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Umtiti, le coup d’éclat permanent

Il n’y avait pas forcément de place à prendre dans la défense lyonnaise et encore moins côté gauche. Il n’en fallait pas plus à Umtiti pour s’imposer comme un des meilleurs latéraux du moment en Ligue 1.

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Au début, c’est à peine si on savait qu’il existait. On veut dire, pas plus que les autres gars qui constituent l’essentiel du groupe Pro 2, petit nom que s’est donnée la CFA lyonnaise. Première apparition au cœur de la défense, en janvier 2012, le temps d’un 32e de Coupe de France face à la Duchère : tiens, c’est pas mal. Les fois d’après : c’est même carrément bien. Une trentaine de matchs plus loin, on en vient à se demander s’il n’est pas simplement devenu le joueur le plus fort sorti par la formation lyonnaise depuis Benzema. Après avoir été renvoyé du côté de la réserve par Rémi Garde en tout début de saison, Samuel Umtiti est non seulement revenu par la fenêtre au gré des blessures, suspensions et autres contre-performances qui font le quotidien de la défense lyonnaise depuis quelques saisons, mais il a également réussi à s’imposer comme son élément le plus brillant. La preuve, il faut aujourd’hui une indisponibilité de Réveillère pour que Dabo, pourtant irréprochable de régularité jusqu’à un coup de mou coupable face à Évian TG (21e journée, 0-0), retrouve enfin une place de titulaire.

Surdoué

De là à lui accoler une réputation de surdoué, il n’y a qu’un pas que ses prestations bluffantes de sérénité, de justesse technique et d’anticipation justifieraient. Pour en être sûr, il faudrait qu’existe un autre modèle de surdoué que celui de Benzema dont les premiers exploits portaient la marque d’un triomphe annoncé. Si Umtiti s’est mis à brûler les étapes, c’est qu’on ne lui a pas laissé le temps de faire autrement. À en croire Armand Garrido, un des responsables de la formation lyonnaise, le garçon avait déjà ces quelques qualités qui lui permettraient de grandir plus vite que les autres : « Dans sa génération, il se détachait. C’était un leader calme, mûr, intelligent et respectueux. C’est aussi l’un des meilleurs défenseurs centraux que j’ai vu au centre avec Jérémie Bréchet. Je l’avais choisi comme capitaine en U17 pour ce qu’il dégageait, mais aussi parce qu’il sentait le jeu. » (Le Progrès) Une défense lyonnaise au radar et Rémi Garde se sont chargés du reste. Alors que le club s’apprête l’an passé à recruter un nouveau défenseur central, le coach lyonnais parvient à convaincre son monde de remettre l’affaire à plus tard sur la foi des premières prestations du gamin de Ménival. Seul accroc, ce scalp signé Brandão en finale de la Coupe de la Ligue qui a raison d’un parcours mené jusque-là sans faute.

Sous influence

C’est précisément là qu’il faut réviser tout ce qu’on a vu et entendu à propos des surdoués. Où celui qu’on donnait gagnant à cent contre un quand il est recalé à la quatrième place de la hiérarchie lyonnaise en début de saison finit quand même par choper la gloire. En grillant, au passage, les phénomènes attendus par tout un club, Grenier dans le rôle du meneur en chef ou Benzia dans celui de l’apprenti-Benzema. Après trois mois passés avec la réserve, Umtiti revient pour imposer cette idée que l’avenir du football lyonnais ne se joue plus sur le seul supplément de classe, mais aussi sur un autre genre de talent qui aurait quelque chose à voir avec l’art de la synthèse. C’est un peu l’histoire de la culture pop qui bascule ces dernières années avec l’arrivée sur la scène de jeunes musiciens s’appropriant tout un tas d’influences plutôt que de se laisser écraser par le poids des références. Umtiti reprend l’affaire à son compte pour mieux soutenir la comparaison au moment où le name droping commence à faire son effet. Maître en la matière, Lacombe est le premier à s’y être collé : « C’est un gamin qui a confiance en lui-même. Son bon jeu aérien, sa vitesse, la qualité de sa relance sont ses atouts. Il peut jouer dans l’axe ou à gauche, et je lui prédis de l’avenir dans le registre d’Éric Abidal. » (Le Progrès) Le déplacement du défenseur central de formation vers le couloir gauche a depuis largement validé cette énième vision du conseiller spécial du président. Non sans une pointe de contrariété, mais avec ce qu’il faut de réussite pour déloger un spécialiste comme Dabo et s’imposer comme un des tous meilleurs latéraux du moment en Ligue 1. Et même quand on le trouve moyen à White Hart Lane, il parvient à briller en décochant une reprise qui l’envoie sur le champ squatter le OL Of Fame. Pour le reste, il y a bien ces autres influences évoquées par l’intéressé : « Cris pour le placement, Gonalons pour la qualité de relance, Biševac et Lovren pour la concentration, Koné pour le duel aérien. » L’hommage à Koné étant décidément trop suspect pour être honnête, on préfèrera évoquer une dernière comparaison, avec Patrick Müller, histoire de souligner ce sens de l’anticipation qui va si bien au jeu à risques pratiqué par l’OL, au point de ne plus avoir à évoquer la défense comme l’une des plaies du jeu lyonnais.

Modèle

L’air de rien, c’est une dernière idée qui refait surface. Celle entendue chez les formateurs lyonnais depuis qu’ils ont décidé de reprendre à leur compte le modèle barcelonais. Avec de jeunes joueurs dont les qualités sauront correspondre au sacro-saint 4-3-3 dans lequel le jeu du club baigne depuis une dizaine d’années. Avec une autre mission aussi, qui prétend aller au-delà du seul terrain pour soigner le foot français de ses maux : « Former des hommes avant de former des joueurs » . S’il reste toujours délicat de juger du bien fondé de pareilles ambitions, on ne manquera pas de voir dans la simplicité affichée par Umtiti un peu de cette attente. Du footballeur qui peut encore défier l’idée que l’on s’en fait en partageant une coloc’ avec son frangin dans le quartier de Gerland ou en clamant son désir de reprendre au plus vite sa scolarité. Cette semaine, le jeune défenseur de 19 ans a quand même eu le malheur de céder à cette saloperie de Harlem Shake histoire de répliquer à celui des Stéphanois. On s’en serait bien passé. Jusqu’à ce que Christophe Galtier se mette en tête de tourner en dérision la réputation du garçon : « À Lyon, ils font toujours mieux. Surtout lui. » En vrai, on n’est pas loin de penser la même chose.

Par Serge Rezza
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