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  2. // Loi Travail

Y a-t-il une crise de la trentaine dans le foot ?

Alors que le gouvernement se penche actuellement sur la réforme de la loi Travail, la vie des seniors dans le foot semble de plus en plus compliquée. Car pendant que les grands clubs se disputent les jeunes pépites à prix d’or, certains trentenaires ont du mal à trouver le bon contrat. Les anciens devraient-ils faire grève ? Tentative de réponse.

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Pas dit que cela plaise à tout le monde, mais c’est un fait : en cette année 2017, Karim Benzema, Jérémy Ménez, Samir Nasri ou encore Hatem Ben Arfa, membres éminents de la « génération 87 » chère au football français, fêteront ou ont fêté leurs 30 ans. Les joues rosies par cette claque dans la gueule, chacun peut désormais s’interroger sur la place des jeunes trentenaires et des presque quadras dans le football actuel. À 40 ans, Francesco Totti, empereur de Rome, s’en est allé. À 40 printemps aussi, Benjamin Nivet, prince de Troyes et duc de Caen, a repris une année pour la route. Deux titans qui font aujourd’hui office d’exception, car pendant que Kazuyoshi Miura et ses cinquante piges gambadent encore au Japon, il arrive parfois, en 2017, que des joueurs en début de trentaine soient considérés comme « vieux et vieillissants » . C’est le cas d’un type aussi fort que Dani Alves, 34 balais, qui n’a plus rien à prouver si ce n'est son côté Benjamin Button. Mais également de Thiago Motta, né en 1982, et dont l'âge a fait débat lors de sa prolongation au Paris Saint-Germain. Ou même de Luiz Gustavo, 29 ans (!), qui a lui aussi entendu parler du fait qu'il était « plus sur la fin » lors de son arrivée à Marseille. Trois exemples parmi tant d’autres trentenaires dont la place dans le football actuel semble parfois moins importante que dans les années 1990 ou le début des années 2000, où un joueur de 30 ans n’avait pas la vie devant lui, mais n’avait pas non plus de questions à se poser. Alors comme ça, on vieillirait plus vite dans le football actuel ?

Le poste et le profil comme mètre étalon


Non, selon un homme qui connaît bien le dossier. Agent de Thiago Motta, dont il vient tout juste de boucler la prolongation au Paris Saint-Germain, Alessandro Canovi sort la boîte à souvenirs pour justifier son propos : « Je ne pense pas que ça ait tant évolué que ça et je vais te raconter pourquoi. Mon père était l’agent du Brésilien Antonio Carlos Cerezo (international brésilien entre 1977 et 1985, ndlr). Et je peux te dire qu’entre cette époque-là et l’époque actuelle, la question de l’âge n’a pas vraiment évolué. Elle reste une problématique dont la solution est la qualité. » La qualité et le poste du joueur, évidemment. Canovi toujours : « Dani Alves, les clubs font la queue pour lui, 34 ans ou pas. C’est la qualité qui compte. Trop de choses rentrent en compte pour conditionner un joueur. L’âge est une donnée qui compte, mais ce n’est pas la seule. Les jeunes arrivent dans tous les métiers. Je me rappelle quand Thiago est arrivé au Barça, Cocu était titulaire à son poste. Et ça, Thiago devait le comprendre. » Ce que les plus anciens peinent parfois à comprendre, en revanche, c’est qu’en pleine force de l’âge, ils voient certaines portes se fermer à cause du fait que les clubs sont de plus en plus intéressés par une éventuelle revente. Aujourd’hui, à part quelques top clubs, nombre d’équipes sont obligées de raisonner ainsi et donc de miser sur des jeunes dont le coût est plus acceptable plutôt que de sortir le carnet de chèques pour un joueur bon immédiatement, mais irrémédiablement sur le déclin d’ici deux ou trois ans. « Ça dépend également de ton type de jeu, sabre Canovi. Si tu as basé ton jeu sur la vitesse, sur la percussion, oui, tu vieillis plus vite. Des joueurs comme Xavi, Iniesta ou Xabi Alonso ont su faire évoluer leur jeu. Ce n’est pas le cas de tout le monde. »

