Tulio Maravilha : pour 1000 buts, t'as plus rien

Tulio Maravilha veut regarder l'histoire du foot dans les yeux. Pour ça, pas besoin d'une Coupe du Monde, d'un Ballon d'Or ou même d'une carrière qui tienne la route, mille buts feront bien l'affaire. Et qu'importe si, à 42 ans, il faut encore s'enfiler des matchs de championnat carioca pour y arriver. Portrait d'un type qui ne veut pas qu'on l'oublie.

Modififié
16 Septembre 2011, Rio de Janeiro. Devant les quelques courageux du stade Raulino de Oliveira, les locaux de Volta Redonda assistent médusés à l'une des plus belles crasses de cette saison de Serie D. 19ème minute de jeu, Tulio Maravilha, ancien de la maison et désormais attaquant star des visiteurs de Bonsucesso, se permet de leur claquer le museau d'un ciseau retourné, pour l'ouverture du score. « Tulio était marqué par la défense, mais pas d'assez près. Tout le monde pensait que le centre était raté, qu'il allait passer derrière et basta. Je n'avais jamais vu Maravilha mettre un but en retourné. En plus, ce n'était pas un petit ciseau, c'était un vrai retourné. Parfait ! » s'enflamme Andre Veras, capo des "Fanaticos pelo Cesso" de Bonsucesso. Une demi-heure plus tôt, juste avant le coup d'envoi, Rogério Loureiro, président des Voltaço, rendait naïvement hommage au buteur adverse, en lui offrant un maillot floqué 971. Car Tulio n'en était plus, ce fameux samedi après-midi, qu'à 29 pions du millier. Renard avant tout, le papy du foot carioca oublie bien vite les honneurs passagers d'un chiffre pas encore assez rond et déboîte le gardien adverse sans aucun remord. 972. Plus que 28.

La vie de Túlio Humberto Pereira Costa est une équation. Une formule mathématique un peu mystique, dans laquelle s'additionnent 32 clubs, 24 ans de carrière, un ratio de treize pions en quinze sélections, trois titres de meilleur buteur de première division (89, 94, 95), un titre de champion du Brasileirão (1995), 972 buts et une inconnue : lui. Car il faut bien l'avouer, Tulio a beau être à moins de trois dizaines de rejoindre Arthur Friedenreich, Pelé et Romario au panthéon des buteurs millénaires, personne en Europe ne connaît son nom. La légende est capricieuse. Au début des années 90, elle n'avait d'yeux que pour O Baixinho et Bebeto, laissant le natif de Goîania se démener seul pour cocher ses buts dans les livres de comptes. La triste histoire chiffrée du football...


L'entreprise arithmétique débute en 1988 sous le maillot de Goias, le club de sa ville. En quatre saisons, Tulio devient « Maravilha » , la faute à une petite cinquantaine de buts qui fait voyager son nom - et son surnom - sur le Vieux Continent. En 1992, le FC Sion tente un coup et recrute le prodige de 24 ans. Un bide long d'une saison et cher de cinq millions de dollars. L'attaquant trouve la culture trop stricte, le climat trop froid, bref le couplet habituel du Brésilien non-exportable. Étonnant à en croire Marcos Céara, ancien coéquipier du Merveilleux à Santa Cruz : « Moi je me souviens d'un grand professionnel qui arrivait tous les jours en avance pour faire des étirements. (...) C'est un homme bon qui me conduisait souvent à l'entraînement » . Mec bien, joueur sérieux, presque trop pragmatique pour un Brésilien : « Les Européens espéraient peut-être qu'il ait le style brésilien. Lui il ne l'a pas. C'est un buteur » confirme le défenseur parisien. Botafogo récupère Maravilha en 1994 et met fin au malentendu. Sous le maillot du Fogão, l'attaquant retrouve son mojo, gagne le championnat et profite même de l'absence du patron Romario, parti faire rêver le Camp Nou, pour rafler deux fois de suite le titre de meilleur buteur. Sa carrière internationale prend son envol un an plus tard, avec un but sur contrôle de la main contre l'Argentine en Copa America.

