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Ritsu Dƍan, supersub accompli

Par Adel Bentaha

Buteur face Ă  l’Allemagne puis l’Espagne, Ritsu Dƍan a Ă©tĂ© l’un des artisans de la qualification japonaise en huitiĂšmes de finale de la Coupe du monde. Portrait d’un talent gĂątĂ©.

Dans cet article :

En tentant un anagramme hasardeux, « Ritsu » donnerait presque « sourit » . Cela tombe bien, ce terme dĂ©crit idĂ©alement le caractĂšre de Ritsu Dƍan. Un garçon joyeux, ambianceur attitrĂ© de la sĂ©lection japonaise, et accessoirement douĂ© balle au pied. C’est en tout cas ce qu’il a dĂ©montrĂ© en cette entame de Coupe du monde, au sortir d’un but crucial face Ă  l’Allemagne et d’un bijou inscrit contre l’Espagne. Suffisant pour confirmer la renaissance de celui que l’on a longtemps placĂ© trop haut.

Joker de luxe

Il n’aura suffi que de 90 minutes pour que le monde s’entiche de Ritsu Dƍan. Une heure et demie disputĂ©e en fractionnĂ© contre l’Allemagne et l’Espagne (entrĂ© en jeu dans le second acte), largement suffisante pour mettre le Japon sur les bons rails. MenĂ©s Ă  deux reprises, les Samurai Blue se sont effectivement appuyĂ©s sur le rĂ©alisme froid de leur meneur de jeu pour Ă©galiser Ă  chaque fois, avant de renverser la vapeur. Face Ă  la Mannschaft, Dƍan s’est ainsi illustrĂ© en renard, au rebond d’un ballon repoussĂ© par Manuel Neuer, avant de rĂ©cidiver trois jours plus tard devant la Roja, d’un missile puissant et soudain, pour faire plier les poignets d’Unai Simon. « Quand je marque contre l’Allemagne, j’ai indirectement remerciĂ© Manuel Neuer au moment de frapper dans le ballon. Cela fait trois ou quatre ans que je galĂšre Ă  marquer en sĂ©lection, alors quand l’occasion s’est prĂ©sentĂ©e, je me suis dit :« Il faut que je la mette » », s’amusera d’ailleurs le gamin de 24 ans en zone mixte.

L’insouciance caractĂ©ristique, au service d’une palette technique tout aussi aĂ©rienne. Car ce rĂŽle de supersub dĂ©complexĂ©, Ritsu Dƍan l’a chevillĂ© au corps. Comme un compromis tacite avec Hajime Moriyasu, son sĂ©lectionneur, prĂ©fĂ©rant jeter son protĂ©gĂ© dans l’arĂšne pour achever les adversaires, malgrĂ© les critiques existantes au pays. « Je gĂšre mon groupe comme une Ă©quipe de base-ball, relevait le placide tacticien en confĂ©rence de presse, dans une comparaison sportive : dans ma sĂ©lection, il y a les lanceurs partants, qui commencent le match, les lanceurs de relĂšve, qui apportent un second souffle et les stoppeurs, pour verrouiller la fin de partie. » Et force est de constater que les faits lui donnent Ă©minemment raison. Titulaire face au Costa Rica, Dƍan a en effet livrĂ© une prestation mĂ©diocre – Ă  l’image de ses coĂ©quipiers – conclue par une dĂ©faite amĂšre (0-1). « Évidemment, je ne suis pas content quand je dĂ©bute sur le banc, racontait l’intĂ©ressĂ© Ă  Japan Today. Mais je suis conscient que c’est dans ce rĂŽle d’entrant que je fais le plus la diffĂ©rence. Au PSV, j’ai marquĂ© la moitiĂ© de mes buts en entrant en jeu. Je sais donc dans quel mode me mettre, quand le coach me demande de me prĂ©parer. »

Revanche et renaissance

IdĂ©alement analysĂ© par Moriyasu, celui qui a commencĂ© prĂšs de la moitiĂ© de ses sĂ©lections sur le banc (douze entrĂ©es en jeu en 32 capes) semble donc avoir trouvĂ© son rythme de croisiĂšre, dans cette Coupe du monde de tous les possibles. Des certitudes que le Japon a cru ne jamais pouvoir trouver. Car au Pays du Soleil levant, Ritsu Dƍan reste encore une petite Ă©nigme. Originaire d’Amagasaki, fournaise industrielle du Kansai, le bonhomme Ă  la teinture blonde a en effet longtemps « souffert » de l’étiquette d’espoir du football local. La faute Ă  une prĂ©cocitĂ© certaine et Ă  une suffisance pas en reste. FormĂ© au Gamba Osaka, il s’offre ainsi le luxe d’intĂ©grer les entraĂźnements du groupe professionnel Ă  seulement 14 ans, de signer son contrat Ă  15 et faire ses dĂ©buts Ă  16. Trois ans de folie, ne tardant pas – comme bien trop souvent – Ă  lui offrir le surnom de « Messi d’Osaka ». Un clin d’Ɠil populaire, pour l’adolescent ayant dĂ©couvert le ballon rond sur une improbable compilation de Diego Maradona. « Le premier objet liĂ© au football que j’ai eu, c’est un DVD des plus beaux buts de Diego Maradona. Il m’a Ă©tĂ© offert pour mon anniversaire, par mon instituteur de primaire. Et cela a changĂ© ma vie. »

Des dĂ©buts prometteurs, confirmĂ©s par son transfert Ă  l’étĂ© 2017 pour Groningen, aux Pays-Bas, au sortir d’un Mondial U17 achevĂ© avec trois buts en quatre matchs. Son histoire avec l’équipe nationale prend alors forme, puisqu’en juillet 2019, c’est donc au tour du PSV de cĂ©der, charmĂ© Ă  l’hiver prĂ©cĂ©dent par les prestations du dribbleur en Coupe d’Asie. La marche s’avĂ©rera cependant trop haute pour un Dƍan victime de son propre talent, de blessures multiples, et n’ayant pas tardĂ© Ă  basculer dans la catĂ©gorie des manieurs de ballon inefficaces. Une pĂ©riode de flou, venue lasser une partie de sa fanbasenippone et le priver de sĂ©lection pendant deux ans (il n’est convoquĂ© qu’à six reprises sur dix-huit possibles, entre octobre 2020 et juin 2022). Cette absence de visibilitĂ© servira finalement de bouĂ©e de sauvetage pour un garçon en manque de quiĂ©tude, broyĂ© par la machine mĂ©diatique. RelancĂ© Ă  Bielefeld l’an dernier, et aujourd’hui Ă©panoui Ă  Fribourg, c’est donc d’un Ritsu Dƍan (de nouveau) tout sourire que peut profiter le Japon. Et le monde dĂ©sormais.

Le Japon dans le sillage du projet Blue Lock

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