1. //
  2. // 22e journée
  3. // Everton/West Brom

Tony Pulis, thaumaturge des temps modernes

Enlisé dans les mauvais résultats entre novembre et décembre, West Bromwich a décidé de licencier Alan Irvine en début d'année. Pour le remplacer, les Baggies ont fait appel à Tony Pulis, spécialiste des situations délicates. Manager chevronné, le Gallois n'a jamais été relégué en plus de vingt ans de carrière et fait partie intégrante de la Premier League depuis plusieurs saisons. Mais il a toutefois dû patienter avant d'obtenir une reconnaissance légitime.

Modififié
13 3
Il y a quelque chose de complètement anachronique chez lui. Une différence assumée, immuable malgré le temps qui court. Dans une Premier League devenue chaque année plus médiatisée, plus opulente, plus clinquante, presque désincarnée, Tony Pulis détonne. Casquette vissée sur le crâne, anorak ou survêtement de club selon les circonstances, le technicien cultive sa singularité. Il s'en nourrit même jusque dans ses lectures, lui le féru d'histoire. « J'aimais l'histoire à l'école, s'épanchait-il en novembre 2013. Je suis notamment fasciné par différentes choses. J'ai lu un tas de livres sur beaucoup de grands dirigeants. J'aime lire des livres à propos de gens qui sont partis de rien, n'avaient rien et deviennent de grandes figures. Comme Gengis Khan ou Napoléon, qui est né sur une petite île et est devenu l'un des plus grands conquérants de l'Europe. Winston Churchill était aussi un grand leader, même s'il faisait déjà partie des hautes sphères. »

Celui qui est né le 16 janvier 1958, à Newport, s'inspire des grands. Et cela s'en ressent. En vingt-deux ans de carrière, partout où il est passé, le Vieux Lion du championnat anglais semble, comme le déclama Churchill dans l'un de ses plus célèbres discours, n'avoir rien d'autre à « offrir que du sang, du labeur, des larmes et de la sueur » . Parce qu'au gré de ses pérégrinations (huit clubs), Pulis s'est imposé comme un pompier de service émérite. Un spécialiste des situations plus périlleuses les unes que les autres. Mais avec une seule issue possible : le maintien. L'actuel manager de West Bromwich Albion n'a jamais vécu une relégation malgré un peu plus de deux décennies sur les bancs de touche. Une prouesse remarquable pour un homme au travail accompli et, surtout, désormais reconnu.

Passion, rigueur et « voix de stentor »


Fils de sidérurgiste et catholique pratiquant, Tony Pulis a connu un parcours de joueur modeste avant de rapidement embrasser une carrière de manager, alors qu'il n'a pas encore raccroché les crampons. À seulement vingt et un ans, il obtient son diplôme d'entraîneur UEFA, devenant ainsi l'un des plus jeunes de l'histoire. « Je voudrais encourager les joueurs à faire cela. C'est une chose qui permet de réfléchir, de penser » , assurait-il à l'Independent en 2008. Plus qu'un métier, c'est une vocation qu'il a prise à bras-le-corps au début des nineties en commençant comme adjoint de Harry Redknapp, à Bournemouth. À ses côtés, il apprend et prend ensuite la tête de l'équipe après le départ de celui-ci. Chez les Cherries (1992-1994), à Gillingham (1995-1999), Bristol City (1999-2000), Portsmouth (2000) ou encore Plymouth Argyle (2005-2006), il réussit ses premiers pas, façonne son management et marque déjà les esprits.

