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France-Danemark : Kasper Hjulmand, une icĂŽne nationale en pĂ©ril

Par Adrien Candau

Dans le sillage de sa demi-finale Ă©pique lors du dernier Euro, l’épouvantail danois retrouve les Bleus, qu’il a dĂ©jĂ  su faire tomber deux fois cette annĂ©e. Un nouvel Ăąge d’or qui doit beaucoup au sĂ©lectionneur des Rouge et Blanc, Kasper Hjulmand. Une icĂŽne nationale paradoxalement en pĂ©ril, alors qu’une bonne partie de l’opinion danoise reproche Ă  sa sĂ©lection de ne pas avoir suffisamment pris position contre l’organisation du mondial qatari.

Dans cet article :

le 26/11/2022 Ă  17:00
Coupe du monde 2022
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Ils ne pourront pas dire qu’ils n’ont pas Ă©tĂ© prĂ©venus. En avril dernier, au sortir du tirage au sort pour le Mondial, le sĂ©lectionneur danois Kasper Hjulmand adressait aux Bleus un avertissement poli : « La France est l’un des grands favoris, avec tellement de talents
 Mais je vous conseille de vous prĂ©parer aussi, car on a une trĂšs bonne Ă©quipe et on sera prĂȘts Ă  se battre. » Illustration tout Ă  fait concrĂšte et douloureuse deux, puis cinq mois plus tard : la bande Ă  Deschamps se faisait fricasser en deux temps par les Danois en Ligue des nations, aprĂšs avoir concĂ©dĂ© deux dĂ©faites face aux RĂžd-Hvidele 3 juin, puis le 25 septembre dernier. Un nouveau coup d’éclat pour une sĂ©lection qui avait dĂ©jĂ  ravi pas mal de monde lors du dernier Euro, notamment en dĂ©ployant un jeu plutĂŽt flatteur pour les yeux. Étrange paradoxe : depuis quelques semaines, dans la patrie d’Andersen, il n’est pourtant pas tout Ă  fait absurde de susurrer avec regret cette ligne Ă©ternelle de William Shakespeare : « Il y a quelque chose de pourri au Royaume du Danemark. »

Les gens ne se reconnaissaient plus dans cette Ă©quipe, disaient qu’ils Ă©taient reprĂ©sentĂ©s par des types qui ne pensaient qu’au fric. Kasper a justement su rĂ©parer cette fracture.

Monsieur Danemark

Si l’on pose un regard extĂ©rieur sur les Rouge et Blanc, tout semble pourtant fonctionner Ă  peu prĂšs comme il faut. Pas impĂ©riale, mais plutĂŽt en jambes face Ă  la Tunisie en entrĂ©e de Mondial (0-0), la Danish Dynamite sait qu’elle a les ressources nĂ©cessaires pour faire douter le tenant du titre français. Le mĂ©rite en revient pour beaucoup Ă  son sĂ©lectionneur, Kasper Hjulmand, qui a transmutĂ© une sĂ©lection dĂ©cadente en collectif modĂšle, capable de matĂ©rialiser sur le prĂ© les valeurs de la sociĂ©tĂ© danoise. Une rĂ©volution indispensable, alors que l’équipe nationale avait quasi semblĂ© avoir atteint un point de non-retour en septembre 2018 : nombre de ses joueurs cadres – en dĂ©saccord avec leur fĂ©dĂ©ration pour des question contractuelles – avaient alors boycottĂ© un match contre la Slovaquie, provoquant un vĂ©ritable scandale au pays.

« La fĂ©dĂ©ration a dĂ» sĂ©lectionner des joueurs amateurs ou semi-pros qui Ă©voluaient dans des championnats mineurs, relate le journaliste Morten Glinvad, auteur de Kasper Hjulmand – FodbolddrĂžmmer, une biographie du sĂ©lectionneur danois sortie en 2020, grattĂ©e avec la coopĂ©ration Ă©troite de l’actuel grand manitou de l’équipe nationale. Il y a eu une vĂ©ritable cassure avec le public, qui avait vraiment tournĂ© le dos Ă  la sĂ©lection. Les gens ne se reconnaissaient plus dans cette Ă©quipe, disaient qu’ils Ă©taient reprĂ©sentĂ©s par des types qui ne pensaient qu’au fric. Kasper a justement su rĂ©parer cette fracture. » En 2019, ce meneur d’hommes hors pair – qui dispose d’une formation universitaire en philosophie et psychologie – s’organise un tour du Danemark, pour tenter de rĂ©ellement comprendre ce qui constitue l’essence de l’identitĂ© de son pays. « Il avait Ă©tĂ© secrĂštement nommĂ© pour reprendre l’équipe un an plus tard, dĂ©crypte Glinvad. À l’époque, il m’a dit : « Pour comprendre le football que ma sĂ©lection doit jouer, je dois mieux comprendre l’identitĂ© de mon pays. Parce que ce qu’attendent vraiment les gens de leur Ă©quipe nationale est conditionnĂ© par cette identitĂ©-lĂ . »  »

La popularitĂ© de la sĂ©lection a toujours Ă©tĂ© liĂ©e, chez nous, au fait qu’on sentait que les joueurs gardaient une dimension humaine. On veut aussi qu’ils soient naturels quand ils s’expriment, qu’ils montrent leur personnalitĂ©.

