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  • ConfrĂ©rie des dĂ©fenseurs

Moi, défenseur de Ligue 1 et futur adversaire de Messi

Propos recueillis par Rico Rizzitelli et Mathieu Rollinger

La demi-heure de jeu Ă  Delaune contre Reims n'aura Ă©tĂ© qu'un amuse-gueule : Lionel Messi va dĂ©sormais croiser chaque semaine de nouvelles tĂȘtes, de nouveaux pieds, de nouveaux coudes. Soit autant de parties du corps de dĂ©fenseurs de Ligue 1 pressĂ©s de se mesurer Ă  la Pulga. Entre admiration, motivation et crainte, quatre d'entre eux se confient.

#1 - Romain Thomas

Romain Thomas, dĂ©fenseur d’Angers SCO

« On en discute un peu dans le vestiaire et on ne peut qu’ĂȘtre fan de ce genre de joueur. Il y avait de l’excitation au moment des premiĂšres rumeurs. Moi, je le voyais rester Ă  Barcelone, parce que Messi, c’est le Barça. Mais au plus profond de moi-mĂȘme, j’espĂ©rais que ça se fasse. Le voir aujourd’hui dans le championnat de France, au-delĂ  de l’aspect foot, ça change tout ce qu’il y a autour. C’est une plus-value Ă©norme pour la Ligue 1. Il y aura beaucoup de curieux Ă  travers le monde, pour savoir comment ça va se passer pour lui sous d’autres couleurs. C’est sympa de se dire qu’en Argentine et en AmĂ©rique du Sud, des gens vont parler du SCO par exemple. On avait dĂ©jĂ  Neymar et MbappĂ©, mais avec Messi, ça ne peut qu’encore plus braquer les projecteurs sur la Ligue 1 et prouver que ce n’est pas le dernier des cinq grands championnats europĂ©ens. Le Français n’est jamais content et pense toujours que c’est mieux ailleurs. Avec ces effectifs, c’est difficile de faire la fine bouche. On pourra toujours dire que Paris, avec sa capacitĂ© financiĂšre, n’a aucune limite dans son projet. Mais ils n’ont plus que deux ans pour faire ça, parce qu’aprĂšs, ils auront les mĂȘmes inconvĂ©nients que le Barça et devront respecter les rĂšgles salariales. Ils ont raison d’en profiter tant qu’ils le peuvent. C’est un kiff de voir ces stars jouer ensemble. De toute façon, mĂȘme sans Messi ou Ramos, combien y a-t-il de chances que Paris soit champion en fin de saison ? 9 sur 10, peut-ĂȘtre.

« J’ai dĂ©jĂ  pris des petits ponts par Fulgini Ă  l’entraĂźnement, donc si Messi veut m’en mettre, il m’en mettra. »

Avoir Messi face Ă  soi, c’est quelque chose que je n’aurais jamais imaginĂ©. J’ai dĂ©jĂ  eu affaire Ă  quelques grands attaquants, comme Ibra, Cavani, ou Yılmaz, mais de cette trempe-lĂ … Messi est le meilleur joueur du monde. Ça fait tellement d’annĂ©es qu’on le suit. C’est le talent pur, c’est l’innĂ©, c’est un don, c’est le dribble avec le ballon collĂ© au pied, c’est le geste juste. J’ai revu rĂ©cemment une compil’ de ses buts au Barça, c’est fou. C’est juste fantastique de pouvoir se dire dans quelques annĂ©es, quand ma carriĂšre sera derriĂšre moi, que j’ai jouĂ© contre le plus grand joueur de foot de notre Ă©poque. C’est un joueur qui Ă©tait en poster sur tellement de murs.

