1. //
  2. // 4e tour
  3. // Leeds/Tottenham

Top 10 : Les bons mots de Ken Bates

Cet après-midi, Leeds United AFC accueille Tottenham Hotspur au quatrième tour de la Coupe d’Angleterre. En loge, le président des Whites, l’incorrigible Kenneth Bates, pointera sans doute le bout de son nez. Peut être sa dernière grosse affiche dans un costume de dirigeant, qu’il déboutonnera en fin de saison pour une retraite bien méritée. Irrévérencieux, exaspérant pour certains, controversé mais toujours aussi divertissant : dernier hommage à l’un des plus beaux « punchliners » de la perfide Albion. Verbatim.

Modififié
1/ «  Si j’avais le temps de tout recommencer, je serais aujourd’hui général ou évêque. »

Ealing. Siège des studios cinématographiques britanniques d’avant-guerre, c’est dans ce quartier résidentiel de Londres que Kenneth Williams Bates est né le 4 décembre 1931. Abandonné par son père. Orphelin suite au décès de sa maman quelques semaines après sa naissance. « J’ai un destin à la Oliver Twist, mais en plus déglingué » , relève-t-il le jour de ses 30 ans, âge auquel il est devenu millionnaire. Tour à tour promoteur immobilier, éleveur de bétail puis baron de l’agriculture laitière du pays, Banes n’en demeure pas moins un cœur tout tendre : trois mariages et cinq enfants ornent son album familial. « Un jour, nous sommes allés visiter la maison d’Hemingway à Key West, aux États-Unis, se souvient Suzannah, sa dernière épouse. Tout le monde le regardait. Il était beau, plus jeune, c’était le sosie d’Hemingway. » Pas assez pour flatter l’ego de son mari. « Ce gratte-papier n’a jamais réussi à écrire aussi bien que moi.  »

2/ « Je ne suis pas en admiration devant mes joueurs. Comment pourrais-je l'être ? Je suis la plus grande star ici. »

« On me surnommait "Killer Bates", raconte Ken, mordu de football depuis son enfance. J’avais du ballon mais malheureusement, je suis né avec un pied bot. » En 1982, sa carrière décolle néanmoins en coulisse lorsqu’il rachète un club Chelsea endetté jusqu’aux fesses, pour une livre symbolique. « Chaque club est composé de trois types de personnes – des supporters, des parasites et des personnes qui se branlent les couilles, même les demoiselles. » Au final : en 21 ans de présidence, «  Killer Bates » a offert un peu de panache aux quartiers blues de l’ouest londonien. Une Coupe de l’UEFA, deux Coupes d’Angleterre, son lot de magouilles, de paiements illégaux et de plaisanteries ; la modernisation des installations, une santé financière indéniable et une certaine conception de la sécurité : installer des clôtures électriques aux abords des tribunes de Stamford Bridge pour calmer les hooligans ¬¬– identiques à celles qui contrôlent son bétail. Hélas, ou non, le Greater London Council lui interdira de s’en servir. « Un peu comme de parquer des supporters dans un camp de concentration nazi… mais en leur octroyant un droit d’entrée. »

3/ « Claude Makelele, c’est qui ? Il joue pour qui ? J’ai seulement entendu parler de son frère : Ukulélé. »

« Regardez les joueurs de merde que l’on a ! Mais nous les soutiendrons jusqu’à la fin de la saison » . Joueurs, épouses de joueurs, managers, staff médical, ramasseurs de balles ou supporters : le personnel de Chelsea vit au gré des fantaisies de son président. Premiers fusibles, comme toujours, les entraîneurs. Or, pas moins de neufs instructeurs en chef viendront à Londres se faire tailler un costard sur mesure. Un travail d’orfèvre, en somme : « John Hollins était une erreur, relève-t-il de son premier entraîneur. Mais il a une femme très forte, très bien, un peu grosse. Celle que j’aurais dû mettre sur le banc. » « Nous aimons beaucoup Bates, confesse toutefois Graeme Le Saux. Il aura toujours un sourire et une plaisanterie pour vous. À vos frais, évidemment ! »

