En poursuivant votre navigation sur SOFOOT.com, vous acceptez nos CGV relatives à l’utilisation de cookies
et des données associées pour vous proposer des contenus et services adaptés à vos centres d’intérêts
. Gérer les paramètres des cookies.
MATCHS 10 Résultats Classements Options
  1. // Amical
  2. // Irlande-Biélorussie

The Long Road

Plus que jamais, il est le successeur. Après avoir longtemps attendu dans l'ombre, Shane Long est progressivement devenu l'homme de l'Irlande après Robbie Keane. L'Euro 2016 doit être le théâtre d'une véritable passation de pouvoir entre la légende et son adoubé, héros définitif depuis un but victorieux contre l'Allemagne en octobre dernier. Et ce, alors que l'Europe du foot commence à lui faire les yeux doux.

C’est une valse historique à plusieurs temps. Son premier temps : le 29 mai 1994, quelques semaines avant la Coupe du monde américaine, à Hanovre. Jack Charlton sur le banc, Tony Cascarino à la finition et une victoire historique de l’Irlande (2-0) contre l'Allemagne, championne du monde en titre. Peu importe que l’ancien attaquant de l’OM ait estimé plus tard qu’il n’était « qu’un faux Irlandais » , la victoire est entrée dans l’histoire. Le second temps : le 5 juin 2002, à Kashima. Klose ouvre le score pour l’Allemagne, Robbie Keane égalise à la dernière seconde de la rencontre et s’amuse à faire des galipettes sur la pelouse japonaise pour boucler le scénario. Et enfin, le dernier temps : le 8 octobre dernier. Un Irlande-Allemagne, à l’Aviva Stadium de Dublin, pour la neuvième journée des qualifications à l’Euro 2016. Ce jour-là, une nouvelle génération va prendre le pouvoir, avec un nouveau buteur, un nouveau héros. Il s’appelle Shane Long, cavale pour Southampton et a aujourd’hui 29 ans. Hier, Long était considéré comme un mec trop fragile face aux buts, souffrant d’un manque d’expérience et d’un CV souvent jugé trop léger. Sauf que contre l’Allemagne, il a retourné son destin pour exploser au cœur de Dublin face aux champions du monde en titre (1-0) en donnant la victoire à son peuple. En sortant du terrain, face aux caméras, il lâchera un grand « yeeeeeees » . Son sélectionneur, Martin O’Neill, est depuis sans concession : « Depuis ce match, Shane est devenu un autre homme. Il y a des buts qui changent votre vie. Celui-là a définitivement changé la sienne. »

Vidéo

La Shane dans la Poche


En réalité, pour prendre la dimension de ce qu’est devenu Shane Long, il ne suffit que de lever les yeux. Vendredi dernier, toujours à l’Aviva Stadium, l’Irlande a été accrochée à domicile face aux Pays-Bas (1-1). Long a ouvert le score à la sortie d’un cafouillage, Luuk de Jong a égalisé en fin de match. Mais le plus important ce soir-là était peut-être en tribunes. Enfoncé dans son siège, Mauricio Pochettino est attentif. L’entraîneur argentin de Tottenham est venu scruter l’attaquant irlandais d’un peu plus près en compagnie de son assistant, Jesús Pérez, et du boss du recrutement des Spurs, Paul Mitchell. Oui, le même Mitchell qui avait fait venir Long à Southampton en août 2014 avant de filer à Tottenham. Pochettino, lui, avait déjà rejoint Londres. Un peu plus bas, on pouvait également apercevoir Nicky Hammond, l’homme de l’ombre de West Bromwich Albion, qui était directeur sportif de Reading lorsque les Royals ont recruté Long en juin 2005. Pas très loin non plus, Pat Dolan, le conseiller de Shane Long. Selon les informations du site irlandais Sports Joe, la troupe s’est ensuite retrouvée au Luna, un restaurant du centre de Dublin pour discuter de la situation de l’attaquant des Saints à qui il reste encore deux ans de contrat dans le sud du Royaume. La raison est la même : Long est devenu un footballeur accompli et il est temps pour lui de grandir. Alors la cour autour de lui a commencé, on parle d’un intérêt de Liverpool, de Tottenham donc, de clubs espagnols et même de la Juventus Turin. Rien que ça.

