• BrĂ©sil
  • Disparition de PelĂ©

Pelé, un roi trÚs politique

Par Adrien HĂ©mard-Dohain

D’abord outil de propagande d’une dictature qu’il n’a jamais dĂ©noncĂ©e, PelĂ© est ensuite devenu une vĂ©ritable figure politique brĂ©silienne, devenant mĂȘme ministre avec une loi Ă  son nom. Disparu ce jeudi Ă  82 ans, il laissera une marque indĂ©lĂ©bile.

Dans cet article :

On peut ĂȘtre roi et s’épanouir dans une dĂ©mocratie. Et mĂȘme dans une dictature, figurez-vous. Le destin de PelĂ© le prouve. Car il n’y a pas que sur les pelouses qu’Edson Arantes do Nascimento a marquĂ© l’histoire de son pays. En dehors de ses trois Coupes du monde, de ses gestes, et de son aura, le roi PelĂ© lĂšgue derriĂšre lui une loi Ă  son nom, mais aussi beaucoup de critiques Ă  son Ă©gard. Incisif balle au pied, le gamin de Santos l’était beaucoup moins envers la dictature brĂ©silienne qui martyrisait son pays quand lui s’occupait des dĂ©fenses. De lĂ  Ă  considĂ©rer PelĂ© comme un bonnet qui ne pipait rien Ă  ce qui l’entourait ? Évidemment que non.

L’instrument de la junte militaire

Le premier volet politique de la vie de la lĂ©gende de la Seleção n’est pas le plus glorieux. Petit rappel du contexte : en 1964, la fragile rĂ©publique du BrĂ©sil est renversĂ©e par un coup d’État instaurant une dictature de droite. La junte militaire s’installe au pouvoir pour 21 ans. Quitte Ă  brutaliser la population. Un classique des annĂ©es 1960 en AmĂ©rique du Sud – coucou l’oncle Sam -, dans un contexte de guerre froide. DĂ©jĂ  double champion du monde, PelĂ© se dirige vers un quatriĂšme sacre national avec Santos, aprĂšs avoir remportĂ© deux Libertadores. Tout va bien pour le joueur Ă  l’origine d’un sentiment nouveau chez les BrĂ©siliens : la fiertĂ© nationale, venue chasser le vieux complexe d’infĂ©rioritĂ© carioca grĂące au football. ProblĂšme : l’icĂŽne nationale ne s’émeut pas de ce coup d’État, ni des exactions de la junte. Jamais.

Des annĂ©es plus tard, dans un documentaire Netflix, le roi finira par justifier son silence : « Je ne crois pas que j’aurais pu agir diffĂ©remment, je ne suis pas un surhomme ou un faiseur de miracles. J’étais une personne normale Ă  qui Dieu avait permis de jouer au foot. Mais je suis absolument certain que j’ai fait bien plus pour le BrĂ©sil avec mon football que bien des hommes politiques payĂ©s pour le faire. » Peut-ĂȘtre. Il n’empĂȘche que son silence intrigue, dĂ©range. PelĂ© serait-il de mĂšche avec la junte ? Rien ne l’a jamais prouvĂ©, ni dĂ©menti. MĂȘme si c’est le pouvoir en place qui en avait fait un emblĂšme national. DĂ©clarĂ© « trĂ©sor national non exportable » en 1961, le joueur ne pouvait dĂšs lors plus jouer en Europe. MĂȘme s’il a plusieurs fois niĂ© le rĂŽle de la dictature dans ses choix de carriĂšre, notamment lors d’une interview au Mirror en 2015 : « J’ai eu beaucoup d’offres pour jouer Ă  l’AC Milan, au Real Madrid ou Ă  Manchester United
 Mais Santos jouait bien, je jouais bien, je ne voulais pas partir. »

