1. //
  2. //
  3. // Interview

Ujkani : « Je n’avais jamais eu les larmes aux yeux pour un match »

Samir Ujkani est le capitaine de la sélection du Kosovo qui fait actuellement ses grands débuts dans une campagne de qualifications. Âgé de vingt-huit ans, et gardien de Pise en D2 italienne, il fut même un des tout premiers à la rejoindre il y a un peu plus de deux ans.

Modififié
Il y a un peu plus de deux ans, tu avais quitté le sélection albanaise, et le sélectionneur, De Biasi, avait justifié ce choix par la présence de Berisha, un concurrent de taille pour le poste de titulaire dans les buts.
« Le président de la Fédé a tout fait pour me faciliter les choses et je l'en remercie. »
Je n’ai jamais voulu répondre à cette interview, ce n’était pas le moment. Mon choix a été seulement familial et dépendait de l’histoire de mon pays. Comment ne pas comprendre que quelqu’un qui est né dans un pays et y a connu la guerre opte ensuite pour en porter les couleurs dès qu’il en a l’occasion. Un entraîneur ne peut se mettre en travers d’une telle décision. En revanche, le président de la fédé avait tout fait pour me faciliter les choses et je l'en remercie. Je pense que De Biasi craignait surtout que d’autres ne suivent mes pas.

Et ça a été le cas ?
Non, j’ai été le seul. Plus tard, il y en a eu deux autres qui ont fait le même chemin, mais ils n’avaient jamais étrenné de cape avec l’Albanie, tout juste quelques convocations. J’ai vraiment pris ses propos comme une attaque personnelle.

Mais tu as perdu l’opportunité de disputer l’Euro...
Certes, mais ce choix, je l’avais fait avant le début des qualifications. J’ai loupé l’Euro et perdu le respect de beaucoup de personnes en Albanie, mais aujourd’hui, je suis un homme heureux, personne ne peut m’enlever ça.

Tu veux dire que les supporters albanais n’ont pas compris ton choix ? Et le rêve de la grande Albanie qui inclut le Kosovo ?
La grande Albanie, on en parle tous, mais on doit regarder la réalité, et la réalité est que le Kosovo existe. C’est un pays qui a une sélection qui fait partie de la FIFA. J’ai toujours dit à mon père que je n’hésiterais pas une seconde à l’intégrer lorsqu’elle serait créée. Et en 2014, nous n’étions pas encore certains de participer aux éliminatoires des grandes compétitions.


Quelles étaient les procédures à respecter ?
Pour les amicaux, cela n’a posé aucun problème, mais pour les rencontres officielles, il y avait tout plein de documents à envoyer à la FIFA. Me concernant, cela avait pris beaucoup de retard. Le match contre la Finlande était programmé à 20h30, et le feu vert est arrivé seulement vers 16h, je n’y croyais plus !

Pourquoi d’autres comme Shaqiri ou Xhaka ne t’ont pas rejoint ?
« Shaqiri et Xhaka ont grandi à l’étranger comme moi, mais se sentent kosovars. »
Je les connais très bien, je suis tous leurs matchs, on se voit souvent en vacances au pays. Ils ont grandi à l’étranger comme moi, mais se sentent kosovars. Malheureusement, ils n’ont pas fait ce choix et je les respecte, car la Suisse leur a beaucoup donné. Ils étaient les premiers à me féliciter après la rencontre face à la Finlande.

Ils sont restés avec la Suisse par intérêt, aussi, non ?
Ma foi, si on récupérait Behrami, Shaqiri et Xhaka, on aurait une équipe capable elle aussi de lutter pour la qualification. En tout cas, ce ne serait pas facile de nous battre...

Qu’en est-il d’Adnan Janujaz qui pouvait choisir entre sept sélections et avait finalement opté pour la Belgique ?
S’il le veut, il peut encore tranquillement choisir le Kosovo, mais on n’arrive pas à le contacter, son pays a besoin de lui, j’espère qu’il nous rejoindra.


Tu es capitaine, et un des seuls nés au Kosovo, ton rôle est aussi de donner des cours d'histoire aux plus jeunes ?
C’est le plus important, à dire vrai, il y a des joueurs qui ne parlent pas bien la langue. Avant le match, on écoute des chansons traditionnelles avec des paroles qui parlent de la famille, de l’union, de la souffrance. Tout le monde a perdu au moins un membre de sa famille dans cette guerre, il ne faut jamais oublier ça.