L’image qui me reste de Messi, c’est quand il fait tomber Boateng. Perso, je m’en fous d’ĂȘtre ridiculisĂ© sur les rĂ©seaux sociaux. Ce n’est pas une hantise : je jouerai contre lui comme je joue contre Neymar ou MbappĂ©. On ne va pas le regarder jouer, ça c’est sĂ»r, mais je ne veux pas me mettre plus de pression que ça. La solution, on le sait, c’est de dĂ©fendre en Ă©quipe. Il faut Ă©viter de se retrouver en tĂȘte Ă  tĂȘte avec lui. Tu peux remĂ©dier Ă  plein de choses sur un terrain, tu as beau mettre toute l’agressivitĂ© que tu veux, c’est difficile de rivaliser face au talent. SincĂšrement, mĂȘme si on regarde des vidĂ©os de Messi, mĂȘme si j’en ai dĂ©jĂ  discutĂ© avec des collĂšgues qui l’ont dĂ©jĂ  affrontĂ©, tu sais qu’il peut toujours sortir le dribble juste. Si le mec est Ă  son niveau, il trouvera la solution. J’ai dĂ©jĂ  affrontĂ© des bons dribbleurs, comme Sofiane Boufal, mais c’est incomparable. C’est comme si moi je me comparais Ă  Sergio Ramos. Et puis, j’ai dĂ©jĂ  pris des petits ponts par Angelo Fulgini Ă  l’entraĂźnement, donc si Messi veut m’en mettre, il m’en mettra. »

#2 - Arnaud Souquet

Arnaud Souquet, arriĂšre droit du Montpellier HSC

« Voir arriver un gars qui a gagnĂ© six Ballons d’or, c’est une sacrĂ©e nouvelle. Entre nous, on a parlĂ© principalement de ça. GrĂące au PSG et Ă  ses stars, la Ligue 1, si souvent dĂ©criĂ©e, va prendre de la valeur. La preuve ? La boĂźte de PiquĂ© a achetĂ© les droits pour l’Espagne. C’était dĂ©jĂ  difficile contre Paris, et lĂ , avec ce recrutement cinq Ă©toiles, ça va ĂȘtre l’enfer. Tout est facile pour Messi, on ne pratique pas le mĂȘme sport. Il Ă©limine comme on respire, il marque presque quand ça le chauffe et affiche des stats de mutant, comme Ronaldo. On fera ce qu’on peut. On va se trouer une ou deux fois sans doute. Il faudra faire des prises Ă  deux, Ă  trois, mais ça libĂ©rera les autres, et quand ceux-lĂ  s’appellent Neymar, MbappĂ© ou Di MarĂ­a, ça fera quelques dĂ©gĂąts. Quoi qu’il arrive, il fera jouer les autres. Peu importe qu’on fasse de la vidĂ©o, qu’on dĂ©fende Ă  onze comme des chiens, le talent Ă  ce niveau finit toujours par parler. On aura la gnaque, on sera Ă  la limite de la faute, mais on ne le cassera pas. On se battra avec nos armes, mais ça promet de sacrĂ©s maux de tĂȘte.

« Peu importe qu’on fasse de la vidĂ©o, qu’on dĂ©fende Ă  onze comme des chiens, le talent Ă  ce niveau finit toujours par parler. »

En Liga, il a pris de sacrĂ©s tampons. Il ne se plaint pas, ne reste pas Ă  terre. À la limite, il comprend, l’accepte. Hormis son talent, c’est une des raisons principales pour lesquelles il est autant respectĂ© par ses pairs. Il encaisse en silence. Son Ăąge ? À Montpellier, nous sommes bien placĂ©s pour ne pas y attacher trop d’importance. Il n’a sans doute plus la vitesse de ses vingt ans, mais il sait gĂ©rer son corps. À part son talent et sa technique, il a Ă©videmment gagnĂ© en expĂ©rience.

