1. // Amical
  2. // Pays de Galles/Pays-Bas

Williams, la fierté galloise

Au pays de Galles, il y a eu la légende Ryan Giggs. Désormais, ses héritiers se nomment Gareth Bale et Aaron Ramsey. Moins médiatisé, moins spectaculaire, Ashley Williams est pourtant le capitaine d’une sélection qui a décroché une qualification historique pour l’Euro 2016. Une récompense aussi personnelle pour le défenseur de Swansea que rien ne prédestinait à briller aussi haut.

Modififié
Ce n’est pas seulement un privilège ni même une fierté incommensurable. À chaque fois qu’Ashley Williams revêt le maillot de sélection du pays de Galles, c’est avec la conviction de ceux qui n’ont d’autre choix que de prouver. Encore et toujours. Parce que le défenseur de 31 ans n’est pas né sous la bannière du dragon rouge, mais sous celle de Sa Majesté, à Tamworth. Un destin qu’il n’a pas choisi et qui lui a valu, bien malgré lui, des railleries. Comme cette fois où, au cours de la saison 2013/2013, à l’occasion d’un derby gallois bouillant entre son club Swansea et Cardiff City, il entend descendre des travées : « Ashley Williams, il n’est même pas gallois ! » Des réactions virulentes que le principal intéressé a fini par ignorer, sachant lui-même le sentiment éprouvé au moment de représenter sa patrie.

« Pour être honnête, ces comportements m’ont fait rire, confiait-il, avec du recul, en mars dernier. Je ne suis pas né ici (au pays de Galles, ndlr), j’ai grandi en regardant l’équipe d’Angleterre au foot et au rugby. J’ai du sang gallois, mais je ne suis pas assez stupide pour aller dire autour de moi : "Je suis gallois, je suis né à cette date et à cet endroit." Mais je sais ce que je ressens. Ça fait sept ans que je vis ici et j’ai mes racines ici. Mes enfants sont gallois, ils vont à l’école ici, ma famille et notre maison sont là et on va probablement rester lorsque je prendrai ma retraite. Je sais que les gens ont leur opinion à ce sujet, mais j’espère qu’ils peuvent voir que je donne tout pour mon pays. J’ai déjà joué en étant blessé, j’ai appris l’hymne avant même de rejoindre la sélection et je me suis renseigné sur les précédentes équipes. Je me suis plongé dans tout ça. Il y a une responsabilité de porter ce maillot, j’en ai bien conscience. » Depuis sa première sélection en mars 2008, du temps est passé. Ashley Williams compte 55 capes et est devenu capitaine du pays de Galles. Surtout, il s’est érigé en tant que porte-étendard d’une nation qui a créé l’exploit de se qualifier pour l’Euro 2016, soit la première participation à une phase finale depuis le Mondial 1958. Une consécration nationale qui a lui a permis d’être adoubé par tous.

Non retenu par West Bromwich et petits jobs


Avant de faire la fierté de tout un pays et de s’établir aujourd’hui comme l’un des défenseurs les plus fiables de Premier League, l’itinéraire s’est révélé pour le moins tortueux. Car Ashley Williams n’a pas eu la chance d’être formé dans un club professionnel. Plus jeune, l’enfant des West Midlands a fréquenté West Bromwich, avant de se voir indiquer la porte à l’âge de seize ans. Un échec qui l’a contraint à retrouver refuge à Hednesford Town, club amateur évoluant en Northern Premier League Premier Division (7e division anglaise). Et alors qu’il foule les pelouses des bas-fonds du football britannique, le défenseur enchaîne en parallèle les petits jobs. Afin de subvenir à ses propres besoins, il devient ainsi successivement employé de station-service, serveur dans un restaurant steak-grill de la chaîne Beefeater, puis surveillant de montagnes russes dans le parc d’attractions Drayton Manor. Une double vie arrivée à son terme lors de sa venue à Stockport County, modeste formation de League Two (4e division anglaise), en 2003.

