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Le jour o√Ļ Lionel Messi a jou√© son premier match… contre Mauricio Pochettino

Par Paul Citron

Dimanche soir, Lionel Messi pourrait jouer ses premi√®res minutes avec le maillot du Paris Saint-Germain, face au Stade de Reims. Ses premi√®res minutes avec un autre maillot que celui du FC Barcelone, en fait ; et ce, sous les ordres de Mauricio Pochettino. Un premier match professionnel dans une autre √©quipe, dix-sept ans apr√®s ses premi√®res secondes avec le Bar√ßa, et son entr√©e en jeu √† la 82e minute face √† l'Espanyol Barcelone, le 16 juin 2004. Un Espanyol Barcelone dont le capitaine aux cheveux longs de 32 ans n'√©tait autre que... Mauricio Pochettino. Une irr√©elle co√Įncidence, qui m√©ritait d'√™tre racont√©e par ceux qui l'ont v√©cue.

Dans cet article :

16 octobre 2004, un peu avant 22 heures. Sur la pelouse du stade olympique de Montju√Įc, un derby barcelonais de haute vol√©e se pr√©pare. Apr√®s six journ√©es de championnat, l’Espanyol Barcelone emmen√© par Maxi Rodr√≠guez et Ivan de la Pe√Īa est septi√®me du classement, et s’est pay√© le scalp du Real Madrid √† peine un mois plus t√īt. Il accueille son rival, le FC Barcelone de Frank Rijkaard, d√©j√† confortablement install√© sur son fauteuil de leader de la Liga, et dont le onze titulaire donne des frissons. Ronaldinho, Eto’o, Deco, Xavi, Puyol, Larsson, Vald√©s, tout ce beau monde marche d’un pas autoritaire sur l’Espagne et n’entend pas laisser filer des points face √† ses voisins de l’Espanyol.

Les joueurs se prom√®nent tranquillement de part et d’autre du carr√© vert pour prendre possession des lieux, comme le veut la tradition. C’est alors que Samuel Eto’o s’approche de Carlos Kameni, le gardien camerounais titulaire de l’Espanyol Barcelone. Les deux hommes se c√ītoient en s√©lection nationale depuis un bout de temps ; ils se connaissent bien. ¬ę‚ÄČSamuel vient me voir, pointe du doigt un petit gars en surv√™t’ au bord du terrain, et il me dit : ¬ę¬†Lui, un jour, ce sera le meilleur joueur du Bar√ßa. Il est tr√®s, tr√®s fort.¬†¬Ľ Je me suis m√©fi√©, parce que quand Samuel dit √ßa, c’est qu’il y a une raison.‚ÄȬĽ Carlos Kameni ne sait pas qu’il vient de faire la connaissance de Lionel Messi.

Pas inconnu de tous

Du c√īt√© de l’Espanyol, certains ont d√©j√† eu vent du ph√©nom√®ne. Miguel √Āngel Lotina, le coach, par exemple. ¬ę‚ÄČOn le connaissait d√©j√† un peu, parce que le Bar√ßa projetait de nous le pr√™ter. √Ä l’√©poque, Messi n’√©tait pas encore espagnol, et le Bar√ßa devait r√©duire son nombre d’√©trangers √† la Masia. Ils avaient pens√© √† nous le c√©der pour qu’il reste √† Barcelone, comme sa famille √©tait d’accord.‚ÄȬĽ Mais √† l’heure de commencer le match, Lionel Messi, au m√™me titre qu’Andr√©s Iniesta, est sur le banc. Les deux minots assistent depuis la cahute √† l’ouverture du score de Deco d√®s la neuvi√®me minute, sur un service d’Eto’o. Le Bar√ßa continue de dominer, mais ne parvient pas √† enfoncer le clou. Pochettino tient √† bout de bras la d√©fense de l’Espanyol. Apr√®s l’heure de jeu, Iniesta suppl√©e Eto’o. √Ä la 82e minute, c’est au tour du Portugais buteur de rejoindre la touche ; le moment choisi par Rijkaard pour lancer dans le grand bain le petit Argentin aux cheveux longs de 17 ans.