Lorsqu'il s'agît d'embêter le voisin, les Brésiliens se soucient tout de suite moins de l'esthétique et Tulio devient populaire. «  Contre l'Argentine, il n'y a pas de règles, il faut gagner, peu importe comment, parce que c'est le grand rival. Je suis fier d'avoir triché à ce moment-là  » , se vante-t-il. Tulio profite mais Tulio va faire les mauvais choix. Le crevard part aux Corinthians, rate, enchaîne à Vitoria, rate encore et revient rapidement à Botafogo, où il partage la pointe de l'attaque avec Bebeto. « On était inséparables. Aujourd'hui on est toujours amis » fanfaronne le quadragénaire. Le duo cartonne jusqu'à ce que la fin d'année 98 ne referme la parenthèse enchantée. Retour à la case lose pour Maravilha. La suite ne ressemble plus à rien. Le buteur loupe systématiquement la Seleção, traîne ses crampons dans presque tous les clubs du pays, allant même jusqu'à signer pour Villa Nova, l'ennemi juré de Goias, son club formateur. Moche. Tulio commence à comprendre qu'il ne sera jamais vraiment pris au sérieux. Seule solution pour rester dans les mémoires : crier sur tous les toits qu'il veut dépasser les mille buts. Parce que les chiffres, on leur fait dire ce qu'on veut...

L'anti-Brésilien

Reste que les 972 buts de Tulio ne sont pas le résultat d'une suite mathématique vérifiée. La calculette du numéro 9 est pleine de bugs, comme ces mystérieux six mois passés à Ujpest en Hongrie (2002-2003), lors desquels il prétend avoir marqué quarante fois quand les statistiques officielles ne lui accordent que six pions. « Nous on en a compté 200 de moins. Mais ce sont ses stats qui comptent, pas les nôtres. Romario s'en est rajouté quelques-uns aussi. Nous on ne compte ni les matches amicaux, ni les matches de charité. Mais 700 buts dans une carrière c'est déjà génial. Tulio est un grand joueur rien que pour ça » explique Sergio Xavier, rédacteur en chef de Placar, le mensuel foot de référence au Brésil.

Maravilha et O Baixinho auraient donc les mêmes "cheat codes" pour battre le dernier boss, mais la comparaison trouve vite ses limites. Là où le champion du Monde 94 s'applique à dynamiter les défenseurs adverses à coups de petits ponts, sprints dévastateurs et gestes de classe, Tulio fait des appels intelligents, contrôle la balle dans le sens du but et place des frappes sans âme au fond des filets. Un type franchement pas joga bonito, voire carrément anachronique, qui aurait certainement dû naître quelques décennies plus tôt, en Italie ou en Allemagne : «  J'ai marqué de toutes les positions possibles : pied droit, pied gauche, avec le tibia, la tête, la poitrine, en talonnade, avec le dos, la main... Je n'ai juste jamais marqué sur corner direct ni contre mon camp » s'amuse Maravilha sans complexes. Sauf que le renard brésilien reste peu prisé dans la région et que pour maintenir en éveil le public, Tulio va devoir en faire des tonnes.

Clown, vie politique et sens du placement

Dès son premier retour d'Europe, Tulio n'est plus le même homme. La Suisse l'a changé. L'a gonflé en fait. Le buteur timide, discret, commence à se lâcher, donne son avis sur tout et fait le clown dès que se pointe un objectif de caméra. « Avant le match, il proclame souvent haut et fort qu'il va marquer un but et le pire, c'est qu'il le fait !  » s'émerveille Thiago Pinheiro, abonné depuis plus de vingt ans à Botafogo. Obsédé par son objectif, il installe chez lui des panneaux où sont inscrits les chiffres 100, 200, 300 et ainsi jusqu'à 900, indiquant à l'invité qu'il se trouve dans la demeure de Tulio, l'homme aux presque mille buts. Un panneau par centaine. Le dernier, qu'il projette de s'offrir sous les couleurs de Botafogo où il a prévu de revenir pour marquer son dernier pion, n'est plus qu'à quelques matches : «  Je veux marquer 1000 buts. Tant que je ne l'aurai pas fait, j'aurai toujours ce regret de ne pas avoir réussi à jouer la Coupe du monde. Pour le moment, ma carrière est à moitié ratée » regrette-t-il.

