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Marcus Rashford est-il si fort ?

Par Florian Porta

Brillant Ă  ses dĂ©buts, Marcus Rashford a marquĂ© le pas pendant deux ans avant de retrouver la lumiĂšre ces derniĂšres semaines. À tel point qu'Ă  25 ans, il s'affirme dĂ©sormais comme le leader offensif d'un club en plein renouveau. Mais alors, oĂč placer ce Marcus Rashford en pleine mise Ă  jour ?

Dans cet article :

Un tir au but manquĂ© lors de la finale de l’Euro 2020, des performances dĂ©cevantes avec Manchester United oĂč son nom apparaĂźt plus souvent dans la colonne des remplaçants que dans celle des titulaires et un avenir incertain au sein de son club de toujours. Depuis qu’il a gagnĂ© sa lutte contre le gouvernement anglais en 2020, Marcus Rashford a vu sa carriĂšre basculer du conte de fĂ©es au cauchemar. Petit Ă  petit, le gamin qui marchait sur l’eau Ă  ses dĂ©buts avec Manchester United a laissĂ© place Ă  un jeune homme qui ne semblait plus vraiment Ă  sa place sur un terrain, perdu au milieu d’un club qui lui-mĂȘme Ă©tait en train de se perdre. Pourtant, au moment de dĂ©fier Crystal Palace et depuis plusieurs semaines, l’attaquant brille Ă  nouveau, emmenant dans son sillage les Red Devils. Suffisant pour enfin intĂ©grer le gratin mondial auquel Marcus Rashford a toujours Ă©tĂ© destinĂ© ?

Des petits pions pour Marcus, un grand pas pour Rashford

Depuis la fin du Mondial, les matchs se suivent et se ressemblent pour le numĂ©ro 10 mancunien qui a plantĂ©, au moins, un pion – huit au total – lors de chacune de ses sept sorties, Ă©galant au passage un record de Cristiano Ronaldo datant de 2008.

Mieux, en marquant lors des neuf derniĂšres parties disputĂ©es par United Ă  Old Trafford, et notamment face Ă  Manchester City, celui qui n’a que 25 piges a Ă©galĂ© le record de Dennis Viollet datant de 1959. De nouveau sous les feux des projecteurs, Rashford bĂ©nĂ©ficie du dĂ©part de CR7 pour endosser le costume de leader offensif au sein de l’escouade offensive des Red Devils. Encombrant, le Portugais, en plus d’occuper la scĂšne mĂ©diatique, prenait beaucoup de place au sein de l’effectif mancunien, inhibant parfois certains de ses coĂ©quipiers. HabituĂ© Ă  ĂȘtre baladĂ© sur tout le front de l’attaque ces derniĂšres saisons, l’Anglais a Ă©galement profitĂ© du dĂ©part du Portugais pour ĂȘtre installĂ© sur le cĂŽtĂ© gauche – son poste prĂ©fĂ©rentiel – par Erik ten Hag depuis la mi-novembre.

Autant d’élĂ©ments qui lui ont permis d’atteindre un niveau qu’il n’avait sans doute jamais encore touchĂ© du doigt. Et comme Ă  chaque fois qu’un joueur retrouve la forme, les Ă©loges pleuvent. Ancien de la maison, Louis Saha ne dĂ©roge pas Ă  cette rĂšgle dans les colonnes de BoyleSports : « Marcus Rashford est l’un des cinq meilleurs joueurs au monde en ce moment. [
] S’il jouait dans une Ă©quipe en confiance, il serait dĂ©jĂ  dans une liste avec les habituels prĂ©tendants au Ballon d’or. » Alors simple flatterie ou vĂ©ritĂ© absolue ?

DĂ©cisif, mais pas indiscutable

Cette dĂ©claration fait en tout cas Ă©cho Ă  celle de Gareth Southgate pendant le Mondial : « Je suis allĂ© le voir pendant l’étĂ© et j’ai eu une longue discussion avec lui. Nous avons une version complĂštement diffĂ©rente du joueur de celle que nous avions Ă  l’Euro l’étĂ© dernier. C’est gĂ©nial pour lui et pour nous. » GĂ©nial, mais pas suffisant toutefois pour permettre au gamin de Wythenshawe de prendre place dans le onze des Three Lions au Qatar. Contre la France, en quarts de finale, Rashy ne dispute que cinq minuscules minutes alors que son Ă©quipe court aprĂšs le score. Au total, il ne passe que 137 minutes sur le prĂ© au Qatar, dont 76 contre le pays de Galles lors du dernier match de poule. Devant lui, Harry Kane, Bukayo Saka, Phil Foden, Mason Mount ou encore Raheem Sterling sont chargĂ©s de l’animation offensive des Three Lions.

Hormis le joueur de Tottenham, capitaine et meilleur buteur de la Coupe du monde 2018 et Ă©ventuellement le feu follet d’Arsenal, difficile de voir les trois autres comme des incontournables. Signe que, malgrĂ© ses trois pions dans le dĂ©sert, le Mancunien n’est lui-mĂȘme pas considĂ©rĂ© comme un pion indispensable par son sĂ©lectionneur et n’a pas vĂ©ritablement changĂ© de statut. MĂȘme dans son propre royaume, en Angleterre, Marcus Rashford ne peut, pour l’heure, pas, lĂ©gitimement, monter sur le trĂŽne. En plein redressement, Manchester United pourrait bien retrouver le podium, voire mieux en fin de saison, mais son attaquant reste encore Ă  bonne distance des meilleurs joueurs du championnat. Erling Haaland et Harry Kane, tous les deux en haut du classement des buteurs, naviguent Ă  bonne distance (respectivement treize et sept pions) du Mancunien et de ses huit caramels. À ce petit jeu, celui qui a plantĂ© contre Liverpool, Arsenal et City cette saison n’occupe que le huitiĂšme rang, Ă  Ă©galitĂ© avec Martin Ødegaard, pourtant milieu de terrain. Preuve que malgrĂ© son retour Ă  un excellent niveau, il est encore trop tĂŽt pour le placer parmi les meilleurs joueurs du monde. En revanche, c’est sans doute la version la plus aboutie de lui-mĂȘme que prĂ©sente le Mancunien ces derniĂšres semaines. Et rien que ça, c’est dĂ©jĂ  une bonne nouvelle.

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