4/ « Je me lève toujours quand les supporters de Chelsea chantent : "Levez-vous si vous détestez Manchester United." »

Août 2000. Coup de sifflet final. Manchester United remporte le Charity Shield aux dépens de Chelsea, sur le score de deux buts à zéro. En tribune, place désormais à la remise des médailles. Mais Ken Bates a soudain une meilleure idée, plus amusante, et propose une seconde décoration à Sir Alex Ferguson. « J’ai tenté de lui offrir ma médaille, explique Bates. Mais il a arraché le ruban bleu, il était très en colère. » « Je ne sais pas ce qu’il voulait pour être honnête, ajoute Ferguson. Est-ce qu’un président depuis Mao a davantage eu foi en ses propres opinons que Ken Bates. Si le fait "d’imposer sa loi" était un sport olympique, il croulerait sous les médailles d’or. » Pour info, sur cette médaille « en chocolat » , confectionnée par Bates lui-même, était inscrit : « Cher Fergie, la meilleure chose depuis le pain tranché. »

5/ « Gianluca Vialli a perdu ma confiance, mais nous nous sommes séparés en bons termes avec les formalités d’usage italiennes : une étreinte et un baiser. »

Parce que toutes les belles histoires ont une fin. En 2003, Ken Bates revend Chelsea au milliardaire russe Roman Abramovitch pour la somme de 70 millions d’euros. Belle plus-value, quand on sait qu’il s’est offert le club pour un pound symbolique. Le temps pour lui de remercier ceux, qui, encore aujourd’hui, lui rendent un vibrant hommage : Marcel Desailly, Claudio Ranieri ou Roberto Di Mateo – « Je l’appelle Robbie, il m’appelle Papa. » Mais bizarrement, aucune présence de John Terry. « Avec ses histoires de fesses, Terry me rappelle les camps de vacances pour les 18-30 ans de mon enfance, s’amuse Bates. Pénètre, fonce et frappe : ça serait la recette d’une vie sexuelle épanouie, mais ça ne gagnera jamais la Coupe du monde. »

6/ « Abramovitch sera toujours le bienvenu à Leeds… mais seulement s’il porte une chemise et une cravate. »

Absurde, comme toujours. Après avoir tenté de racheter Sheffield Wednesday - « quand Bates saute dans l’eau, les requins volent » , expliquera le président du club après l’échec des négociations, Ken se lance un dernier défi. En 2005, il s’offre le très vintage Leeds United, alors embourbé en deuxième division anglaise. Nouvel environnement. Nouvelles ambitions. Mais toujours la même grâce. Surtout, les nouveaux dirigeants de Chelsea accusent Bates « d’antisémitisme » pour les avoir traités quelques mois après la vente du club « d’escrocs de Sibérie » . « Moi antisémite ? Je n’ai jamais autant ri depuis que ma mère s’est coincé les seins dans l’essoreuse. »

7/ « La reconstruction de Leeds, c’est un peu comme le sexe : à une époque où la petite gâterie est reine, ce club a besoin d’une longue et interminable séance de préliminaires. »

Changement fréquent de managers, affaires judiciaires, manque de fonds de jeu, relation exécrable avec les supporters, endettement : du côté de Leeds, Ken Bates semble lâcher prise. Sa gouaille ne charmerait plus personne. Ses choix de gestions sont contestés. Sa personnalité exaspère. Malgré tout, cet incroyable homme d’affaires à la répartie cinglante a réussi son pari : s’offrir via le football son plus bel espace de liberté d’expression. « D’abord, c’était Jules César, puis Jésus Christ, maintenant il semble être devenu le Mahatma Gandhi » , résume Kate Hoey, ancienne ministre des Sports anglaise qui s’est longtemps brouillée avec Bates sur le projet de rénovation du stade de Wembley. En effet, membre actif de la Football Association, Ken voulait en faire un « mini-Las Vegas » , mais à une seule condition : « Le meilleur moyen de faire avancer Wembley est d’abattre Kate Hoey. » Chassez le naturel…

