1. // Coupe du monde 2014
  2. // 1/4 de finale
  3. // Colombie/Brésil

Yepes, l'amour dure 38 ans

Encore avec son lacet dans les cheveux, et toujours en taclant. Encore avec un brassard, et toujours aussi beau. Voilà presque quarante printemps que Mario Yepes chante l'amour et la violence. Portrait du plus français des latin lovers.

Modififié
Mario Yepes a passé sa carrière à défier les cotes. Quand l'adage raconte qu'un bon défenseur reste debout, Super Mario est souvent fourré au sol, car maître du tacle glissé. Lui qui ne correspondait pas aux canons techniques du FC Nantes en est pourtant ressorti comme l'un des trois meilleurs défenseurs centraux que le club ligérien ait connu, avant de devenir, un temps, le plus gros salaire de Ligue 1, en signant au PSG pour 250 000 euros mensuels. Aujourd'hui, à 38 ans, son lacet dans les cheveux et son brassard de capitaine, Mario dirige une sélection colombienne au parcours déjà historique, même en cas d'élimination contre le Brésil.

Coup de foudre


Yepes a su provoquer la chance. Fin 2001, Robert Budzynski, directeur sportif du FC Nantes, part en Argentine pour superviser un avant-centre « dont je tairai le nom, mais il a signé au Real Madrid ensuite » , dixit le Bud. Et finalement, Mario tape dans l'œil de l'expert nantais. « D'un côté, il nous filait un peu la trouille tellement il paraissait moqueur dans ses courses avant de tacler, mais en même temps, il était tellement nickel. L'arbitre ne sifflait pratiquement jamais. Pffff... Je le trouvais superbe. En fait, Mario, c'était une question d'opportunités vu qu'on n'était pas là, a priori, pour lui. » Le Cafetero est ultra-respecté à River. Son meilleur pote de l'époque nantaise, l'Argentin Mauro Cetto, confirme : « Il a marqué les esprits. Il a joué plus de deux ans à un excellent niveau et a été champion d'Argentine. » Renseigné sur l'intérêt canari, Yepes s'informe sur sa future partenaire et appelle de suite les anciens de son continent passés par Nantes. « Lentement mais sûrement, avec les Argentins passés au club, Nantes avait sa petite notoriété en Amérique du Sud » , détaille Budzynski. Mario monte alors dans un avion, au départ de Buenos Aires, assis à côté de Mauro Cetto, fraîchement champion du monde des U20 avec l'Argentine et lui aussi recruté par le FC Nantes.

Les débuts sont compliqués. Déjà, le FCN n'est pas au top. Champion de France sortant, les Canaris ont viré Denoueix pour poser Angel Marcos sur le banc. Ensuite, Mario n'est pas le plus à l'aise techniquement. « Franchement, on était un peu sceptiques au début quand on le voyait à l'entraînement, avoue Olivier Quint. On le chambrait un peu avec Da Roch' quand on faisait des concours de transversales. » Mauro Cetto, son compagnon de galère nantaise - « on prenait la voiture et on se perdait complètement dans Nantes et ses alentours, alors qu'on avait un GPS, mais on n'y comprenait vraiment rien » - abonde dans le sens de l'ancienne patte gauche de Sedan : « Il s'entraînait doucement, sans jamais forcer. Mais il était toujours prêt le jour du match. Niveau intensité, c'était le jour et la nuit entre les matchs et les entraînements. À l'entraînement, il ne taclait jamais. En revanche, lors des matchs, il adorait ça, et le public aussi. »

