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Fofana-Tchouaméni, les yeux fermés

Par Maxime Brigand, Ă  Doha

En janvier 2020, l’AS Monaco dĂ©cidait de se reconstruire autour d’un double pivot incarnĂ© par deux paris : AurĂ©lien TchouamĂ©ni et Youssouf Fofana. Plus de deux ans plus tard, le premier sue pour le Real Madrid et le second est toujours un poumon essentiel pour l’ASM, mais les deux hommes sont surtout attendus pour commencer le Mondial au cƓur du milieu des Bleus, lundi. Retour sur la fabrication d’une paire qui pourrait vite redevenir prĂ©cieuse.

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Il y a d’abord eu un puzzle Ă©parpillĂ© et des chiffres Ă©parpillables : 21 matchs de championnat disputĂ©s pour seulement huit petits succĂšs, 36 buts marquĂ©s et autant d’encaissĂ©s, faisant alors porter Ă  l’AS Monaco la casquette de 18e dĂ©fense de Ligue 1, plus de 70 joueurs sous contrat et quasiment tous les schĂ©mas de jeu testĂ©s. Puis, il y a eu les maux de tĂȘte pour trouver comment et surtout avec qui rĂ©ussir Ă  sĂ©curiser une ligne dĂ©fensive de plus en plus poreuse ? Le 29 janvier 2020, l’ASM, treiziĂšme du championnat et rĂ©cupĂ©rĂ©e par Roberto Moreno aprĂšs NoĂ«l, va mal, et dans les hautes sphĂšres princiĂšres, l’heure est autant Ă  un sauvetage des meubles de la saison en cours qu’à une projection efficace sur l’avenir. L’objectif est clair : ne plus se planter et trouver deux jeunes piĂšces capables de former un nouveau double pivot consistant Ă  la maniĂšre du duo Fabinho-Bakayoko de 2017, soit un savoureux mĂ©lange d’impact Ă  la rĂ©cupĂ©ration et de variĂ©tĂ© balle au pied. « La rĂ©ussite de Lille et de son double pivot extrĂȘmement solide a aussi Ă©tĂ© une source d’inspiration », dĂ©cryptait l’ex-responsable de l’analyse du jeu de l’AS Monaco, Adrien Tarascon, aujourd’hui en poste au LOSC, dans les pages du livre Comment gagner un match de foot ? « Dans ce Monaco, il fallait un double pivot capable d’apporter un gros volume de rĂ©cupĂ©rations tout en ayant des qualitĂ©s complĂ©mentaires et faciles Ă  dĂ©velopper dans l’utilisation du ballon. » Les Ă©lus ? AurĂ©lien TchouamĂ©ni, 20 ans, et Youssouf Fofana, 21 ans : deux boulons tombĂ©s le mĂȘme soir sur le Rocher dĂ©but 2020, l’un dĂ©barquĂ© en provenance de Bordeaux et l’autre de Strasbourg, et qui, un peu moins de trois ans plus tard, pourraient dĂ©buter ensemble au milieu du dĂ©cor de film d’action prĂ©fĂ©rĂ© des hommes en crampons : un match de Coupe du monde. Il y a des sauts plus ratĂ©s.

« On a rĂ©ussi Ă  construire une alchimie »

