Susan Whelan, la dame d’affaires de Leicester

Dans l'ombre du titre de Leicester, un petit bout de femme. Elle s'appelle Susan Whelan et si elle n'a pas participé au titre sur le terrain, elle n'est pas étrangère au miracle Leicester. Elle est présente dans l'organigramme depuis 2010 et elle est aujourd'hui la première présidente à avoir remporté un titre. Portrait.

Modififié
Des colliers de perles parfois tape-à-l’œil, des habits généralement sombres et un sourire qui respire la sincérité. À première vue, Susan Whelan semble à des années-lumière du monde du foot... Ce ne sont que des apparences. Depuis 2011, c’est elle qui tient les rênes de Leicester. Pas vraiment une dame de fer, plus une dame d’affaires. Et à écouter ce qu’en disent tous ses anciens et actuels collaborateurs, elle sait parfaitement gérer une entreprise. Attentive, rassurante et assumée, Susan Whelan est une femme qui sait ce qu’elle fait et où elle va quand il s’agit de management.

« Est-ce que votre sexe peut avoir une importance ? »


Alors forcément, les critiques ne se sont pas fait attendre quand elle a été nommé PDG de Leicester. Elle a notamment eu le droit au refrain : « Elle n’y connaît rien au foot ! » Mais voilà, les supporters ont surtout eu peur qu'elle transforme le club en multinationale sans âme. Et son passé de commerçante en tout genre ne plaide pas forcément en sa faveur. Dublinoise de naissance, elle commence par travailler dans la bijouterie familiale. Et puis au début des années 90, elle entre chez Aer Rianta International, une entreprise qui gère des duty free. Une expérience qui l’a amenée à voyager d’abord en Russie, puis en Thaïlande. Son ancien boss la décrit à l’Independent comme une personne « spéciale, agréable et capable d’améliorer beaucoup de situations, aussi bien financièrement qu’humainement » . À Bangkok, elle est dépêchée sur un gros projet, mais son entreprise finit par lâcher l’affaire. Et c’est King Power, le même genre d’entreprise, par l’intermédiaire de son patron, Vichai Srivaddhanaprabha, qui reprend le projet. Avec Susan dans le lot.


Et puis arrive donc 2010, année durant laquelle la famille asiatique trouve enfin un club anglais à acheter. Elle confie alors à la RTE : « Leicester était le club parfait pour eux. Ça faisait un moment qu’ils cherchaient à racheter un club en Angleterre, mais ils ne voulaient pas se presser. Ils voulaient un club avec une histoire, des supporters et dans une ville culturellement intéressante. Une ville de sport ! » Elle entre d'abord au club en tant que membre du conseil d’administration et devient vite, au vu de son travail et de son ambition, présidente du club en 2011. Quand elle prend ses fonctions, elle donne une longue interview au Leicester Mercury. Et elle ne se démonte pas quand viennent les questions délicates. Le journaliste : « Est-ce que votre sexe peut avoir une importance ? » Susan Whelan : « Je pense que c’est sans importance. Il s’agit de bien faire son travail. Ce n’est pas une question de sexe. Je ne vois donc pas de problème. » Merci, question suivante.

Businesswoman 2012


Lors de cette entretien, elle ne cherche pas non plus à masquer son manque de culture foot. Le journaliste : « Êtes-vous une fan de football ? » Susan Whelan : « Oui, j’ai vu pas mal de matchs la saison dernière. Je ne suis pas une experte, mais j’aime ça, j’aime l’ambiance des jours de match. Il n’y a rien de plus magique que l’effervescence d’avant-match. J’ai envie de redonner de l’excitation aux supporters. (…) Et puis, je me suis entouré d’un entraîneur, Sven-Göran Eriksson, et d’un directeur sportif, Andrew Neville, de renommée mondiale. Mon job à moi sera d’optimiser les finances et de mettre en valeur le club. » Bref, elle fait dans la transparence, l’honnêteté et la sobriété. Le foot, ce n’est pas son domaine. Tant pis, elle se fera accompagner. En revanche, quand il s'agit de stratégie et de finances, elle sait de quoi elle parle.


Et ça fonctionne petit à petit, malgré des objectifs simplissimes : rendre Leicester auto-suffisant en redonnant du plaisir aux supporters pour qu’ils reviennent au stade et qu’ils achètent de nouveau les produits dérivés. Et ça, ça passe déjà par une remontée en Premier League. Fin 2011, Leicester se sépare de Sven-Göran Eriksson, qui a perdu 5 matchs sur 13, et le remplace par Nigel Pearson. En 2012, elle est nommée businesswoman de l’année en Irlande. La saison 2012/2013 est un crève-cœur avec ce penalty raté de Knockaert dans les dernières secondes d'un play-off. Mais la suivante sera la bonne : les Foxes sont de retour en Premier League.

