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  1. // Reportage
  2. // Messi et Xavi à Neuilly

Mais que foutaient Messi et Xavi à Neuilly ?

Imaginez : Un petit club de quartier, des gamins, des bénévoles quand débarquent alors Xavi et Lionel Messi. Cette histoire, c’est celle de l’Olympique de Neuilly et elle date de lundi. Enquête sur une journée pas comme les autres.

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« J’ai entendu dire dans les médias qu’ils étaient venus parce que le club était riche, il faut arrêter avec ça. L’Olympique de Neuilly n’est pas riche, ils sont venus par pure gentillesse » . Jean-François Dunatte tient à recadrer les choses. Rencontré ce mercredi, jour d’entraînement des gosses qui ont vu Lionel Messi et Xavi Hernandez deux jours plus tôt, le président bénévole du club amateur de Neuilly n’a pas vu d’un bon œil la récupération médiatique de ce qu’il présente d’abord comme « une belle histoire » .

« Papa, il peut venir voir les copains ? »

Une belle histoire peut-être, mais cela n’explique pas la présence des deux stars du FC Barcelone sur l’île de la Jatte. À l’origine, un gamin dont le papa connait Lionel Messi et une demande innocente. « L’un des pères des enfants est allé manger chez Messi avec son fils, à Barcelone. Après quoi, le gosse a demandé à son père s’il pouvait venir voir ses copains au club » , raconte Dunatte. C’est donc à la suite de cette demande que le père aurait proposé à l’Argentin de venir au club à l’occasion d’un passage à Paris. Qui est donc ce père mystérieux ? Impossible de savoir. L’homme tient à garder son anonymat. Une volonté respectée par le président qui ne souhaite piper mot sur le sujet. Selon différentes informations, le père travaillerait dans l’aéronautique et serait un proche de la Pulga. Suffisant pour faire venir le meilleur joueur du monde ?

La question mérite d’être posée. Quand on lui demande si une somme d’argent a été versée, Dunatte coupe court. « Je n’ai rien versé et je n’aurai pas de retombées médiatiques. Ça m’a juste coûté deux fanions que je leur ai offerts. On n’en tire aucun profit mis à part celui de faire profiter les gamins. Sarkozy n’est pas intervenu. C’est vrai que c’était très peu probable. En plus, à la base, Messi devait venir seul mais finalement Xavi s’est rajouté. Quand j’ai appelé le service des sports on m’a pris pour un mytho mais ça s’est fait en toute simplicité. » Si la gentillesse des joueurs n’est pas à remettre en cause, le club de Neuilly profite des relations souvent privilégiées qu’entretiennent les parents avec des personnalités célèbres. Relations qui avaient permis à Ronaldinho de venir taper le cuir avec les gamins du club, lors de son passage au PSG. Pas mal pour des amateurs.

Des parents plus indisciplinés que les enfants

Arrivées sous les coups de 17 heures dans une Mercedes aux vitres teintées, les deux stars ne sont restées que trois-quarts d’heure avec les enfants. Difficile, en si peu de temps, de contenter tout le monde. « Ils ont un peu discuté avec le président mais n’ont pas vraiment eu le temps de parler avec les gamins. En plus, les parents étaient plus indisciplinés ! Ce n’était pas facile pour les enfants au milieu des adultes… Quelques-uns ont pu avoir des autographes mais bon, dans l’ensemble, ils n’ont pas discuté autant qu’ils l’auraient voulu » raconte Patrick Yedo, entraîneur des U 13. S’ils étaient pressés par le temps, les deux Blaugranas ont aussi été pressés par la foule. « C’était la bousculade dans tous les sens. On était un peu débordés. Les éducateurs ont dû retenir les gens. Il y avait quand même entre 250 et 300 personnes ! » Malgré la volonté des dirigeants de garder le secret, il y a donc eu des fuites. « Pourtant, je n’ai prévenu personne. Si j’avais commencé à prévenir tout le monde, cela aurait été injouable avec les médias. On a prévenu uniquement les gamins du club. Je me suis même fait engueuler par la mairie parce que je n’ai pas prévenu le maire » explique le président.

« Xavi a l’air plus sympa que Messi »


Au milieu du terrain, le coach qui dirige la séance d’entraînement en ce mercredi ensoleillé interpelle deux de ses joueurs avec une certaine ironie. « Nicolas, Yanis, vous étiez là pour voir les deux blaireaux ? » Yanis, maillot du Real Madrid floqué Ronaldo sur le dos, et Nicolas racontent avec engouement cette journée si spéciale pour eux : « On nous avait envoyé un message dans l’après-midi : "Lionel Messi sera au club à 17h". Au début on n’y croyait pas, après on a reçu deux, trois messages en plus donc on a commencé à prendre ça au sérieux. On est venu à 17h et comme il y avait déjà plein de monde on a vite compris que c’était vrai. On a vu Messi et Xavi descendre de la voiture. Ça fait bizarre. Normalement, on les voit à la télé contre le Real et tout et là on les voit vrais… c’est fou ! » Les gamins se mettent très vite d’accord sur la personnalité des deux stars : « Xavi a l’air plus sympa que Messi. Il met plus à l’aise. Messi, c’est comme s’il faisait la tête, il avait l’air un peu timide et plus réservé et il n’aimait pas trop la foule, explique Nicolas. Il y avait un traducteur donc on a pu parler un peu avec eux. C’est dommage, on n’a pas pu jouer au foot avec eux car ils sont venus que 20 minutes et ils sont partis mais on a quand même pris des photos et on a eu des autographes. C’était génial ! » Sourire aux lèvres, Yanis ne cache pas non plus son enthousiasme. « Je suis pour le Real mais quand tu les vois en vrai, ça fait bizarre quand même. En plus, après, à l’entraînement, je me suis senti beaucoup plus à l’aise. Je me suis pris pour Messi un peu. Maintenant on attend Cristiano Ronaldo, hein ! »

Loin des questions sur une éventuelle magouille ou des préjugés entourant la ville de Neuilly, le passage éclair des deux stars laissera, quoi qu’il en soit, un souvenir indélébile dans la tête des petits Neuilléens. En attendant la prochaine visite. Zlatan ? Beckham ? CR7 ? Les paris sont ouverts.



Par Grégory Blasco et Lucas von Dorpp
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