Përparim Hetemaj a décidé de ne pas jouer la rencontre opposant sa Finlande au Kosovo.
Je le considère comme un frère, c’est le plus beau choix qu’il pouvait faire. La Finlande lui a tout donné, il ne pouvait jouer ni contre nous ni contre eux.


Quels souvenirs conserves-tu du tout premier match contre Haïti en mars 2014 ?
Le plus beau match de carrière. C’est la première fois que j’ai eu les larmes aux yeux. Le stade de Mitrovica, où j’ai de la famille, était plein, tout le monde chantait, c’était une énorme fierté, on voyait qu’on avait fait un pas en avant dans l’histoire de notre pays.

Finlande-Kosovo de septembre dernier a donc été la première rencontre officielle, il s’agissait désormais de penser au résultat.
Oui, c’était très sérieux, on savait que c’était la seule équipe de notre groupe qu’on pouvait vraiment accrocher. Les vingt premières minutes ont été difficiles, j’ai dû sortir une grosse parade, puis on prend un but sur corner qui nous a finalement libérés. Derrière, on a fait un match spectaculaire, sans jamais jeter le ballon, on touche la barre, leur gardien fait un arrêt miracle, on nous refuse un penalty et on égalise.

Est-ce que le 6-0 encaissé face à la Croatie un mois plus tard ne vous a pas ramenés à la réalité ?
« Même si on perd 6-0, je ne connais pas beaucoup d’équipes qui ont eu huit occasions de buts contre la Croatie. »
Disons que le score ne reflète pas la physionomie. Je ne connais pas beaucoup d’équipes qui ont eu huit occasions de buts contre la Croatie. À 0-1, on nous refuse un péno après une main flagrante, à 0-2, on loupe un face-à-face, idem à 0-3. On préfère jouer au ballon, plutôt que nous regrouper en défense et perdre 1-0. C’était la même chose contre l’Ukraine. On perdait 1-0, on touche encore la barre, on a des actions et on prend deux buts de merde en contre vers la fin qui alourdissent l’addition.

Pourquoi disputez-vous vos rencontres à Shkodër en Albanie ?
Les travaux dans notre stade ont démarré trop tard. C’est dommage, on joue à trois cents kilomètres de notre peuple. Mais contre la Croatie, il y avait 15 000 Kosovars dans le stade. Ils ont fait des sacrifices énormes, le salaire moyen est de 300 € par mois, chacun a dépensé au moins 100 €, on était donc désolés de perdre 6-0.

Vous êtes tous joueurs professionnels, les Balkans ont une grande tradition footballistique, est-ce raisonnable de penser à un Kosovo luttant pour se qualifier à l’Euro 2020 ?
On est à peiné nés, on a besoin d’expérience et on va en engranger durant cette campagne. Notre objectif numéro un est d’intégrer le plus rapidement possible le top 100 du classement FIFA (le Kosovo est actuellement 164e, ndlr), et ce, dès l’an prochain. Ensuite débuteront les qualifs de l’Euro, et là, on verra où on en est.


Que peux-tu nous dire sur ce Labinot Kabashi âgé de seulement seize ans, pensionnaire du Barça et convoqué le mois dernier ?
Qu'il peut devenir un très grand, un top player. Voyons voir ce qu’il peut faire petit à petit avec le Barça, nous, on espère qu’il sera prêt dans deux, trois ans pour être un joueur phare de la sélection.

Vous ne devez compter que sur les émigrés ou il y a aussi de vrais talents au Kosovo ?
« Quand vous voyez le nombre de talents kosovars à travers le monde pour un pays de seulement deux millions d’habitants... Le potentiel est énorme. »
Il y en a beaucoup, mais le problème est que nous sommes extra-communautaires, cela limite donc les transferts à l’étranger. Et puis, il y a aussi les structures, j’ai connu pas mal de gamins très doués, mais qui, à dix-huit ans, ont préféré aller travailler. Le fait d’avoir été intégrés à la FIFA devrait améliorer les conditions. Quand vous voyez le nombre de talents kosovars à travers le monde pour un pays de seulement deux millions d’habitants... Le potentiel est énorme.


Votre sélectionneur, Albert Bunjaki, a dû changer son nom de famille après avoir déserté l’armée yougoslave il y a vingt ans, lui arrive-t-il de vous en parler ?
Non, pas du tout, mais moi et les plus anciens, on essaie toujours de faire comprendre aux plus jeunes ce qu’est le Kosovo, ce que cela signifie jouer pour notre pays. Ils doivent comprendre ce qu’ont enduré leurs parents et grands-parents.