Les supporters avant tout


Et les chiffres suivent. Au terme d’une saison compliquée, le maintien est assuré à l’arrache. Ce qui génére finalement 33 millions d’euros de profit. Mais le vrai coup de force de la dame d’affaires, c’est sa gestion du licenciement de Nigel Pearson en début de saison. Pour faire court, le fils de l’entraîneur a été impliqué cet été dans une sale affaire sextape tournée en Thaïlande et jugée « raciste » . Et Susan Whelan n’a pas tardé à prendre ses responsabilités, à remercier publiquement l’Anglais et à nommer dans la foulée Claudio Ranieri, en n’oubliant jamais ses supporters : « Nous avons recruté un gestionnaire qui possède les connaissances, la passion et la détermination pour poursuivre la croissance, le développement, la réussite du club, d’aller dans le sens des propriétaires, et de combler le cœur des supporters. » Dans le mille. Aujourd’hui, Leicester est champion. Une énorme réussite sportive. Mais Leicester vaut également dix fois plus qu’il y a six ans. Une dame d'affaires, une dame à tout faire.

Par Ugo Bocchi
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié


Dans cet article

"petit bout de femme"

Je pensais pas que ça existait encore cette expression. Bien cool l'article sinon
Dani de Melo Niveau : National
Note : 1
Message posté par doubleR
"petit bout de femme"

Je pensais pas que ça existait encore cette expression. Bien cool l'article sinon


"Bien cool". Je pensais pas que ça existait encore cette expression.
Plutôt pas mal quand on sait qu'elle a quand même 63 ans...
Paradigm Shift Niveau : National
" un petit bout de femme "