8/ « 99% des lettres et des courriels de fans que je reçois me soutiennent. C’est mieux que Saddam Hussein – et lui pourtant magouillait les chiffres. »

Du temps de Chelsea, Ken Bates aimait prendre la plume et rédiger lui-même l’éditorial des « programmes de match » . Ces petits bulletins officiels de poche, si populaires en Angleterre, vendus pour quelques pounds à la sauvette. Faits divers, société, immigration, politique, sport et insultes personnelles : longtemps son auteur a trouvé ici un stand de tir incroyable. Dans ce climat, aucune raison que Leeds soit épargné. Depuis lors, sa principale cible reste les supporters, auxquels il n’a que très rarement accordé de tarifs préférentiels à Elland Road. « La pauvreté des supporters est quelque chose d’exagéré. Surtout quand on voit ce qu’ils dépensent dans les téléviseurs. »

9/ « Maintenant, messieurs les journaleux, si vous pouviez me faire parvenir vos noms et ceux de vos journaux. Juste pour que je sache qui censurer dès aujourd’hui. »

Juillet 2005. Prononcée lors de sa première conférence de presse à la tête de Leeds United, Bates résume en une sentence l’histoire d’amour qui le lie depuis trente ans aux journalistes britanniques. Un amour vache, tout du moins, « Je retourne dans ma ferme de 300 hectares. Vous pouvez foutre le camp dans vos taudis de logements sociaux » , leur glissait-il déjà à l’oreille lors de la relégation de Chelsea, en 1988. Le divorce intervient finalement en 2010, lorsque Bates interdit tout bêtement aux reporters locaux l’accès définitif à Elland Road. « Je n’accorde jamais d’interviews aux journaux. Je les prends d’assaut et je les abats ! »

10/ « La plupart des investisseurs étrangers ne savent pas ce qu’il font. »

Depuis plusieurs années, Ken Bates vit à Monte-Carlo pour la souplesse de son système fiscal. « Quand on reçoit le calendrier chaque été, on s’assoit et on planifie notre période de 90 jours durant laquelle nous sommes autorisés à entrer en Angleterre. Ce qui fait que je suis dans l’impossibilité de me rendre à Leeds régulièrement. Pas très grave, cette ville, c’est une vraie chiotte. » Pas grave, en effet. Le 26 décembre dernier, Ken Bates revendait le club à un nouveau trio d’investisseurs venus du Moyen-Orient. Il gardera son fauteuil de président jusqu’à la fin de la saison, avant de devenir président d’honneur, sans aucun pouvoir décisionnaire. Mais ce titre, c’est pour la vie. « J'ai réalisé beaucoup de choses, j’ai me suis fait beaucoup d’ennemis mais j’ai fait marrer beaucoup de mes amis : cela sera mon épitaphe.  » RIP.

Par Victor Le Grand, à Londres
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié


Je rêve d'une négociation de transfert entre lui et Loulou Nicollin.
Les tontons flingueurs, putain*
WernerRuhr Niveau : DHR
La vanne pour Ferguson est génial ! Super bonhomme.
La tête d’Hemingway? Moi j'aurais plutôt dit Michel Fourniret... A chacun ses références!...
@antzyk: Bien vu pour Nicollin. Bates serait un mélange entre Loulou et Tapie. Gouaille et magouilles. Perso, je ne sais que penser de son passage à Leeds. D'un côté, il a sorti le club d'une très longue agonie après les rêves de grandeur et folie dépensière de Ridsdale et O'Leary. Même si Bates n'est pas un philanthrope, il n'avait pas grand chose à gagner dans ce bourbier du Yorkshire (pour info le stade et le centre de formation n'appartient même plus au club qui n'est plus qu'un simple locataire). A part une belle plus-value à la revente (50M£ soit 75M€). De l'autre, sa gestion du LUFC fut catastrophique. Les supporters de Leeds sont exigeants avec les dirigeants. Plus qu'ailleurs. Ils attendent un amour inconsidérable envers le maillot blanc et une implication totale. Or Bates vit à Monaco et fut le président de Chelsea (rival historique avec Man U et Millwall). De plus, les années de galère ont joué sur le moral des supporters plus qu'agacés. Les prix des places à Elland Road a considérablement augmenté. Au point d'être le plus élevé de deuxième division et l'un des plus élevés les deux premières divisions confondus. Enfin, beaucoup d'incertitude pèsent sur la motivation et la solvabilité des nouveaux actionnaires. Le Bahrein n'est pas le Quatar.
Hier à 19:38 Ménez accusé d'avoir dissimulé sa pubalgie 22
Hier à 16:06 Le fils de Pelé retourne en prison 5 Hier à 15:15 La mine de Batshuayi qui assomme Arsenal 18 Hier à 14:32 Le beau geste de Boateng pour Nouri 8
Partenaires
Logo FOOT.fr Olive & Tom
Hier à 10:17 Lama répond aux critiques sur la sélection guyanaise 13 vendredi 21 juillet Un joueur de MLS prend un amende à cause de ses chaussettes 9
vendredi 21 juillet Manchester City passe au foot US 12 vendredi 21 juillet La CAN se jouera l'été et à 24 équipes 75 jeudi 20 juillet Zabaleta claque une grosse volée pour accueillir Joe Hart 3 jeudi 20 juillet La théorie qui dit que Neymar va signer au PSG (via BRUT SPORT) jeudi 20 juillet Une remontée historique des Seattle Sounders 19 mercredi 19 juillet Les Brésiliens du PSG (via BRUT SPORT) mercredi 19 juillet La petite gourmandise de Callejón 4 mercredi 19 juillet Un but barcelonesque en D4 argentine 11 mardi 18 juillet Un supporter argentin dégomme un drone 18 mardi 18 juillet Utaka débarque à Sedan ! 19 mardi 18 juillet La Norvège, prochaine étape de Diego Forlán ? 11 mardi 18 juillet Un champion du monde 2006 recherche un club sur LinkedIn 41 lundi 17 juillet Lass officiellement à Al-Jazira 40 lundi 17 juillet Un tatouage de Lacazette sur le cul d'un fan d'Arsenal 44 lundi 17 juillet Les énormes fumigènes du Lech Poznań 11 lundi 17 juillet Michu arrête sa carrière 14 lundi 17 juillet Diego Costa parade avec un maillot de l'Atlético 13 dimanche 16 juillet Marco Simone nouvel entraîneur du Club africain 7 dimanche 16 juillet La mine de Pato avec le Tianjin Quanjian 5 dimanche 16 juillet David Bellion au Festival d'Avignon 15 dimanche 16 juillet Le lapsus embarrassant de Biglia 17 dimanche 16 juillet Gold Cup : La Martinique quasiment éliminée 2 samedi 15 juillet La famille Ajax affiche son soutien à Nouri 7 samedi 15 juillet Éric Abidal flambe dans un tournoi de foot à six 13 samedi 15 juillet Ah, au fait, Sneijder est officiellement libre 25 samedi 15 juillet La Guyane éliminée de la Gold Cup 