Pure et magnifique


Difficile de croire, après coup, que Mario ne correspondait pourtant pas vraiment au profil défensif recherché à l'époque par les scouts nantais. Budzynski encore : « On avait parlé de son recrutement avec tous les coachs au club. Le staff technique a d'abord sous-pesé ce que son profil sous-entendait en terme d'efficacité et d'apport dans l'équipe. » En charmeur accompli, Mario sait qu'il doit sortir son plus bel atout pour séduire. « Moi qui ait beaucoup aimé le tacle quand je jouais défenseur, j'essayais quand même de l'utiliser en dernier recours, de plutôt bien me placer. Mais lui, c'était quelque chose d'extraordinaire. On ne pouvait pratiquement jamais siffler faute contre lui. C'était un tacleur propre. Certains font mal. Lui non, il anticipait toujours la course du ballon pour tacler. Aucun attaquant ne s'est plaint d'un tacle appuyé de Mario. C'était pur, magnifique. Dans le choix qu'il avait d'être efficace, c'est sur le tacle qu'il s'appuyait. Il donnait l'impression de démarrer tardivement, mais il avait un très bon jugement des courses et il giclait au moment parfait. C'était vraiment remarquable » , en frissonne encore le Bud. Un Sud-Américain sait comment conclure. L'idylle devient chaque jour un peu plus sérieuse et pousse parfois le FC Nantes à la fantaisie. Pour les yeux du beau Mario, le 4-3-3 d'Arribas et Suaudeau se laisse même tenter par une défense à trois. Là aussi, Michel Budzynski croit savoir pourquoi : « Les coachs, fondamentalement, souhaitaient jouer d'une certaine manière, celle de José Arribas. Mais il est évident que quand vous possédez un élément comme lui, c'était super intéressant de pouvoir faire grimper le joueur à côté de lui pour apporter un supplément de joueurs au milieu du terrain, où on était parfois en difficulté. Avec lui, on pouvait le faire tranquillement dans la mesure où Mario neutralisait à 90% les attaquants adverses. » Sans doute la preuve d'amour que le ténébreux attendait puisque, dès lors, galvanisé, le Colombien s'impose comme le patron du couple partout où son cœur s'attarde. « C'était un vrai capitaine, le genre sur qui tu peux compter pour aller à la guerre. Il parlait tout le temps pour replacer les gens. Il nous parlait de concentration, rappelait notre rôle à chacun, disait tout le temps qu'il fallait faire les efforts pour les autres et ne pas penser qu'à soi. C'était un mec très collectif, se souvient Bernard Mendy, son coéquipier et voisin pendant son passage dans la capitale. Dans le privé, il est plus réservé, mais sur le terrain, il ne lâche rien, il gueule sur tout le monde. Dès qu'il y avait une faute, il courait vers l'arbitre pour lui gueuler : "Mé kes tu fé là, mé kes tu fé !" Perso, je l'ai toujours appelé "Caliente", parce qu'il a le sang chaud et qu'il est toujours là quand y a embrouille. »

Langues, tartes et transversales


L'accent hispanique, voilà l'autre arme de Mario. Et même si Bernard le raille encore - « Franchement, il était parfois difficile à comprendre. Quand il m'envoie des textos… laisse tomber, impossible à déchiffrer ! » -, que Mauro confesse les quelques difficultés engendrées – « À Paris, j'imagine qu'il réunissait les joueurs, mais à Nantes, non. Il n'était pas encore assez à l'aise avec la langue. Il a fallu attendre sa meilleure saison, la 2003-2004, pour qu'il soit complètement à l'aise et qu'il s'impose comme un véritable leader du club  » - le beau brun fait rapidement tourner d'autres têtes. Le Parc cherche un nouveau prince et, moyennant dix millions d'euros, l'amant de la Beaujoire accepte finalement de quitter la Loire pour la Seine. Fidèle à sa réputation, Yepes marque d'entrée son territoire. « Le tacle, la grinta, c'est un truc de Sud-Américains, Heinze et Sorín aussi étaient pareils. En match, putain, ils te mettaient des tartes, ils couraient partout et défendaient comme des chiens !  » , raconte Mendy, avec qui il développe une vraie complicité. Ce que j'aimais bien avec lui, c'est que dès que je prenais mon couloir, il m'envoyait de longues transversales dans la course. Je lui disais tout le temps : "Mario, dès que tu me vois partir, paye ta transversale côté droit !" C'était notre petite astuce. »

Un homme de partage, donc. Un homme de barbecue, aussi. Mario le sniper aime l'odeur du sang, sait reconnaître une bonne viande et, ça tombe bien, possède un jardin assez vaste pour inviter toute l'équipe. Des réunions de famille élargie durant lesquelles ce fruit de l'union d'une agent immobilière et d'un prof de maths de l'université de Cali, qui se définit lui-même comme un gauchiste, parle volontiers de son pays, de ses origines, et bien sûr de politique pour faire vivre le groupe. « On est encore en contact aujourd'hui. C'est quelqu'un de très simple, très famille. Il est hyper humain avec un très grand cœur  » , conclut Bernardinho, avec pour preuve cette croisière organisée par le Milan AC dans laquelle il a fait croquer le couple Mendy. « C'était mortel ! On a rencontré Seedorf, que je connaissais déjà un peu sur les terrains. On a pris des photos ensemble, joué au casino ensemble, et même fait du sport avec le préparateur physique du Milan. C'était un vrai kif, narre Nanard. En plus, c'était à l'époque où Taïwo allait signer au Milan et, du coup, tous les supporters sur le bateau me prenaient pour lui. J'ai même signé quelques autographes… Mario, c'est un mec qui n'oublie pas, un gars fidèle.  » Avec un sens aigu de l'organisation. Sous son impulsion, la Coupe de France 2006 et celle de la Ligue 2008 sont toutes deux célébrées au Barrio Latino, cette oasis sud-américaine située dans le quartier Bastille. Son « chez lui » , comme l'avouent ses potes.