Mais s'il ne renonce jamais à son ambition à quatre chiffres, celui qui dit être un «  grand ami de Lula » se diversifie, s'intéresse à la politique et devient même conseiller municipal de Goîania. Les terrains ne seront pas toujours là, il faut bien penser à la suite. Pas plus fidèle en amitié qu'en club, Tulio ne s'encarte pas au parti des travailleurs de l'ancien président, lui préférant le Partido do Movimento Democrático Brasileiro. Plus pragmatique, le PMDB ne participe pas aux élections présidentielles, se concentrant presque uniquement sur le pouvoir régional : « C'est un parti très lié aux oligarchies locales, qui n'a pas vraiment d'idéologie et qui a participé à tous les gouvernements depuis le retour de la démocratie au Brésil  » explique Frédéric Louault, chargé des relations internationales à l'institut des hautes études de l'Amérique latine de Paris. Et d'ajouter : « L'objectif du PMDB est d'acquérir des positions de pouvoir dans le pays » . Bref, un parti qui a le sens du placement. Parfait pour Tulio...



Raphaël Cosimano et William Pereira
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié


Aucun commentaire sur cet article.
il y a 2 heures Zabaleta claque une grosse volée pour accueillir Joe Hart 1
il y a 7 heures La théorie qui dit que Neymar va signer au PSG (via BRUT SPORT) il y a 8 heures Une remontée historique des Seattle Sounders 18
Partenaires
Olive & Tom Logo FOOT.fr
Hier à 18:38 Les Brésiliens du PSG (via BRUT SPORT) Hier à 16:30 La petite gourmandise de Callejón 4 Hier à 11:44 Un but barcelonesque en D4 argentine 10
mardi 18 juillet Un supporter argentin dégomme un drone 18 mardi 18 juillet Utaka débarque à Sedan ! 19 mardi 18 juillet La Norvège, prochaine étape de Diego Forlán ? 11 mardi 18 juillet Un champion du monde 2006 recherche un club sur LinkedIn 41 lundi 17 juillet Lass officiellement à Al-Jazira 40 lundi 17 juillet Un tatouage de Lacazette sur le cul d'un fan d'Arsenal 44 lundi 17 juillet Les énormes fumigènes du Lech Poznań 11 lundi 17 juillet Michu arrête sa carrière 14 lundi 17 juillet Diego Costa parade avec un maillot de l'Atlético 13 dimanche 16 juillet Marco Simone nouvel entraîneur du Club africain 7 dimanche 16 juillet La mine de Pato avec le Tianjin Quanjian 5 dimanche 16 juillet David Bellion au Festival d'Avignon 15 dimanche 16 juillet Le lapsus embarrassant de Biglia 17 dimanche 16 juillet Gold Cup : La Martinique quasiment éliminée 2 samedi 15 juillet La famille Ajax affiche son soutien à Nouri 7 samedi 15 juillet Éric Abidal flambe dans un tournoi de foot à six 13 samedi 15 juillet Ah, au fait, Sneijder est officiellement libre 25 samedi 15 juillet La Guyane éliminée de la Gold Cup 8 vendredi 14 juillet Un match amical à onze contre cent 12 vendredi 14 juillet La Guyane perd sur tapis vert à cause de Malouda 22 vendredi 14 juillet Candela régale avec l'équipe de France de légendes de futsal 14 vendredi 14 juillet Un jour après son transfert, il se prend un lob de 50 mètres jeudi 13 juillet Rooney claque une grosse mine pour son retour 18 jeudi 13 juillet Bolton installe des sièges de luxe dans son stade 16 jeudi 13 juillet Munich 1860 ne jouera plus à l'Allianz Arena 22 jeudi 13 juillet Chuck Blazer est mort 96 mercredi 12 juillet Un club anglais va payer ses joueuses autant que ses joueurs 27 mercredi 12 juillet En direct : la présentation de Dani Alves au PSG (via Brut Sport) 6 mercredi 12 juillet Solomon Nyantakyi accusé de double meurtre 40 mercredi 12 juillet Verratti affiche Trapp 36 mercredi 12 juillet La Guyane prend un point historique ! 