Quand tout va trop vite, sur le terrain et ailleurs


Et si, au fond, le vrai problème est que le footballeur vieillit plus vite qu’avant ? Bonne gueule de jeune, mais 26 printemps sur le passeport, Vincent Sasso a quitté Sheffield Wednesday cet été pour retourner au Portugal, du côté de Belenenses. Le moment idéal pour jeter un coup d’œil dans le rétro : « Vieux ? Oui, je le suis maintenant par rapport à un mec qui débute. Après, à 30 ans, tu as encore quelques années devant toi quand même (rires). À 26 ans, je pense être beaucoup plus mature, beaucoup plus serein. Tu vois les choses différemment dans ta façon de faire. Tu connais beaucoup mieux ton corps, aussi. En ça, les trentenaires sont forts et fiables. » Finalement, s’il devait noter une évolution avec le temps dans le rapport à l’âge, elle serait plus extra-sportive : « Là où le foot a peut-être évolué, c’est dans le rapport aux cadres. Avant, quand tu arrivais dans le groupe pro, il y avait un vrai respect vis-à-vis des anciens. Je ne dis pas que ce n’est plus le cas maintenant hein, mais comme aujourd’hui, tu as tout plus vite - contrat, argent, sponsors -, tu as la sensation que la différence est moins marquée qu’avant. Avant, il y avait limite de l’admiration pour les plus vieux. » Mais si l’admiration disparaît, l’expérience, elle, demeure nécessaire. « Je pense qu’il y a nécessité d’avoir un mélange. Tu as besoin de jeunes joueurs, mais rien ne pourra remplacer l’expérience d’un trentenaire. Personnellement, j’ai toujours trouvé cool d’avoir quelqu’un de plus âgé à côté de toi, qui a vécu ce que tu vis, qui a été à ta place, qui te donne des conseils. Quand j’étais jeune à Nantes, et que le club allait un peu moins bien, je me demandais pourquoi ils ne faisaient pas jouer plein de joueurs du centre. Mais avec le temps, tu te rends compte que le football, ce n’est pas que le talent et la fougue, c’est aussi dans la tête, que l’expérience est primordiale au plus haut niveau. » Un haut niveau qui a beaucoup évolué ces dernières années, notamment en matière de vitesse et de physique, là où le bât peut blesser pour les plus âgés. Vincent Sasso toujours : « L’âge est peut-être plus important dans le foot aujourd'hui, car le jeu a énormément évolué. Tout va plus vite, tout est plus physique. Alors c’est sûr que tu vas sentir une plus grande différence entre un mec de 25 ans et un mec de 35 ans. » Mais si les années passent, les souvenirs, eux, restent : « J’ai eu la chance de côtoyer des mecs comme Wiltord et Pancrate à des moments où ils étaient plus vers la fin de leur carrière, et clairement, tu comprends pourquoi l’expérience, c’est important. Toujours les premiers à rigoler et toujours les premiers à travailler, à montrer l’exemple. » Et le football aura beau rajeunir encore et encore, il y aura toujours des anciens. Heureusement.

Par Swann Borsellino
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Dans cet article

J'ai pas lu les commentaires sur l'arrivée de Luiz Gustavo à l'OM, c'est du sérieux les commentaires sur son âge ? A cet âge là t'es au top en tant que milieu de terrain.

Comme le dit l'article, c'est une question de style de jeu. De poste aussi, bien sûr. De choix de carrière enfin. De poste car les ailiers doivent se renouveler à 30 ans (cf Ronaldo qui s'est transformé en buteur et Messi qui tend à devenir un pur meneur de jeu) tandis que les gardiens arrivent souvent à leur top. Et je parle de choix de carrière car changer souvent de club à cet âge est le meilleur moyen, je trouve, de se perdre en faisant des erreurs de jeune tandis que ceux qui connaissent le club dans lequel ils jouent peuvent faire de "longues" carrières. (Motta par exemple).


Y a pas de crise des vieux, juste une ruée vers les jeunes. c'est comme le porno, c'est pas parce que youporn ou pornhub qu'il y a une crise du premier samedi du mois ! ça continue de dépanner de temps en temps.

Intrinsèquement, un vieux n'est pas moins bon qu'un jeune, mais un jeune est plus recherché qu'un vieux, et c'est logique. On a plus de chances d'espérer une bonne surprise avec Mbappe qu'avec Ben Arfa.
Bon il y a le côté spéculatif qui rend les choses un peu dingues.

La question est de savoir pourquoi en 94, on troivait ça normal d'avoir un Roger Milla à 42 ans, et que cela eut été absolument dingue d'imaginer un gamin de 17 ans au même niveau.

Je pense que cela s'explique par l'âge du début de la formation, aujourd'hui, t'as des parents qui souhaitent faire de leur gamin un footballeur pro dès l'âge de 4 ans (ce que je trouve dément)

Donc les petits sont formés archi tôt, ce qui fait qu'ils sont prêts pour le haut niveau à une échéance relativement brève. That's it.
Ce commentaire a été modifié.
Note : 2
Je pense surtout qu'il y a une crise de jeunisme dans le football, à commencer par les footeux eux-mêmes.
Les mecs sont à peine en post-formation à croquer quelques bouts de matchs qu'ils voudraient déjà être arrivés. Si t'as 24 ans et que tu es pas mal, t'es juste-juste pour le haut niveau, ce qui en soi est pas mal ridicule.

Un mec comme Thiago Motta aurait bien été utile dans la débâcle parisienne au Camp Nou à mon avis. Un mec qui a du vécu, qui aurait su ouvrir sa gueule, mis des taquets et fait tourner un peu plus intelligemment la balle.

A l'instar d'un Luiz Gustavo, il faut des mecs qui ont de l'expérience en général dans un milieu de terrain.
Dans l'OM champion de France en 2010, Deschamps avait fait reculer Mbia en défense centrale, trop fougueux et pas assez au point tactiquement pour privilégier un trio Cissé/Cheyrou/Lucho qui était trentenaire dans la moyenne à mon avis (ou pas très loin).