« Je suis arrivé avec lui à Plymouth dans un contexte difficile où le club n'était pas très bien classé, souligne Lilian Nalis, ancien milieu de terrain. Il est arrivé pour éviter la relégation et on s'est maintenu haut la main. C'est un manager très rigoureux et qui dégage énormément d'assurance. On ne le sent jamais alarmé, jamais stressé malgré une situation compliquée. Il arrive toujours serein et se montre toujours clair dans ses explications. Son caractère et sa plénitude y sont pour beaucoup dans sa réussite. » Un manager charismatique, acharné de travail, mais surtout transporté par sa passion comme le révèle Franck Rolling, passé quelques semaines à Gillingham : « C'était un court passage, mais j'ai pu vivre la passion de cet entraîneur. Il aime l'organisation stricte, mais dans le bon sens du terme. C'est un perfectionniste, constamment en train de faire travailler les joueurs. Il avait du charisme et vivait avec ses convictions. Il est tellement convaincu de ce qu'il fait que les joueurs le suivent. » Quant à Marc Keller, qui l'a connu brièvement à Portsmouth, il a été saisi par sa « voix de stentor, extrêmement forte, et je peux te dire que malgré la pluie et le vent, tu l'entends… » Marathonien à ses heures perdues pour des œuvres caritatives, le Gallois arrive toujours le premier au centre d'entraînement pour s'entretenir à la gym et mène ses propres séances. Un homme impliqué et qui a foi en ce qu'il fait, d'où l'adhésion suscitée partout où il est passé.

Stoke City, entre révélation et critiques


Des premiers passages bien négociés, mais c'est à Stoke City qu'il se révèle aux yeux du Royaume. Après un premier passage quelconque aux Potters (2002-2005), il redonne dès 2006 de l'élan à un club alors en Championship. Deux ans après son comeback, il hisse l'équipe en Premier League. Dès lors, Stoke va imprimer sa marque dans sa venteuse enceinte du Britannia Stadium avec un jeu physique, caricatural et rudimentaire proche du très controversé kick and rush (ou « long ball » ). Symboles de ce style suranné à l'époque, les grands gaillards qui garnissent l'effectif tels que Huth ou Shawcross (1m86 de taille moyenne) et les longues touches de Rory Delap surnommé « la fronde humaine » . « Le coach s'appuie sur une statistique simple : plus de 60 % des buts sont inscrits à l'intérieur de la surface, expliquait Salif Diao, à L'Équipe en 2011. Pourquoi faire quinze passes au milieu si tu peux y accéder en une seule ? On a un style qui ne plaît pas à tout le monde. Ici, ce n'est pas le Barça ! »

Une telle stratégie a forcément valu à Tony Pulis de nombreuses remontrances outre-Manche, notamment de la part de ses homologues. Ainsi, Arsène Wenger lâchera, un jour, que « le jeu de Stoke ressemble plus à du rugby qu'à du football » . Ce à quoi le principal intéressé rétorquera de manière cinglante : « Les puristes, je les emmerde » . « À une époque où le football prône plus de jeu, plus de risques, de créativité chez les joueurs, lui ne s'inscrit pas dans cette lignée. Le style de ses équipes ne dégage pas ça. Sa base, c'est la solidité défensive » , éclaire Nalis. Qu'importe le flot de critiques qui s'abat alors, le technicien garde sa ligne directrice. Un choix payant puisque sous son septennat, Stoke, avec des moyens limités, s'installe dans le ventre mou de l'élite (successivement 12e, 11e, 13e, 14e et 13e). Surtout, les Potters parviennent à atteindre la finale de FA Cup 2011 face à Manchester City, leur permettant de s'inviter jusqu'en 32es de finale de la Ligue Europa l'année suivante. Une première dans l'histoire du modeste club de Stoke-on-Trent.

Manager de l'année la saison dernière


Le respect, le manager de cinquante-sept ans l'acquiert en revanche à Crystal Palace au terme d'un passage éclair, mais orchestré d'une main de maître. Au fond du trou et derniers du championnat (4 points en 11 matchs) fin novembre 2013, les Eagles nomment Pulis pour éviter la relégation, une mission qui semble alors surréaliste. Mais le briscard va transfigurer une équipe jadis exsangue en s'adaptant aux profils à sa disposition et arracher, presque sans sourciller, un maintien inespéré (11e au classement). Des résultats ébouriffants qui lui offrent au terme de la saison le titre de manager de l'année en Premier League, devant Rodgers et Pellegrini. « Je suis désormais certain que la perception des gens a changé à propos de moi » , assurait en mai dernier celui que Mourinho se plaît à appeler « The Best » . Même son de cloche de la part de Marc Keller, satisfait que son ex-coach obtienne une autre considération outre-Manche : « Il fait partie des très bons entraîneurs britanniques. Il a une très grande expérience, a gravi les échelons pas à pas. À mon sens, il a été injustement critiqué à propos du jeu pratiqué à Stoke alors qu'en réalité, il sait s'adapter à l'environnement. Bien sûr, ce n'est pas sexy en France, car on connaît plus Mourinho et les autres. Mais, en Angleterre, il a une vraie cote auprès des clubs de milieu de tableau. Surtout, il a le respect de ses pairs. »

