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Walid Regragui : « Peut-être que je suis fou, mais c’est bien d’être fou »

Par Maxime Brigand, à Doha

Lors de la conférence de presse d'avant-match liée à France-Maroc, qui se dispute ce mercredi (20h) au stade Al Bayt, le sélectionneur des Lions de l'Atlas a de nouveau déballé ses tripes avant la première demi-finale de l'histoire de son pays. Extraits choisis.

Dans cet article :

À la veille d’une demi-finale historique entre son Maroc et l’équipe de France, Walid Regragui, le guide des Lions de l’Atlas, s’est présenté en conférence de presse, ce mardi, à Doha, et a scotché son monde. Le natif de Corbeil-Essonnes a d’abord évoqué la place de cette rencontre dans l’histoire : « Plus on avance dans la compétition, plus les matchs sont difficiles. Demain, on va affronter la meilleure équipe du monde, entraînée par le meilleur sélectionneur du monde, mais on va essayer de continuer sur ce qu’on sait faire pour tenter de créer la surprise. J’entends depuis quelques jours que l’on devrait être contents d’être arrivés en demi-finales, mais non. On est venus ici pour changer les mentalités, notamment celles de l’Afrique. On n’est pas ici par hasard. Je disais avant la compétition qu’on rêvait de gagner la Coupe du monde et on se rapproche de notre rêve. J’ose espérer. On a faim. Est-ce que ça va suffire ? Ça peut. On a envie de mettre l’Afrique sur le toit du monde, et je le dis : il faudra être fort pour nous sortir de cette compétition. On est peut-être fous, mais c’est bien d’être fous, non ? Personne n’est fatigué, personne n’est rassasié : demain, on va courir, on veut gagner, notre énergie peut rééquilibrer les débats. On a une opportunité, je ne veux pas la gâcher. Je ne veux pas attendre 40 ans. Il y a des moments où il faut marquer son territoire, c’est le moment. »

Avant la compétition, on avait quoi, 0,01% de chances d’être en demi-finales ? On est a 12% maintenant ? Al Hamdoulilah, mais je vais demander à Gianni Infantino qu’il rajoute des points au-delà de 60% de possession.

Regragui a aussi eu quelques mots pour les personnes qui ont caricaturé l’approche de son Maroc et a placé un tacle à ceux qui utilisent les statistiques pour maquiller un résultat final. « Ah, la possession de balle, ça vous fait rêver, a-t-il expliqué. Mais quand vous avez 60-70% de possession de balle, que vous faites deux tirs dans le match, que votre attaquant rate ces occasions… Tu aurais dû gagner parce que tu as eu 4xG, mais nous, on est là pour gagner et en face de moi demain, j’aurai un sélectionneur qui a très bien compris ça. On se fiche des xG, des datas, d’avoir la possession. Avant la compétition, on avait quoi, 0,01% de chances d’être en demi-finales ? On est a 12% maintenant ? Al Hamdoulilah, mais je vais demander à Gianni Infantino qu’il rajoute des points au-delà de 60% de possession. On tient un truc, là. Attention, moi aussi, je suis passé par là. À un moment donné, Guardiola m’a aussi rendu fou. C’est sûr que quand tu as De Bruyne, Bernardo Silva… Mais gagner est ce qui m’importe aujourd’hui. Je crois aussi que ça embête certains, notamment les journalistes européens, de voir une équipe africaine jouer comme une équipe européenne. Aujourd’hui, ça nous porte : on a envie de gagner pour l’Afrique, pour les pays qui sont en voie de développement, pour qu’ils apprennent qu’on peut gagner. Il n’y a pas qu’une manière de jouer. Je prends exemple sur la France : ils ont tout compris en 2018. Ils ont explosé tout le monde. C’est la meilleure équipe. Si on peut prendre exemple sur la France, c’est très bien. Après, peut-être que demain, je vais passer pour un con, mais c’est pas grave. »

 Oui, j’ai grandi à Corbeil, dans un quartier populaire, mais je n’ai pas envie de faire l’histoire du jeune de banlieue qui a réussi. Là aussi, j’ai envie de changer les mentalités. Compétence, point. Que tu viennes de banlieue ou de Saint-Germain-en-Laye, compétence. On n’est pas là pour rigoler.

Le sélectionneur du Maroc a également tenu à préciser deux-trois choses sur son histoire personnelle : « Oui, j’ai grandi à Corbeil, dans un quartier populaire, mais je n’ai pas envie de faire l’histoire du jeune de banlieue qui a réussi. Là aussi, j’ai envie de changer les mentalités. Compétence, point. Que tu viennes de banlieue ou de Saint-Germain-en-Laye, compétence. Venir d’un quartier fait que je me bats deux ou trois fois plus, ça aide à avoir deux fois plus faim, mais je ne suis pas là pour créer une histoire. J’essaie juste d’avoir le meilleur parcours possible, et s’il aide à faire rêver des gens, tant mieux. Je suis ambitieux. On n’est pas là pour rigoler. »

« On représente aussi le Maroc, a conclu Walid Regragui. On a une image à donner à l’international de notre culture, notre manière d’être avec nos mères, nos femmes, notre football. On est prêts à donner et on n’attend souvent rien en retour. Je parle souvent deniya bah (l’intention, NDLR)et, pour le coup, le Maroc, c’est vraiment un peupleniya. Vous le traduirez dans toutes les langues, mais c’est exactement ça. Le football est aussi une manière de rassembler les gens. Demain, ça va être extraordinaire en France. Une super fête. À la fin, quoi qu’il arrive, ce doit être une fête, ça ne doit être que du football. On a les meilleurs fans du monde, et c’est un honneur de rencontrer la France. Ce sera un test pour nos joueurs, mais pour tous les Marocains, tous les Français, tous les binationaux, ça doit être une fête. Quoi qu’il arrive, on fera tous la fête ensemble sur les Champs. »

Banzai !

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Par Maxime Brigand, à Doha


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