Un milieu pas forcément très percutant mais à l'aise tactiquement. Pour revenir à nouveau sur Luiz Gustavo, il fallait impérativement un mec expérimenté pour encadrer Sanson et Lopez.

Je pense que c'est aussi lié aux postes sur lesquels on se penche. Il y en a où des jeunes seront globalement (et je dis bien globalement) plus à l'aise, comme sur les ailes notamment où il faut plus de jus dans les cannes et d'autres où les plus âgés auront une place à se faire comme en pointe dans un rôle de pivot, en défense centrale, dans les buts ou en sentinelle.
Il y était, Thiago Motta, contre Montpellier, lors d'un des matchs qui a fait perdre le titre à Paris.

A 1-0, alors qu'il fallait pousser pour pas perdre, alors qu'il fallait "avoir du vécu, ouvrir sa gueule, mettre des taquets", il n'a rien trouvé de mieux à faire qu'une passe en retrait pourrie interceptée par l'attaquant qui a mis le but du 2-0.

Y a plein d'autres matchs importants de C1 où y avait lui, Maxwell, Zlatan, des mecs qui ont du coffre, et ils ont quand même perdu de manière stupide.

Faut arrêter un moment, Monaco, c'est des mecs qui ensemble n'ont même pas 20 matchs de C1 dans les pieds qui sont arrivés en demi, portés par un ado connaissant à peine le monde pro.

Le Dortmund de Klopp qui va en finale de C1, les 3/4 de l'équipe c'est en dessous de 24 ans.

L'équipe d'Allemagne qui gagne la coupe des confédérations, pareil, une bande de gamins.

Faire marcher une équipe de vieux briscards vicieux, y a que Mourinho qui a réussi à le faire avec l'Inter, et pour le coup, ce n'était techniquement pas possible de le faire 2 années de suite.
Note : 2
Tu déformes un petit peu mon propos quand même.

Je ne dis pas qu'il faut des vieux à tous les postes, loin de là-même. Mais c'est souvent le mélange des plus expérimentés sachant encadrer une litanie de jeunes imberbes qui fait que les choses se passent assez bien à mon sens.

Monaco avait dans son groupe des trentenaires ou quasi trentenaires avec Glik, Raggi, Dirar, Subasic ou encore Falcao ou Moutinho, qui, en tant que titulaires ou remplaçants ont apporté leur contribution.

Je ne dis donc pas qu'il faille impérativement avoir des darons à tous les postes, mais qu'il est important d'en avoir. Certes, à l'instar du match que tu cites, ils peuvent comme tout un chacun ne pas être au niveau, mais mon avis reste inchangé sur le rôle qu'aurait pu avoir Motta au retour contre le Barça.

Tout dépend du niveau d'expérience en réalité. Et ton exemple est parfait pour cela. L'Allemagne qui remporte la Coupe des confédérations a certes amené quelques "enfants" dans ses bagages mais beaucoup d'entre eux ont déjà une solide expérience européenne et internationale avec les Ter Stegen, Mustafi, Ginter, Kimmich, Rüdiger, Hector ou Draxler par exemple.
Parker Lewis Niveau : CFA2
Tu oublies le Milan d'Ancelotti dans les équipes de vieux briscards. Et elle produisait un sacré foot en plus.
3 réponses à ce commentaire.
Point non soulevé par l'article : le fait que les carrières commencent beaucoup plus tôt. Aujourd'hui, un jeune de 17-18 plutôt talentueux jouera assez souvent avec l'équipe première, alors qu'avant il devait attendre d'arriver à une plus grande maturité. Résultat : les joueurs sont plus rapidement cramés arrivés à 30 ans.

Pour Motta, l'autre facteur, c'est qu'il est constamment blessé, au contraire de Dani Alves ou de l'immense Kazu Miura.
Ce commentaire a été modifié.
DixDier Super Niveau : DHR
Autre facteur non négligeable : l'impact médiatique. Les jeunes sont plus souvent et plus à l'aise sur les réseaux sociaux et donc plus " bankables " pour employer un anglicisme ridicule (banquables, ça va aussi très bien en VF. Passons). La plupart des " vieux " du foot actuel ne sont pas réseaux sociaux.

Un mec comme Pogba, à 32 ans si il est toujours au niveau footballistique, n'aura aucun mal à signer une prolong' ou un contrat dans un top club. Car il maîtrisera toujours à fond l'aspect des réseaux sociaux bien davantage et mieux que des trentenaires footeux d'aujourd'hui.
MathySmith Niveau : CFA2
Zidane n'avait jamais été aussi fort qu'à ses 36 ans, et même si c'est Zidane je pense que l'expérience et la faculté à savoir faire évoluer son jeu peuvent faire en sorte qu'un joueur passé la trentaine est toujours aussi bon qu'au plus fort de sa vingtaine.
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