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Xavi, homme de méninges

« Xavi, Le Cerveau de l’Europe » , titrait la Une de Marca dimanche dernier. Retour sur le rôle du petit homme qui, devant la paire Alonso-Busquets, se charge de construire le jeu le plus abouti au monde.

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Créateur de mouvement

« Je ne suis ni fort, ni rapide, ni talentueux, je suis un joueur de rue.  » La semaine dernière, Xavi raconte à Marca que lorsqu'il était petit, taper dans un ballon contre un mur ou courir des kilomètres en conduisant son ballon à travers la Catalogne ne l'amusait pas. Non, Xavi allait sur la petite place de son quartier et commençait à enchaîner les unes-deux avec les arbres, les poubelles ou même le kiosque à journaux du coin. Sans adversaire, l’important résidait dans le mouvement. Aujourd’hui, le joueur fascine. Milieu défensif ? Relayeur ? Playmaker ? Numéro 6, 8, 10 ? Xavi est un director (version anglaise), un regista (version italienne). Un réalisateur, un metteur en scène, l’homme qui dicte le jeu. Positionné devant un ou deux milieux défensifs, Xavi donne parfois l’impression de posséder une sorte de force Jedi pour faire bouger ses coéquipiers. Si Pirlo sait inventer des actions de but insoupçonnables, Xavi invente le mouvement. Autour de lui, cela grouille. Iniesta, Silva, Fàbregas, Cazorla, Mata, Torres, Jordi Alba, tous viennent se rapprocher de Xavi, écoutent ses ordres et repartent dans un coin. Protégé par le duo Alonso-Busquets, le 8 peut alors aller casser les lignes adverses en s’insérant dans la surface et combler, avec Cesc, l’absence du « 9 » dans le système de Del Bosque.

S’il ne se dit pas «  particulièrement technique » , Xavi reste un joueur exquis. Certes, il n’a pas le profil de chevalier de Pirlo, mais sa façon si singulière de se tourner sur lui-même ou de déposer les meilleurs milieux au monde à l’aide d’une seule feinte de corps a offert des images gravées dans les têtes de tous les amoureux du football. « Ces quatre ou cinq dernières années, je suis tombé amoureux de Xavi » , racontait Daniele De Rossi avant le début de l’Euro. Placé aux côtés de joueurs comme Van Bommel, Yaya Touré, Busquets, Marcos Senna, Seydou Keita, Mascherano ou encore Xabi Alonso, on ne voit souvent que lui. Il n’est ni plus beau, ni plus fort, mais il garde mieux le ballon. Et dégoûte donc les attaques adverses.

Le chef de la meilleure défense du monde

Depuis les éliminatoires de l’Euro 2008, l’Espagne n’a encaissé que 24 buts en 43 matchs de compétition officielle. Soit 0,56 but par match, et aucun en match à élimination directe. Et le tout en jouant systématiquement dans le camp ennemi. S’il faut accorder de l’importance au « système » espagnol, un seul homme y est réellement indispensable : «  Au Barça, on m’a dit que si je jouais au milieu, alors je n’avais pas le droit de perdre la balle. Moi, je suis un mec responsable, donc j’ai appris à la garder. Et j’aime ça.  » Non, une passe en retrait n’est pas une étape de construction pour une action offensive. Ce n’est pas un mythe : avec le Barça et la Roja, Xavi défend plus qu’il n’attaque.

Et quand il s’agit de garder le ballon, Xavi est le plus grand. Non seulement sa conservation de balle est fabuleuse, mais, surtout, Xavi est tellement dévoué au contrôle du jeu qu’il ne verra jamais les passes en retrait comme un mal. Au fil des années, le Barcelonais a épousé la patience exigeante du tiqui-taca et en a fait son identité. Le natif de Terrassa n’a ni la frappe de Pirlo, ni le sens du replacement de Cambiasso et encore moins le physique de Gerrard. Mais il contrôle mieux le jeu que tous les trois réunis. S’il pouvait s’amuser durant 90 minutes à faire tourner le ballon, à base d’une-deux et de combinaisons en triangle, il le ferait. Et tant pis si cela donne « seulement » un petit 1-0 à la fin. Xavi est le socle de l’orchestre de la Roja et du Barça. Une symphonie, forcément, c’est long. Et certains aiment penser que c’est ennuyant. Mais qu’est-ce que c’est puissant…