Le premier plongeon monĂ©gasque du duo n’a pourtant pas Ă©tĂ© si fluide, car si Fofana a eu l’opportunitĂ© de marquer des points avant l’interruption du championnat par la pandĂ©mie, TchouamĂ©ni, lui, a dĂ» ĂȘtre patient et manger des miettes (65 minutes) jusqu’à l’arrivĂ©e de Niko Kovač lors de l’étĂ© 2020. La tige de Rouen a quand mĂȘme souri, jeudi, Ă  l’évocation de ces moments de dĂ©couverte : « On a signĂ© le mĂȘme jour, moi Ă  22h, lui peut-ĂȘtre Ă  22h30. On est de la mĂȘme gĂ©nĂ©ration, on a les mĂȘmes centres d’intĂ©rĂȘt, on a vĂ©cu Ă  l’hĂŽtel ensemble, donc on s’est trĂšs vite rapprochĂ©s. Et derriĂšre, on a appris Ă  jouer ensemble, Ă  comprendre les mouvements de l’un et et de l’autre, on a rĂ©ussi Ă  crĂ©er des connexions, Ă  se construire une alchimie sur le terrain qu’on a pu voir en Ligue 1. » La mise en relation a Ă©tĂ© progressive, mais trĂšs rapidement concluante lorsque dans la foulĂ©e d’une claque reçue Ă  Lyon, Kovač dĂ©cida de faire des deux poumons français le rĂ©acteur de son systĂšme basculant d’un 4-4-2 en phase dĂ©fensive Ă  un 3-4-2-1 en phase offensive. Avec ce nouveau costume, l’AS Monaco a terminĂ© la saison 2020-2021 sur le podium de Ligue 1 avec un AurĂ©lien TchouamĂ©ni confirmant sa rĂ©putation de harceleur (deuxiĂšme plus gros tacleur des cinq grands championnats d’Europe derriĂšre Laurent Abergel et devant Benjamin AndrĂ©, deuxiĂšme aux tacles tentĂ©s dans les derniers tiers adverses) doublĂ©e de celle d’un maĂźtre pour casser les blocs adverses par la passe et Youssouf Fofana Ă  l’aise pour glisser sa truffe entre les lignes un cran plus haut.

Actuel adjoint de Luka Elsner au Havre, Serge Costa, qui a accompagnĂ© en parallĂšle de sa carriĂšre de coach un bon paquet de Bleus, notamment Matteo Guendouzi, Benjamin Pavard ou encore Jules KoundĂ©, en tant que player development coach – soit un consultant extĂ©rieur au club contactĂ© pour « aider le joueur Ă  combler ses manques, Ă  le rendre plus fort, plus rapide, plus rentable, plus efficace, plus pragmatique, plus intelligent » – n’a rien oubliĂ© de sa collaboration avec l’ancienne doublette monĂ©gasque. De Fofana, il dit : « J’ai rencontrĂ© Youssouf lors de l’étĂ© 2017, au moment oĂč il est arrivĂ© Ă  Strasbourg. J’étais Ă  l’époque adjoint de l’entraĂźneur de la CFA2 et directeur du centre de formation, François Keller. C’est un garçon qui, plus jeune, a quittĂ© Clairefontaine sans avoir signĂ© dans un club professionnel et a toujours eu une profonde envie de rĂ©ussir. Sa progression a Ă©tĂ© un peu plus irrĂ©guliĂšre, il a dĂ» digĂ©rer les Ă©tapes de son succĂšs, mais on a notamment travaillĂ© tous les deux sur oĂč et quand casser les lignes adverses et sur la technique de frappe. Son but marquĂ© avec Strasbourg contre Lille en Coupe de la Ligue, c’est exactement ce qu’on avait bossĂ© : chercher la frappe au rebond, Ă  l’entrĂ©e de la surface plutĂŽt que dans la surface, raccourcir la course
 On a aussi Ă©tudiĂ© les projections de Pogba ou la façon de presser d’Idrissa Gueye, par exemple. »

Le cas de TchouamĂ©ni est diffĂ©rent. « ComplĂštement, mĂȘme, prolonge Costa. AurĂ©lien m’a Ă©tĂ© prĂ©sentĂ© par son agent Jonathan KĂ©bĂ©. Il m’avait dĂ©jĂ  fait travailler avec Jules KoundĂ©. AurĂ©lien a toujours Ă©tĂ© trĂšs clair dans ses intentions. Comme tous, il est venu me voir pour avoir plus d’efficacitĂ© Ă  son poste, plus de rĂ©gularitĂ© dans toutes les phases de jeu, faire encore plus mal dans le dernier tiers adverse. On n’a jamais eu aucune limite. On a travaillĂ© la crĂ©ation, la construction, la finition. On a notamment axĂ© sur son jeu de tĂȘte lors de l’étĂ© 2020. Comme c’est un obsĂ©dĂ© des dĂ©tails qui peuvent le rendre meilleur, il voulait gagner en rĂ©gularitĂ© et on a fait un gros focus sur le timing de son jeu aĂ©rien et ça a payĂ©. Il a marquĂ© plusieurs buts comme ça. » Dont un, en mars dernier, avec les Bleus, face Ă  la CĂŽte d’Ivoire (2-1).