L'aventure aurait pu s'inscrire dans la durée avec Crystal Palace, mais elle a tourné court. Deux jours avant l'ouverture de la saison 2013/2014, Pulis claque la porte. La raison ? Il souhaitait avoir toute latitude sur les transferts et des pouvoirs élargis dans le domaine sportif, prérogatives qui ne lui seront pas accordées et qui provoqueront son départ. « C'est le défaut des perfectionnistes, ils veulent tout maîtriser et très peu déléguer » , concède d'ailleurs Rolling. Alors le Gallois a attendu qu'un club s'enlise dans les mauvais résultats. Et c'est West Bromwich qui, après une série catastrophique de sept défaites lors de ces dix derniers matchs de championnat, a sollicité ses services en début d'année. Effet immédiat, puisque les Baggies ont aligné deux succès toutes compétitions confondues depuis son arrivée. Mais le boss connaît trop bien le marathon que représente la Premier League pour se laisser griser : « Juste parce que je suis ici ne signifie pas que nous allons nous maintenir. Il y a beaucoup de travail à fournir et on doit rester unis pour remplir notre objectif. » Un jour, Napoléon Bonaparte affirma que « les hommes sont comme les chiffres, ils n'acquièrent de la valeur que par leur position » . Au regard de sa carrière, on est en droit de croire qu'à l'heure de faire le bilan en fin de saison, Tony Pulis sera encore parmi ceux qui comptent beaucoup.


Par Romain Duchâteau
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié

MESSI POUTOU Niveau : District
Moi aussi je suis un thaumaturge : j'ai toujours une envie pressante de pizza, de pâtes bolognaise ou de bloody mary
Oliver Guy Roux Niveau : Loisir
je ne suis venu pour voir un jeu de mot, pas déçu.


