La pépite du week-end - Suisse - Grasshopper

Par Eric Maggiori

Zuber, l'aile des Sauterelles

Oui, on peut avoir 21 ans et être déjà le taulier de son équipe. C’est le cas du milieu de terrain Steven Zuber, déjà plus de 100 matches avec le Grasshopper, l’actuel leader du championnat helvète.

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Steven en train de marquer un Zuber but
Steven en train de marquer un Zuber but
Pas besoin d’avoir 30 ans pour avoir de la bouteille. Steven Zuber en est la preuve vivante. A 21 ans, fêtés il y a tout juste un mois, ce joueur suisse est en effet l’un des piliers de son équipe, le Grasshopper, et du championnat suisse depuis quatre saisons. Quatre saisons ? Oui oui. Le calcul est rapide à faire. Le milieu de terrain a fait ses grands débuts à l’âge de 16 ans, lors d’un match de Coupe Intertoto contre les Albanais du KS Besa. Quelques mois plus tard, il débutait en championnat. Depuis ce jour, il n’a pratiquement plus quitté l’équipe première, grappillant ici et là du temps de jeu, jusqu’à rapidement devenir un titulaire inébranlable. Ascension fulgurante ? Oui, on peut dire ça. Depuis la saison 2010-11, Zuber est intouchable, et contribue aujourd’hui grandement à la première place du Grasshopper en championnat. Ce week-end, grâce à un but sur la pelouse du FC Thoune (un club dont les supporters de Palerme font encore des cauchemars), il a participé au succès des siens (3-2), synonyme de première place maintenue, deux points devant Saint-Gall. Et si Ottmar Hitzfeld, sélectionneur suisse, ne l’a pas encore convoqué pour les prochaines rencontres de qualification pour la Coupe du monde 2014, face à la Norvège (12 octobre) et l’Islande (16 octobre), il ne désespère pas. Car son heure va venir. C’est écrit.

« L'un des plus grands espoirs du pays »

En Suisse, c’est même une surprise que Zuber n’ait pas encore été convoqué en équipe première, après avoir écumé toutes les équipes de jeunes de la sélection nationale suisse. « Ici, il est considéré comme l'un des plus grands espoirs du pays et, à chaque sélection d'Hitzfeld, tout le monde s'attend à ce qu'il y pointe son nez, nous explique Arnaud Cerutti, expert du football suisse à La Tribune de Genève. Il a été dépassé en septembre par la montée en puissance de Josip Drmic et maintenant par Nassim Ben Khalifa, son coéquipier à GC, qui a l'avantage d'être champion du monde des moins de 17 et qui est plus "tueur" devant le but, ce qui manque à l'équipe nationale ». De fait, être un renard des surfaces n’est pas franchement le point fort de Zuber.

Lui, son poste de prédilection, c’est sur les ailes. Gauche ou droite, peu importe, en fait. « Plutôt un demi de couloir très offensif, qui percute beaucoup et aime repiquer dans l'axe pour armer ses frappes », c’est ce que l’on dit de lui chez nos voisins helvètes. S’il attendra donc encore un peu avant d’honorer sa première cape, le joueur des Grasshops est déjà en train de vivre une sacrée consécration. Avec son club, il réalise le meilleur début de saison de sa jeune carrière. Les Sauterelles (oui oui, les Sauterelles) n’ont plus été champions depuis 2003, et rêvent de redevenir l’équipe qu’elle était pendant les années 90, lorsqu’elle dominait le championnat suisse (cinq titres de champion en neuf ans). Zuber, lui, aimerait bien en être le phare. C’est bien parti pour.

Un coup de volant et des tonneaux

Pourtant, tout cela aurait pu ne jamais arriver. En novembre 2011, la vie de Steven Zuber a bien failli basculer, irrémédiablement. A bord de son Audi A1 blanche, le milieu de terrain est victime d’un terrible accident sur la route de Zurich. Un animal qui trainait sur la route, la nuit, un coup de volant pour l’éviter, et la voiture part en tonneaux avant de se retrouver sur la voie en sens inverse. Par miracle, personne ne passe par là à ce moment. Par miracle, aussi, le joueur est conscient et n’a même pas une égratignure, « à part une petite sur la main » précise-t-il aux médias locaux. En vrai, Zuber aurait pu y laisser sa vie. « Il peut remercier Dieu d’être en vie, et d’être sain et sauf » déclare également son entraîneur de l’époque – et mentor –, Ciriaco Sforza.

L’ancien joueur du Bayern Munich et de l’Inter a d’ailleurs beaucoup insisté pour que Zuber travaille son physique. Car auparavant, il était un peu frêle, ce qui l’a parfois gêné lors de ses débuts au haut niveau. Un haut niveau qu’il côtoie désormais depuis quatre ans, presque sans interruption. 10 matches en 2008-09, 20 en 2009-10, 34 en 2010-11, 31 en 2011-12 et déjà 9 cette saison, avec déjà trois buts à la clef, dont un pion décisif lors du derby contre le FC Zurich, remporté le 22 septembre dernier. Dans quelques jours, la Suisse disputera les barrages qualificatifs à l’Euro 2013 contre l’Allemagne. Zuber y sera, pour tenter d’aider son pays à se qualifier. Pas sûr, toutefois, qu’il puisse disputer cet Euro l’année prochaine. Il sera peut-être ailleurs. Quelque part avec les grands.