Williams n’affiche alors même pas vingt ans au compteur. Les premiers contours de sa future ascension résident pourtant dans cette expérience. Dans le Nord-Est du Royaume, le Gallois prend progressivement de l’envergure au point de se voir attribuer le capitanat, enchaîne les rencontres et parvient à se distinguer des autres. « On pouvait déjà voir que c’était un joueur avec du potentiel, c’est certain, assure Mickaël Wolski, son ancien coéquipier à Stockport durant une saison (2005-2006). Malgré son jeune âge, le manager en faisait l’un des cadres de sa défense. C’est un joueur qui était bon dans l’anticipation. En Angleterre, quand on ne fait pas 1m90 et qu’on réussit, c’est forcément qu’on propose autre chose que des combats et de l’impact dans les duels (Williams mesure 1m83, ndlr). En League Two et League One, tous les défenseurs sont de très grande taille, et le football pratiqué y est plus direct qu’en Premier League. L’année où je l’ai côtoyé, il a d’ailleurs été élu meilleur joueur du club. Ça prouve quand même qu’il avait déjà quelque chose… » Le bonhomme récidivera l’année suivante. Et après près de cinq ans, il quitte Stockport en mars 2008 pour rallier Swansea, d’abord en prêt. Chez les Swans, il participe activement à l’accession en Championship (2e division), une première depuis 24 ans, et rejoint définitivement son nouveau club dans la foulée contre un montant d’environ 560 000 euros.

Le presque bourreau de Van Persie


Depuis qu’il a posé ses bagages dans le Sud du pays de Galles, Ashley Williams est devenu un joueur emblématique qui compte. Et qui continue encore de marquer de son estampille l’histoire de Swansea. Sous le maillot des Cygnes, il a découvert la Championship avant de connaître l’apothéose avec la montée en Premier League, en 2011, et la League Cup glanée deux ans plus tard. Le premier trophée pour les Swans depuis plus d’un siècle. « Je n’aurais jamais pu imaginer cela. Mon premier objectif était d’essayer de m’imposer en Championship. Quand je suis venu, les gens se posaient des questions à mon sujet, et moi-même, je m’en posais, car j’avais quelques doutes, confiait-il longuement, en août 2014. En regardant la télévision, vous voyez des joueurs et vous vous dites : "Je peux le faire." Mais tant que vous n’y êtes pas, vous ne pouvez pas savoir. C’est soit vous nagez, soit vous coulez. » En sept années passées sur les prés, plus de place au doute : le Gallois marche sur l’eau désormais. Par sa régularité et ses prestations solides, il a acquis une réputation flatteuse auprès des cadors du Royaume. « C’est une certitude, c’est l’un des meilleurs défenseurs du championnat, l’encensait son manager Garry Monk au micro de talkSPORT, en septembre. C’est une bonne personne et un grand leader pour son club et son pays. Lors des six ou sept dernières années, son nom a été associé à d’autres clubs, mais il reste fidèle à Swansea.  »

Au-delà des performances, c’est le tempérament parfois tempétueux du capitaine de Swansea qui a polarisé l’attention. En décembre 2012, lors de la réception de Manchester United au Liberty Stadium, Williams crée une vive polémique pour un dégagement à bout portant sur la tête de Robin van Persie. Un fait de jeu qui vaudra à Alex Ferguson cette sortie médiatique devenue désormais mémorable : « C’était absolument délibéré. Le coup de sifflet était parti et le jeu arrêté. Il a failli tuer le garçon. C’est un geste répréhensible et il devrait être suspendu pendant très, très longtemps. » « Ce qui est bien, c’est surtout que cela ressort en premier dans YouTube, avant le fameux but contre mon camp face à Derby County, s’est pour sa part amusé le joueur. C’était drôle parce que 50% des fans de United me détestaient, et 50% des fans d'Arsenal me disaient : "Signe pour nous, nous t’aimons." » Le Néerlandais racé ne demeure pas une exception. À l’époque où Luis Suárez évoluait à Liverpool, l’Uruguayen s’était vu qualifier publiquement de « serial simulateur » par le Swan. C’est également lui qui avait balancé Eden Hazard quand celui-ci s’en était pris à un ramasseur de balle au cours d’une rencontre de League Cup, en janvier 2013.

