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Virgil van Dijk, la rage au ventre

Il est l’une des révélations de la saison en Premier League. Après deux saisons brillantes au Celtic Glasgow, Virgil van Dijk s’impose tout doucement comme l’un des meilleurs défenseurs centraux de Premier League avec les Saints. Une bénédiction, pour un type dont l’estomac a failli briser la carrière.

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À l’heure où le fameux « temps d’adaptation » est évoqué à tour de bras pour évoquer les difficultés des recrues à s’imposer dans leur nouveau club, Virgil van Dijk est le genre de types qui ne s’embarrassent pas avec de grandes justifications ou des excuses préfabriquées par des experts en communication. Le grand gaillard hollandais, lui, ne laisse rien ni personne maîtriser son adaptation, et surtout pas le temps. Il faut dire que le bougre en a à rattraper. Alors, chaque seconde passée sur un rectangle vert est maximisée, et sert à démontrer, match après match, ses qualités. Il suffit d’ouvrir le Guardian pour se rendre compte qu’au tiers de la saison, le 11 novembre dernier, Van Dijk était, aux côtés de Dimitri Payet, l’un des deux seuls petits nouveaux de Premier League à faire son apparition dans l’équipe type de la saison « so far » . Recruté par les Saints au nez et à la barbe de Sunderland, Newcastle ou Arsenal dans les toutes dernières heures du mercato pour un montant estimé à 13 millions d’euros, le roc batave n’a pas tardé à justifier un peu plus le flair reconnu des recruteurs du Saint Mary’s Stadium.

« Il va devenir une superstar »


C’est simple, depuis sa première titularisation en Premier League, lors de la cinquième journée face à West Brom, Van Dijk a disputé tous les matchs de Southampton dans l’élite dans leur intégralité, preuve de la confiance aveugle de Ronald Koeman à son égard. Une confiance entièrement justifiée par des performances de patron. Solidité dans les duels, sens de l’anticipation, relance propre, agressivité mesurée… Le jeune homme de 24 ans possède ainsi toutes les qualités demandées à un défenseur moderne, couplée à la science d’un vieux briscard. Surtout, Van Dijk sait imposer son physique de colosse - 1,93 mètres, 92 kilos - dans la surface adverse pour marquer. Déjà auteur de 2 buts cette saison, le natif de Breda avait conclu son dernier exercice au Celtic avec 10 buts au compteur. Une qualité qui n’a pas échappé à Neil Lennon, qui l’a fait venir en Écosse en 2013 : « Il est gracieux balle au pied et bon de la tête dans les deux surfaces. C’est l’une des premières choses que vous regardez lorsque vous cherchez un défenseur central. (…) La première fois que je l’ai vu à l’entraînement, je me suis dis : "Là, on tient un spécimen." » » Une impression confirmée par Johan Mjällby, l’ancien adjoint de Lennon chez les Bhoys, dans des propos rapportés par le Herald Scotland : « S’il continue à progresser, il va devenir une superstar. Je serai surpris s’il ne joue pas pour un top, top club dans le futur. »

Enfer, purgatoire… et paradis


Pourtant, Van Dijk a failli ne jamais connaître ce futur qui s’annonce brillant. Né à Breda, le jeune Virgil intègre très tôt le centre de formation de Willem II qui, assez ironiquement au vu de la carrure du bonhomme aujourd’hui, manque de le laisser partir, car il est jugé trop petit, comme il le raconte au Daily Record : « Ma croissance était un peu retardée et ils pensaient que j’étais trop petit, donc ils me faisaient jouer arrière droit et étaient proches de me virer. J’avais 16 ans à l’époque. C’était un moment très périlleux pour moi parce qu’ils parlaient sérieusement de me laisser partir. J’étais un des pires joueurs de l’équipe. Lent, petit, je n’étais pas bon. Mais la saison suivante, j’ai pris 20 centimètres. » Une offrande de Dame Nature que le gamin saisit des deux mains, puisqu’il s’impose en tant que capitaine de l’équipe de jeunes. Pourtant, le jeune Virgil est loin d’être au bout de ses surprises. Car deux ans plus tard, Dame Nature a un autre présent pour lui, qui tient cette fois du cadeau empoisonné.