OĂč va-t-il jouer ? Probablement pas sur les cĂŽtĂ©s comme plus jeune, plutĂŽt en faux neuf. Il aime le ballon dans l’axe. De toute façon, les trois monstres vont permuter, il n’y aura pas de postes fixes. Ce PSG pourrait ressembler aux Galactiques de Zidane et on ne sait pas oĂč ce potentiel va les mener. DĂ©jĂ  avant son arrivĂ©e, le recrutement Ă©tait somptueux. La meilleure pioche pour moi, c’est Hakimi, ils avaient une faiblesse Ă  droite. AprĂšs, ils ont pris le capitaine des Pays-Bas, celui du Real, celui de l’Argentine et du Barça, plus le meilleur joueur de l’Euro, tous libres. Un truc de dingue. Il faudra trouver un Ă©quilibre, gĂ©rer les ego. Tout le monde ne pourra pas jouer en mĂȘme temps. J’ai hĂąte de voir de quoi leur avenir sera fait.

Face Ă  ce type de joueurs et d’équipes, on a toujours peur d’ĂȘtre ridicule. On a souvent pris des volĂ©es au Parc, mais chez nous, ça n’a pas Ă©tĂ© la mĂȘme salade. On est surmotivĂ©s et on leur rentre dedans, ils n’aiment pas ça. S’ils Ă©voluent Ă  100%, ils seront injouables. La saison derniĂšre, ça n’a pas toujours Ă©tĂ© le cas, et Lille n’a pas volĂ© son titre. Les joueurs de Ligue 1 sont pros, ils travaillent. Leur orgueil en a pris un coup. En ce dĂ©but de saison, mĂȘme sans leurs stars, les Parisiens engrangent. Ils ne veulent pas que l’accroc de l’an dernier se reproduise. Seul motif d’espoir pour l’instant : ils prennent pas mal de buts… »

#3 - Alexander Djiku

Alexander Djiku, défenseur du Racing Club de Strasbourg Alsace

« Avec la visibilitĂ© que cela va apporter, l’arrivĂ©e de Messi est une belle opportunitĂ© pour nous, joueurs, et pour le football français. Il faut dĂ©jĂ  dire merci au PSG, car, il y a quelques annĂ©es, jamais on n’aurait pensĂ© qu’un tel joueur puisse arriver dans notre championnat. Messi va attirer encore plus de monde au stade. J’espĂšre qu’on pourra l’affronter au retour parce qu’à l’aller, il est remontĂ© en tribune aprĂšs sa prĂ©sentation. On l’a croisĂ© dans les couloirs du Parc des Princes, mais on Ă©tait dĂ©jĂ  concentrĂ©s sur notre match.

« Sur un appui, il peut te laisser sur le carreau. »

Il y avait un doute sur la participation de Messi Ă  notre match. La semaine oĂč on prĂ©parait le match contre Paris, Kevin Gameiro nous a racontĂ© quelques petites anecdotes. Pour l’avoir affrontĂ© avec Valence, SĂ©ville ou l’AtlĂ©tico, il nous a assurĂ©s qu’il pouvait faire ce qu’il voulait sur le terrain. Quand il joue tranquille, il y a une possibilitĂ© de lui prendre le ballon, mais quand il accĂ©lĂšre, c’est impossible. Il est tellement imprĂ©visible, que dĂ©fendre seul face Ă  lui, t’es foutu. Sur un appui, il peut te laisser sur le carreau. Il faudra absolument dĂ©fendre collectivement, lui laisser le moins d’espace possible. Il est costaud sur ses appuis, petit, trapu et tombe rarement. J’aime ce genre de mentalitĂ© : les mecs qui tombent au moindre contact, ça devient agaçant. Au moins, tu sais que lui ne triche pas.

