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  2. // Milan/Tottenham

Une affiche, une vraie

Le choc de San Siro aurait pu être le plus gros choc de ces huitièmes de finale mais il faudra sans doute attendre le retour à Londres. Car oui dans l'absolu, Milan-Tottenham est la plus belle affiche du tour.

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Saloperie de mal de dos. Ça aurait pu sortir du crachoir à injures de ce bon vieux Harry Redknapp. Mais non, ce sont tous les amoureux du ballon qui le font à sa place. Car quand le manager a lâché l'info, faut pas se mentir, on a tous fait la gueule : Gareth Bale forfait, damned ! La faute à des dorsaux récalcitrants depuis quelques semaines. Toutefois, Dirty Harry a aussi distillé une précision qui dit quelque chose du plan londonien dans cette double confrontation face à Milan : « D'après les spécialistes, ce n'est pas grave mais nous ne pouvons pas prendre de risques » . Z'avez traduit ? Eh oui, Tottenham a une ambition, une seule : revenir vivant de San Siro pour lâcher les chevaux dans l'enfer de White Hart Lane. Forcément, dans ce plan de bataille, le prodigieux Gallois de 21 ans sera bien plus fondamental au retour que dans l'idée gestionnaire qui devrait guider les Spurs en Lombardie.

Tottenham sait-il jouer le 0-0 ?

Pourtant, on peut bien le dire, on salivait tous à l'idée de voir le joueur formé à Southampton refouler le pré de Giuseppe-Meazza. Cette fameuse pelouse où un soir d'octobre, alors que son équipe avait quatre buts de retard et était réduite à dix, il avait sonné la révolte en inscrivant un triplé dont deux buts venus d'ailleurs (de son propre camp en l'occurrence) dont Maicon, Zanetti et Samuel font encore quelques cauchemars à l'occasion. On connaît donc quelques joueurs de couloirs rossoneri qui ont soufflé un bon coup en apprenant qu'ils n'auraient pas à se colleter à leur tour le tourmenteur du voisin nerazzurro. Là où l'affaire pourrait singulièrement se compliquer pour les Londoniens, c'est qu'en plus, ils devront probablement composer sans Luka Modric et Peter Crouch. Le Croate est juste épatant dans son rôle de milieu relayeur, actif, technique et clairvoyant, ce qui constitue sans doute une des explications essentielles de la maîtrise de Tottenham depuis deux saisons, pas exactement une tradition historique de la maison. Quant au géant anglais, son profil de grand échalas à la justesse technique et tactique insoupçonnée reste une promesse de casse-tête pour n'importe quelle défense, surtout italienne, pas vraiment habituée à ce genre d'opposition et, là encore, l'Inter pourrait en toucher quelques mots aux Milanistes.

On suit donc sans problème William Gallas quand il reconnaît que « finir la première manche avec un 0-0 serait une bonne chose » . Mais les Spurs savent-il jouer un 0-0 ? Car on ne se refait pas. Dans son ADN profonde, Tottenham reste une équipe rock'n'roll totalement dépourvue du cynisme qui peut faire florès à Chelsea, Liverpool ou même Manchester United, surtout en déplacement, un truc bien utile en Coupe d'Europe. Des exemples ? Y'a qu'à se servir : de la première demi-heure cauchemardesque chez les Young Boys (mené 0-3 avant de revenir de Berne avec un 2-3) aux quatre pions encaissés en une demi-heure face à l'Inter, ou encore les deux pions pris chez un faiblard Werder sans parler des trois de Twente. Franchement, 0-0... ?

C'est loin 2007...


Et puis il ne faut pas se leurrer : Milan va faire un forcing terrible pour tenter de faire la différence à l'aller. Massimiliano Allegri le sait : voyager à Londres sans une avance confortable serait sans doute fatale face à des Spurs au complet. Et, en jetant un œil à l'effectif rossonero, Allegri aurait tort de ne pas y aller à bloc. Sans Pirlo, Ambrosini (blessés) et Vam Bommel (non qualifié) à la récupération et avec la présence de l'improbable Mario Yepes en défense centrale (non, on ne déconne même pas), ce n'est pas en voulant contrôler que Milan a une chance de dompter Tottenham. Non, la vraie chance italienne réside dans son attaque emmenée par un Zlatan Ibrahimovic princier cette saison. A ses côtés, Robinho (enrobé ou musclé selon les jours), Pato (en légère disgrâce actuellement) et les éternels jambonneaux de Seedorf se disputent les deux autres places, sans que l'on sache la meilleure formule. Ou plutôt si, on connaît la meilleure option : Antonio Cassano... mais l'enfant terrible n'est pas qualifié pour avoir joué (et perdu) son tour préliminaire de C1 avec la Sampdoria face au Werder. Trois fois hélas pour Milan. Trois fois oui, comme son nombre d'actions décisives le week-end dernier face à Parme (4-0) : un but et deux assists, Messieurs Dames (et une avant-dernière passe sur le premier but de Seedorf mais bon...). Et pas deux petites passounettes neutres et sans saveur providentiellement transformées en but ensuite. Non, deux services pour Robinho frappés du sceau de la classe.

Et du coup, comme pour Bale (la nouveauté en moins), on se prend à regretter l'absence du natif de Bari de ce double clash. Milan aussi, on s'en doute quand on connaît le passif récent du septuple champion d'Europe face aux Grands Bretons : surclassé par les jeunes Gunners en 2008, proprement désossé par Manchester United l'an passé lors du match retour pour avoir oublié de concrétiser sa copieuse domination lors du match aller. Une leçon à retenir pour ne pas oublier 2007 quand, seule face à un trio d'Anglais (MU, Chelsea et Liverpool) dans le carré final, l'AC avait su dézinguer tout Albion à elle seule. Oui, faire le job à l'aller pour pouvoir s'offrir une seconde manche de très haut vol à Londres dans trois semaines.

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