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  • Message posté par Mainvault le 09/10/2012 à 12:08
      Note : 3  /

    J'adore ce genre d'article. Merci SF ! Nous parler de futures pépites ça nous permettra dans quelques années de dire : "Lui , QUOI ? TU LE CONNAIS PAS ? C'est une future méga star "! :D

  • Message posté par dobble le 09/10/2012 à 12:19
      Note : 1 

    Donc ce qu'on nous annonce ces temps-ci, c'est que la Belgique et la Suisse vont être deux superpuissances footballistiques de la fin des années 2010 ?

  • Message posté par GoonCH le 09/10/2012 à 13:09
      Note : 1 

    La Suisse est déjà 15e au classement de la FIFA, c'est déjà énorme pour un pays de 7'000'000 d'habitants... Sans compter que le secteur de la formation est à la pointe, donc on peut rêver à de belles années pour le football suisse ! Cet article ne concerne que Zuber, mais il n'est de loin pas le seul qui a un gros potentiel dans le pays.

  • Message posté par dobble le 09/10/2012 à 13:29
      

    Il semblerait également que la Suisse sache récolter les fruits de l'immigration entre les Albanais, les Nord-Africains, etc.

  • Message posté par rainbowmatador le 09/10/2012 à 14:05
      Note : 1 

    Tant qu'il s'appelle pas Zubar...

  • Message posté par Papa Ours le 09/10/2012 à 14:35
      

    Merci de nous avoir préciser la couleur de son Audi, j'étais plus sûr si elle était blanche ou bleue...

    Ces articles sont super, merci M. Maggiori.

    Pour doddle, je ne sais pas si suisses et belges seront des "superpuissances" mais en tout cas leurs onze de base deviennent très intéressants.

    Suisse: Benaglio, Lichsteiner, Shaqiri, Xhaka, Behrami, Inler, pour ne citer qu'eux, c'est vraiment pas dégueulasse.

    Pour la Belgique, c'est même mieux: Fellaini, Hazard, Kompany entre autres...


  • Message posté par dobble le 09/10/2012 à 14:47
      

    Mais on a plutôt l'impression que pour la Belgique, ça sort un peu de nulle part (enfin un peu de l'Académie des Rouches) mais que pour les Suisses, la réussite programmée est le fruit d'une politique fédérale de formation réfléchie et bien menée.

  • Message posté par rainbowmatador le 09/10/2012 à 15:10
      

    @Doddle, ce qui explique la "réussite" suisse, alors que la Belgique bénéficie d'une belle génération qui accouchera...de rien. Quand je vois jouer des gars comme liechsteiner ou Inler, il y a de quoi être vraiment impressionné. La Suisse est une équipe difficile à bouger. Quant à la Belgique, j'attends malheureusement encore (comme beaucoup) qu'elle se qualifie pour une compétition internationale.

  • Message posté par Papa Ours le 09/10/2012 à 15:43
      Note : 2 

    Pour la Suisse, le vrai gros problème se situe en attaque.

    Là on a encore un défaut de formation.

    On verra avec Ben Kalifah si on tient un vrai grand attaquant (pas grand par la taille comme l'échassier du FC Bâle).

  • Message posté par Telex le 09/10/2012 à 15:55
      Note : 2 

    L'axe défensif c'est pas non plus le top niveau encore. Djourou ne joue plus du tout, Senderos joue plutôt mal à Fulham.

    Reste Von Bergen, titulaire à Palerme et pas si mauvais, et les jeunes Rossini, titulaire à la Samp', et Klose, qui joue en Buli mais je ne sais plus où (Nuremberg ?), voire Affolter, mais je crois qu'il joue peu à Brême.

    Zuber est en effet un excellent élément du championnat Suisse, mais sur les ailes, la concurrence est assez rude avec l'expérimenté Barnetta et Saqiri.

    Niveau attaquant de pointe c'est vrai que c'est un peu la galère, Derdyiok ne confirme vraisemblablement pas son potentiel, tout comme Mehmedi.

    Par contre c'est clair qu'au milieu ça devient intéressant : Les Napolitains (Inler, Behrami, Dzemailli), Xhaka, titulaire à Gladbach, Schwegler, titulaire (capitaine ?) à Francfort, etc.

  • Message posté par HNC le 09/10/2012 à 17:36
      Note : - 1 

    Pour être honnête, on a un seul "grand" joueur, c'est Lichtsteiner, que ce soit pour sa grinta ou son talent pur. Un potentiel grand joueur en la personne de Shaqiri qui a du Robben en lui. Le reste ce sont des bons joueurs (Inler, Djourou, Behrami, etc.), mais un club cassera jamais sa tirelire pour eux.

    Je me réjouis également ce que vont donner les petits Suisses du centre de formation d'Arsenal. Après Senderos et Djourou, ça fait un peu peur...

  • Message posté par SiNap le 10/10/2012 à 14:04
      

    Faut surtout dire que Hitzfeld a préféré selectionner en premier les bi-nationaux, genre Ben Khalifa, Drmic, Gavranovic, etc... afin d'éviter que ceux-ci jouent un jour pour leur pays d'origine (cf Rakitic, Petric, Kuzmanovic, etc...)

    Avec Zuber, aucun risque qu'il joue pour une autre séléction, donc pas besoin de se presser. Mais il sera très utile bientôt....

  • Message posté par Papa Ours le 10/10/2012 à 15:47
      Note : 1 

    T'es sérieux?

    Personne ne casse sa tirelire pour Inler?

    Naples a posé 20 millions pour le transférer. Dans la morosité du football italien, je trouve ça monstrueux.

    A part les clubs top 10, qui peut encore sortir autant pour un joueur?


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