Kameni tilte. ¬ę‚ÄČDepuis le banc, Sam me refait un signe :¬ę¬†C’est lui, c’est lui dont je te parlais !¬†¬Ľ‚ÄȬĽ Rijkaard l’a plac√© √† droite, devant les bancs des rempla√ßants. Sur l’un de ses premiers ballons, Messi fait sa premi√®re victime : David Garcia, l’arri√®re gauche, qui finit le nez dans le gazon apr√®s un crochet du gauche vers l’int√©rieur. Erwin Lemmens, gardien rempla√ßant de l’Espanyol, est aux premi√®res loges. ¬ę‚ÄČJ’ai tr√®s peu de souvenirs de ce match, √ßa remonte √† longtemps maintenant, mais je me souviens bien de ce mouvement, droite-gauche. Il le fait devant nous, et √ßa va tr√®s vite.‚ÄȬĽ La rencontre touche √† sa fin, l’Espanyol veut √©galiser et laisse des boulevards derri√®re. M√™me Pochettino monte aux avant-postes. Alors, lorsque Messi est lanc√© en contre pour la derni√®re action, c’est Ito, revenu en catastrophe, qui lui barre la route vers le but de Carlos Kameni. Et qui remporte d’un tacle rageur son un-contre-un face √† l’Argentin. ¬ę‚ÄČC’est une satisfaction, aujourd’hui. √Ä l’√©poque, je ne pouvais pas le savoir, mais quand j’ai rejou√© contre lui, j’ai compris √† quel point il √©tait fort. √ätre le premier √† avoir gagn√© un un-contre-un avec Messi, c’est une vraie fiert√©.‚ÄȬĽ Carlos D√°vila siffle aussit√īt la fin de la rencontre.

Rijkaard gère

Messi n’a jou√© que dix minutes. Assez pour qu’en conf√©rence de presse d’apr√®s-match, Frank Rijkaard soit assailli de questions sur son deuxi√®me entrant. Le Batave explique qu’il a sorti deux de ses cadres pr√©matur√©ment en vue d’un match de Ligue des champions contre l’AC Milan, le mercredi qui suit. Et, en bon coach qui prot√®ge ses p√©pites – ce sont les joueurs qui lui ont demand√© d’int√©grer Messi aux entra√ģnements, lui √©tait contre pour le pr√©server physiquement -, il fait redescendre la pression autour de l’√©toile argentine. ¬ę‚ÄČMessi est entr√© parce qu’il est tr√®s dou√©. Sinon, je convoquerais mes amis.‚ÄȬĽ Lionel Messi a marqu√© les esprits, balle au pied ; mais au micro, ce n’est d√©j√† pas une star, et Ito l’a compris. ¬ę‚ÄČIl √©tait tr√®s timide. √áa se sentait m√™me sur le terrain. √Ä la fin du match, les cam√©ras viennent le voir, mais on voit qu’il n’est pas du tout √† l’aise.‚ÄȬĽ Ce n’est pas Cesc F√†bregas qui dira le contraire, lui qui jouait avec la Pulga en jeunes √† la Masia. ¬ę‚ÄČOn croyait qu‚Äôil √©tait muet. C‚Äôest gr√Ęce √† la Playstation qu‚Äôon a d√©couvert qu‚Äôil pouvait parler.‚ÄȬĽ

Lionel Messi et Mauricio Pochettino n’ont fait que se croiser sur le terrain. Tous les deux ont les cheveux longs, mais l’un vit l’aube de sa gargantuesque carri√®re, alors que l’autre, brassard au biceps, est au cr√©puscule de son v√©cu de joueur et n’a plus que deux saisons √† tirer avant de faire sa r√©v√©rence. L’ann√©e suivante, alors que le Bar√ßa projette toujours de pr√™ter sa p√©pite, Messi r√©alise une performance de haute vol√©e lors du troph√©e Gamper, face √† la Juventus de Fabio Capello qui le f√©licite personnellement. Suffisant pour faire capoter le pr√™t, et int√©grer d√©finitivement Messi √† l’√©quipe premi√®re : les deux hommes de Rosario ne joueront jamais sous le m√™me maillot. Dix-sept ans plus tard, les voil√† r√©unis √† Paris, le premier sous les ordres du second. Un conseil pour stopper la nouvelle star du PSG ? Ito est formel. ¬ę‚ÄČSe munir d’un lasso, pour l’attraper.‚ÄȬĽ

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