« T'as Escobar, Shakira et Mario »


Oui, Mario aime danser sur des rythmes langoureux. Principalement avec sa femme Carolina, avec qui il forme un couple magnifique, tout en classe et en cheveux soyeux. « Sa grande passion, c'étaient ses cheveux ! Il mettait énormément de temps à les préparer, balance Mendy. Il se regardait dans le miroir pour voir si tout était bien en place. C'est un peu le Emmanuel Petit colombien. Et puis c'est quand même lui qui porte le mieux l'élastique à cheveux…  » Une première piste solide pour expliquer la suite de sa carrière au pays en forme de botte, que Mauro Cetto tient absolument à compléter : « Ici en Amérique du Sud, notre génération a grandi avec le rêve d'aller jouer dans le Calcio. Pour nous, c'est une étape presque imposée. » Un palier que le totem de Cali a choisi de franchir l'année de son trente-deuxième anniversaire, remportant ainsi le pari de sa vie : s'offrir une seconde carrière plus belle que la première. « Il doit faire partie des dix personnalités les plus influentes en Colombie à l'heure actuelle. T'as Pablo Escobar, Valderrama, Falcao, Rodríguez, Shakira et t'as Mario » Parce qu'il a déjà annoncé qu'il raccrocherait la camiseta tricolor à l'issue de ce Mondial. Ce soir, nul doute que Yepes va à nouveau se battre comme ce vieux lion qu'il, quelque part, a toujours été. Avec ses os usés et sa crinière grisonnante, vaincre le Brésil à Fortaleza, avec son brassard magique autour du biceps, irait bien au-delà de la simple gloire. Pour lui, on pourrait d'ores et déjà envisager la canonisation, un culte éternel.

Par Paul Bemer et Ronan Boscher, à Rio
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié

HarveyKeitel Niveau : DHR
"Les débuts sont compliqués. Déjà, le FCN n'est pas au top. Champion de France sortant, les Canaris ont viré Denoueix pour poser Angel Marcos sur le banc. Ensuite, Mario n'est pas le plus à l'aise techniquement."

Pour l'un de ses tout premiers matchs avec le FCNA, alors que Nantes mène 1-0 contre Manchester Utd en Ligue des Champions, il commet une main toute moisie dans la surface à la 93e... Penalty : 1-1
tacle_tibia Niveau : Ligue 1
Mario mon maître. roi du tacle glissé .

à 38 ans il a encore été brillant contre l'Urugay
un mec qui impose sur le terrain avec sa gniaque.
prend les ballons de la tete , gagne les duels , joue le vice.

