1. //
  2. //
  3. // Reims/Bastia

Thievy Bifouma, le talent à fleur de peau

Prêté par l'Espanyol Barcelone à Reims, Thievy Bifouma a ouvert son compteur but à Caen. Si le talent du Franco-Congolais est indéniable, sa personnalité atypique a jusqu'à présent été son principal frein. Son ancien sélectionneur Claude Leroy fait les présentations.

Modififié
« Je n'ai pas envie de parler de lui, désolé. » Quand on l'interroge sur Thievy Bifouma, cet ancien encadrant du centre de formation de Strasbourg ferme la porte au dialogue. « Non, il ne m'a pas laissé un grand souvenir, et je ne vous dirais pas pourquoi, c'est comme ça. » Il faut dire qu'entre la nouvelle recrue rémoise au style capillaire improbable et le Racing, l'histoire s'est mal terminée. Engagé par une convention de formation de trois ans, régulièrement appelé en CFA, le natif de Saint-Denis refuse une offre de contrat stagiaire pro du club alsacien à l'été 2010. Avec son agent, il est parti passer une journée de détection à l'Espanyol Barcelone qui ne le laisse pas repartir.


D'où le lapin pour les Strasbourgeois, qui, dans l'histoire, s’assoient sur une indemnité de formation estimée à 270 000 euros, car le gamin signe une licence amateur en Catalogne. Six ans plus tard, Bifouma est devenu international congolais et joueur professionnel, le Racing continue, lui, de vivre en National, où il est tombé en cette funeste année 2010. Mais ce serait exagéré de dire que l'attaquant a réussi en Espagne, malgré une saison 2011-2012 qui le voit gagner en temps de jeu avec l'équipe première de l'Espanyol. Prêté à de multiples reprises, il a désormais rejoint Reims, qui est son cinquième club différent en moins de quatre ans. Autant dire qu'en Champagne, il abat l'une de ses dernières cartes pour montrer qu'il peut devenir un cador, à la mesure de ses performances en sélection congolaise.

Ministre et tutoiement


« S'il a jusqu'à présent mieux marché en sélection qu'en club, c'est parce que c'est le seul endroit où il a été titulaire. Il marche à la confiance, il doit être en confiance pour donner sa pleine mesure » , estime Claude Leroy, ancien sélectionneur du Congo et à l'origine de l'intégration de Bifouma en sélection.
« Quand j'ai su qu'il avait la double nationalité, je me suis battu pour le convaincre d'opter pour le Congo. Ses qualités sont immenses. » Claude Leroy
Et aussi l'un des premiers à avoir pris pleinement cause pour le Francilien de naissance. « Quand j'ai su qu'il avait la double nationalité, je me suis battu pour le convaincre d'opter pour le Congo. Même le ministre des Sports est intervenu. Certaines personnes se demandaient pourquoi je me battais pour un joueur remplaçant en club, mais les gens n'ont pas conscience de l'étendue de ses qualités. Elles sont immenses. » Leroy les a découvert lors de matchs entre équipe de jeunes sur le sol français et a rapidement été séduit par « la vitesse, la qualité de dribbles et les prises de risques » de l'attaquant. Un style qui ne plaît pas forcément à tout le monde, car selon Leroy, « on aime bien les gens rigoureux, besogneux, et on est plus suspicieux envers les créatifs. Mais si on les bloque tous, on tue le football. » Le technicien globetrotter en convient cependant : pour que Thievy Bifouma donne sa pleine mesure, il faut savoir appréhender sa personnalité ultra-sensible.


« Il a besoin de proximité, mais aussi de comprendre tout. Il est intelligent, il faut lui expliquer les choses telles qu'elles sont. Si on lui ment, on ne tient pas une promesse, ses réactions peuvent être excessives. Il est très sensible au sentiment d'injustice. » Un tempérament qui expliquerait qu'il n'ait jamais réussi à s'imposer sur la durée dans un club espagnol ni même à West Bromwich, le temps d'un prêt.
« Même si ce n'était pas pour des choses graves, je l'ai repris de volée plusieurs fois devant ses équipiers, car il ne restait pas à sa place. » Claude Leroy
Mais Claude Leroy, lui, a su y faire, notamment parce qu'il a accepté l'homme avec ses défauts. « Dès la seconde rencontre, il m'a tutoyé, ce qui a surpris les plus anciens de ses coéquipiers. Mais à mon époque, je tutoyais bien Michel Le Milinaire, alors je n'allais pas m'en formaliser, car il était très respectueux malgré tout. » Cependant, le joueur de l'Espanyol a régulièrement besoin de se faire remettre les pendules à l'heure. « Même si ce n'était pas pour des choses graves, je l'ai repris de volée plusieurs fois devant ses équipiers, car il ne restait pas à sa place. Même aux entraînements, si c'était du travail athlétique, il avait du mal à se motiver. »

Victoire historique au Nigeria, intérêt marseillais et adieux déchirants


Malgré cette légèreté dans son comportement, Bifouma donne raison à son sélectionneur en plantant trois buts à la CAN 2015, dont il est l'une des pièces maîtresses du Congo. « Il a beaucoup apporté par ses buts et ses passes décisives à la CAN, mais aussi en éliminatoire avec un rôle prépondérant dans notre victoire historique au Nigeria. » En septembre 2014 pour être précis, alors que le Congo n'en mène pas large avant la rencontre, Thievy Bifouma délivre une passe décisive pour Prince Oniangué et claque deux buts pour un succès 3-2 dans l'antre des Super Eagles.

