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Le pays de Galles face au syndrome de la Page blanche

Par Quentin Ballue

Au printemps, le pays de Galles est entrĂ© en Ă©ruption en voyant son Ă©quipe se dĂ©faire de l'Autriche puis de l'Ukraine pour accĂ©der Ă  la compĂ©tition suprĂȘme. Mais Gareth Bale et les siens n'ont rien fait pour rĂ©veiller le volcan cet automne. Totalement passĂ©s Ă  cĂŽtĂ©, les Dragons quittent la Coupe du monde par la petite porte. Laissant craindre que la gĂ©nĂ©ration dorĂ©e n'a peut-ĂȘtre plus le feu sacrĂ©.

Soixante-quatre ans que le pays de Galles attendait de retrouver la Coupe du monde. Soixante-quatre ans que le pays trĂ©pignait de voir une Ă©quipe marcher dans les pas de celle de Jack Kelsey, Ivor Allchurch, Terry Medwin et John Charles, quart-de-finaliste en SuĂšde. Les Ă©tablissements scolaires ont mĂȘme interrompu les classes vendredi dernier pour que les Ă©coliers puissent assister Ă  la rencontre contre l’Iran, programmĂ©e dans la matinĂ©e. « C’est un moment historique pour le pays de Galles, pour nous, d’ĂȘtre Ă  la Coupe du monde, louait Gareth Bale quelques heures avant. Je pense que beaucoup d’écoles diffuseront le match. C’est un mini cours d’histoire ! » En prime de cette leçon de l’histoire, les Ă©coliers ont assistĂ© Ă  une leçon de football. Malheureusement, Ă  leurs dĂ©pens.

ArrĂȘte Bale

MangĂ©s dans les duels, dĂ©passĂ©s par le rythme et la volontĂ© de la Team Melli, les Dragons ont logiquement mordu la poussiĂšre dans le temps additionnel (0-2). Une contre-performance qui appelait Ă  une rĂ©action d’orgueil au moment de dĂ©fier le voisin anglais ce mardi. Il n’en a rien Ă©tĂ©. Le changement de systĂšme opĂ©rĂ© par Rob Page, passĂ© du 3-4-3 au 4-3-3, n’a pas eu le rĂ©sultat escomptĂ© face Ă  une Ă©quipe supĂ©rieure dans tous les domaines. Inexistants en premiĂšre pĂ©riode et plombĂ©s par un gros manque de prĂ©cision dans les transmissions (65% de passes rĂ©ussies dans les 45 premiĂšres minutes), les Gallois n’ont rien montrĂ©. À peine l’ombre d’une rĂ©action, venue du revenant Joe Allen. Mais pas du capitaine Gareth Bale


Le sĂ©lectionneur a sorti sa star dĂšs la pause, officiellement car il ressentait une gĂȘne aux ischios. Quoi qu’il en soit, celui qui Ă©tait attendu comme le leader de sa formation a failli dans les grandes largeurs. Le joueur du Los Angeles FC est devenu le premier Gallois Ă  marquer en Coupe du monde depuis Terry Medwin, en transformant un penalty qu’il avait lui-mĂȘme obtenu, avec intelligence, contre les États-Unis. À part ça ? Le nĂ©ant. S’il n’a pas Ă©tĂ© particuliĂšrement aidĂ© par ses coĂ©quipiers, l’homme aux 111 sĂ©lections a Ă©chouĂ© lĂ  oĂč on Ă©tait en droit de l’attendre, dans l’attitude, pour sonner la rĂ©volte et secouer ses troupes. Au regard de sa feuille de stats affligeante (sept ballons pour cinq perdus, une seule passe rĂ©ussie), on se dit nĂ©anmoins qu’un aveugle aurait du mal Ă  aider des borgnes.

DĂ©faite nationale

Des trois matchs d’Aaron Ramsey et consorts au Qatar, on retiendra qu’ils n’ont jouĂ© qu’une mi-temps, ce qui leur a permis de prendre un point contre les États-Unis. Bien loin de l’équipe qui avait emmenĂ© le monde du football avec elle lors du fabuleux Ă©tĂ© 2016. Le pays de Galles a eu le mĂ©rite de revenir dans la cour des grands, et la fiertĂ© d’afficher ses couleurs devant des centaines de millions de gens. Les supporters ont suivi jusqu’au bout, et mĂȘme aprĂšs ce revers contre les Anglais, offrant encore un intense moment de communion en entonnant le sublime Hen Wlad fy Nhadau avec les joueurs. Sur le terrain, en revanche, la reine des compĂ©titions n’aura pas Ă©tĂ© celle de l’émotion.

Les Gallois rentrent chez eux en n’ayant cadrĂ© que sept tirs en trois matchs, dont un sur penalty. DĂ©cisif contre la Belgique et les Pays-Bas au mois de juin, Brennan Johnson aurait pu dynamiser cette Ă©quipe, mais n’a eu que des miettes. Le retour de blessure tardif de Joe Allen n’a peut-ĂȘtre pas aidĂ©. La sortie kamikaze de Wayne Hennessey, alors que les Gallois tenaient le nul tant bien que mal contre l’Iran, non plus. Rob Page, dont certains choix Ă©taient dĂ©jĂ  discutĂ©s, pourrait presque paraphraser AndrĂ© Villas-Boas : « Pour faire de la merde, il faut dĂ©jĂ  ĂȘtre lĂ . On est lĂ  et on fait de la merde. C’est comme ça. Il faut faire mieux. » En attendant le prochain Mondial, le Tournoi des Six Nations arrive vite. Heureusement pour les Ă©coliers gallois, car Ă  dĂ©faut de forcĂ©ment gagner, le XV du Poireau, lui, aura des choses Ă  montrer.

Par Quentin Ballue

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