On aura un un beau duel Hulk-Yépes en 1/2.
PauletaSusicGaucho Niveau : Ligue 2
Note : 1
Franchement ses tacles me faisaient autant kiffer que les dribbles de Ronaldinho.
Des frissons incroyables parcouraient les antres de la Beaujoire à chacun de ses tacles, véritables oeuvres d'art.
Quel match! A Milan, sa lenteur m'a autant fait enragé que ses tacles et son jeu de tête impressionnés. Dommage qu'il soit arrivé à 37 berges car vu le niveau de la charnière milanaise à l'époque il aurait pu s'y installer.
il y a 49 minutes Pogba marque en dabant 6
il y a 4 heures Crivelli à Angers 11 Hier à 22:21 City remporte le derby de New York 6
Partenaires
Logo FOOT.fr Olive & Tom
Hier à 09:50 Le championnat d'Arabie saoudite s'ouvre aux étrangers 10 vendredi 23 juin La douceur de Bruma 10
vendredi 23 juin Les U21 anglais s'entraînent avec le Subbuteo 6 vendredi 23 juin Un crowdfunding pour une équipe de National 3 11 vendredi 23 juin Le FC Sochi prend une année sabbatique 16 jeudi 22 juin Le bilan de la saison est en kiosque ! jeudi 22 juin Pamela Anderson et Adil Rami en couple ? 121 jeudi 22 juin Un petit bijou en MLS 4 jeudi 22 juin Trejo de retour au Rayo 19 jeudi 22 juin Oscar suspendu huit matchs 27 jeudi 22 juin Canal + autorisé à se rapprocher de beIN Sports 43 jeudi 22 juin Zlatan vers Los Angeles ? 38 jeudi 22 juin Parme va passer sous pavillon chinois 35 jeudi 22 juin La panenka d'Alessandrini 18 mercredi 21 juin L'accueil bouillant pour Ménez à Antalyaspor 36 mercredi 21 juin F. Hollande fait la promo d'un tournoi de sixte 26 mercredi 21 juin Walter Samuel va devenir entraîneur-adjoint en Suisse 10 mercredi 21 juin La volée monstrueuse de Bruma 28 mercredi 21 juin Un festival pyrotechnique depuis un immeuble en Coupe d'Algérie 22 mercredi 21 juin Paul Le Guen en route pour Bursaspor 28 mercredi 21 juin Boca Juniors champion grâce à San lorenzo 7 mardi 20 juin Un nouveau rebondissement dans l'affaire de la sextape 79 mardi 20 juin Le rap Depay 25 mardi 20 juin Girard déplore l'arrivée des techniciens étrangers 201 mardi 20 juin Dumas bientôt sélectionneur de la Guinée équatoriale ? 11 lundi 19 juin De la bière à vie pour séduire Cristiano Ronaldo ? 48 lundi 19 juin Infantino se félicite de l'arbitrage vidéo 28 lundi 19 juin Premier match de l'histoire sur le Kilimandjaro 13 lundi 19 juin Les rencontres du premier et du deuxième tours de C1 30 lundi 19 juin La Côte d'Ivoire rend un dernier hommage à Cheick Tioté 2 dimanche 18 juin Le retourné savoureux de Lorenzo Pellegrini 23 dimanche 18 juin Les buts de Cédric et Moreno 1 dimanche 18 juin Quand Oscar provoque une échauffourée sur le terrain 32 dimanche 18 juin L'égalisation de Chicharito contre le Portugal 8 dimanche 18 juin Quaresma ouvre le score face au Mexique 2 dimanche 18 juin L'entraîneur de Huesca met un « front » à son joueur 6 dimanche 18 juin Higuaín annonce à tort le départ de Dani Alves 24 dimanche 18 juin Michy Batshuayi en moonwalk à LA 12 dimanche 18 juin Asensio claque trois buts monstrueux en un match 27 samedi 17 juin Un entraîneur viré pour avoir gagné 25-0 55 samedi 17 juin Parme remonte en Serie B 20 samedi 17 juin L'International Board propose de nouvelles règles de jeu 56 samedi 17 juin L'UEFA lance un guide de prononciation des noms des joueurs 27 vendredi 16 juin Carabao Cup : Charlton hérite de... deux adversaires 10 vendredi 16 juin Ronaldinho lance son hand spinner 68 vendredi 16 juin Un joueur recruté par deux clubs différents 7 vendredi 16 juin Trezeguet claque une volée sous la barre 51 vendredi 16 juin Découvrez BRUT SPORT sur Facebook ! 10 vendredi 16 juin Un club de D9 anglaise sauvé par le crowdfunding 4 jeudi 15 juin Un système de play-offs en Ligue 2 23 jeudi 15 juin Vers la fin des matchs rejoués en Cup ? 