Vidéo

Que le temps où O’Neill expliquait dans la presse irlandaise vouloir que « Long devienne un grand buteur pour assurer la suite de Robbie Keane » semble lointain. Cette saison, c’est simple, Shane Long a fracassé ses limites avec un total de dix buts en Premier League (treize toutes compétitions confondues) et a surtout poussé Graziano Pellè - hier intouchable à Southampton - sur le banc des Saints. Pourquoi ? Car, cette « mentalité de tueur » demandée de tous, Long l’a enfin développé. L’exemple le plus marquant est peut-être une scène décrite par Ronald Koeman fin avril après une victoire à Birmingham, face à Aston Villa (4-2) : « Il est entré dans le vestiaire et s’est excusé de ne pas avoir marqué plus de buts. C’est une bonne mentalité, car il a eu pas mal d’occasions pour le faire. Je ne me plaindrai jamais d’un joueur qui travaille dur et donne tout sur le terrain. Rater des occasions est aussi une partie du boulot de buteur. » Ce jour-là, pourtant, Long a ouvert le score et a délivré deux passes décisives pour Dušan Tadić. Mais Shane Long n’en a jamais assez alors même que Koeman aime raconter sa joie d’avoir « joué avant Long » pour ne pas avoir à l’affronter.

Du hurling à l’Euro


Shane Long est simplement devenu la définition de l’attaquant moderne : un mec qui répète les efforts, qui aime se bouger contre les défenseurs, qui avance pour les autres. La vitesse avec l’amour du combat. Un état d’esprit tiré d’une enfance passée entre le hurling, le sport gaélique considéré comme le sport collectif le plus rapide existant, et le football gaélique. Long n’a commencé le foot qu’à douze ans, n’a pas connu d’académie et a galéré aussi à sa manière avec les réticences que cela entraîne. Reste que les exemples récents de Lambert, Austin, Vardy ont ouvert l’esprit de certains recruteurs anglais. Il faut se le dire tout de suite : Shane Long est plus complet qu’un Charlie Austin, qui devrait être son remplaçant logique à Southampton après avoir été acheté l’hiver dernier à QPR pour un peu plus de cinq millions d’euros. Interrogé après une victoire contre Manchester City en 2008 (2-0), Steve Coppell, entraîneur de Long à Reading entre 2005 et 2009, expliquait cette perception : « Shane n’a pas fait d’académie et on ne peut pas lui enlever son mérite. »

Vidéo

Coppell avait alors fait venir Long en Angleterre pour le tirer de Cork City et avait remporté le titre en Championship avec l’attaquant irlandais en 2006. Long a pris son temps, a souvent été considéré comme un joker de fin de match, ce qu’il avait prouvé avec Reading pour sortir Liverpool de la FA Cup en 2010. C’est là qu’il a commencé à s’émanciper pour terminer là où il en est aujourd’hui. Son histoire avec la sélection a été similaire avant de sortir de l’ombre de Kevin Doyle ou de Robbie Keane. Lors de la campagne de qualifications pour le championnat d’Europe en France, Long a longtemps été un titulaire incertain, tantôt derrière Daryl Murphy, parfois bouché par Jonathan Walters. Et O’Neill a finalement décidé d’adapter son système à l’attaquant de Southampton : un 4-4-1-1 pour lui offrir des espaces où il devrait jouer devant tout seul. « Mon message est simple avec Shane : saisis ta chance, c’est maintenant. C’est ton tournoi » , le dit lui-même O’Neill. Un ultime tournant dans tous les cas avant d’aller toucher son sommet. Au bout de la route.

Par Maxime Brigand
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.