Pour ne pas être HS, Pulls est vraiment un mec sérieux, j'espère qu'il compte sur la formation, les clubs intermédiaires, sont probablement un des derniers espoirs pour la sélection anglaise : quelques stars dans des grands clubs, c'est bien, mais bon ce serait juste la forme sans le fond et ça ne résoudrait rien pour la réussite de la sélection, parce que les espoirs s'en sortent bien, mais il ne faudrait pas que la dynamique s'arrête.
You'll never walk without gerrard Niveau : CFA2
Tony si tu veux venir à Liverpool apprendre à ces quiches à défendre, la porte est muerte parce que B.R est marrant avec son dogme mais là...
Nous on a des anglais nous!!! Sturridge Lambert sterling henderson Gerrard Johnson flanagan...
Hier à 11:00 Pronostic Luxembourg France : Analyse, prono et cotes du match des Bleus 2
Hier à 16:13 Toni Kroos regarde plus son frère que le Bayern 20 Hier à 15:04 La panenka syrienne à la dernière seconde 8 Hier à 11:20 50 heures de match pour les 50 ans de l'ASNL 1 Hier à 11:04 La Chine veut Gameiro 6 Hier à 10:37 Le golazo de Zaha 5 Hier à 10:02 Des fans de San Diego veulent appeler une équipe Footy McFooty Face 7
Partenaires
Logo FOOT.fr Olive & Tom
Hier à 09:50 Passe magique et inutile de Bale 5 Hier à 09:39 Gros tacle et jambe cassée pour Seamus Coleman 6 vendredi 24 mars Kevin Kurányi prend sa retraite 20 vendredi 24 mars Shaqiri s'amuse à l'entraînement vendredi 24 mars Une pièce à l'effigie de Pavel Nedvěd 13 vendredi 24 mars Rosario tient-il son nouveau Messi ? 25
vendredi 24 mars Beckenbauer interrogé dans l'enquête pour corruption 6 vendredi 24 mars Quand Griezmann tremble devant Mbappé 33 vendredi 24 mars Vers une réforme de la Ligue des champions dès 2021 ? 66 vendredi 24 mars Superbe lob de Neymar 18 vendredi 24 mars Le raté d'Otamendi jeudi 23 mars 317€ à gagner avec Italie & Serbie 2 jeudi 23 mars Huntelaar de retour à l'Ajax ? 29 jeudi 23 mars Un match suspendu à la suite de l'agression d'un juge de ligne 8 jeudi 23 mars Arda vers Arsenal ? 38 jeudi 23 mars De la cocaïne Messi découverte au Pérou 14 mercredi 22 mars Le missile en lucarne de Podolski 18 mercredi 22 mars Quand Kylian Mbappé va aux cages 19 mercredi 22 mars Une réforme de la réglementation des transferts ? 21 mercredi 22 mars SO FOOT CLUB - Spécial Coupe de France mercredi 22 mars Deniz Aytekin ne sera pas suspendu 20 mercredi 22 mars Monaco aurait refusé 110 millions pour Mbappé 110 mercredi 22 mars L'agent de Lacazette nie avoir rendu visite à l'Atlético 50 mercredi 22 mars Une vidéo anti-Wenger embarrassante 39 mercredi 22 mars Un lob soyeux au Chili 2 mercredi 22 mars Rooney de plus en plus proche d'Everton 43 mardi 21 mars Baston entre parents pendant un match de jeunes à Majorque 20 mardi 21 mars La praline de Novick 5 mardi 21 mars En cas de montée en L2, Chambly jouerait au Mans 11 mardi 21 mars David James voit Joe Hart à la Juve 34 mardi 21 mars Bizutage en règle pour les néo-Bleus 17 mardi 21 mars Courtois n'ira pas au Real 30 mardi 21 mars Sven Kums expose ses photos Instagram 15 mardi 21 mars La boulette du gardien de San José 5 mardi 21 mars Schweinsteiger à Chicago 26 lundi 20 mars Un arbitre ghanéen suspendu à vie 21 lundi 20 mars Une équipe de D2 agressée à son hôtel 9 lundi 20 mars Jallet en renfort 41 lundi 20 mars Gago écrase son adversaire 11 lundi 20 mars Florentin et Mathias Pogba font le show à la télé 26 lundi 20 mars Le capitaine de Derry City retrouvé mort 11 lundi 20 mars Mon Petit Gazon : les tops et les flops de la 30e journée 5 dimanche 19 mars Rabiot relève le PSG 1 dimanche 19 mars Draxler donne l'avantage au PSG 2 dimanche 19 mars Lacazette ouvre le score au Parc 1 dimanche 19 mars Le caramel de Griezmann 8 dimanche 19 mars Quand le match Chambly-Marseille Consolat dégénère 20 dimanche 19 mars Le coup franc magistral de Mertens 10 dimanche 19 mars Pronostic PSG Lyon : jusqu'à 600€ à gagner sur l'affiche de Ligue 1 dimanche 19 mars Puni, il doit nettoyer les sièges du stade 14 dimanche 19 mars Un joueur ghanéen se trahit en interview 6 samedi 18 mars Les Ultramarines rendent hommage à Triaud, qui craque un fumigène 9 samedi 18 mars La bataille du ciel pour Wenger 15 samedi 18 mars La femme de Michael Essien rachète un club de D3 italienne 6 samedi 18 mars Un gardien complètement fou en Angleterre 8 samedi 18 mars Yaya Touré à United ? 