19 jeudi 15 juin Le but de fou marqué par le Chicago Fire en US Open Cup 5 jeudi 15 juin Cissé pourrait retrouver les terrains 13 jeudi 15 juin Mbappé et Dembélé : jeunes les plus chers selon le CIES 38 jeudi 15 juin Un club chinois annonce son nouvel entraîneur par un poème 18 jeudi 15 juin La campagne de Monaco avec Henry et Mbappé 54 jeudi 15 juin Quand un défenseur argentin joue avec des aiguilles 19 jeudi 15 juin Reynet, l'iguane et Higuaín 20 mercredi 14 juin Torres joue les mannequins pour Van der Wiel 37 mercredi 14 juin La police dubaïote offre un tour de voiture à Benzema 42 mardi 13 juin Le but d'Ousmane Dembélé qui offre la victoire aux Bleus 2 mardi 13 juin Les trois buts de la première mi-temps mardi 13 juin L'entrée frissonnante des joueurs sur le son d'Oasis 16 mardi 13 juin Usain Bolt devient footballeur... dans PES 38 mardi 13 juin Berizzo officiellement présenté à Séville 5 mardi 13 juin Le Brésil ouvre le score après 10 secondes 7 mardi 13 juin Le bijou d'Insigne avec l'Italie 28 mardi 13 juin Derniers jours : 300€ offerts remboursés en CASH pour parier ! mardi 13 juin Un mort dans une bagarre entre supporters à Cali 10 mardi 13 juin Pronostic France Angleterre : jusqu'à 390€ à gagner sur le match amical des Bleus lundi 12 juin La merveille de Bradley contre le Mexique 11 lundi 12 juin Figo plante un coup franc contre la Roma 17 dimanche 11 juin Pep Guardiola soutient le référendum d'indépendance en Catalogne 58 dimanche 11 juin Des matchs de Premier League à 11h30 ? 28 dimanche 11 juin Infantino n'est pas inquiet pour le Mondial au Qatar 11 dimanche 11 juin Drogba réussit ses débuts avec Phoenix 8 samedi 10 juin Capello en Chine 16 samedi 10 juin Roger Schmidt va signer en Chine 1 samedi 10 juin L'explosion de la télé suédoise 26 vendredi 9 juin L'ouverture du score magnifique de Giroud 13 vendredi 9 juin L'agent de Verratti tacle encore le PSG 77 vendredi 9 juin Le coup franc juninhesque de Guerrero 12 vendredi 9 juin Un footballeur ghanéen en prison pour violences conjugales 8 vendredi 9 juin Tu sais que tu es un Mercatix quand... 15 jeudi 8 juin Benevento décroche sa promotion en Serie A 19 jeudi 8 juin Kurzawa à fond pour les Warriors 48 jeudi 8 juin Un fan de Split en colle une à l'ancien président du Dinamo Zagreb 15 jeudi 8 juin Pronostic Suède France : jusqu'à 445€ à gagner sur le match des Bleus jeudi 8 juin La finale de la C1 2019 se jouera à Madrid ou à Bakou 36 jeudi 8 juin L'ES Sétif sacrée championne d'Algérie 10 jeudi 8 juin Marcelo remet son tatouage à jour 13 jeudi 8 juin Mauro Cetto prend sa retraite 16 mercredi 7 juin Un club tchétchène prend le nom du père du président 20 mercredi 7 juin Un fan de Sheffield en phase terminale grimpe l'Everest 13 mercredi 7 juin Un club américain sponsorisé par un site porno 25 mercredi 7 juin Alexis Sánchez en vieillard pour la Coupe des confédérations 6 mercredi 7 juin L'acte héroïque d'un supporter de Millwall au moment des attentats de Londres 44 mercredi 7 juin Voilà pourquoi Ben Arfa s'entraîne à la plage... mercredi 7 juin Vers des play-offs en Ligue 2 ? 55 mercredi 7 juin Beckham va pouvoir construire son stade de MLS 10 mercredi 7 juin SO FOOT #147 - En kiosque vendredi !! mardi 6 juin Bundesliga : Lewandowski meilleur joueur, Dembélé meilleur espoir 19 mardi 6 juin Le président de la Fédé tchèque démissionne depuis sa prison 2 mardi 6 juin Emery et Zubizarreta vont se rencontrer pour l'Euro 2020 11 mardi 6 juin L'OM vire un jeune de son centre de formation 51 mardi 6 juin La nouvelle vidéo de Ben Arfa 42 lundi 5 juin Quand des caravanes font irruption pendant un match à Angers 12 lundi 5 juin Karim Benzema égale Raymon Kopa, mais... lundi 5 juin La situation diplomatique du Qatar inquiète la FIFA 44 lundi 5 juin Qui est Ederson Moraes, le 2e gardien le plus cher du monde ? lundi 5 juin Quand Nike et CR7 font de la pub pour Adidas 31 lundi 5 juin Boca Juniors file vers le titre 7 lundi 5 juin Gérone monte en Liga 16 dimanche 4 juin Finale Serie B : Carpi accroché par Benevento 8