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Roberto Martínez : le Portugal tient son nouveau boss

Par Steven Oliveira

Pour succéder à Fernando Santos, démis de ses fonctions aprÚs l'échec de la Coupe du monde 2022, le Portugal s'est tourné vers Roberto Martínez qui a, lui aussi, manqué son Mondial qatari avec la Belgique. Un choix surprenant.

Dans cet article :

JosĂ© Mourinho, AndrĂ© Villas-Boas, Paulo Fonseca, Leonardo Jardim, Jorge Jesus, Abel Ferreira, SĂ©rgio Conceição, RĂșben Amorim, Bruno Lage, Paulo Sousa, Rui Jorge… Autant de noms qui ont Ă©tĂ© plus ou moins Ă©voquĂ©s pour prendre la succession de Fernando Santos Ă  la tĂȘte du Portugal. Leur point commun ? Ils sont tous portugais et prouvent que le pays du fado a un joli rĂ©servoir niveau entraĂźneurs. Sauf que la fĂ©dĂ©ration a surpris tout le monde en offrant le poste Ă  l’Espagnol Roberto MartĂ­nez, devenu le troisiĂšme Ă©tranger Ă  devenir sĂ©lectionneur de la Selecção – aprĂšs les BrĂ©siliens Otto GlĂłria et Luiz Felipe Scolari -, mais le premier non lusophone. Conscient que les champions d’Europe 2016 n’apprĂ©cient pas forcĂ©ment de voir leur nouveau sĂ©lectionneur faire ses confĂ©rences de presse en espagnol, l’ancien boss de la Belgique a tenu Ă  rassurer tout le monde : « Obrigado. Je vais essayer d’apprendre le portugais le plus rapidement possible. Je suis ravi d’entraĂźner l’une des sĂ©lections qui comptent le plus de talents au monde. DĂšs le dĂ©but des discussions avec le prĂ©sident, j’ai compris que c’Ă©tait le bon projet. Je veux intĂ©grer dans mon staff un adjoint portugais qui a jouĂ© en Selecção. » Un discours sĂ©duisant qui ne suffit pourtant pas Ă  calmer les critiques qui s’abattent dĂ©jĂ  sur lui.

75% des Portugais ne voulaient pas de lui

Le coach espagnol n’avait toujours pas Ă©tĂ© officialisĂ© que les supporters portugais s’étaient dĂ©jĂ  montrĂ©s dubitatifs, 75% d’entre eux ayant rĂ©pondu « Non » Ă  la question du journal A Bola : « Roberto MartĂ­nez serait-il une bonne option pour le poste de sĂ©lectionneur national ? » Un sondage dont Fernando Gomes, le prĂ©sident de la fĂ©dĂ© portugaise, se moque royalement : « On a parlĂ© dans nos recherches avec beaucoup de monde. J’ai un lien fort avec les entraĂźneurs portugais, mais je vous assure que la seule proposition concrĂšte qui a Ă©tĂ© faite est celle pour Roberto MartĂ­nez. » La passion portugaise pour le football est telle qu’aucun sĂ©lectionneur n’aurait fait l’unanimitĂ© au moment de sa nomination. Pas mĂȘme JosĂ© Mourinho. Pour autant, MartĂ­nez a rĂ©ussi l’exploit de rĂ©unir les fans de Benfica, de Porto et du Sporting qui sont tous d’accord pour dire qu’ils ne sont pas d’accord avec ce choix. Avec comme critique principale sa nationalitĂ©, mais aussi ses derniĂšres compĂ©titions avec la Belgique, que ce soit l’Euro 2020 terminĂ© en quarts de finale – aprĂšs avoir Ă©liminĂ© en huitiĂšmes… le Portugal – et la Coupe du monde 2022 qui n’a pas durĂ© plus que trois matchs de poule. De quoi expliquer le manque d’enthousiasme dans la patrie de LuĂ­s Figo.

Quid de CR7 ?

Pourtant, Roberto MartĂ­nez a quelques lignes sur son CV qui ont de quoi redonner le sourire aux Portugais, avec notamment la troisiĂšme place obtenue en Coupe du monde 2018 – ce que la Selecção n’a obtenu qu’une seule fois en 1966 – ou cette premiĂšre place au classement FIFA de la Belgique pendant plus de trois ans et demi. Alors non, cette place n’a jamais offert le moindre titre, mais le Portugal ne l’a jamais obtenue de son histoire, et cela dĂ©montre tout de mĂȘme une certaine constance dans les rĂ©sultats. HabituĂ© Ă  jouer avec une dĂ©fense Ă  trois – ce que le Portugal n’a que trĂšs rarement fait dans son histoire -, Roberto MartĂ­nez a tenu Ă  prĂ©ciser qu’il n’est pas enfermĂ© dans une idĂ©e : « Le Portugal doit ĂȘtre une Ă©quipe moderne et ĂȘtre flexible. Jouer Ă  3 ou 4 dĂ©pendra des joueurs Ă  disposition. La flexibilitĂ© tactique est trĂšs importante. »

Avant de connaĂźtre le systĂšme dans lequel la Selecção Ă©voluera, beaucoup veulent savoir si l’avenir se fera avec Cristiano Ronaldo, les deux premiĂšres questions posĂ©es Ă  l’Espagnol portaient d’ailleurs sur CR7. Des interrogations auxquelles l’ancien coach d’Everton a rĂ©pondu sans y rĂ©pondre, preuve s’il en fallait encore une qu’il est un as de la communication : « Ronaldo ? Je veux contacter et parler avec les 26 joueurs qui ont participĂ© Ă  la Coupe du monde. Il mĂ©rite qu’on lui parle et qu’on le respecte. » Plus que Cristiano Ronaldo, de nombreux joueurs peuvent s’inquiĂ©ter de leur place en sĂ©lection avec l’arrivĂ©e d’un coach Ă©tranger qui pourrait – sur le papier – ne pas entrer dans la guerre du clubisme qui ronge le football portugais et de la mainmise de Jorge Mendes. MĂȘme si MartĂ­nez a prouvĂ© avec la Belgique qu’il n’était pas contre le fait d’offrir Ă  certains Ă©lĂ©ments certains passe-droits. Quoi qu’il en soit, Roberto MartĂ­nez va ĂȘtre attendu au tournant par les supporters et par son nouveau prĂ©sident qui, aprĂšs lui avoir offert un contrat jusqu’en 2026, a placĂ© des objectifs Ă©levĂ©s : « On veut atteindre, au minimum, la demi-finale dans chaque tournoi qu’on dispute. » Un dernier carrĂ© que le Portugal n’a rejoint qu’à deux reprises en Coupe du monde : en 1966 et en 2006. Bonne nouvelle pour MartĂ­nez et les Portugais, Ă  chaque fois cela s’est fait avec un coach Ă©tranger sur le banc.

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Par Steven Oliveira

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