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Wu Lei, le Maradona chinois

À 23 ans, Wu Lei est présenté en Chine comme le futur prodige du football asiatique. Surnommé le Maradona chinois, titulaire en puissance en club comme en sélection, le jeune milieu offensif doit désormais s'affirmer au plus au niveau, ce qui signifie un départ probable pour l'Europe.

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À propos d'un pays d'un milliard et demi d'habitants qui veut devenir une place forte du football mondial, la question a souvent été posée : mais pourquoi les Chinois ne sont-ils pas capables de dénicher onze joueurs talentueux et de créer une équipe compétitive ? Comme l'Empire du milieu n'a toujours pas résolu cette équation à première vue si simple, tout le pays a tendance à s'emballer quand un footballeur local démontre quelques talents. Le dernier « prodige » en date s'appelle Wu Lei. À 23 ans, ce milieu offensif axial ou deuxième attaquant de 1,73m brille sous les couleurs de Shanghai SIPG depuis 2006. Un club avec lequel il a gravi les échelons de la troisième division jusqu'à l'élite du football chinois, la Chinese Super League, et également gagné sa place dans l'équipe nationale A.

Meilleur buteur chinois de Chinese Super League depuis deux saisons


Aujourd'hui sous les ordres d'Alain Perrin en sélection nationale - qui le fait le plus souvent évoluer en 9 et demi - et de Sven-Göran Eriksson avec le Shanghai SIPG, Wu Lei s'affirme chaque jour un peu plus comme un profil que le pays ne connaissait pas jusque-là : un milieu offensif de petit gabarit, gros dribbleur et prolifique devant le but, du gauche comme du droit. Depuis l'année 2010, le jeune Chinois plante ainsi au moins dix fois par saison, ayant ainsi pleinement contribué à la promotion de son club en 2012 (17 buts), puis à son maintien en 2013 et 2014 avec 15, puis 12 buts en championnat, score faisant de lui le meilleur buteur chinois de CSL. Avec l'équipe nationale A, il en est déjà à 7 buts en 18 sélections, des statistiques qui ont incité Alain Perrin à l'emmener à la Coupe d'Asie 2015, compétition où la Chine est sortie avec les honneurs en quarts de finale. Surnommé le « Maradona chinois » par Xu Genbao - mythique entraîneur chinois et premier homme à repérer le talent du gamin - Wu Lei a aujourd'hui toutes les caractéristiques du joueur que la Chine rêve de voir exploser au plus haut niveau : la qualité technique, la capacité à tirer des deux pieds et une tendance à célébrer ses nombreux buts d'un salto avant. Son plus gros défaut : une tendance à ne pas servir un partenaire mieux placé quand bien même sa qualité de passe est saluée par les spécialistes.

Son histoire telle que le monde du football la connaît prend forme en 2004, lors du championnat d'Asie U14 : en dépit de son petit gabarit, Wu Lei marche sur l'eau, plante six buts et offre le titre continental à la Chine au nez et à la barbe du Japon et de la Corée du Sud. Une performance qui incite l'ancien sélectionneur chinois Xu Genbao à l'intégrer à son « académie » , puis à son nouveau club, le Shanghai East Asia, depuis renommé Shanghai SIPG. Sur place, Wu Lei ne tarde pas à prendre ses aises : un premier match pro à 14 ans et 287 jours en division trois, puis de nouveaux records dont celui du premier joueur à réaliser trois hat trick dans la même saison de Chinese Super League. Intégré à l'équipe nationale chinoise à 18 ans pour un championnat d'Asie de l'Est 2010 remporté par la Chine, Wu Lei n'a pour l'instant connu aucun contretemps, seulement des louanges. Xu Genbao, plus de 40 ans de carrière marqués par de nombreuses piques envers ses joueurs, a dit de Wu Lei qu'il était « le plus beau cadeau que lui ait fait le ciel » . Gao Hongbo, ancien entraîneur du milieu offensif à Shanghai, mais aussi ancien sélectionneur national (2009-2011) est d'ailleurs persuadé que « Wu Lei est le futur du football chinois » .

L'Europe ou Guangzhou Taobao Evergrande ?


