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Karim Benzema, la peur bleue

Par Maxime Brigand, Ă  Doha

Sorti sur blessure de l'entraßnement samedi soir, l'attaquant du Real Madrid doit déclarer forfait et quitter le Mondial. Voilà l'équipe de France avec un éniÚme clou dans les pneus et face à la nécessité de chasser au plus vite des nuages qui n'en finissent plus de noircir.

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Youssouf Fofana, 23 ans, deux sĂ©lections et toutes ses dents, a un rĂȘve : jouer un jour avec un Ballon d’or. « Malheureusement pour moi, je n’ai pas encore pu porter le mĂȘme maillot que Karim dans un match officiel. J’espĂšre que ça va arriver trĂšs vite et que je vais prendre mon pied. Je pense que ce doit ĂȘtre facile de jouer avec ce type de joueurs », glissait le joueur de l’AS Monaco, samedi aprĂšs-midi, sur l’estrade de la salle de presse du stade Jassim bin Hamad de Doha. Miracle : dans la foulĂ©e de sa confĂ©rence de presse, le jeune international a vu dĂ©bouler Karim Benzema au milieu de ce qui a Ă©tĂ© son premier entraĂźnement collectif depuis le dĂ©but du rassemblement. Catastrophe : alors qu’il figurait dans une Ă©quipe de titulaires aux cĂŽtĂ©s d’Antoine Griezmann, Kylian MbappĂ© et Olivier Giroud, l’attaquant du Real Madrid n’a pas pu aller au bout de la sĂ©ance et a quittĂ© ses potes en pleine opposition aprĂšs avoir ressenti une vive douleur Ă  la cuisse gauche. Sans tarder, il est alors parti passer une IRM qui a rĂ©vĂ©lĂ© « une lĂ©sion du droit fĂ©moral » du quadriceps gauche selon le communiquĂ© transmis par la FFF.

La gĂąchette de Terraillon, 26 petites minutes disputĂ©es depuis un mois, doit ainsi tirer un trait complet sur un Mondial qui dĂ©butera officiellement ce dimanche, tandis que Didier Deschamps a jusqu’à lundi soir, veille du premier plongeon des Bleus, pour rappeler un remplaçant. Qu’on est loin de la nuit d’annonce de la liste, oĂč le sĂ©lectionneur avait insistĂ© pour dire qu’il n’y avait pas de quoi se dĂ©vorer les ongles. « J’ai Ă©changĂ© avec Karim pour avoir tous les tenants et les aboutissants, et s’il n’était pas sur le terrain, c’est uniquement parce qu’il a eu deux petits soucis physiques Ă  gĂ©rer, affirmait-il le 9 novembre dans l’auditorium de TF1. Il n’y a pas d’inquiĂ©tude Ă  avoir par rapport Ă  sa situation. Par rapport Ă  ce que reprĂ©sente une Coupe du monde, il est simplement vigilant. Il a jouĂ© 30 minutes la semaine derniĂšre et il a ressenti une gĂȘne deux jours aprĂšs, mais je le rĂ©pĂšte : il n’y a pas d’inquiĂ©tude. » Tout ça est aujourd’hui rayĂ© des esprits.

Un plan B avec Dembélé

Ces derniĂšres semaines, Carlo Ancelotti ne cachait pas ses doutes au sujet de l’état physique de son buteur et ce nouveau pĂ©pin est forcĂ©ment un sale coup pour une Ă©quipe de France en quĂȘte de certitudes avant de monter sur le ring pour dĂ©fendre son titre. Vendredi, Adrien Rabiot s’était voulu rassurant – « Karim comme RaphaĂ«l(Varane)vont bien. Ils suivent simplement un protocole, ils le respectent, mais ils ont envie de jouer et ont de bonnes sensations. On a confiance, et Karim reste un cas Ă  part. C’est un attaquant, il sait se gĂ©rer, et si on ne l’a pas pour le premier match, on l’aura pour le second » -, et jeudi, AurĂ©lien TchouamĂ©ni Ă©voquait Ă©galement un coĂ©quipier « serein ». Il faut dĂ©sormais se creuser la tĂȘte : sans Benzema, Ă  part, mais bien mortel, Deschamps devrait sans doute aligner Olivier Giroud Ă  la pointe d’un onze testĂ© vendredi soir Ă  l’entraĂźnement avec MbappĂ© Ă  gauche, Griezmann en 10 et un DembĂ©lĂ© trĂšs en jambes Ă  droite dans un 4-2-3-1 qui, selon plusieurs sources, devrait se replier en 4-3-3 en phase dĂ©fensive oĂč Antoine Griezmann intĂ©grerait alors un milieu composĂ© de Rabiot et TchouamĂ©ni. Depuis le dĂ©but du rassemblement, le cas de Karim Benzema inquiĂ©tait bien plus le staff tricolore que celui de RaphaĂ«l Varane, qui devrait rĂ©intĂ©grer le onze de dĂ©part face au Danemark. VoilĂ  le bolide bleu, qui possĂšde malgrĂ© tout deux autres cartouches (Thuram et Kolo Muani) en forme en plus de Giroud, avec un Ă©niĂšme clou dans le pneu et face Ă  la nĂ©cessitĂ© de chasser au plus vite des nuages qui n’en finissent plus de noircir. Le rĂȘve de Youssouf Fofana ne restera donc pour l’instant qu’un rĂȘve : pour la premiĂšre fois depuis 1978, un Mondial va se jouer sans son Ballon d’or. Une dĂ©chirure, une autre, pour un joueur qui a atteint il y a quelques jours le premier rĂȘve d’une vie et vient de voir la possibilitĂ© d’effleurer le second tomber dans le vide. Brutal.

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