À quand une rencontre Serbie-Kosovo ?
C’est très compliqué, du temps doit encore passer, et la FIFA le sait, on ne peut pas finir dans le même groupe de qualifications. Nous, les joueurs, on est des pros, j’ai eu des coéquipiers serbes et il n’y a jamais eu de problèmes. Ce serait la victoire du sport, mais c’est encore trop tôt, parlons-en dans vingt ans, ou alors il faut la disputer sans supporters.

Propos recueillis par Valentin Pauluzzi
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié


Dans cet article

Aucun commentaire sur cet article.
il y a 2 heures Nouveau : 300€ offerts remboursés en CASH pour parier le cœur léger ! il y a 3 heures Le retour de la rumeur Messi à Manchester City 86
il y a 3 heures Le rap des ultras de Genk 3 il y a 3 heures Il rentre en jeu et doit arrêter le live tweet du match 2 il y a 5 heures Gillet chante du Maître Gims pour son bizutage à l'Olympiakos 14 il y a 6 heures Blaise Matuidi va nous manquer (via BRUT SPORT)
Partenaires
Olive & Tom Logo FOOT.fr
Hier à 21:45 Le 200e but en Premier League de Rooney 16 Hier à 14:44 Un lob de soixante mètres en Angleterre 4
Hier à 14:05 Le CSC gênant de Wycombe 12 Hier à 13:44 Anigo s'embrouille sur le bord de la touche 38 Hier à 10:20 Quand Bailly envoyait un kick à Zlatan 13 dimanche 20 août L'hommage du Camp Nou aux victimes de l'attentat 2 dimanche 20 août Kembo Ekoko à Bursaspor 3 dimanche 20 août La bastos de Marcos Alonso 3 dimanche 20 août Il foire sa panenka à la 96e minute 23 dimanche 20 août La grosse mine de Bruno Fernandes avec le Sporting 4 dimanche 20 août Müller se blesse pour sept mois en célébrant son but 59 dimanche 20 août Alec Georgen régale sous les yeux d'Emery 8 dimanche 20 août Les pieds en l'air pour fêter le but de Jesé 8 dimanche 20 août La demi-volée de Gignac 10 dimanche 20 août Suspendu, Kaká regarde un match avec ses supporters 6 samedi 19 août Le bonbon de Malcom 12 samedi 19 août Le lob fou de Fekir 32 samedi 19 août Le cadeau de Cissé à l'un de ses coéquipiers 11 samedi 19 août Les ultras allemands répondent à la DFB 15 samedi 19 août Trezeguet bouscule Beşiktaş 25 vendredi 18 août Nantes, la mascotte et le plagiat 26 vendredi 18 août Brian Fernández arrive à Metz 9 vendredi 18 août 202€ à gagner avec le Real Madrid & l'OM jeudi 17 août Valdés lance sa société de production 8 jeudi 17 août Zlatan à l'affiche d'un jeu vidéo 15 mercredi 16 août Un match arrêté par des jets d'œufs 11 mercredi 16 août NOUVEAU : 100€ offerts pour miser chez BetStars ! 1 mercredi 16 août Des lions sur les murs d'un vestiaire 30 mardi 15 août La belle ouverture du score de Liverpool 16 mardi 15 août Macron s'est invité à la Commanderie 31 mardi 15 août Un mercato raccourci en Premier League ? 26 mardi 15 août Gignac donne son nom à un tigre 22 mardi 15 août Déjà un doublé pour Gomis en Turquie 6 lundi 14 août Ribéry défait les lacets de l'arbitre en plein match 42 dimanche 13 août Le premier but de Neymar avec Paris 10 dimanche 13 août La banderole guingampaise pour Neymar 34 dimanche 13 août Gignac claque son premier pion de la saison dimanche 13 août La douceur de Bendtner 11 dimanche 13 août L'expulsion invraisemblable de Kaká 29 samedi 12 août Un joueur expulsé après 39 secondes 3 samedi 12 août Les Farc veulent une équipe professionnelle 23 vendredi 11 août Sneijder présenté à l'Allianz Riviera 11 vendredi 11 août 340€ à gagner avec Bordeaux & Caen-Saint-Etienne vendredi 11 août Watford annonce une recrue via Football Manager 13 vendredi 11 août L'énorme raté de Van Wolfswinkel 6 vendredi 11 août Burnley s'intéresse à De Préville 25 vendredi 11 août Botafogo et le Club Nacional voient rouge en Libertadores 5 