Un gros tas de femme, plutôt.
Hier à 09:24 202€ à gagner avec le Real Madrid & l'OM mercredi 16 août NOUVEAU : 100€ offerts pour miser chez BetStars ! 1
Hier à 13:48 Nantes, la mascotte et le plagiat 25
Partenaires
Logo FOOT.fr Olive & Tom
Hier à 11:48 Brian Fernández arrive à Metz 6
jeudi 17 août Valdés lance sa société de production 8 jeudi 17 août Zlatan à l'affiche d'un jeu vidéo 13 mercredi 16 août Un match arrêté par des jets d'œufs 11 mercredi 16 août Des lions sur les murs d'un vestiaire 30 mardi 15 août La belle ouverture du score de Liverpool 16 mardi 15 août Macron s'est invité à la Commanderie 31 mardi 15 août Un mercato raccourci en Premier League ? 26 mardi 15 août Gignac donne son nom à un tigre 22 mardi 15 août Déjà un doublé pour Gomis en Turquie 6 lundi 14 août Ribéry défait les lacets de l'arbitre en plein match 42 dimanche 13 août Le premier but de Neymar avec Paris 10 dimanche 13 août La banderole guingampaise pour Neymar 33 dimanche 13 août Gignac claque son premier pion de la saison dimanche 13 août La douceur de Bendtner 11 dimanche 13 août L'expulsion invraisemblable de Kaká 29 samedi 12 août Un joueur expulsé après 39 secondes 3 samedi 12 août Les Farc veulent une équipe professionnelle 23 vendredi 11 août Sneijder présenté à l'Allianz Riviera 11 vendredi 11 août 340€ à gagner avec Bordeaux & Caen-Saint-Etienne vendredi 11 août Watford annonce une recrue via Football Manager 13 vendredi 11 août L'énorme raté de Van Wolfswinkel 6 vendredi 11 août Burnley s'intéresse à De Préville 25 vendredi 11 août Botafogo et le Club Nacional voient rouge en Libertadores 5 vendredi 11 août La photo de Fellaini en street-art à Melbourne 11 jeudi 10 août Un club estonien marque sans avoir touché le ballon 7 mercredi 9 août La drôle de vidéo de présentation de Boudebouz au Betis 9 mercredi 9 août Taye Taiwo s'exile en Suède 23 mercredi 9 août Peux-tu résoudre l'énigme de Geoffrey Jourdren ? (via BRUT SPORT) mercredi 9 août Il se blesse en enjambant un panneau publicitaire 36 mercredi 9 août La mine exceptionnelle de Tierney pour le Celtic 7 mercredi 9 août Et si c'était la saison d'Arsenal ? (via BRUT SPORT) mardi 8 août Patrick Montel s'indigne du transfert de Neymar (via BRUT SPORT) mardi 8 août Maradona est prêt à se battre pour Maduro 61 lundi 7 août Nainggolan, Strootman et Cafu s'essayent au drone challenge 12 lundi 7 août Djourou finalement à Antalyaspor 13 lundi 7 août Ils remboursent leurs supporters après une défaite 8-2 18 lundi 7 août Bricomarché partenaire de la Coupe de la Ligue 83 lundi 7 août David Villa plante un triplé dans le derby new yorkais 4 dimanche 6 août Le PSG aurait dépensé 50 000€ pour illuminer la Tour Eiffel 28 dimanche 6 août Une reprise de volée monumentale en Russie 9 dimanche 6 août Aboubakar Kamara : appelez-le "AK 47" 9 dimanche 6 août Quand Buffon rend hommage à Bolt 32 dimanche 6 août La praline de Drogba 5 samedi 5 août La merveille de Graziano Pellè 28 vendredi 4 août 400€ à gagner avec Neymar meilleur buteur de la Ligue 1 ! 1 vendredi 4 août Le vrai salaire de Neymar au PSG (via BRUT SPORT) jeudi 3 août En direct devant l'hôtel de Neymar à Paris (via BRUT SPORT) jeudi 3 août Comment accueillir Neymar à Paris ? (via BRUT SPORT) jeudi 3 août L'ouverture du score du Videoton contre Bordeaux 2 jeudi 3 août La Premier League interdit les dessins sur ses pelouses 10 jeudi 3 août L'ancien boss de Disney s'offre Portsmouth 14 jeudi 3 août Le Real Madrid accroché par les All-Stars MLS 16 jeudi 3 août Domenech : « Les entraîneurs français ont un déficit d'image » 88 jeudi 3 août La lettre du maire d'Ostende aux supporters de l'OM 69 jeudi 3 août Un tifo du Legia revient sur la révolte de Varsovie 53 jeudi 3 août La franchise MLS de Beckham prend forme 35 jeudi 3 août 200€ à gagner avec PSG & FC Bâle jeudi 3 août Lampard embrasse la carrière de consultant 11 jeudi 3 août Aly Cissokho rejoint un promu turc 18 mercredi 2 août Kylian Mbappé souhaiterait quitter l'AS Monaco 114 mercredi 2 août Le super but collectif qui libère Nice 15 mercredi 2 août Le tifo en l'honneur de Nouri 2 mercredi 2 août Un joueur rémunéré en huile d'olive 39 mercredi 2 août Dundee met en vente son gardien sur Twitter 6 mardi 1er août Schweinsteiger trolle la presse US 7 mardi 1er août Les supporters bâlois s'invitent en conférence de presse 3 mardi 1er août Un cycliste parodie le tweet de Piqué 6 mardi 1er août Nainggolan met un coup de tondeuse à des supporters 5 mardi 1er août Excuse-toi comme Echouafni ! (via BRUT SPORT) mardi 1er août La formule « ABBA » lancée pour les TAB 33 mardi 1er août Klopp répare le micro de Simeone 22 lundi 31 juillet Adu testé en Pologne 26 lundi 31 juillet Les joueurs de Colo-Colo rentrent sur la pelouse avec des chiens 30 lundi 31 juillet "On peut te tuer dans la rue pour un téléphone portable" (via BRUT SPORT) lundi 31 juillet Giovinco claque encore un coup franc 16 lundi 31 juillet Dybala ridiculise Nainggolan 38 dimanche 30 juillet Le plus vieux derby du monde (via BRUT SPORT) dimanche 30 juillet La jolie praline de Kaká 16 dimanche 30 juillet Griezmann en saucisse sur Twitter 15 dimanche 30 juillet L'énorme boulette de la gardienne danoise 19 dimanche 30 juillet Un gardien égalise en dégageant 7 samedi 29 juillet Le derby de Soweto endeuillé 2 samedi 29 juillet Podolski débute par un doublé 5 samedi 29 juillet Laszlo Bölöni oublie le nom d'un joueur recruté la veille 15 samedi 29 juillet Kondogbia inscrit un superbe but... contre son camp 23 vendredi 28 juillet Les frangins dos Santos réunis aux Los Angeles Galaxy 23 vendredi 28 juillet Jermaine Pennant va signer en septième division anglaise 20 vendredi 28 juillet Le fils de Rivaldo claque une mine devant les yeux de son père 8 vendredi 28 juillet Metz veut rapatrier Emmanuel Rivière 27 vendredi 28 juillet Ángel María Villar démissionne de ses postes à la FIFA et l'UEFA 25 vendredi 28 juillet Brandão retrouve Anigo en Grèce 15 jeudi 27 juillet Le triplé de Valère Germain 20 jeudi 27 juillet La boulette de la gardienne portugaise 29 jeudi 27 juillet Bob Bradley va revenir en MLS à Los Angeles FC 2 jeudi 27 juillet Leroy Sané se tatoue son portrait dans le dos 103 mercredi 26 juillet Le Dynamo Kiev et Astana rigolent, Ludogorets et le Celtic font la moue 30 mercredi 26 juillet Les supporters niçois déjà bouillants 2 mercredi 26 juillet Un joueur quitte son club à cause de la croix catholique sur l'écusson 139 mercredi 26 juillet Siniša Mihajlović enquille les lucarnes à l'entraînement 22 mercredi 26 juillet Les fans de San Lorenzo reprennent Despacito (via Brut Sport)