Mais pour devenir ce joueur que la Chine attend, le talentueux milieu de terrain va devoir réfléchir à la prochaine étape de sa carrière avec soin. Dans un cocon à Shanghai, où Eriksson l'excentre milieu droit pour le faire évoluer aux côtés de l'Argentin Dario Conca, Wu Lei devrait prochainement tenter le grand saut à l'étage supérieur. Pour beaucoup, cela signifie un départ pour l'Europe, à moins que le gamin de Nanjing ne succombe aux avances de Guangzhou Evergrande Taobao, le club le plus ambitieux du pays, voire du continent. Début 2013, après un match amical entre Shanghai SIPG et Molde, l'ancien Mancunien Ole-Gunnar Solskjær avait fait de l'œil au Chinois : « S'il vient à Molde, il pourra progresser suffisamment pour jouer en Premier League d'ici un an. » Bien qu'annoncé sur les tablettes du FC Copenhague, puis d'autres clubs plus prestigieux, Wu Lei n'a toujours pas bougé. Probablement le choix de la raison quand on sait que peu de Chinois ont su s'adapter aux exigences du football sur le Vieux Continent. Toujours est-il que s'il veut un jour donner raison à son mentor Xu Genbao, Wu Lei devra tôt ou tard faire le grand saut. Le numéro 7 de Shanghai SIPG a d'ailleurs sa petite idée sur la destination idéale, comme il l'a indiqué sur le portail Sina.com : « Je pense que la Bundesliga est le meilleur championnat pour moi. Beaucoup de Japonais et Coréens jouent là-bas, peut-être que c'est plus adapté aux Asiatiques. »

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Par Nicolas Jucha
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Français et fier de l'être Niveau : Loisir
Il doit y avoir un Pelé chinois dans les parages qui va le clasher. :D
Petit gabarit? Arretez 1m73 c'est pas mal en chine !
Ca choque personne le mec a 23ans on l'appelle encore espoir et il joue toujours en Chine ça pue l'arnaque ca
PhoenixLite Niveau : Loisir
Vous êtes sûrs qu'il a 23 ans ?
Parce qu'il en fait plutôt 32 à vrai dire. Et bien tassés.

Ou alors c'est pas du tout la bonne photo.
Note : 43
Message posté par Flofrom13
Ca choque personne le mec a 23ans on l'appelle encore espoir et il joue toujours en Chine ça pue l'arnaque ca


C'est qu'il a longtemps partagé sa carrière de footballer avec celle de gigolo. Wu Lei vous coucher avec moi ce soir?
Message posté par samotraki


C'est qu'il a longtemps partagé sa carrière de footballer avec celle de gigolo. Wu Lei vous coucher avec moi ce soir?


Bravo !
gaiusbaltar Niveau : DHR
la photo est totale moisie mais sinon c'est bien lui (j'ai vérifié sur google le 19 tout ça).
Si la Chine arrive à avoir un joueur de très haut niveau ça ne peut qu'arranger le foot la bas. S'il choisit Guangzhou ce serait idéal si seulement le championnat chinois avait un peu plus d'allant et d'intérêt que cette seule équipe.
Il devrait rester en Chine quelques temps encore, quitte à aller quelques temps au Guangzhou Evergrande...
S'il explose dans un tel club, il pourra aller ailleurs, en Europe.. Je ne vois pas l'intérêt d'aller dans un petit championnat en Europe, en Chine il sera chez lui et gagnera beaucoup plus....
OUIII C'est bien, la Chine a 1 Joueur.
Tous les 5 ans ils nous font la même, et ça se termine toujours en rouleau de printemps. Shaolin soccer. Wu (Lei) Tang Clan. Passons.
J'avais vu une vidéo ce gars. Ce qui m'a le plus choqué c'est surtout le niveau extrêmement bas des défenses adverses plus que lui. Plutôt personnel, et c'est facile de conserver la balle quand tu as 3 plots devant toi.
Après cet article, il semblerait que le PSG soit sur le coup...
un mec derrière son PC Niveau : Ligue 2
Outre le PSG, n'importe quel club de L1 devrait essayer de le recruter. Je ne pense pas qu'il coute extrêmement cher, et sachant le niveau de fanatisme chinois pour leur "pépites", la vente de maillots/produits dérivés devrait amortir le prix du transfert assez vite
flemmardo Niveau : CFA2
Aucune blague sur les contre-façons ?

Trop facile pour la crème des commentateurs !
Jacquoulecroquant Niveau : District
Certes Manu, 40 ans et meilleur buteur de l'équipe B du Foyer Rural de Ribemont-sur Ancre (5e division du district de la Somme), réussirait à marquer contre ses plots qui servent de défenseurs mais on disait ça aussi pour Neymar par exemple(aucune comparaison, attention).
Non, le vrai problème c'est que si on regarde les vidéos, bah... y a rien de fou quoi. Deux fois sur trois il a un contre favorable, ce qui lui fait la différence.
C'est un bon joueur local, il sera sûrement la star du championnat chinois et tant mieux pour lui, pour l'équipe nationale même d'une certaine manière.
Mais même dans un championnat secondaire européen je ne le vois pas s'imposer avec ce que j'ai vu là.
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