vendredi 11 août La photo de Fellaini en street-art à Melbourne 11 jeudi 10 août Un club estonien marque sans avoir touché le ballon 7 mercredi 9 août La drôle de vidéo de présentation de Boudebouz au Betis 9 mercredi 9 août Taye Taiwo s'exile en Suède 23 mercredi 9 août Peux-tu résoudre l'énigme de Geoffrey Jourdren ? (via BRUT SPORT) mercredi 9 août Il se blesse en enjambant un panneau publicitaire 36 mercredi 9 août La mine exceptionnelle de Tierney pour le Celtic 7 mercredi 9 août Et si c'était la saison d'Arsenal ? (via BRUT SPORT) mardi 8 août Patrick Montel s'indigne du transfert de Neymar (via BRUT SPORT) mardi 8 août Maradona est prêt à se battre pour Maduro 61 lundi 7 août Nainggolan, Strootman et Cafu s'essayent au drone challenge 12 lundi 7 août Djourou finalement à Antalyaspor 13 lundi 7 août Ils remboursent leurs supporters après une défaite 8-2 18 lundi 7 août Bricomarché partenaire de la Coupe de la Ligue 83 lundi 7 août David Villa plante un triplé dans le derby new yorkais 4 dimanche 6 août Le PSG aurait dépensé 50 000€ pour illuminer la Tour Eiffel 28 dimanche 6 août Une reprise de volée monumentale en Russie 9 dimanche 6 août Aboubakar Kamara : appelez-le "AK 47" 9 dimanche 6 août Quand Buffon rend hommage à Bolt 32 dimanche 6 août La praline de Drogba 5 samedi 5 août La merveille de Graziano Pellè 28 vendredi 4 août 400€ à gagner avec Neymar meilleur buteur de la Ligue 1 ! 1 vendredi 4 août Le vrai salaire de Neymar au PSG (via BRUT SPORT) jeudi 3 août En direct devant l'hôtel de Neymar à Paris (via BRUT SPORT) jeudi 3 août Comment accueillir Neymar à Paris ? (via BRUT SPORT) jeudi 3 août L'ouverture du score du Videoton contre Bordeaux 2 jeudi 3 août La Premier League interdit les dessins sur ses pelouses 10 jeudi 3 août L'ancien boss de Disney s'offre Portsmouth 14 jeudi 3 août Le Real Madrid accroché par les All-Stars MLS 16 jeudi 3 août Domenech : « Les entraîneurs français ont un déficit d'image » 88 jeudi 3 août La lettre du maire d'Ostende aux supporters de l'OM 69 jeudi 3 août Un tifo du Legia revient sur la révolte de Varsovie 54 jeudi 3 août La franchise MLS de Beckham prend forme 35 jeudi 3 août 200€ à gagner avec PSG & FC Bâle jeudi 3 août Lampard embrasse la carrière de consultant 11 jeudi 3 août Aly Cissokho rejoint un promu turc 18 mercredi 2 août Kylian Mbappé souhaiterait quitter l'AS Monaco 114 mercredi 2 août Le super but collectif qui libère Nice 15 mercredi 2 août Le tifo en l'honneur de Nouri 2 mercredi 2 août Un joueur rémunéré en huile d'olive 39 mercredi 2 août Dundee met en vente son gardien sur Twitter 6 mardi 1er août Schweinsteiger trolle la presse US 7 mardi 1er août Les supporters bâlois s'invitent en conférence de presse 3 mardi 1er août Un cycliste parodie le tweet de Piqué 6 mardi 1er août Nainggolan met un coup de tondeuse à des supporters 5 mardi 1er août Excuse-toi comme Echouafni ! (via BRUT SPORT) mardi 1er août La formule « ABBA » lancée pour les TAB 33 mardi 1er août Klopp répare le micro de Simeone 22 lundi 31 juillet Adu testé en Pologne 26 lundi 31 juillet Les joueurs de Colo-Colo rentrent sur la pelouse avec des chiens 30 lundi 31 juillet "On peut te tuer dans la rue pour un téléphone portable" (via BRUT SPORT) lundi 31 juillet Giovinco claque encore un coup franc 16 lundi 31 juillet Dybala ridiculise Nainggolan 38 dimanche 30 juillet Le plus vieux derby du monde (via BRUT SPORT) dimanche 30 juillet La jolie praline de Kaká 16 dimanche 30 juillet Griezmann en saucisse sur Twitter 15 dimanche 30 juillet L'énorme boulette de la gardienne danoise 19 dimanche 30 juillet Un gardien égalise en dégageant 7
À lire ensuite
Top 5 : les Lavezzigates