J’ai toujours Ă©tĂ© plus Ronaldo que Messi. Ce sont les deux G.O.A.T. du football, un plus par le travail, l’autre gĂ©nĂ©tiquement. Quand je pense Ă  Messi, je revois son but face Ă  Manchester United (en 2009). Personne ne pensait qu’il pouvait marquer de la tĂȘte et il le fait en finale de Ligue des champions. Il y a son quadruplĂ© contre Arsenal (en avril 2010) et ce petit piquĂ© incroyable qu’il met face au gardien. Et, Ă©videmment, quand il enterre Boateng et qu’on en parle sur tous les rĂ©seaux sociaux. Ce genre de choses, on va y penser avant le match, peut-ĂȘtre aprĂšs si ça se passe mal, mais pas pendant. On fera du mieux qu’on peut. C’est bien de pouvoir se jauger contre ce genre de personnes : mĂȘme si on sait que ce sera compliquĂ©, ça ne peut que faire progresser. Le joueur que j’ai eu le plus de mal Ă  marquer jusqu’à aujourd’hui, ça doit ĂȘtre Allan Saint-Maximin Ă  Bastia. TrĂšs puissant, trĂšs vĂ©loce, trĂšs technique, mais ça n’a rien Ă  voir avec Messi. »

#4 - Brendan Chardonnet

Brendan Chardonnet, défenseur du Stade brestois 29

« J’ai envie de jouer les meilleurs joueurs du monde. Le PSG m’offre cette possibilitĂ©. Ma premiĂšre en Ligue 1, c’était la derniĂšre de David Beckham. J’avais 18 ans, et ouais, j’ai bloquĂ© quand j’ai vu que j’étais entre Ibrahimović et Beckham. Je me suis dit : « Qu’est-ce que je fous lĂ  ? » Maintenant, ça va, je suis rodĂ©. J’aurais quand mĂȘme bien fait la premiĂšre de Messi huit ans plus tard, ça aurait Ă©tĂ© beau pour moi, mais il n’est pas venu Ă  Brest. Comme le disait mon coach Der Zakarian, c’est le genre de joueur qui « fait bander » , qui te fait lever de ton canapĂ©.

« Ça fait quinze ans que toute l’Espagne et l’Europe cherchent la solution pour dĂ©fendre sur lui, et je n’ai pas l’impression qu’on l’ai trouvĂ©e. »

Chez nous, on n’a pas pris la peine de travailler spĂ©cifiquement sur Messi, ne sachant pas s’il serait du voyage ni mĂȘme dans quelle animation il pourrait ĂȘtre utilisĂ©. De toute façon, ça fait quinze ans que toute l’Espagne et l’Europe cherchent la solution pour dĂ©fendre sur lui et je n’ai pas l’impression qu’on l’ai trouvĂ©e. Tu peux essayer l’agressivitĂ©, mais avec les camĂ©ras, tu ne peux plus faire de sales gestes. De toute façon, ce n’est pas ma mentalitĂ© de vouloir l’arracher : si tu prends un rouge, c’est lui qui a gagnĂ©, pas toi. Tu peux essayer de le freiner en faisant des prises Ă  deux, en Ă©tant trĂšs proche de lui, mais il est tellement vif que lorsqu’il aura analysĂ© ta façon de dĂ©fendre, il va trouver le truc pour te contrer. Et puis Ă  cĂŽtĂ©, il restera MbappĂ© et Neymar, donc il faudra ĂȘtre attentif Ă  tout le monde.

MĂȘme avec Messi en plus dans cet effectif, les Parisiens ne pourront pas ĂȘtre au top tout au long de la saison. Ils ne vont pas gagner leurs 38 matchs de championnat. Alors on se dira toujours qu’on a une chance de les contrarier. Alors oui, nos matchs seront certainement plus regardĂ©s Ă  travers le monde et notamment en Argentine. Mais ce n’est pas en rencontrant Messi deux fois par an que ça va changer nos vies. Bon, sauf si tu prends le mĂȘme crochet que Boateng. Si je deviens un mĂšme, c’est comme ça. À choisir, je prĂ©fĂšre ĂȘtre sur le terrain face Ă  Messi que critiquĂ© sur les rĂ©seaux. »

Propos recueillis par Rico Rizzitelli et Mathieu Rollinger

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