Pendant des mois, celui qui fut champion surprise du Danemark avec le FC NordsjĂŠlland en 2012 s’en va donc rencontrer des chefs d’entreprises, des artistes, des hommes politiques et des sĂ©lectionneurs d’autres disciplines sportives du pays. L’idĂ©e est simple : comprendre ce qui fait la spĂ©cificitĂ© et les forces matricielles du Danemark et de ses concitoyens. RĂ©sultat ? « Un des aspects que Hjulmand a observĂ©s Ă  la suite de cette expĂ©rience, c’est qu’il faut rĂ©aliser qu’on est un petit État, qui n’est pas trĂšs hiĂ©rarchique, explicite Glinvad. La distance entre le Premier ministre et l’homme de la rue est assez faible. Nous n’aimons pas ceux qui se sentent supĂ©rieurs, cĂ©lĂšbres. On doit sentir qu’on est proches d’eux. La popularitĂ© de la sĂ©lection a toujours Ă©tĂ© liĂ©e, chez nous, au fait qu’on sentait que les joueurs gardaient une dimension humaine. On veut aussi qu’ils soient naturels quand ils s’expriment, qu’ils montrent leur personnalitĂ©. » Une notion cardinale, que le mentaliste Hjulmand a su parfaitement faire rentrer dans la tĂȘte de ses joueurs : compact, solidaire, le Danemark propose un bloc cohĂ©rent derriĂšre, mais aussi devant, oĂč le volume de courses, l’intensitĂ© et les dĂ©doublements de passes ne sont pas sans rappeler des Ă©quipes comme l’Atalanta de Gian Piero Gasperini. « Ce Danemark-lĂ  n’est pas une Ă©quipe restrictive », poursuit Glinvad. Normal, pour une nation que Hjulmand dĂ©crit lui-mĂȘme comme « la championne du monde de la confiance ». « Par lĂ , il veut dire que nous sommes un pays peu hiĂ©rarchique, assez horizontal, oĂč chacun Ă  l’opportunitĂ© d’ĂȘtre responsabilisĂ©, traduit Glinvad. On veut que ce soit retranscrit dans la sĂ©lection. Que les joueurs puissent avoir une forme de libertĂ©, des espaces de crĂ©ativitĂ©, au sein de ce collectif trĂšs solidaire. »

 Au Danemark, les gens disent qu’un de nos joueurs aurait dĂ» commencer le premier match avec un brassard arc-en-ciel au bras, quitte Ă  prendre un jaune.

Le dilemme qatari

DĂšs lors, qu’est-ce qui peut clocher au sein d’une sĂ©lection qui semble Ă  l’apogĂ©e de son sex-appeal ? Le Qatar, Ă©videmment. Parmi les pays qui participent au Mondial, le Danemark est sans aucun doute celui oĂč la critique de la compĂ©tition a Ă©tĂ© la plus vive. « Beaucoup de gens pensent que nous aurions dĂ» complĂštement boycotter la Coupe du monde, confirme Glinvad. Depuis que nos joueurs sont arrivĂ©s au Qatar, le sentiment de dĂ©goĂ»t vis-Ă -vis du Mondial n’a cessĂ© de gagner en intensitĂ©. Les gens disent qu’un de nos joueurs aurait dĂ» commencer le premier match avec un brassard arc-en-ciel au bras, quitte Ă  prendre un jaune. » Certains tabloĂŻds nationaux sont allĂ©s jusqu’à titrer « LĂąches » pour qualifier l’activisme jugĂ© insuffisant de la part des joueurs, du staff comme de la fĂ©dĂ©ration des Rouge et Blanc.

Lui-mĂȘme critique de l’organisation de l’épreuve au Qatar et perçu comme l’homme qui a su refaire de la sĂ©lection une Ă©quipe non seulement performante, mais aussi en phase avec son public, Hjulmand est dĂšs lors sous une pression monumentale. Élu personnalitĂ© de l’annĂ©e en 2021, louĂ© par la communautĂ© LGBT danoise pour ses prises de parole passĂ©es, le sĂ©lectionneur est pris entre deux feux. « Pour beaucoup de monde au Danemark, c’était vraiment l’homme de valeurs, qui se tient Ă  ses principes, a des vues morales Ă©levĂ©es, abonde Glinvad. Il y a une forme de sentiment au pays qu’il n’est actuellement pas Ă  la hauteur de ses idĂ©aux. J’ai pu Ă©changer avec lui par SMS, il est trĂšs critique vis-Ă -vis de la FIFA, mais il sent aussi qu’il doit effectuer avec professionnalisme son travail. » Un dilemme certes inextricable, mais auquel Hjulmand pourra tenter de se confronter avec l’esprit sans doute plus lĂ©ger, en cas de victoire face aux Bleus ce samedi soir.

Adrien Rabiot, vieux parmi les Bleus

Dans cet article :

Par Adrien Candau

Propos de Morten Glinvad recueillis par AC

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