Pourtant, sans la pression de la junte, PelĂ© ne compterait que deux Coupes du monde. En 1970, la star ne voulait pas se rendre au Mondial mexicain, marquĂ© par la violence des coups subis quatre ans plus tĂŽt en Angleterre, et pas sĂ©duit par le sĂ©lectionneur JoĂŁo Saldanha. En vĂ©ritĂ©, il fauda attendre sa retraite en 1974 pour que PelĂ© puisse signer dans un club Ă©tranger, le New York Cosmos en l’occurrence, malgrĂ© l’intĂ©rĂȘt de plusieurs Ă©curies europĂ©ennes, dont la Juventus. Le prĂ©sident d’alors tente le tout pour le tout et demande au roi de rester une saison de plus au pays « pour le bien du peuple », en vain. Le secrĂ©taire d’État amĂ©ricain Henry Kissinger appelle lui-mĂȘme le chef de la junte pour le convaincre de laisser filer la perle, qui sort de sa retraite Ă  35 ans, pour aller Ă©ponger ses dettes. La premiĂšre pierre d’une vie de plus en plus politique.

Ambassadeur de l’ONU et ministre des Sports

Balle au pied, PelĂ© avait un tel impact politique qu’il aurait mĂȘme arrĂȘtĂ© au moins deux guerres, selon la lĂ©gende. En 1967, un match de Santos Ă  Libreville aurait ainsi provoquĂ© un cessez-le-feu, tout comme en 1969 au Nigeria. Preuve de l’importance politique, voulue ou non, du roi, quoi qu’il fasse. Mais aprĂšs avoir raccrochĂ© les crampons, PelĂ© s’est volontairement muĂ© en acteur politique. Le BrĂ©silien, dĂ©signĂ© citoyen du monde en 1977 par l’ONU, en est devenu ambassadeur, ainsi que de l’UNICEF et de l’UNESCO. O Rei a alors multipliĂ© les missions humanitaires pour la protection des enfants et la lutte contre la drogue. Surtout, le 1er janvier 1995, aprĂšs plusieurs refus, il est devenu ministre des Sports du BrĂ©sil pour quatre ans, sous la prĂ©sidence de Fernando Henrique Cardoso.

C’est donc dans un gouvernement de droite que PelĂ©, premier homme noir Ă  devenir ministre au BrĂ©sil, dĂ©barque sans Ă©tiquette politique. S’il a cette fois acceptĂ©, c’est parce que le ministĂšre des Sports a Ă©tĂ© dĂ©tachĂ© de celui de l’éducation : le nouveau ministre va donc avoir les mains libres pour mener ses projets, d’autant que toute la classe politique se rĂ©jouit de son arrivĂ©e. Le monde du football, un peu moins. Et pour cause : O Rei entend rĂ©former en profondeur le futebol archaĂŻque et corrompu de son pays, notamment en calquant le modĂšle anglais. « D’abord, je voulais que les clubs se constituent en sociĂ©tĂ©s, gĂ©rĂ©es avec transparence et dans le respect de l’éthique. Ensuite, je voulais rendre les joueurs brĂ©siliens maĂźtres de leurs carriĂšres, de maniĂšre, par exemple, Ă  ce qu’en fin de contrat, leur club ne puisse conserver aucun droit sur eux », racontait-il en 2006 dans son autobiographie. Mais en demandant aux clubs de tenir des comptes transparents, il s’attire les foudres de son ennemi d’alors, Ricardo Teixeira, accessoirement gendre du tout puissant JoĂŁo Havelange, prĂ©sident de la FIFA jusque 1998.