L’ordinateur et le truffier

InterrogĂ© fin 2020, Niko Kovač n’hĂ©sitait pas Ă  jeter des louanges sur deux types « puissants, techniquement trĂšs bons et qui dĂ©fendent trĂšs bien. Ils ne ferment pas les yeux quand on leur montre des choses. S’ils restent sains dans leur tĂȘte, ils auront une grande carriĂšre. » Au jeu des diffĂ©rences, Serge Costa, qui a un temps pu pousser trĂšs loin son travail avec TchouamĂ©ni grĂące Ă  l’appui d’Adrien Tarascon, fonce : « AurĂ©lien, c’est le rĂ©gulateur du duo, celui qui va t’organiser l’ensemble. Il est fort dans la verticalitĂ©, fort dans la transition et possĂšde une intelligence de passes hors normes. Youssouf, lui, est davantage dans la percussion, c’est un agitateur. C’est un joueur qui peut te mettre une Ă©norme pagaille dans les blocs adverses. C’est deux profils qui se marient parfaitement et qui pourraient mĂȘme se marier avec celui de Matteo Guendouzi. On peut imaginer un AurĂ©lien en 6, Matteo entre les deux, Youssouf un cran plus haut, et ce serait cohĂ©rent dans l’animation. » Ce que l’on sait, pour le moment, c’est qu’aprĂšs leur excellente saison 2020-2021, le bĂ©lier Youssouf Fofana, souvent magnifiĂ© par son association avec l’ordinateur AurĂ©lien TchouamĂ©ni, aujourd’hui au Real Madrid, ont confirmĂ©. Ils se sont mĂȘme retrouvĂ©s ensemble d’entrĂ©e avec les Bleus, face Ă  l’Autriche (2-0), en septembre, lors d’une nuit oĂč Fofana, qui sait aussi mordre et dont les stats – deux buts et neuf passes dĂ©cisives en 115 matchs avec l’ASM – ne disent pas tout de sa capacitĂ© Ă  combiner en une touche ou Ă  compenser les dĂ©placements des offensifs, vivait sa premiĂšre.

PositionnĂ© aux cĂŽtĂ©s de TchouamĂ©ni dans un 3-4-1-2, on l’a vu trĂšs Ă  l’aise sans ballon pour compenser les mouvements de Griezmann, comme ici



 avant de se muer en joueur de couverture presque passeur décisif pour Tchouaméni, parti se projeter.

On a Ă©galement pu le voir intelligent dans le partage des zones avec Kylian Mbappé 


 avant d’ĂȘtre touchĂ© derriĂšre la ligne de pression adverse.

Ce sera aussi le cas sur la séquence amenant le 2-0.

QuestionnĂ© en septembre, TchouamĂ©ni avait affichĂ© sa joie de se marrer de nouveau avec Fofana. S’ils sont de nouveau alignĂ©s contre l’Australie, les deux potes le seront cette fois dans une autre animation : un 4-3-3 ou un 4-2-3-1 version Russie 2018 oĂč le troisiĂšme milieu devrait normalement ĂȘtre Adrien Rabiot. La certitude est qu’en l’absence du duo KantĂ©-Pogba, leur prĂ©sence au mĂȘme endroit au mĂȘme moment permet Ă  Didier Deschamps de gagner du temps et d’avoir une paire dĂ©jĂ  fiable. Le sera-t-elle sur un Mondial ? Suite du puzzle Ă  suivre.

Dans cet article :

Par Maxime Brigand, Ă  Doha

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