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Les Pays-Bas ont trouvé leur gardien, garanti Noppert et profit

Par Quentin Ballue

Il y a un mois, Andries Noppert se baladait au milieu des biquettes avec la poussette de son fils et n'avait encore jamais jouĂ© au niveau international. Il y a trois semaines, le gĂ©ant apprenait devant sa tĂ©lĂ©vision qu'il irait au Qatar avec sa sĂ©lection. Aujourd'hui, il s'apprĂȘte Ă  dĂ©fendre le but des Pays-Bas en huitiĂšmes de finale de la Coupe du monde, dans ce qui sera seulement son 55e match professionnel. À dĂ©faut d'avoir la quantitĂ©, Noppert se rattrape avec la qualitĂ©.

Il y a encore un an, le nom de Noppert Ă©voquait certainement davantage un joueur de flĂ©chettes professionnel, Danny, qu’un gardien de but. Andries Noppert s’est cependant fait un prĂ©nom cette annĂ©e dans la cage des Go Ahead Eagles et de Heerenveen. Avant de s’incruster, Ă  la surprise gĂ©nĂ©rale, dans celle des Pays-Bas. Le plus grand joueur de la Coupe du monde (2,03m) a rĂ©pondu prĂ©sent dĂšs son baptĂȘme du feu face au SĂ©nĂ©gal, et les Oranje peuvent se targuer d’aborder la phase Ă  Ă©limination directe en n’ayant pris qu’un seul but. Contre les Lions, le portier de 28 ans s’est mĂȘme permis d’initier l’action conclue par Davy Klaassen en envoyant une magnifique ouverture du pied gauche sur la tĂȘte de Teun Koopmeiners. « J’ai du mal Ă  en croire mes yeux. Parfois, je me demande si tout est vrai », glissait-il il y a quelques jours. Le choix de Louis van Gaal avait tout d’un pari. Ce n’était pas acquis, mais il est en passe d’ĂȘtre rĂ©ussi.

Pasta, mafia et tabac

À 23 ans, le garçon ne compte que sept apparitions avec l’équipe premiĂšre du NAC Breda, oĂč Jelle ten Rouwelaar, Jorn Brondeel, Nigel Bertrams et Mark Birighitti le barrent tour Ă  tour. Alors il tente sa chance Ă  l’étranger, du cĂŽtĂ© de Foggia, en Serie B. Il y perd son Audi A6, volĂ©e par la mafia, et certainement du temps, puisqu’il ne dispute que huit matchs en un an et demi. « L’entraĂźneur Ă©tait trĂšs particulier, se souvient Mathieu Duhamel. C’était compliquĂ© d’ĂȘtre titulaire dans son Ă©quipe quand on n’était pas italien
 Mais sincĂšrement, il n’y avait pas photo entre nos deux gardiens de but. Il Ă©tait largement au-dessus. Je me rappelle trĂšs bien le premier entraĂźnement. On s’est dit : « Mais c’est qui, lui ? » Un truc de fou. Personne n’arrivait Ă  marquer ! »

Impressionnant Ă  l’entraĂźnement, « Il Grattacielo » ne joue pas pour autant. Noppert rentre au pays et rejoint Dordrecht
 mais se blesse sĂ©rieusement au genou au bout de deux matchs. Fin de saison, dĂšs le mois de septembre. Le Frison se retrouve mĂȘme sans contrat, sa famille lui glissant alors qu’il vaudrait peut-ĂȘtre mieux abandonner le ballon rond. Mais le gardien persiste, s’implique Ă  fond dans sa rĂ©Ă©ducation et revoit une hygiĂšne de vie pas vraiment optimale. « En Italie, il mangeait des pĂątes tous les jours. Maintenant, il n’en mange qu’une fois par mois », confiait son frĂšre. « Il fumait comme un pompier, ajoutait le coach des gardiens de Foggia, Nicolas Dibontono. Je me souviens qu’une fois, il a allumĂ© une cigarette dans sa chambre d’hĂŽtel la nuit Ă  Palerme. Ça a dĂ©clenchĂ© l’alarme incendie. » Comme le football, Noppert a changĂ©.

« SincĂšrement, un monstre ! »

Il a surtout trouvĂ© ce qui lui avait jusqu’ici manquĂ© : de la continuitĂ©. En disputant 35 matchs au cours des onze derniers mois, le portier a plus jouĂ© depuis janvier que pendant les sept annĂ©es qui ont prĂ©cĂ©dĂ© (19 rencontres). « En fait, ma carriĂšre n’a vraiment commencĂ© que la saison derniĂšre », expliquait-il Ă  AD. Au printemps, les supporters de Go Ahead plaidaient dĂ©jĂ  pour lui en chantant « Andries in Oranje » au stade De Adelaarshorst. Auteur d’une performance XXL en aoĂ»t face au Feyenoord (11 arrĂȘts), Noppert a rĂ©alisĂ© six clean sheets en quatorze matchs de championnat cette saison. Dans son sillage, Heerenveen prĂ©sente la deuxiĂšme dĂ©fense la plus solide d’Eredivisie avec 13 buts encaissĂ©s, derriĂšre Twente (5 buts). Cette forme convaincra Louis van Gaal de le choisir au dĂ©triment de Jasper Cillessen dans la liste, et aux dĂ©pens de Remko Pasveer et Justin Bijlow dans la cage.

« Je suis restĂ© six mois avec lui, et je n’ai jamais vu un gardien aussi fort, appuie Mathieu Duhamel.SincĂšrement, un monstre ! Il sortait des frappes, je ne sais mĂȘme pas comment il faisait. Il est d’une souplesse hallucinante, comme un gardien de hand. » Le rĂ©sultat de nombreuses annĂ©es Ă  pratiquer la gymnastique, bien utiles quand il a fallu se coucher Ă  la vitesse de l’éclair pour aller chercher les frappes de Boulaye Dia, Pape Gueye et Pervis Estupiñån. « À un moment donnĂ©, j’ai dĂ» choisir : me lancer dans le football ou passer Ă  un niveau supĂ©rieur dans le monde de la gym. Avec ma taille, ils auraient dĂ» relever les anneaux et la barre horizontale ! Avec le recul, je pense que le choix Ă©tait bon. » Noppert est justement parmi les portiers les plus performants du Mondial par rapport Ă  la qualitĂ© des tirs qu’il a subis.

« J’ai des nouvelles de temps en temps via Facebook. Je lui avais dit il y a deux ans que ce serait un plaisir pour moi de m’occuper de lui, sourit Duhamel, dĂ©sormais mandataire sportif. Je lui avais mĂȘme dit : « Si tu veux venir en France, j’essayerai de te faire venir. » Ce mec peut jouer en Angleterre tous les jours, et dans des gros clubs. J’aurais aimĂ© travailler avec lui parce que je connaissais son potentiel et qu’on s’entendait trĂšs bien. » Le bonhomme fait tout autant l’unanimitĂ© auprĂšs de ses nouveaux coĂ©quipiers, marquĂ©s par sa sĂ©rĂ©nitĂ©. « Je ne sais pas si vous connaissez un peu Noppert ? Ce garçon est tellement tranquille. On ne peut pas ĂȘtre plus imperturbable », lĂąchait Virgil van Dijk. « Quand on voit ma carriĂšre, pour moi, le rĂȘve s’était dĂ©jĂ  envolĂ©. Mais il s’est rĂ©alisĂ©, confiait l’intĂ©ressĂ© au Guardian. C’est quelque chose en quoi les enfants doivent croire aussi. Tout est toujours possible. » Frison garanti.

Par Quentin Ballue

Propos de Mathieu Duhamel recueillis par QB.

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