRUT SPORT) mercredi 9 août Il se blesse en enjambant un panneau publicitaire 36 mercredi 9 août La mine exceptionnelle de Tierney pour le Celtic 9 mercredi 9 août Et si c'était la saison d'Arsenal ? (via BRUT SPORT) mardi 8 août Patrick Montel s'indigne du transfert de Neymar (via BRUT SPORT) mardi 8 août Maradona est prêt à se battre pour Maduro 61 lundi 7 août Nainggolan, Strootman et Cafu s'essayent au drone challenge 12 lundi 7 août Djourou finalement à Antalyaspor 13 lundi 7 août Ils remboursent leurs supporters après une défaite 8-2 18 lundi 7 août Bricomarché partenaire de la Coupe de la Ligue 83 lundi 7 août David Villa plante un triplé dans le derby new yorkais 4 dimanche 6 août Le PSG aurait dépensé 50 000€ pour illuminer la Tour Eiffel 28 dimanche 6 août Une reprise de volée monumentale en Russie 9 dimanche 6 août Aboubakar Kamara : appelez-le "AK 47" 9 dimanche 6 août Quand Buffon rend hommage à Bolt 32 dimanche 6 août La praline de Drogba 5 samedi 5 août La merveille de Graziano Pellè 28 vendredi 4 août 400€ à gagner avec Neymar meilleur buteur de la Ligue 1 ! 1 vendredi 4 août Le vrai salaire de Neymar au PSG (via BRUT SPORT) jeudi 3 août En direct devant l'hôtel de Neymar à Paris (via BRUT SPORT) jeudi 3 août Comment accueillir Neymar à Paris ? (via BRUT SPORT) jeudi 3 août L'ouverture du score du Videoton contre Bordeaux 2 jeudi 3 août La Premier League interdit les dessins sur ses pelouses 10 jeudi 3 août L'ancien boss de Disney s'offre Portsmouth 14 jeudi 3 août Le Real Madrid accroché par les All-Stars MLS 16 jeudi 3 août Domenech : « Les entraîneurs français ont un déficit d'image » 88 jeudi 3 août La lettre du maire d'Ostende aux supporters de l'OM 69 jeudi 3 août Un tifo du Legia revient sur la révolte de Varsovie 54 jeudi 3 août La franchise MLS de Beckham prend forme 35 jeudi 3 août 200€ à gagner avec PSG & FC Bâle jeudi 3 août Lampard embrasse la carrière de consultant 11 jeudi 3 août Aly Cissokho rejoint un promu turc 18 mercredi 2 août Kylian Mbappé souhaiterait quitter l'AS Monaco 114 mercredi 2 août Le super but collectif qui libère Nice 15 mercredi 2 août Le tifo en l'honneur de Nouri 2 mercredi 2 août Un joueur rémunéré en huile d'olive 39 mercredi 2 août Dundee met en vente son gardien sur Twitter 6 mardi 1er août Schweinsteiger trolle la presse US 7 mardi 1er août Les supporters bâlois s'invitent en conférence de presse 3 mardi 1er août Un cycliste parodie le tweet de Piqué 6 mardi 1er août Nainggolan met un coup de tondeuse à des supporters 5 mardi 1er août Excuse-toi comme Echouafni ! (via BRUT SPORT) mardi 1er août La formule « ABBA » lancée pour les TAB 33 mardi 1er août Klopp répare le micro de Simeone 22 lundi 31 juillet Adu testé en Pologne 26 lundi 31 juillet Les joueurs de Colo-Colo rentrent sur la pelouse avec des chiens 30 lundi 31 juillet "On peut te tuer dans la rue pour un téléphone portable" (via BRUT SPORT) lundi 31 juillet Giovinco claque encore un coup franc 16 lundi 31 juillet Dybala ridiculise Nainggolan 38