Dans cet article


Hier à 17:56 273€ à gagner avec la Lazio & l'Atalanta Hier à 20:30 Giroud remporte le prix Puskás 23
Hier à 19:32 Un supporter chilien parcourt 3000 km pour son équipe 4 Hier à 17:55 Un supporter sort du coma grâce aux chants du stade 8 Hier à 15:14 L’actionnaire majoritaire de Lens était avec les ultras 6 Hier à 14:52 Record de points pour le Toronto FC en MLS 10
Partenaires
Olive & Tom
Hier à 12:32 Un jeune stadier trolle les téléspectateurs d’Everton-Arsenal 19 Hier à 11:59 Un joueur du Fenerbahçe protège l’arbitre de touche 2 dimanche 22 octobre David Neres claque un geste « à la Berbatov » 5 dimanche 22 octobre Raiola balance sur le racisme dans le monde du foot 69 dimanche 22 octobre Pronostic OM PSG : 500€ à gagner sur le Classico ! samedi 21 octobre Le président de la FA sous pression 7 samedi 21 octobre Course-poursuite entre un entraîneur et des supporters en colère 7 samedi 21 octobre Près de cinq mille agressions d’arbitres en France en 2016-2017 17 samedi 21 octobre 408€ à gagner avec PSG, Lazio & Fiorentina samedi 21 octobre Golden Boy : Mbappé et Dembélé finalistes 46 vendredi 20 octobre Le Récap "Ligue des champions" de la #SOFOOTLIGUE vendredi 20 octobre Un U17 suspendu trente ans pour avoir frappé un arbitre 52 vendredi 20 octobre Bastian Schweinsteiger : « Je suis ouvert à toutes propositions » 25 vendredi 20 octobre OFFRE SPÉCIALE : 10€ offerts sans dépôt pour parier chez Winamax !!! 10 vendredi 20 octobre Ils ont joué à Marseille ET au PSG (via Brut Sport) vendredi 20 octobre Luiz Felipe Scolari va quitter Guangzhou Evergrande 20 jeudi 19 octobre Le très joli but d'Olivier Giroud 37 jeudi 19 octobre Une sauce barbecue géante se frite avec les supporters adverses 27 jeudi 19 octobre Il parcourt 6 000 km pour son club sur Football Manager 30 mercredi 18 octobre Lyon-Duchère : Enzo Reale suspendu 7 matchs 11 mercredi 18 octobre Un club de D3 va construire une tribune debout grâce à un crowdfunding 8 mercredi 18 octobre La roulette insolente de JK Augustin 34 mercredi 18 octobre À Coventry, un fan descend sur la pelouse pour engueuler les joueurs 12 mardi 17 octobre 345€ à gagner avec PSG, Bayern & Juventus mardi 17 octobre 300€ offerts en CASH pour parier le cœur léger ! mardi 17 octobre Zebina condamné à deux ans de prison avec sursis 13 mardi 17 octobre Le fils de Giovinco ambiance les fans de Toronto 3 mardi 17 octobre Troisième commotion cérébrale en six mois pour Birnbaum 10 mardi 17 octobre Une chèvre s'invite sur un terrain de foot en Grèce 12 mardi 17 octobre Arbitre agressé et baston générale dans un match de U19 32 mardi 17 octobre Un maillot pour Halloween créé à Hawaï 6 lundi 16 octobre 216€ à gagner avec Dortmund, Man City - Naples & Real - Tottenham lundi 16 octobre Taarabt met fin à trois ans de disette 16 lundi 16 octobre C1/C3 : 100€ offerts pour miser chez BetStars ! 1 lundi 16 octobre Un joueur de Xanthi (Grèce) sanctionné à cause de la mousse 6 lundi 16 octobre Kaká a joué son dernier match à Orlando 12 lundi 16 octobre Un match retardé à cause des confettis 3 lundi 16 octobre Une équipe de D3 argentine déguisée en Lionel Messi 6 lundi 16 octobre Le missile de Guedes avec Valence 21 dimanche 15 octobre Alessandrini nommé pour le trophée du meilleur nouveau venu en MLS 14 dimanche 15 octobre Un match de foot suivi d'un match de rugby sur le même terrain 11 dimanche 15 octobre Pronostic Inter - Milan AC : 431€ à gagner sur le derby ! samedi 14 octobre L'incroyable raté de Mateta 5 samedi 14 octobre Martin Palermo est champion du monde ! (via Brut Sport) samedi 14 octobre Un club de migrants