Une caméraUne caméra qui illustre les papiers contenant une vidéo PhylactèrePictogramme représentant un phylactère (bulle utilisée dans les bandes déssinées) servant à illsutrer les commentaires envoyés par les lecteursTrophéePictogramme représentant un trophée. Ce picto illustre la section résultats / classement de SOFOOT.com Logo FacebookIcone facebook faisant le lien avec la page Facebook de notre siteFlècheUne flèche servant à la navigation. Le sens de la flèche change en fonction du contexte où elle est utiliséeLogo Google +Lien vers notre page Google+Icone "Hamburger"Icone composé de trois lignes noires horizontales identiques, les unes au dessus des autres, servant à illustrer la notion de "menu".Logo, InstagramPetit appareil photo servant à lier vers notre page InstagramPouce vers le hautPictogramme représentant une main fermée en poing avec le pouce dressé vers le haut. Illustration de la notion de "like" des réseaux sociauxMoinsLe signe mathématique "moins" Appareil photoUn appareil photo qsui illustre les articles avec photoPlusLe signe mathématique "plus" LoupePictogramme représentant une loupe, illsutrant la notion de "recherche" sur le site.Répondre àUne flèche arrondie, pointant vers la gauche et servant à évoquer la réponse à un commentaireEtoileEtoile à 5 branches, illustrant la notion de "mise en favoris"Logo twitterPetit oiseau illustrant le lien vers notre compte Twitter
MATCHS 3 Résultats Classements Options
  1. //
  2. // Espanyol-Bilbao

Valverde : sanguin, mal habillé, mais adoré

Ernesto Valverde, actuel entraîneur de l’Athletic Bilbao, a vécu une partie importante de sa vie à l’Espanyol, sur la pelouse comme sur le banc. Le match d'aujourd'hui à Cornellà représente, de loin, le pic émotionnel de sa saison.

Modififié
Ernesto Valverde n’a jamais entraîné l’Espanyol dans le nouveau stade de Cornellà, mais les supporters pericos se souviennent toujours de lui avec plaisir et admiration. Le dernier commandant capable de conduire le bateau blanc et bleu dans l'océan des compétitions européennes a connu le succès comme joueur à l’Espanyol, avant d’engager un parcours professionnel qui l’a vu évoluer au Barça et à l’Athletic, équipe qu'il entraîne depuis 2013. L'itinéraire qu'il a emprunté pour en arriver là n'a jamais été doux.

Hors jeu, il casse le drapeau de l'arbitre


« Txingurri » (la fourmi en basque) était un bon attaquant et un étudiant en biologie lorsqu'il a réalisé sa première saison marquante, en 1985-86 au Sestao FC, club qui jouait pour la première fois en deuxième division espagnole. Ami de Manolo Preciado (glorieux entraîneur du Sporting Gijón décédé en 2012) et Iñaki Vergara (actuel entraîneur des gardiens à Everton), Valverde attire l’attention de Javier Clemente, qui l’amène avec lui à l’Espanyol. Un choix de recrutement qui intrigue les supporters, qui se demandent bien de qui il s'agit. La saison 1986-87 sera historique pour le club barcelonais, qui termine 3e de Liga, autrement dit la meilleure place de toute son histoire. Pendant cette année, Valverde, du haut de ses vingt-deux ans, est l’un des footballeurs les plus remarquables de son équipe et est convoqué par Luis Suárez, alors entraîneur de l’équipe d’Espagne. Sa première apparition avec le maillot de la Roja est fracassante : lors d'un match amical, Ernesto est signalé hors jeu. Pas vraiment de cet avis, il conteste, pète un plomb et casse le drapeau de l'arbitre de touche. Il jouera ensuite 20 minutes en octobre 1990 contre l'Islande, puis plus rien.

Barcelone : la photographie et un prix raté


Malgré tout cela, ses performances à l’Espanyol sont excellentes. Son plus grand regret reste cette finale de la Coupe de l'UEFA 1987-88 que l’équipe de Clemente perd contre le Bayer Leverkusen aux tirs au but. Valverde avait joué l’aller à Sarrià (victoire 3-0), mais il avait dû renoncer au retour en Allemagne à cause d'une blessure. Résultat : une défaite 3-0 et des pénos mal tirés (3-2 pour Bayer). Pendant ses années catalanes, le jeune attaquant fréquente des cours de photographie qui lui permettront plus tard d’ouvrir une école de photographie à Bilbao. « Si je n’étais pas footballeur, j’aurais été photographe » , déclare-t-il. À l'époque, il était le seul de son groupe à s’isoler pour lire un bouquin ou préparer un reportage. Il faut dire qu'à la fin des années 80, la Playstation n'existe pas encore. Pas du tout le stéréotype du footballeur, Valverde ne s’habillait pas de façon très élégante. Ce look lui joue des tours lors d'une soirée à Pedralbes, dans le quartier chic au nord de Barcelone. Valverde y met les pieds pour recevoir le prix de meilleur joueur du mois. Problème : il est recalé à la porte, ses vêtements étant jugés trop décontractés. Conséquence ? Il se barre pour aller dîner avec un pote.