En 2010, pris par des douleurs de ventre insoutenables, Van Dijk est transféré d’urgence à l’hôpital, où les médecins découvrent un abcès énorme à l’intérieur de son estomac : « Les docteurs m’ont dit que c’était très dangereux. J’ai perdu près de 15 kilos, j’avais du poison dans mon organisme, et l’abcès a failli crever. C’était dangereux et je suis resté 12 jours à l’hôpital. Je peux vous montrer les cicatrices, puisqu’ils ont essayé de m’opérer à un endroit, n’y sont pas arrivés, ont refermé la plaie pour en ouvrir une autre. C’était une grosse opération, incroyable » , conclut le colosse, avant de philosopher : « Est-ce que cela me fait apprécier ce que j’ai aujourd’hui ? Clairement. » Peut-être pour cela que Van Dijk n’a pas de temps à perdre, et surtout, veut saisir toutes les opportunités qui se présentent à lui. L’été dernier, il avait ainsi fait la une des journaux écossais après avoir demandé son transfert, « par peur de rater le train de la sélection nationale pour l’Euro » . Un train batave qui, dans tous les cas, ne passera pas par la France. Tant pis, Virgil a tout le temps devant lui.


Par Paul Piquard

Dans cet article

The Lunatic is on the grass Niveau : CFA
« Les docteurs m’ont dit que c’était très dangereux. J’ai perdu près de 15 kilos, j’avais du poison dans mon organisme, et l’abcès a failli crever. C’était dangereux et je suis resté 12 jours à l’hôpital. Je peux vous montrer les cicatrices, puisqu’ils ont essayé de m’opérer à un endroit, n’y sont pas arrivés, ont refermé la plaie pour en ouvrir une autre. C’était une grosse opération, incroyable »

Si t'ajoutes ça au ligament déplacé d'1 cm de Strootman, j'irais pas me faire opérer aux PB.
Pire qu'au moyen âge!
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Sinon, super défenseur, archi-technique pour son poste. En Ecosse, il a planté des coup-francs, des buts après avoir passé en revue toute la défense...etc
Il est franchement pas mal depuis que Martial l'a bizuté
roberto-larcos Niveau : Ligue 2
Arrete Ruud des que je vois ecrit Strootman j ai envie de pleurer.

Bon c est lui le nouveau Koeman?
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Message posté par roberto-larcos
Arrete Ruud des que je vois ecrit Strootman j ai envie de pleurer.

Bon c est lui le nouveau Koeman?


Nouveau Koeman, je sais pas et je t'avoue que je ne le connais pas super super bien vu que j'ai pas vu tous ses matchs et que je regarde pas le championnat écossais mais tout ce que je sais, c'est qu'il a les meilleures stats de PL cette année et qu'à Glasgow, il était vénéré.
Puisque vous en parlez, il en est où Strootman? Y'a t'il des chances de le revoir à nouveau fouler les pelouses?
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Message posté par Elji haz14
Puisque vous en parlez, il en est où Strootman? Y'a t'il des chances de le revoir à nouveau fouler les pelouses?


Fevrier, si tout va bien!
Ils disent que c'est enfin réparé, on verra...
Rien à voir avec l'article. Je viens de retomber par hasard sur le sofoot spécial Cruyff de l'été dernier.
Ruud, si tu veux mon avis sur le football hollandais, vous n'avez plus de personnage charismatique, il est là le principal souci.
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Bah Strootman, il a un charisme de oufs!
Son charisme et ses qualités de leader, c'est ce qui en fait un joueur rare, très très rare!
Sinon, les joueurs charismatiques, y en a plus des tonnes dans le foot
J'ai une dent contre la Hollande depuis la finale 2010. Je supportais les hollandais sur la finale, sauf que j'ai vu le match dans un bar espagnole. Putain l'enfer.
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Bah moi, j'ai eu des tonnes de kiffs footballistiques depuis 1998, je pense qu'il est temps pour moi de manger mon pain noir.
Faut vraiment l'arrivée d'un grand avant-centre, la première fois depuis 1987 qu'il n'y a aucun avant-centre néerlandais dans un top club européen
Merci pour l'infos Ruud! Février ça semble long, mais le voir revenir c'est déjà ça pris. Espérons qu'il se pète pas à nouveau le genou.
Concernant la medicine hollandaise Ruud, j'ai envie de pousser ma réflexion un peu loin.
Ne serait ce pas les joueurs Hollandais qui se seraient plutôt fragiles? Parce que à y regarder de plus prêt, on se rend quand même compte qu'il en a plusieurs qui ont eu des blessures assez sérieuses nécessitant souvent de long repos (Van Basten qui a du écourter sa carrière, Ruud, le vrai (elle est gratuite celle-là ^^) Stam, Robben, Vdv, RVP) la liste est loin d'être exhaustive. Mais la question mérite quand même d'être posée.
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Moi, je vais encore plus loin.
Et si c'était des blessures de jeunesse mal soignées??

Au passage, Strootman, c'est une vraie erreur de 1cm

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