en Andalousie 4 vendredi 13 octobre Découvrez le mini-foot ! (via Brut Sport) vendredi 13 octobre Derby County clashe Nottingham avec un freestyle de rap 4 vendredi 13 octobre Billericay Town FC (D7 Anglaise) recrute deux SDF 4 vendredi 13 octobre À Brescia, les joueurs interrompent l'entraînement pour éviter un PV 1 jeudi 12 octobre Éric Cantona va chanter du Disney 28 jeudi 12 octobre Le Récap "Semaine Internationale" de la #SOFOOTLIGUE 1 jeudi 12 octobre Villarreal s’attaque aux pigeons 20 jeudi 12 octobre Une équipe éliminée sur tapis vert à cause de ses numéros de maillots 16 jeudi 12 octobre Une séance de tirs au but jouée trois semaines après la prolongation 5 mercredi 11 octobre Le Dynamo Dresde ressort son maillot anti-raciste 22 mercredi 11 octobre La voisine avait planqué 186 ballons 47 mercredi 11 octobre L'improbable dégagement en touche d'un remplaçant du Panama 12 mercredi 11 octobre Le feu d'artifice des supporters bosniens 3 mardi 10 octobre George Weah, président du Liberia ? (via Brut Sport) lundi 9 octobre Mondial 2018 : La folie dans les rues du Caire (via Brut Sport) lundi 9 octobre Ballon d'or : la liste des 30 nommés 84 lundi 9 octobre 245€ à gagner avec France-Bélarus & Lettonie-Andorre lundi 9 octobre Quand le pays de Galles foire sa photo d’avant-match 13 lundi 9 octobre Le caramel de quarante mètres d'une joueuse de l'OL 19 lundi 9 octobre Raté incroyable en D4 néerlandaise 6 lundi 9 octobre Ballon d’or : Kane et Lewandowski sont bien là 15 lundi 9 octobre Pronostic France Bélarus : 670€ à gagner sur le match des Bleus ! 1 lundi 9 octobre Ballon d’or : Suárez, Coutinho et Mertens y sont aussi 24 lundi 9 octobre Paraguay : match interrompu pour violences après huit minutes 3 lundi 9 octobre 12 matchs de suspension pour avoir critiqué le district de Moselle 8 dimanche 8 octobre 35 Hollandais font le déplacement pour voir un match de D6 anglaise 6 dimanche 8 octobre La FIFA veut reformer les trêves internationales 20 samedi 7 octobre Une blessure affreuse en Argentine 9 samedi 7 octobre U17 : des IRM pour contrôler l'âge des joueurs 13 samedi 7 octobre QPR a créé un groupe de supporters LGBT 117 vendredi 6 octobre Un nouveau rapport accable l'organisation du mondial au Qatar 42 vendredi 6 octobre Quand des supporters anglais marquent avec un avion en papier 8 jeudi 5 octobre 267€ à gagner avec Bulgarie-France, la Suisse & Iles Féroé-Lettonie jeudi 5 octobre 545€ à gagner sur Bulgarie France ! jeudi 5 octobre 190 Millions d'€ à gagner ce vendredi à l'Euro Millions !!! jeudi 5 octobre Mondial 2018 : la mise en place de la VAR remise en cause 6 mercredi 4 octobre Ivre, Alex Morgan se fait virer de Disney World 39 mercredi 4 octobre Le gardien prend un but gag, les supporters envahissent le terrain 6 mercredi 4 octobre Une équipe espagnole intégralement formée de Sud-Coréens 15 mardi 3 octobre Un triplé dont deux ciseaux en D2 Suisse 3 mardi 3 octobre Emmanuel Eboué fait taire la rumeur VIH 9 mardi 3 octobre Victime d’un malaise cardiaque, il prolonge son contrat 3 mardi 3 octobre Ribéry a payé le salaire de son frère à Bayonne 29 mardi 3 octobre Des fans en colère parce que leur équipe gagne 10 mardi 3 octobre La terrible faute sur Renato Civelli 2 lundi 2 octobre Rocket League dans la vraie vie (via Brut Sport) lundi 2 octobre Emmanuel Eboué atteint de graves problèmes sanguins 21 lundi 2 octobre Les funérailles du club de Modène organisées par ses supporters 12 lundi 2 octobre 190 Millions d'€ à gagner ce mardi à l'Euro Millions !!! 1 lundi 2 octobre Gignac collecte 241 000 euros pour une fillette atteinte d'une tumeur 4