« À peine Ă©voquai-je la nĂ©cessitĂ© pour les clubs de publier des bilans annuels auditĂ©s que tous les prĂ©sidents se liguĂšrent tous contre moi », soufflait PelĂ© en 2006. « Le manque de transparence leur Ă©tait bien utile pour faire disparaĂźtre dans des comptes bancaires offshore les millions de dollars tirĂ©s de la vente des joueurs. Le lobby du football devint mon principal antagoniste. Les gros dirigeants avaient beaucoup d’argent et beaucoup d’influence dans le monde politique. » AprĂšs des annĂ©es de lutte parlementaire, le roi PelĂ© se rĂ©signe Ă  vider son texte de quasiment toute sa substance. En 1998, la loi qui porte son nom se contente d’adapter l’arrĂȘt Bosman au BrĂ©sil, pour libĂ©rer les joueurs, en faisant rentrer leur contrat dans le cadre du rĂ©gime gĂ©nĂ©ral du travail. Un changement de taille pour les clubs brĂ©siliens, qui n’ont dĂšs lors plus la main sur leurs prodiges. L’un des premiers Ă  en profiter ne sera autre que Ronaldinho, pour filer au PSG. Un texte critiquĂ© aujourd’hui, responsable aux yeux de beaucoup de la fuite des talents auriverdes vers l’Europe. D’ailleurs PelĂ© himself Ă©mettait des regrets en 2014 : « La situation de certains joueurs n’est pas bonne. C’est une mauvaise chose, le club n’est plus maĂźtre du joueur, dĂ©sormais c’est l’agent qui contrĂŽle tout. »

LassĂ© par ces querelles, PelĂ© se retire de la politique Ă  l’issue du mandat de FHC, le 1er janvier 1999. O Rei prend ses distances, mais garde un Ɠil avisĂ© sur le monde qui l’entoure. L’annĂ©e Ă©coulĂ©e en tĂ©moigne. Souvent via un post Twitter, PelĂ© prend la parole quand cela s’impose. Par exemple lorsque VinĂ­cius est victime de racisme, en septembre 2022 : « Nous allons continuer Ă  combattre le racisme Ă  notre façon : en luttant pour notre droit d’ĂȘtre heureux. » Ou lorsque Sa MajestĂ© Elizabeth II casse sa pipe : « Je suis un grand admirateur de la reine Elizabeth II depuis la premiĂšre fois que je l’ai vue en personne, en 1968, lorsqu’elle est venue au BrĂ©sil pour tĂ©moigner de notre amour pour le football et a expĂ©rimentĂ© la magie d’un MaracanĂŁ bondĂ©. Ses actes ont marquĂ© des gĂ©nĂ©rations. Cet hĂ©ritage durera pour toujours. » O Rei avait aussi appelĂ© Ă  la fin de la guerre en Ukraine : « J’ai vĂ©cu huit dĂ©cennies, lors desquelles j’ai vu des guerres et des discours de haine de dirigeants au nom de la sĂ©curitĂ© de leur peuple. Nous ne pouvons plus revenir Ă  cette Ă©poque, il faut Ă©voluer. » Évoluer, mais sans le roi pour nous guider.

Le Roi Pelé est mort, vive O Rei !

Dans cet article :

Par Adrien HĂ©mard-Dohain

DerniĂšres actus

6
Fan de Kombouaré, le pÚre d'Andy Delort l'a poussé à signer à Nantes Fan de Kombouaré, le pÚre d'Andy Delort l'a poussé à signer à Nantes

Fan de Kombouaré, le pÚre d'Andy Delort l'a poussé à signer à Nantes

Fan de Kombouaré, le pÚre d'Andy Delort l'a poussé à signer à Nantes

4
Ivan Ilić n'ira pas à l'OM cet hiver Ivan Ilić n'ira pas à l'OM cet hiver

Ivan Ilić n'ira pas à l'OM cet hiver

Ivan Ilić n'ira pas à l'OM cet hiver

0
Le FC Sochaux-Montbéliard présente le projet de son nouveau centre d'entraßnement Le FC Sochaux-Montbéliard présente le projet de son nouveau centre d'entraßnement

Le FC Sochaux-Montbéliard présente le projet de son nouveau centre d'entraßnement

Le FC Sochaux-Montbéliard présente le projet de son nouveau centre d'entraßnement

