• Ligue 1
  • J8
  • Marseille-Lens (2-3)

OM-Lens : Florian Sotoca, le sang et l’or

Par Antoine Donnarieix

Magnifique reprĂ©sentant de ce Racing Club de Lens vainqueur au VĂ©lodrome, Florian Sotoca a parfaitement incarnĂ© les valeurs prĂŽnĂ©es par Franck Haise durant l’intĂ©gralitĂ© de la rencontre. Auteur d’un but et de deux passes dĂ©cisives, le Narbonnais a fait preuve d'une discipline exemplaire et s’installe doucement, mais sĂ»rement comme l’une des valeurs sĂ»res de ce championnat de France Ă  son poste.

C’était un dimanche soir attendu pour les fans de cette Ligue 1 version 2021-2022. Marseille-Lens, un choc entre les deux Ă©quipes les plus offensives du championnat (14 tirs par match en moyenne), un spectacle Ă  la fois tactique et technique, mais aussi un combat mental dĂ©terminant pour sortir vainqueur d’une telle bataille. DĂšs la septiĂšme minute de jeu, Florian Sotoca a dĂ» se battre contre les mauvais esprits au moment de convertir un penalty important pour mettre son Ă©quipe en position de force. Pendant deux longues minutes d’attente dans un VĂ©lodrome en Ă©bullition aprĂšs une lĂ©gĂšre faute de main de Gueye, Sotoca ne pensait qu’à trois choses : se construire une bulle protectrice, faire le vide dans sa tĂȘte et, bien entendu, marquer. Marquer pour rendre un peu plus heureux ses proches prĂ©sents dans les tribunes d’abord, mais aussi marquer pour lui, histoire de se prouver que son penalty inscrit dans les derniĂšres minutes Ă  Bordeaux (5e journĂ©e, 2-3) n’était pas un coup de pot. RĂ©sultat des courses ? Sotoca a pris son Ă©lan, frappĂ© plein centre et ouvert le score (9e, 0-1). Une parfaite maniĂšre de lancer son match, ou plutĂŽt son Ɠuvre d’art.

« L’objectif, c’est de repartir d’ici avec la victoire »

À vrai dire, Sotoca ne s’est pas contentĂ© d’effectuer un travail offensif pour poser des problĂšmes Ă  cet OM si souverain depuis le dĂ©but de saison. RĂ©sumer sa prestation XXL Ă  de bons appels dans les espaces laissĂ©s libres serait beaucoup trop rĂ©ducteur. Si le collectif de Jorge Sampaoli a autant peinĂ© Ă  dĂ©ployer son jeu habituel, c’est parce que l’intensitĂ© et l’anticipation lensoises Ă©taient supĂ©rieures Ă  celles pratiquĂ©es par les Marseillais durant l’intĂ©gralitĂ© de la rencontre. VĂ©ritable poison dans la premiĂšre relance olympienne, Sotoca s’est transformĂ© en un marathonien capable de couper les lignes de passes et contraindre son adversaire Ă  rester bas dans sa moitiĂ© de terrain. AcculĂ© dans son camp, Marseille s’en est remis au talent pur et simple de Dimitri Payet pour arracher l’égalisation juste avant la pause. De quoi rendre Sotoca lĂ©gitimement déçu. « C’est vrai qu’il y a des regrets sur cette premiĂšre pĂ©riode, concĂšde l’attaquant des Sang et Or Ă  la pause. On mĂšne logiquement au score, car notre entame est trĂšs bonne, et puis nous concĂ©dons un but sur penalty, un autre sur coup franc direct. C’est difficile Ă  encaisser, mais nous n’allons pas nous arrĂȘter et nous voulons gagner ce match. On ne va pas renier nos principes de jeu, nous travaillons bien cela depuis la saison derniĂšre. L’objectif, c’est de repartir d’ici avec la victoire. »

Le coéquipier modÚle

Pour s’autoriser de tels propos face Ă  un adversaire aussi vorace que l’OM, il faut avoir une sacrĂ©e confiance dans les capacitĂ©s collectives de l’équipe, mais surtout, il faut arriver Ă  se convaincre que tous les efforts ne seront pas vains dans un VĂ©lodrome chauffĂ© Ă  blanc avant de voir les acteurs rejoindre les vestiaires. HabituĂ© aux chaudes ambiances Ă  Montpellier, Grenoble ou aujourd’hui Lens, Sotoca a fait reposer la matiĂšre grise pour la faire parler Ă  nouveau dans le dernier quart de la rencontre. Infatigable, le numĂ©ro 7 s’est rendu disponible au moment oĂč GaĂ«l Kakuta et Jonathan Clauss sont entrĂ©s en jeu pour aller chercher ce si prĂ©cieux succĂšs afin d’ĂȘtre le nouveau dauphin du Paris Saint-Germain. En complĂ©ment idĂ©al de Clauss dans le couloir droit, l’ancien vendeur de chaussures a parfaitement combinĂ© pour dĂ©livrer un centre Ă  la taille de Wesley SaĂŻd, auteur du troisiĂšme but dĂ©cisif (71e, 2-3). Dix minutes plus tard, Sotoca s’est mĂȘme lancĂ© dans le sur-mesure au moment de dribbler l’axe central phocĂ©en et contraindre Pau Lopez Ă  la parade. Sans cela, le Narbonnais aurait fĂȘtĂ© un doublĂ© Ă  Marseille. Mais peu importe. Ce dimanche soir, dans les Bouches-du-RhĂŽne, ses efforts ont admirablement servi la cause lensoise, et son regard tournĂ© vers le parcage lensois aprĂšs le coup de sifflet final en disait long. Avant de goĂ»ter au repos mĂ©ritĂ© du guerrier, le rĂ©cent trentenaire pourra repenser Ă  l’époque du premier confinement oĂč il se tapait des fractionnĂ©s tout seul dans son jardin. Le travail paie, et FS7 peut en rĂ©colter les fruits avec le sentiment du devoir accompli.

Par Antoine Donnarieix

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