Youtube

« J’aime le fait d’avoir vécu dans un monde un peu réel »


S’il jouit aujourd’hui d’un crédit légitime outre-Manche, le Britannique n’en reste pas moins un homme attaché aux plaisirs simples. En dehors des pelouses, le bougre passe son temps auprès de sa famille ou à regarder du basket, son autre sport de prédilection. Williams ne se prend pas pour un autre, conscient du chemin parcouru depuis ses premiers pas balle au pied. « J’aime le fait d’avoir vécu dans un monde un peu réel. Je sais ce que ça signifie de travailler et de jouer dans les ligues inférieures, s’épanchait-il, il y a plus d’un an. Les jeunes gagnent aujourd’hui beaucoup d’argent et si j’en avais eu autant à dix-huit ans, ça aurait probablement été une catastrophe. Je pense que la plupart d’entre nous joue pour obtenir de l’argent, posséder de belles choses et prendre soin des gens qu’on aime. Alors quand vous avez tout cela, quelle est la prochaine étape ? Où est votre source d’inspiration ? Voilà où se trouve le vrai défi.  » L’enfant de Tamworth a peut-être trouvé de quoi l’animer encore. En décembre 2010, il a lancé avec sa femme l’association caritative WillsWorld afin d’aider les enfants défavorisés. Une action sociale qui ne se limite pas à ça. L’international gallois détient également le titre de boss d’Ethan Perkins Trust, œuvre de bienfaisance dont la vocation est d’amasser des fonds pour la recherche, le soutien et la sensibilisation envers les enfants atteints de tumeur cérébrale. En attendant de peut-être s’y consacrer pleinement, Williams se projette sur la dernière échéance majeure de sa carrière, à savoir l’Euro 2016. Là où il espère encore une fois faire la fierté du peuple gallois. Son peuple.

Propos de Mickaël Wolski recueillis par RD, ceux d’Ashley Williams extraits de l'Independent et Walesonline.