15 samedi 18 mars Fernandão se fracture le bras vendredi 17 mars Une statue parodique de Peter Lim aux Fallas de Valence 3 vendredi 17 mars Golazo en Copa Libertadores 4 vendredi 17 mars Crystal Palace veut garder Sakho 12 vendredi 17 mars Le musée de la FIFA se sépare de la moitié de ses collaborateurs 10 vendredi 17 mars 211€ à gagner avec Monaco & Naples jeudi 16 mars Les buts de Roma - Lyon 1 jeudi 16 mars Les Aigles noirs à la fête 2 jeudi 16 mars La Ligue 1 aura bientôt son naming 51 jeudi 16 mars Pendant ce temps-là, Benzema se la coule douce au soleil 56 jeudi 16 mars À table avec Carlo Ancelotti 38 jeudi 16 mars Le triple arrêt d'Oblak contre Leverkusen 12 mercredi 15 mars Le coup de boule de Bakayoko mercredi 15 mars Leroy Sané sonne Monaco mercredi 15 mars Fabinho double la mise pour l'ASM mercredi 15 mars Le but de Mbappé mercredi 15 mars L'UJSF demande d'arrêter de filmer en tribune de presse 11 mercredi 15 mars Golazo en Uruguay 7 mercredi 15 mars Un club de D2 suédoise veut sanctionner ses joueurs qui simulent 15 mercredi 15 mars Des photos de mariage au stade d'Anderlecht 2 mercredi 15 mars Lukaku a refusé une prolongation à 140 000 livres par semaine 25 mercredi 15 mars 7000 km pour un match de D2 russe 15 mercredi 15 mars Une émission espagnole dévoile un maillot parodique du Barça 13 mercredi 15 mars Pronostic Monaco Manchester City : jusqu'à 735€ à gagner sur l'affiche de Ligue des Champions mardi 14 mars Deux joueurs suspendus un an pour agression sur un arbitre 5 mardi 14 mars Pirlo : « Pour rivaliser, la MLS doit supprimer les restrictions de transferts » 27 mardi 14 mars Un ultra de D3 argentine tire sur des supporters adverses 24 mardi 14 mars Les candidats de l'UEFA au Conseil de la FIFA sont connus 1 mardi 14 mars Des nouvelles de Michael Essien 8 mardi 14 mars Au Brésil, un match vire au chaos total 18 mardi 14 mars Wylan Cyprien sera opéré ce mardi 14 mardi 14 mars Le bourreau d'Axel Witsel lourdement sanctionné 37 mardi 14 mars Everton veut blinder la clause de Lukaku 11 lundi 13 mars Après son carton rouge, il est rétrogradé en équipe réserve 9 lundi 13 mars Ils s'embrouillent pour tirer un péno... et le ratent 9 lundi 13 mars Wayne Shaw vend des tourtes 5 lundi 13 mars Il se balade sur le terrain avec une barre de fer 26 lundi 13 mars Yuya Kubo se balade dans la défense adverse 4 lundi 13 mars Mon Petit Gazon : les tops et les flops de la 29e journée 17 lundi 13 mars Reprise de folie au Kosovo 5 lundi 13 mars 299€ à gagner avec Monaco - City & Leicester - FC Sévillle lundi 13 mars Bale investit dans un pub au pays de Galles 9 lundi 13 mars Un Sénégalais tente de jeter un sort dans le but zambien 7 dimanche 12 mars La belle boulette de Navas 9 dimanche 12 mars Le but dingue de Depay 13 dimanche 12 mars Mats Hummels s'offre le tacle de l'année 15 dimanche 12 mars Wylan Cyprien revient sur sa blessure 12 dimanche 12 mars Un fan de Tottenham remercie la Croix rouge flamande 1 dimanche 12 mars L'œil de faucon d'un arbitre américain 7 dimanche 12 mars King Kazu devient le plus vieux buteur de l'histoire 8 dimanche 12 mars Un but « bumper » en Ukraine samedi 11 mars Pedro Caixinha nouveau coach des Rangers 3 samedi 11 mars Infantino appuie Čeferin contre