Vidéo

«  J'avais fait le compte de ses qualités et de ses défauts  » , se souvient Leroy, et au final, je lui ai dit : "La somme de tes qualités est supérieure, donc tu peux rater un match, je te ferai quand même jouer le prochain." Résultat, il a toujours répondu présent, même quand sa situation en club ou sa situation personnelle par rapport à sa fille n'étaient pas simples. »


Leroy en est certain, Reims a fait une bonne pioche en vue de son opération maintien. « Franck Passi m'avait appelé, je lui avais conseillé de le prendre à Marseille. Pour Reims, je pense que c'est le complément idéal de Nicolas de Préville. »
« Il est un peu comme Mahrez, un potentiel qui peut éclore à tout moment. » Claude Leroy
Mais l'ancien sélectionneur du Congo ne voit pas son ancien protégé s'éterniser en Champagne ni même à l'Espanyol, « car s'il apprend à contrôler ses réactions épidermiques, il pourra arriver dans un très gros club. Il est un peu comme Mahrez, un potentiel qui peut éclore à tout moment. » Mais celui qui a dirigé huit sélections différentes en Afrique et en Asie n'est peut-être pas totalement objectif. Entre Bifouma et lui s'est nouée une proximité peu banale, à tel point qu'au moment de quitter les Diables rouges, « Thievy était dévasté et n'a pas arrêté de m'appeler pour me pousser à rester  » . L'affection mutuelle est tellement forte que Claude Leroy serait l'un des rares à pouvoir toucher au cuir chevelu de l'attaquant rémois : « Je n'arrêtais pas de le faire pour le taquiner, mais attention, sa coupe de cheveux, c'est sacré. Mais vous verrez, quand on commencera à lui laisser du temps de jeu et qu'il pourra montrer ses qualités, il s'occupera moins de ses cheveux et il reviendra à une coiffure plus classique. » En clair, si on veut connaître les dispositions mentales de Thievy Bifouma, il suffit de demander à son coiffeur.

Par Nicolas Jucha Propos recueillis par NJ
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié


Dans cet article

Un mec qui abhorre tellement le sentiment d'injustice qu'il n'hésite pas à mettre une gentille quenelle à son club formateur ? Très bien.
il y a 1 heure Un joueur de MLS prend un amende à cause de ses chaussettes 5
il y a 5 heures Manchester City passe au foot US 12 il y a 8 heures La CAN se jouera l'été et à 24 équipes 70
Partenaires
Olive & Tom Logo FOOT.fr
Hier à 17:12 Zabaleta claque une grosse volée pour accueillir Joe Hart 3 Hier à 12:55 La théorie qui dit que Neymar va signer au PSG (via BRUT SPORT)
Hier à 12:04 Une remontée historique des Seattle Sounders 19 mercredi 19 juillet Les Brésiliens du PSG (via BRUT SPORT) mercredi 19 juillet La petite gourmandise de Callejón 4 mercredi 19 juillet Un but barcelonesque en D4 argentine 10 mardi 18 juillet Un supporter argentin dégomme un drone 18 mardi 18 juillet Utaka débarque à Sedan ! 19 mardi 18 juillet La Norvège, prochaine étape de Diego Forlán ? 11 mardi 18 juillet Un champion du monde 2006 recherche un club sur LinkedIn 41 lundi 17 juillet Lass officiellement à Al-Jazira 40 lundi 17 juillet Un tatouage de Lacazette sur le cul d'un fan d'Arsenal 44 lundi 17 juillet Les énormes fumigènes du Lech Poznań 11 lundi 17 juillet Michu arrête sa carrière 14 lundi 17 juillet Diego Costa parade avec un maillot de l'Atlético 13 dimanche 16 juillet Marco Simone nouvel entraîneur du Club africain 7 dimanche 16 juillet La mine de Pato avec le Tianjin Quanjian 5 dimanche 16 juillet David Bellion au Festival d'Avignon 15 dimanche 16 juillet Le lapsus embarrassant de Biglia 17 dimanche 16 juillet Gold Cup : La Martinique quasiment éliminée 2 samedi 15 juillet La famille Ajax affiche son soutien à Nouri 7 samedi 15 juillet Éric Abidal flambe dans un tournoi de foot à six 13 samedi 15 juillet Ah, au fait, Sneijder est officiellement libre 25 samedi 15 juillet La Guyane éliminée de la Gold Cup 8 vendredi 14 juillet Un match amical à onze contre cent 12 vendredi 14 juillet La Guyane perd sur tapis vert à cause de Malouda 22 vendredi 14 juillet Candela régale avec l'équipe de France de légendes de futsal 14 vendredi 14 juillet Un jour après son transfert, il se prend un lob de 50 mètres jeudi 13 juillet Rooney claque une grosse mine pour son retour 18 jeudi 13 juillet Bolton installe des sièges de luxe dans son stade 16 jeudi 13 juillet Munich 1860 ne jouera plus à l'Allianz Arena 22 jeudi 13 juillet Chuck Blazer est mort 96 mercredi 12 juillet Un club anglais va payer ses joueuses autant que ses joueurs 27 mercredi 12 juillet En direct : la présentation de Dani Alves au PSG (via Brut Sport) 6 mercredi 12 juillet Solomon Nyantakyi accusé de double meurtre 40 mercredi 12 juillet Verratti affiche Trapp 36 mercredi 12 juillet La Guyane prend un point historique ! 41 mardi 11 juillet Malouda titulaire avec la Guyane 4 mardi 11 juillet Quel mercato pour la saison 2017/2018 ? 5 lundi 10 juillet Amavi recalé à la visite médicale 38 lundi 10 juillet Le pétard de Ziri Hammar 2 lundi 10 juillet Un Allemand passe du foot amateur à la D3 anglaise 21 dimanche 9 juillet L'hommage de United à Rooney 17 dimanche 9 juillet Sol Campbell prêt à travailler gratuitement 22 dimanche 9 juillet Un maillot interdit à cause d'une carte du XXe siècle 9 samedi 8 juillet Le coup franc sublime d'Anderlecht 1 vendredi 7 juillet Un cours d'anglais pour annoncer la dernière recrue de Swansea 1 vendredi 7 juillet Les joueurs de Bilbao se rasent le crâne en soutien à Yeray Álvarez 13 vendredi 7 juillet Guy Roux rêve d'aligner Macron 17 vendredi 7 juillet Le programme de la première journée de Ligue 1 31 vendredi 7 juillet Mbappé en tournée à Paris 66 vendredi 7 juillet Un Anglais va faire le tour des stades des 55 pays d'Europe pendant un an 14 jeudi 6 juillet Fusion Juvisy-Paris FC actée 9 jeudi 6 juillet Platini : suspension confirmée par le Tribunal fédéral suisse 5 jeudi 6 juillet Le golazo de Damião avec Flamengo 10 jeudi 6 juillet Wycombe dévoile un maillot de gardien hypnotisant 20 jeudi 6 juillet Giovinco continue de régaler à Toronto 12 jeudi 6 juillet Piqué s'éclate dans le désert 20 jeudi 6 juillet Maradona continue ses péripéties 13 mercredi 5 juillet Le Real met la main sur Theo Hernández 44 mercredi 5 juillet SOLDES : jusqu'à -20% sur la boutique SO FOOT 2 mercredi 5 juillet Asamoah Gyan revient en Europe 26 mercredi 5 juillet Un supporter fait 13 700 km pour voir jouer son équipe 8 mercredi 5 juillet Eric Dier fait l'essuie-glace 9 mercredi 5 juillet Chapecoense vire son entraîneur 7 mercredi 5 juillet Lingard tape un foot avec des gosses hystériques 43 mardi 4 juillet Le prochain SO FOOT en kiosque le 12 juillet 1 mardi 4 juillet Chine : un arbitre tabassé lors d'un match supposé truqué 12 mardi 4 juillet John Terry s'invite sur la fesse d'un supporter d'Aston Villa 15 mardi 4 juillet Un Géorgien se fait tatouer son onze de rêve des Pays-Bas 48 mardi 4 juillet Maradona au match pour Infantino 3 mardi 4 juillet Podolski et la culture japonaise 23 mardi 4 juillet La superbe vidéo de campagne d'abonnement de la Sampdoria 24 lundi 3 juillet Maradona accusé d'agression par une journaliste russe 45 lundi 3 juillet Djibril Cissé signe en D3 suisse 26 lundi 3 juillet Le portrait mural d'Hamšík dévoilé 13 lundi 3 juillet Maradona joue au hockey en Russie 4 lundi 3 juillet Un joueur nord-irlandais fait croire qu'il signe au Barça 13 lundi 3 juillet Éric Besson devient président du Blanc-Mesnil 15 dimanche 2 juillet Le solo de Pato 14 dimanche 2 juillet Blatter : « J'aurais dû m'arrêter plus tôt » 16 dimanche 2 juillet Dybala marque un coup franc improbable 8