Le talent du footballeur est tel que c’est Johan Cruyff qui le veut ensuite au Barça. Valverde passe deux années pénibles au Barça, jouant vingt-deux petits matchs en deux ans à cause de blessures à répétition. L'été 1990 coïncide alors avec sa signature à Bilbao, où il passera six belles années.

Le pari de Zubizarreta


« Personne n'aurait dit que Txingurri serait entraîneur » , estime Julio Salinas, ancien coéquipier de Valverde à l’Athletic Bilbao. Mais, après avoir pris sa retraite en tant que joueur après une dernière pige à Majorque en 1996-97, Valverde rentre à Bilbao où il est aimé par tous. Son parcours commence avec la victoire de la Nike Cup – la Coupe du monde des jeunes – lors de la saison 1997-98. Petit à petit, sa manière de travailler est noté par la direction du club, qui lui offre la direction de la deuxième équipe de l'Athletic. Après une excellente saison, c’est Andoni Zubizarreta, alors directeur général du club, qui frappe à sa porte un jour de printemps : « Je voudrais bien que tu sois l'entraîneur de l’équipe principale, mais je ne sais pas si tu oses autant. » La réponse est immédiate et tranchante : « C’est moi qui ne sais pas si tu oses me donner cette mission. » Valverde donne tout de suite une identité à son Athletic, qui termine cinquième de la saison 2003-04, mais deux ans plus tard, après une altercation avec le président et le départ de son pote Zubi, il décide de faire ses valises.

Glasgow amère


Et c’est à l’Espanyol que Valverde retrouve la joie de diriger une équipe. Après un début de saison faible, les buts de Walter Pandiani et les arrêts de Gorka Iraizoz (aujourd’hui gardien de trente-cinq ans titulaire de l’Athletic) permettent à l'équipe de rejoindre la finale de la Coupe de l’UEFA 2006-07 à Glasgow, face à Séville. À dix pendant presque une heure de jeu, l’Espanyol finira par perdre dans une agonique séance de tirs au but, encore une fois, comme quand il était joueur en 1987. À la fin du match, Ernesto ne peut pas cacher ses larmes pendant qu’il serre fort sa fille Paula qui, finalement, dira que ce soir a été « le seul moment où j’ai vu mon père pleurer » . Après cette déception, Valverde ira entraîner en Grèce pour rentrer finalement à l’Athletic Bilbao l’été 2013 grâce à la décision du président Josu Urrutia, une vieille connaissance. La conquête d’une Supercoupe d’Espagne face au tout-puissant Barça de Luis Enrique à l’été 2015 est le juste prix pour une personne fière et amoureuse de son travail, mais aussi de la photographie. Un mec simple qui, à chaque fois qu'il revient à Barcelone, est accueilli comme un roi. Sauf quand il décide de s'habiller n'importe comment.

Par Antonio Moschella
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié


Dans cet article


il y a 5 heures 350€ offerts EN CASH pour parier sans risque sur la Coupe du monde
Hier à 08:24 Bonus Coupe du monde : 1900€ offerts pour parier sur le Mondial 3 il y a 3 heures Un supporter mexicain fait sa demande en mariage après la victoire 8
Partenaires
MAILLOTS FOOT VINTAGE Podcast Football Recall Tsugi Olive & Tom Gérez comme un pro votre équipe de sport amateur
Podcast Football Recall Épisode 27 : Neymar boit la tasse, l'Allemagne KO et Thauvin à terre Hier à 21:23 Zuber égalise d'un coup de crâne pour la Suisse 3 Hier à 20:20 Le sublime but de Coutinho face à la Suisse 2 Hier à 17:45 Lozano climatise l'Allemagne 5 Hier à 17:15 Maradona, le cigare et les yeux tirés 55 Hier à 14:58 La liesse des supporters mexicains à Moscou 2 Hier à 13:48 Un fan égyptien en fauteuil porté dans une fan zone 4 Hier à 11:10 Sept personnes blessées par un taxi à Moscou 15 Hier à 10:33 Le clapping solide des Islandais avant le match face à l'Argentine 10 Podcast Football Recall Épisode 26 : Les Bleus au ralenti, l'Allemagne démarre et un gardien au festival de Cannes samedi 16 juin Le CSC malheureux d'Etebo 1 samedi 16 juin Le penalty de Cueva qui s'envole 9 samedi 16 juin Messi rate son penalty ! 18