Par Romain Duchâteau
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié

Dans cet article

Hier à 14:45 Sergio Ramos acrobate en vacances 4 Hier à 13:31 Pogba marque en dabant 42 Hier à 13:11 Le central de Kansas met une bicyclette 4 Hier à 09:33 Crivelli à Angers 13
Partenaires
Logo FOOT.fr Olive & Tom
samedi 24 juin City remporte le derby de New York 8
samedi 24 juin Le championnat d'Arabie saoudite s'ouvre aux étrangers 10 vendredi 23 juin La douceur de Bruma 11 vendredi 23 juin Les U21 anglais s'entraînent avec le Subbuteo 6 vendredi 23 juin Un crowdfunding pour une équipe de National 3 11 vendredi 23 juin Le FC Sochi prend une année sabbatique 16 jeudi 22 juin Le bilan de la saison est en kiosque ! jeudi 22 juin Pamela Anderson et Adil Rami en couple ? 121 jeudi 22 juin Un petit bijou en MLS 4 jeudi 22 juin Trejo de retour au Rayo 19 jeudi 22 juin Oscar suspendu huit matchs 27 jeudi 22 juin Canal + autorisé à se rapprocher de beIN Sports 43 jeudi 22 juin Zlatan vers Los Angeles ? 38 jeudi 22 juin Parme va passer sous pavillon chinois 35 jeudi 22 juin La panenka d'Alessandrini 18 mercredi 21 juin L'accueil bouillant pour Ménez à Antalyaspor 36 mercredi 21 juin F. Hollande fait la promo d'un tournoi de sixte 26 mercredi 21 juin Walter Samuel va devenir entraîneur-adjoint en Suisse 10 mercredi 21 juin La volée monstrueuse de Bruma 28 mercredi 21 juin Un festival pyrotechnique depuis un immeuble en Coupe d'Algérie 22 mercredi 21 juin Paul Le Guen en route pour Bursaspor 28 mercredi 21 juin Boca Juniors champion grâce à San lorenzo 7 mardi 20 juin Un nouveau rebondissement dans l'affaire de la sextape 79 mardi 20 juin Le rap Depay 25 mardi 20 juin Girard déplore l'arrivée des techniciens étrangers 201 mardi 20 juin Dumas bientôt sélectionneur de la Guinée équatoriale ? 11 lundi 19 juin De la bière à vie pour séduire Cristiano Ronaldo ? 48 lundi 19 juin Infantino se félicite de l'arbitrage vidéo 28 lundi 19 juin Premier match de l'histoire sur le Kilimandjaro 13 lundi 19 juin Les rencontres du premier et du deuxième tours de C1 30 lundi 19 juin La Côte d'Ivoire rend un dernier hommage à Cheick Tioté 2 dimanche 18 juin Le retourné savoureux de Lorenzo Pellegrini 23 dimanche 18 juin Les buts de Cédric et Moreno 1 dimanche 18 juin Quand Oscar provoque une échauffourée sur le terrain 32 dimanche 18 juin L'égalisation de Chicharito contre le Portugal 8 dimanche 18 juin Quaresma ouvre le score face au Mexique 2 dimanche 18 juin L'entraîneur de Huesca met un « front » à son joueur 6 dimanche 18 juin Higuaín annonce à tort le départ de Dani Alves 24 dimanche 18 juin Michy Batshuayi en moonwalk à LA 12 dimanche 18 juin Asensio claque trois buts monstrueux en un match 27 samedi 17 juin Un entraîneur viré pour avoir gagné 25-0 55 samedi 17 juin Parme remonte en Serie B 20 samedi 17 juin L'International Board propose de nouvelles règles de jeu 56 samedi 17 juin L'UEFA lance un guide de prononciation des noms des joueurs 27 vendredi 16 juin Carabao Cup : Charlton hérite de... deux adversaires 10 vendredi 16 juin Ronaldinho lance son hand spinner 68 vendredi 16 juin Un joueur recruté par deux clubs différents 7 vendredi 16 juin Trezeguet claque une volée sous la barre 51 vendredi 16 juin Découvrez BRUT SPORT sur Facebook ! 10 vendredi 16 juin Un club de D9 anglaise sauvé par le crowdfunding 4 jeudi 15 juin Un système de play-offs en Ligue 2 23 jeudi 15 juin Vers la fin des matchs rejoués en Cup ? 