8 vendredi 14 juillet Un match amical à onze contre cent 12 vendredi 14 juillet La Guyane perd sur tapis vert à cause de Malouda 22 vendredi 14 juillet Candela régale avec l'équipe de France de légendes de futsal 14 vendredi 14 juillet Un jour après son transfert, il se prend un lob de 50 mètres jeudi 13 juillet Rooney claque une grosse mine pour son retour 18 jeudi 13 juillet Bolton installe des sièges de luxe dans son stade 16 jeudi 13 juillet Munich 1860 ne jouera plus à l'Allianz Arena 22 jeudi 13 juillet Chuck Blazer est mort 96 mercredi 12 juillet Un club anglais va payer ses joueuses autant que ses joueurs 27 mercredi 12 juillet En direct : la présentation de Dani Alves au PSG (via Brut Sport) 6 mercredi 12 juillet Solomon Nyantakyi accusé de double meurtre 40 mercredi 12 juillet Verratti affiche Trapp 36 mercredi 12 juillet La Guyane prend un point historique ! 41 mardi 11 juillet Malouda titulaire avec la Guyane 4 mardi 11 juillet Quel mercato pour la saison 2017/2018 ? 5 lundi 10 juillet Amavi recalé à la visite médicale 38 lundi 10 juillet Le pétard de Ziri Hammar 2 lundi 10 juillet Un Allemand passe du foot amateur à la D3 anglaise 21 dimanche 9 juillet L'hommage de United à Rooney 17 dimanche 9 juillet Sol Campbell prêt à travailler gratuitement 22 dimanche 9 juillet Un maillot interdit à cause d'une carte du XXe siècle 9 samedi 8 juillet Le coup franc sublime d'Anderlecht 1 vendredi 7 juillet Un cours d'anglais pour annoncer la dernière recrue de Swansea 1 vendredi 7 juillet Les joueurs de Bilbao se rasent le crâne en soutien à Yeray Álvarez 13 vendredi 7 juillet Guy Roux rêve d'aligner Macron 17 vendredi 7 juillet Le programme de la première journée de Ligue 1 31 vendredi 7 juillet Mbappé en tournée à Paris 66 vendredi 7 juillet Un Anglais va faire le tour des stades des 55 pays d'Europe pendant un an 14 jeudi 6 juillet Fusion Juvisy-Paris FC actée 9 jeudi 6 juillet Platini : suspension confirmée par le Tribunal fédéral suisse 5 jeudi 6 juillet Le golazo de Damião avec Flamengo 10 jeudi 6 juillet Wycombe dévoile un maillot de gardien hypnotisant 20 jeudi 6 juillet Giovinco continue de régaler à Toronto 12 jeudi 6 juillet Piqué s'éclate dans le désert 20 jeudi 6 juillet Maradona continue ses péripéties 13 mercredi 5 juillet Le Real met la main sur Theo Hernández 44 mercredi 5 juillet SOLDES : jusqu'à -20% sur la boutique SO FOOT 2 mercredi 5 juillet Asamoah Gyan revient en Europe 26 mercredi 5 juillet Un supporter fait 13 700 km pour voir jouer son équipe 8 mercredi 5 juillet Eric Dier fait l'essuie-glace 9 mercredi 5 juillet Chapecoense vire son entraîneur 7 mercredi 5 juillet Lingard tape un foot avec des gosses hystériques 43 mardi 4 juillet Le prochain SO FOOT en kiosque le 12 juillet 1 mardi 4 juillet Chine : un arbitre tabassé lors d'un match supposé truqué 12 mardi 4 juillet John Terry s'invite sur la fesse d'un supporter d'Aston Villa 15 mardi 4 juillet Un Géorgien se fait tatouer son onze de rêve des Pays-Bas 48 mardi 4 juillet Maradona au match pour Infantino 3 mardi 4 juillet Podolski et la culture japonaise 23 mardi 4 juillet La superbe vidéo de campagne d'abonnement de la Sampdoria 24 lundi 3 juillet Maradona accusé d'agression par une journaliste russe 45 lundi 3 juillet Djibril Cissé signe en D3 suisse 26 lundi 3 juillet Le portrait mural d'Hamšík dévoilé 13 lundi 3 juillet Maradona joue au hockey en Russie 4 lundi 3 juillet Un joueur nord-irlandais fait croire qu'il signe au Barça 13 lundi 3 juillet Éric Besson devient président du Blanc-Mesnil 15 dimanche 2 juillet Le solo de Pato 14