3
Radja Nainggolan de retour en Italie Radja Nainggolan de retour en Italie

Radja Nainggolan de retour en Italie

Radja Nainggolan de retour en Italie

0
Le Gazélec officiellement en liquidation judiciaire Le Gazélec officiellement en liquidation judiciaire

Le Gazélec officiellement en liquidation judiciaire

Le Gazélec officiellement en liquidation judiciaire

Brésil

4
La superbe pancarte de Richarlison pour Lucas lors d'un match U21 La superbe pancarte de Richarlison pour Lucas lors d'un match U21

La superbe pancarte de Richarlison pour Lucas lors d'un match U21

La superbe pancarte de Richarlison pour Lucas lors d'un match U21

150
Comment Dani Alves s'est retrouvé sur la case prison Comment Dani Alves s'est retrouvé sur la case prison

Comment Dani Alves s'est retrouvé sur la case prison

Comment Dani Alves s'est retrouvé sur la case prison

88
Daniel Alves en détention provisoire en Espagne Daniel Alves en détention provisoire en Espagne

Daniel Alves en détention provisoire en Espagne

Daniel Alves en détention provisoire en Espagne

16
JoĂŁo Miranda annonce sa retraite JoĂŁo Miranda annonce sa retraite

JoĂŁo Miranda annonce sa retraite

JoĂŁo Miranda annonce sa retraite

59
Dani Alves au cƓur d’une affaire d’agression sexuelle prĂ©sumĂ©e Dani Alves au cƓur d’une affaire d’agression sexuelle prĂ©sumĂ©e

Dani Alves au cƓur d’une affaire d’agression sexuelle prĂ©sumĂ©e

Dani Alves au cƓur d’une affaire d’agression sexuelle prĂ©sumĂ©e

Pelé

0
Quand Pelé signait son premier contrat professionnel pour 15 dollars Quand Pelé signait son premier contrat professionnel pour 15 dollars

Quand Pelé signait son premier contrat professionnel pour 15 dollars

Quand Pelé signait son premier contrat professionnel pour 15 dollars

0
Voici 8 buts mythiques... ratés par Pelé Voici 8 buts mythiques... ratés par Pelé

Voici 8 buts mythiques... ratés par Pelé

Voici 8 buts mythiques... ratés par Pelé

0
Les 75 meilleures punchlines de Pelé Les 75 meilleures punchlines de Pelé

Les 75 meilleures punchlines de Pelé

Les 75 meilleures punchlines de Pelé

0
Le seul stade qui a vu Pelé et Maradona devenir champions du monde Le seul stade qui a vu Pelé et Maradona devenir champions du monde

Le seul stade qui a vu Pelé et Maradona devenir champions du monde

Le seul stade qui a vu Pelé et Maradona devenir champions du monde

11
Le jour oĂč PelĂ© a inscrit son 1000e but Le jour oĂč PelĂ© a inscrit son 1000e but

Le jour oĂč PelĂ© a inscrit son 1000e but

Le jour oĂč PelĂ© a inscrit son 1000e but

Actus A. Peleteiro Alonso

93
Gianni Infantino veut un stade Pelé dans chaque pays du monde Gianni Infantino veut un stade Pelé dans chaque pays du monde

Gianni Infantino veut un stade Pelé dans chaque pays du monde

Gianni Infantino veut un stade Pelé dans chaque pays du monde

29
Santos ne retirera pas le numéro 10 de Pelé Santos ne retirera pas le numéro 10 de Pelé

Santos ne retirera pas le numéro 10 de Pelé

Santos ne retirera pas le numéro 10 de Pelé

13
Les étapes du cortÚge funÚbre de Pelé dévoilées Les étapes du cortÚge funÚbre de Pelé dévoilées

Les étapes du cortÚge funÚbre de Pelé dévoilées

Les étapes du cortÚge funÚbre de Pelé dévoilées

24
L'équipe type des Pelé L'équipe type des Pelé

L'équipe type des Pelé

L'équipe type des Pelé

59
Kylian Mbappé, le successeur choisi par Pelé Kylian Mbappé, le successeur choisi par Pelé

Kylian Mbappé, le successeur choisi par Pelé

Kylian Mbappé, le successeur choisi par Pelé