41 mardi 11 juillet Malouda titulaire avec la Guyane 4 mardi 11 juillet Quel mercato pour la saison 2017/2018 ? 5 lundi 10 juillet Amavi recalé à la visite médicale 38 lundi 10 juillet Le pétard de Ziri Hammar 2 lundi 10 juillet Un Allemand passe du foot amateur à la D3 anglaise 21 dimanche 9 juillet L'hommage de United à Rooney 17 dimanche 9 juillet Sol Campbell prêt à travailler gratuitement 22 dimanche 9 juillet Un maillot interdit à cause d'une carte du XXe siècle 9 samedi 8 juillet Le coup franc sublime d'Anderlecht 1 vendredi 7 juillet Un cours d'anglais pour annoncer la dernière recrue de Swansea 1 vendredi 7 juillet Les joueurs de Bilbao se rasent le crâne en soutien à Yeray Álvarez 13 vendredi 7 juillet Guy Roux rêve d'aligner Macron 17 vendredi 7 juillet Le programme de la première journée de Ligue 1 31 vendredi 7 juillet Mbappé en tournée à Paris 66 vendredi 7 juillet Un Anglais va faire le tour des stades des 55 pays d'Europe pendant un an 14 jeudi 6 juillet Fusion Juvisy-Paris FC actée 9 jeudi 6 juillet Platini : suspension confirmée par le Tribunal fédéral suisse 5 jeudi 6 juillet Le golazo de Damião avec Flamengo 10 jeudi 6 juillet Wycombe dévoile un maillot de gardien hypnotisant 20 jeudi 6 juillet Giovinco continue de régaler à Toronto 12 jeudi 6 juillet Piqué s'éclate dans le désert 20 jeudi 6 juillet Maradona continue ses péripéties 13 mercredi 5 juillet Le Real met la main sur Theo Hernández 44 mercredi 5 juillet SOLDES : jusqu'à -20% sur la boutique SO FOOT 2 mercredi 5 juillet Asamoah Gyan revient en Europe 26 mercredi 5 juillet Un supporter fait 13 700 km pour voir jouer son équipe 8 mercredi 5 juillet Eric Dier fait l'essuie-glace 9 mercredi 5 juillet Chapecoense vire son entraîneur 7 mercredi 5 juillet Lingard tape un foot avec des gosses hystériques 43 mardi 4 juillet Le prochain SO FOOT en kiosque le 12 juillet 1 mardi 4 juillet Chine : un arbitre tabassé lors d'un match supposé truqué 12 mardi 4 juillet John Terry s'invite sur la fesse d'un supporter d'Aston Villa 15 mardi 4 juillet Un Géorgien se fait tatouer son onze de rêve des Pays-Bas 48 mardi 4 juillet Maradona au match pour Infantino 3 mardi 4 juillet Podolski et la culture japonaise 23 mardi 4 juillet La superbe vidéo de campagne d'abonnement de la Sampdoria 24 lundi 3 juillet Maradona accusé d'agression par une journaliste russe 45 lundi 3 juillet Djibril Cissé signe en D3 suisse 26 lundi 3 juillet Le portrait mural d'Hamšík dévoilé 13 lundi 3 juillet Maradona joue au hockey en Russie 4 lundi 3 juillet Un joueur nord-irlandais fait croire qu'il signe au Barça 13 lundi 3 juillet Éric Besson devient président du Blanc-Mesnil 15 dimanche 2 juillet Le solo de Pato 14 dimanche 2 juillet Blatter : « J'aurais dû m'arrêter plus tôt » 16 dimanche 2 juillet Dybala marque un coup franc improbable 8 samedi 1er juillet Infantino reconnaît des failles dans l'arbitrage vidéo 17 samedi 1er juillet Ronaldinho humilie Blomqvist lors d'un match de charité 26 vendredi 30 juin Bientôt un plafond de salaire pour les clubs ? 41 vendredi 30 juin Percuté par un scooter, il rattrape le chauffard grâce à ses coéquipiers 18 vendredi 30 juin Mariano Díaz s'engage avec Lyon 47
À lire ensuite
Ribéry, côté face