Trump 6 samedi 11 mars Grève des arbitres au Mexique 1 samedi 11 mars Un csc ridicule au Danemark 4 samedi 11 mars Une mine en championnat tunisien 2 vendredi 10 mars Kaboré plaît en Chine 9 vendredi 10 mars En prison depuis 2010, Bruno pourrait reprendre le foot 29 vendredi 10 mars Hitzlsperger : « On ne fait pas son coming-out pour énerver les hétéros » 22 vendredi 10 mars 321€ à gagner avec PSG, Spartak & Chievo - Empoli vendredi 10 mars Zaza définitivement à Valence dès ce week-end 3 vendredi 10 mars Le stade fumi-friendly d'Orlando 9 vendredi 10 mars Un cavalier allemand trolle le BvB 3 vendredi 10 mars Le tifo fumeux de Copenhague 2 vendredi 10 mars Joe Hart ne veut pas retourner à City 16 vendredi 10 mars Gerrard bientôt dans le staff de la sélection ? 5 vendredi 10 mars La séance de tirs au but remise en question 13 jeudi 9 mars Les buts de Lyon - Roma 7 jeudi 9 mars Cruzeiro sort un maillot spécial 7 jeudi 9 mars Anthony Vanden Borre accueilli en héros en RDC 16 jeudi 9 mars L'Asie monte à son tour au créneau pour le Mondial à 48 24 jeudi 9 mars Arsenal casse sa tirelire pour prolonger Özil 26 jeudi 9 mars Xabi Alonso raccrochera en fin de saison 4 jeudi 9 mars André-Pierre Gignac enfonce Paris 38 jeudi 9 mars Neymar chambre le PSG 17 mercredi 8 mars Jérémy Mathieu se lâche dans les vestiaires 27 mercredi 8 mars Sergi Roberto abat le PSG 8 mercredi 8 mars Neymar relance tout ! 3 mercredi 8 mars Le penalty de Messi ! 2 mercredi 8 mars Kurzawa se troue pour Barcelone mercredi 8 mars Le but de Suárez d'entrée 1 mercredi 8 mars Eric Thomas détruit la FFF 2 mercredi 8 mars Everton veut retenir Lukaku à tout prix 2 mercredi 8 mars La Juventus bouillante sur Tolisso 47 mercredi 8 mars Mourinho aime Mbappé 49 mercredi 8 mars Christopher Aurier en garde à vue 35 mercredi 8 mars Un match caritatif entre des légendes françaises et italiennes 11 mercredi 8 mars BT fait monter les droits TV de la Premier League 17 mercredi 8 mars Les Parisiens discutent du match retour avec des pizzas 25 mercredi 8 mars Le président de Palerme se fait tatouer le blason du club 6 mercredi 8 mars Isco intéresse Paris 28 mercredi 8 mars Chapecoense gagne en Copa Libertadores 9 mercredi 8 mars Le Bayern trolle encore Arsenal 75 mercredi 8 mars Les Bleues remportent la She Believes Cup 13 mercredi 8 mars Pronostic FC Barcelone PSG : jusqu'à 1100€ à gagner sur l'affiche de Ligue des Champions 8 mardi 7 mars Dortmund se positionne sur Lacazette 45 mardi 7 mars Deux rescapés de Chapecoense retenus en Copa Libertadores 3 mardi 7 mars Le Munich 1860 maintient son boycott médiatique 9 mardi 7 mars Le Roi Bendtner rejoint Rosenborg 20 mardi 7 mars Les réformes proposées par la FA jugées insuffisantes 11 mardi 7 mars Huit ans de prison pour l'ancien président de la fédé du Salvador 11 lundi 6 mars Carlo Tavecchio réélu à la Fédération italienne 9 lundi 6 mars Au Monténégro, zéro but en cinq matchs 8 lundi 6 mars Il marque sur la remise en jeu 2 lundi 6 mars Des fans foutent le bordel en D8 anglaise 11 lundi 6 mars Un arbitre belge sauve un joueur 7 lundi 6 mars Mon Petit Gazon : les tops et les flops de la 28e journée 3 lundi 6 mars Chapecoense revient en Copa Libertadores 3 dimanche 5 mars 296€ à gagner avec Barcelone - PSG & Dortmund - Benfica 4 dimanche 5 mars Verratti a désormais sa chanson au Parc 25 dimanche 5 mars La chaude ambiance du PAOK 23 dimanche 5 mars Un entraîneur autrichien viré pour trafic de coke 6 dimanche 5 mars Dries Mertens, un buteur qui a du chien 7 dimanche 5 mars Modrić sort sous l'ovation du public d'Eibar 8 dimanche 5 mars Les Pays-Bas, c'est le Brésil ! 9 dimanche 5 mars Mathias Pogba marque au bout de 48 secondes dans le derby de Rotterdam 7 dimanche 5 mars Des supporters du Benfica lancent un siège sur un gardien 3
13 3