Deux matchs pour l’Histoire

Pourtant, cet Euro ne l’a toujours pas vu sortir un match référence. Après Espagne-Croatie, Julio Maldonado n’hésitait pas à affirmer que «  si Xavi ne hausse pas son niveau de jeu, l’Espagne peut oublier le titre européen » . Xavi a 32 ans, quatre ans de plus qu’à l’Euro 2008 qui le consacra MVP. Malgré l’euphorie due à cette statistique affirmant que Xavi avait battu tous les records de passes du Championnat d’Europe, personne n’est dupe. Il est facile de remarquer la baisse de régime d’un joueur divin : une passe manquée suffit. Du coup, en Espagne, certains journalistes commencent à se demander si la fidélité infinie de Del Bosque envers le double pivot Alonso-Busquets n’est pas une manière de mieux protéger la méforme du numéro 8. Les autres affirment que Xavi, qui a tout vu et tout gagné, garde ses forces pour le combat final. Deux matchs qui pourraient achever de lui offrir définitivement une place de choix dans le débat du meilleur milieu de terrain de l’histoire du jeu. Cristiano Ronaldo n’aime pas être privé du ballon, Xavi le sait.

Par Markus Kaufmann

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Dans cet article

Pirlo...Pirlo...Pirlo...
Ragondinho Niveau : CFA
@bagalight : dommage, ils ne sont pas dans le même registre malgré leurs staut de chef d'orchestre ! puis c'est pas le genre de joueurs que j'opposerai personnellement !
Stop avec cette mode Pirlo, les mecs viennent de le connaitre en 2012. Il met une Panenka tout le monde se branle. Footix land
Le prince des ténèbres Niveau : CFA2
Le plus impressionnant, c'est quand même cette régularité au plu haut niveau. Il était à la coupe du monde 2002..

Je me demande s'il est déjà passé au travers complet d'un match. Que ce soit contre Getafe ou en finale de CDM, il est toujours à fond.

Et çà, même avec tous les milliards du monde, çà doit être très difficile
merci pour cet article Markus.

Et à ceux qui pensent encore voir du hand et que ça fait chier, je vous invite à ne pas regrader le match.
Oui, c'est vrai que ce qui surprend le plus, c'est pas son talent mais sa régularité.


Du talent au milieu de terrain, Pirlo et Gerrard en ont par exemple, mais ils sont loin d'afficher la régularité de Xavi.


Je regrette quand même que les Espagnols soient si peu tournés vers l'attaque.

Certes ça fonctionne mais niveau spectacle, un équipe qui tourne à 2 tirs par match c'est décevant.

J'ai bien aimé le match contre l'Irlande, ça montre qu'avec un attaquant de pointe, ils ont d'autres solutions.


On verra bien ce que ça donne, mais j'ai pas vraiment envie qu'il gagnent en alignant un 4-6-0.
Si ça incite d'autres équipes à jouer comme ça ...
*http://www.youtube.com/watch?v=LJhpEL221Hs*
Note : 6
Danny10: Pirlo n'est pas régulier , il est juste performant depuis plus de 10 ans, après je dis ça, je dis rien :)
Vraiment chouette, cet article. Beau portrait, plein de finesse et de douceur.
bandeaveclemou Niveau : District
Ca aide quant même de jouer en permanence avec Busquets et Iniesta autour en club comme en sélection...
Vous oubliez quand même un point: Xavi est aussi celui qui donne les passes lumineuses dans le dos de la défense. Il ne fait pas que contrôler et garder le ballon, il donne le tempo. Il sait à quel moment temporiser et à quel moment donner le ballon dans la course comme sur l'occase de Fàbregas face à Lloris.
Son chef d'oeuvre reste et restera le 2-6 à Bernabéu au cours duquel il a donné 4 passes décisives: quel pied!
Ensuite, je pense que le double pivot sert surtout à protéger les arrières et à contrôler le ballon compte tenu de la fatigue de certains joueurs. En ce sens, oui, Xavi est mieux protégé, mais à mon sens il n'est jamais meilleur que lorsqu'il n'a qu'un joueur derrière lui au milieu, comme en 2008 avec Senna en 6, et là il peut être MVP! Au Barça aussi, son influence sur le jeu est beaucoup plus grande puisqu'il n'a que Busquets en 6. Il pèserait plus sur le jeu si la Roja se passait de Xabi Alonso.
Xavi n'est plus aussi "exquis" qu'auparavant.