19 jeudi 15 juin Le but de fou marqué par le Chicago Fire en US Open Cup 5 jeudi 15 juin Cissé pourrait retrouver les terrains 13 jeudi 15 juin Mbappé et Dembélé : jeunes les plus chers selon le CIES 38 jeudi 15 juin Un club chinois annonce son nouvel entraîneur par un poème 18 jeudi 15 juin La campagne de Monaco avec Henry et Mbappé 54 jeudi 15 juin Quand un défenseur argentin joue avec des aiguilles 19 jeudi 15 juin Reynet, l'iguane et Higuaín 20 mercredi 14 juin Torres joue les mannequins pour Van der Wiel 37 mercredi 14 juin La police dubaïote offre un tour de voiture à Benzema 42 mardi 13 juin Le but d'Ousmane Dembélé qui offre la victoire aux Bleus 2 mardi 13 juin Les trois buts de la première mi-temps mardi 13 juin L'entrée frissonnante des joueurs sur le son d'Oasis 16 mardi 13 juin Usain Bolt devient footballeur... dans PES 38 mardi 13 juin Berizzo officiellement présenté à Séville 5 mardi 13 juin Le Brésil ouvre le score après 10 secondes 7 mardi 13 juin Le bijou d'Insigne avec l'Italie 28 mardi 13 juin Derniers jours : 300€ offerts remboursés en CASH pour parier ! mardi 13 juin Un mort dans une bagarre entre supporters à Cali 10 mardi 13 juin Pronostic France Angleterre : jusqu'à 390€ à gagner sur le match amical des Bleus lundi 12 juin La merveille de Bradley contre le Mexique 11 lundi 12 juin Figo plante un coup franc contre la Roma 17 dimanche 11 juin Pep Guardiola soutient le référendum d'indépendance en Catalogne 58 dimanche 11 juin Des matchs de Premier League à 11h30 ? 28 dimanche 11 juin Infantino n'est pas inquiet pour le Mondial au Qatar 11 dimanche 11 juin Drogba réussit ses débuts avec Phoenix 8 samedi 10 juin Capello en Chine 16 samedi 10 juin Roger Schmidt va signer en Chine 2 samedi 10 juin L'explosion de la télé suédoise 26 vendredi 9 juin L'ouverture du score magnifique de Giroud 13 vendredi 9 juin L'agent de Verratti tacle encore le PSG 77 vendredi 9 juin Le coup franc juninhesque de Guerrero 12 vendredi 9 juin Un footballeur ghanéen en prison pour violences conjugales 8 vendredi 9 juin Tu sais que tu es un Mercatix quand... 15 jeudi 8 juin Benevento décroche sa promotion en Serie A 19 jeudi 8 juin Kurzawa à fond pour les Warriors 48 jeudi 8 juin Un fan de Split en colle une à l'ancien président du Dinamo Zagreb 15 jeudi 8 juin Pronostic Suède France : jusqu'à 445€ à gagner sur le match des Bleus jeudi 8 juin La finale de la C1 2019 se jouera à Madrid ou à Bakou 36 jeudi 8 juin L'ES Sétif sacrée championne d'Algérie 10 jeudi 8 juin Marcelo remet son tatouage à jour 13 jeudi 8 juin Mauro Cetto prend sa retraite 16 mercredi 7 juin Un club tchétchène prend le nom du père du président 20 mercredi 7 juin Un fan de Sheffield en phase terminale grimpe l'Everest 13 mercredi 7 juin Un club américain sponsorisé par un site porno 25 mercredi 7 juin Alexis Sánchez en vieillard pour la Coupe des confédérations 6 mercredi 7 juin L'acte héroïque d'un supporter de Millwall au moment des attentats de Londres 44 mercredi 7 juin Voilà pourquoi Ben Arfa s'entraîne à la plage... mercredi 7 juin Vers des play-offs en Ligue 2 ? 55 mercredi 7 juin Beckham va pouvoir construire son stade de MLS 10 mercredi 7 juin SO FOOT #147 - En kiosque vendredi !! mardi 6 juin Bundesliga : Lewandowski meilleur joueur, Dembélé meilleur espoir 19 mardi 6 juin Le président de la Fédé tchèque démissionne depuis sa prison 2 mardi 6 juin Emery et Zubizarreta vont se rencontrer pour l'Euro 2020 11 mardi 6 juin L'OM vire un jeune de son centre de formation 51 mardi 6 juin La nouvelle vidéo de Ben Arfa 42 lundi 5 juin Quand des caravanes font irruption pendant un match à Angers 12 lundi 5 juin Karim Benzema égale Raymon Kopa, mais... lundi 5 juin La situation diplomatique du Qatar inquiète la FIFA 44 lundi 5 juin Qui est Ederson Moraes, le 2e gardien le plus cher du monde ? lundi 5 juin Quand Nike et CR7 font de la pub pour Adidas 31