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Augustin, une vraie doublure pour Cavani ?

Par Nicolas Jucha
Augustin, une vraie doublure pour Cavani ?

Depuis le début de saison, Edinson Cavani a su se rendre indispensable et compenser mathématiquement le départ de Zlatan Ibrahimović. Mais derrière, ni Hatem Ben Arfa ni Jesé ne peuvent assumer le rôle d'avant-centre, et le PSG n'a que Jean-Kévin Augustin pour pallier une éventuelle blessure du Matador. Trop tendre ?

La question s’est posée tout l’été, et finalement, le PSG a recruté l’Espagnol Jesé Rodríguez. Attaquant certes, mais absolument pas avant-centre. Elle se pose donc de nouveau à l’approche du mercato d’hiver : les dirigeants parisiens vont-ils tenter de s’offrir un autre numéro 9 en mesure de suppléer l’Uruguayen Edinson Cavani ? Hier dans l’ombre – et surtout à droite – de Zlatan Ibrahimović, le Matador est aujourd’hui le titulaire indiscutable à la pointe de l’attaque parisienne. Et sa seule vraie alternative dans le camp parisien s’appelle Jean-Kévin Augustin, grande star de l’Euro U19 2016, mais encore vrai novice en Ligue 1. Dans l’optique d’une deuxième partie de saison qui s’annonce chargée entre la seconde phase de Ligue des champions et une Ligue 1 où Nice et Monaco ont une vraie carte à jouer, Paris peut-il se permettre d’aller à la guerre avec les seuls Cavani et Augustin ? A priori, entre promouvoir un centre de formation « qui marche déjà très bien » , et sécuriser les ambitions – « à savoir que le PSG veut gagner une Ligue des champions » –, Bertrand Rebours estime que les Franciliens devraient investir en janvier. Le directeur technique de l’AC Boulogne-Billancourt a beau apprécier Augustin, qu’il a vu grandir dans son club, il ne l’en estime pas moins « encore un peu juste » . La faute à un temps de jeu trop faible (une seule titularisation et sept entrées en jeu en Ligue 1), mais aussi à des carences dans l’effectif parisien. « Paris a tout intérêt à avoir trois attaquants axiaux potentiels, mais le problème, c’est qu’ils ont pris Jesé qui, pour le moment, ne sert pas à grand-chose, et qu’il y a l’énigme Ben Arfa. » En clair, un mercato estival foiré dans les grandes largeurs, et donc la nécessité de rectifier le tir l’hiver venu. Mais la bonne volonté du père Noël, l’ancien de la formation lyonnaise Robert Valette n’y croit pas trop.

« Ce sont souvent deshas been au mercato d’hiver. » Robert Valette, ancien ponte de la formation lyonnaise

« Pas facile de trouver un remplaçant à Cavani. Un joueur de haut niveau au mercato d’hiver, c’est impossible. Le seul avantage, c’est de prendre un garçon plus expérimenté, mais cela risque d’être unhas been, car ce sont souvent leshas beenou des joueurs en difficulté qui peuvent bouger en janvier. » Il n’y a donc pas trop à cogiter pour l’éducateur qui a vu passer Karim Benzema et Alexandre Lacazette : « Il faut donner sa chance à Augustin. » Surtout que, contrairement à une équipe en difficulté qui lutte pour sa survie en championnat, Paris a le luxe d’offrir un contexte favorable : « Une équipe qui tourne plutôt bien, de bons joueurs autour, en clair, tout ce qu’il faut pour le faire progresser. » Seul hic dans le raisonnement de Valette selon Rebours, c’est que le PSG n’est pas l’OL : « À Lyon, leur discours est dû à une vraie réussite dans la formation, mais le contexte parisien n’est pas le même. S’ils veulent gagner la Ligue des champions, ils ont besoin des joueurs pour et pas forcément le temps de promouvoir des jeunes d’ici, même si le centre de formation du PSG bosse très bien. » Le dirigeant de l’ACBB est néanmoins d’accord avec le retraité lyonnais sur un point : il faut donner du temps à Augustin. « Il a besoin de plus de clés, de temps de jeu. Quand je le vois entrer, j’ai l’impression qu’il force un peu. Donc si l’idée, c’est de le maintenir en doublure de Cavani toute la saison, il faudrait le faire jouer plus souvent dès maintenant, qu’il ait plus de repères. Là on voit une individualité, mais pas encore un élément du schéma tactique. » Difficile néanmoins de sortir Cavani du onze, alors Rebours s’imagine bien Unai Emery utiliser un 4-4-2 pour les matchs les plus abordables, une configuration « où Jean-Kévin peut faire très mal en duo avec l’Uruguayen » . À moins que le technicien espagnol ne reste fixé sur ses schémas actuels, auquel cas Augustin pourrait gratter des minutes « en milieu offensif droit, ce qu’il a déjà fait avec nous, où ses qualités de vitesse peuvent être utiles » .

Augustin, le padawan de Cavani ?

Surtout qu’à l’image de son aîné sud-américain, JKA n’est pas un élément qui veut absorber la lumière, mais bien un joueur au service du collectif. Avec le goût pour l’effort et la constance qui vont de pair : « Ici, il a fait les beaux jours de l’équipe avec Allan Saint-Maximin, mais si ce dernier était capable de coups d’éclat, il n’avait pas la régularité de Jean-Kévin. Or au plus haut niveau, la régularité est essentielle. Il a un jeu plus sobre, plus au service de l’équipe, d’ailleurs, il s’était spontanément mis au service d’Allan dans notre ligne d’attaque, ce qui traduit une personnalité qui a plus de chances d’exister dans un groupe pro. » Généreux et travailleur, Augustin peut-il néanmoins assumer de remplacer au pied levé Cavani pour un huitième ou un quart de Ligue des champions ? Ou encore assumer les conséquences d’une performance ratée dans un tel scénario ? « J’ai connu Serge Chiesa, tout jeune, qui s’est fait déglinguer après un match raté en équipe de France. Il a quand même fait une belle carrière après » , argumente Valette. Quant à son époque lyonnaise, Benzema ou Lacazette ont été poussés à l’eau : « On savait qu’ils avaient de la qualité, et c’est la seule chose qui comptait. » Idem pour Augustin ? « S’il a été aussi performant à l’Euro U19, c’est qu’il a quelque chose. » Ou plusieurs choses, car en plus du talent, il a une tête bien faite si l’on en croit Bertrand Rebours : « Partir au front du prochain tour de Ligue des champions avec Augustin en doublure, ce serait un pari osé. Mais si la seule crainte, ce sont les critiques qu’il pourrait essuyer après un match raté, là il n’y a pas de souci. Il est altruiste et bien structuré. Autant certains gamins doivent quitter Paris pour percer, autant lui, je me dis qu’il peut le faire si on lui laisse le temps. » La décision revient aux têtes pensantes du PSG.

Avant Di María, eux aussi ont déçu le PSG

Par Nicolas Jucha

Tous propos recueillis par NJ

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