Depuis cet hiver, il se traîne sur le terrain.

Et sans lui (sans le vrai Xavi) le Barça n'a rien gagné.

Et la Roja n'y arrivera pas, j'en ai peur.

Pour moi, Xavi et Pirlo sont les vrais meilleurs joueurs du monde depuis dix ans. Les vrais meilleurs joueurs sont les chefs d'orchestre. Messi et Ronaldo sont d'extraordinaires buteurs mais pas des chefs d'orchestre.
@momobarça
si je suis complètement d'accord avec l'analyse du double pivot pour protéger une défense faible, autant sortir xabi alonso qui est un des meilleur espagnol du tournoi ...

il faudrais surtout ce pencher sur Piqué, totalement inexistant depuis le début de l'euro, avant d'envisager sortir du terrain xabi alonso ...
Ouaich Buch' Niveau : DHR
@Mario : t'as tout dit !
@kigur: je ne juge pas les performances du joueur, Xabi Alonso est un bon joueur et il fait une bonne compét! Ce que je dis simplement, c'est qu'il ne faut pas s'étonner de voir Xavi moins influent si tu mets Busquets et Xabi Alonso, et que si la Roja voulait avoir le même visage offensif que le Barça, elle jouerait avec Busquets-Xavi-Iniesta au milieu.
Quant à Piqué il n'a pas fait une bonne saison, mais là en l'absence de Puyol il est indiscutable, même s'il n'a pas été rassurant face à la France. Le vrai maillon faible à tous les niveaux c'est Arbeloa.
@momobarça
Piqué est indiscutable tant que tu ne te poses pas la question de Busquets en défense centrale.
Xavi & Pirlo c'est légèrement différent. Pirlo sait conserver la balle mais il sert surtout à lancer les attaques. Xavi à contrôler le jeu et il sait lancer des attaques. Toute petite nuance. Mais les 2 pourraient jouer ensemble sans se marcher dessus. La preuve Rijkaard avait pris Albertini au Barça, et lui c'est bien l'ancien Pirlo. Précision de passe chirurgicale et joue devant la défense.
Pirlo Xavi Iniesta : un milieu de romantiques.
Xavi et Pirlo ont plus ou moins commencé à s'imposer dans leur club en même temps,saison 2001/02. Xavi profita du départ de Guardiola vers Brescia,je crois bien tandis que Pirlo profitait lui de l'arrivée d'Ancelotti et d'un club en reconstruction. Rui Costa étant meneur de jeu de l'équipe,il ne pouvait pas vraiment exprimer le talent qu'on lui connait aujourd'hui,suite à une blessure Gattuso,Carletto eut l'ingénieuse idée de le placer juste devant la défense avec l'accord du génial milieu de terrain. Pirlo à partir de ce moment,ce fut presque 10 ans de régularité,des trophées en pagaille. Une aura intouchable. Xavi c'est pareil sauf que lui jusqu'à 2005 n'avait pas une grande équipe à ses côtés,l'arrivée de Rijkaard lui a permis d'évoluer aux côtés de Deco,Ronaldinho entre autres ce qui fut un peu plus simple pour qu'il exprime son talent. Ces deux joueurs ont une classe éternelle et c'est pour moi à peu près le même niveau (préférence pour Pirlo,j'avoue j'aime beaucoup la Juve) mais voilà,deux grands joueurs qui ont auront marqué l'Histoire de leur empreinte...
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