1. // Euro 2012
  2. // France/Luxembourg

Strasser, pro chez les amateurs

Non, Jeff Strasser n'est pas mort. Le Luxembourgeois taquine encore la gonfle dans son pays via le modeste club de Fola Esch. A 36 berges, le grand gaucher ne veut pas raccrocher les crampons. Ça tombe bien, sa sélection affronte les Bleus ce mardi.

10 septembre 2008, Jeff Strasser marque un splendide cageot sur coup-franc, le Luxembourg l'emporte en Suisse (2-1) à Zurich, chez un des favoris de la poule B. Les joueurs luxembourgeois sont en liesse, tous félicitent le grand frère, le capitaine, le professionnel. L'apogée de la carrière de Jeff en sélection nationale. Il en connait pourtant un rayon l'ancien Messin. 97 capes pour 7 pions et le respect de tout un peuple. Strasser est une idole placée juste derrière le grand-duc Henri de Luxembourg et les frères Schleck dans le cœur des habitants. « Le fait qu'il ait joué en France et en Allemagne lui donne beaucoup de crédit au Luxembourg. Jeff parle quatre langues, il aime beaucoup le foot et c'est un mec avec une grande conscience professionnelle, explique Joël Muller, son ancien entraîneur chez les Grenats. Il est à l'heure tous les matins et il possède toujours cette envie de s'entraîner, cette bonne humeur et ce plaisir d'aller au stade » .

Un retour au pays d'ordre privé

Un plaisir qu'il a décidé de prolonger. Après un détour en Suisse l'an dernier aux Grasshoppers Zurich, le capitaine du Luxembourg a souhaité rentrer chez lui et évoluer dans le championnat amateur avec le club du Fola Esch. « J'ai eu la possibilité de prolonger une année aux Grasshoppers mais j'ai fait le choix de revenir au Luxembourg, par rapport à ma vie privée et à ma famille, indique Strasser. Je sais que j'aurais pu rendre encore des services dans le foot pro mais j'ai préféré revenir au pays, en grande partie pour ma femme » . Mais pourquoi vouloir continuer à jouer au foot dans la BGL Ligue à un niveau équivalent au National ? « Je peux encore jouer pendant deux ou trois années. Vous savez, c'est difficile d'arrêter, de passer à autre chose » . Jeff est un vrai passionné de football. La preuve, ses heures supplémentaires à l'entraînement en plein hiver ou bien sa grinta lorsqu'il rentre seulement à quelques minutes de la fin d'une rencontre. « Quand certains font la gueule sur le banc, lui répond toujours présent. Ça vous classe le joueur » ajoute Muller.

Jeff Strasser souhaite rester sur les terrains pendant encore quelques mois. L'actuel directeur sportif des Grenats parle d'un joueur physique et plutôt habile : « C'est un défenseur central solide, autoritaire, avec un bon pied gauche et performant de la tête. Je l'utilisais plutôt dans l'axe de la défense. Il est intelligent dans son placement mais limité dans la vivacité et la course. Il sait compenser et son esprit collectif l'a vite amené au capitanat » . Un rôle assumé par le Luxembourgeois mais qui peut parfois lui poser des problèmes relationnels avec ses coéquipiers. Notamment avec la sélection nationale où le professionnalisme de Strasser tranche avec l'amateurisme des autres joueurs. Quand Jeff mange une salade pour être au top le lendemain, ses partenaires s'enfilent des whisky-coca. « La majorité des joueurs luxembourgeois sont des amateurs, lance Strasser. Ils ont tous un autre travail et les jeunes sont étudiants. Donc c'est difficile de progresser à un niveau professionnel pour nous » . Le capitaine des Lions Rouges fourmille d'idées pour développer le football de son pays et lui donner notamment un statut plus conforme aux ambitions de son joueur phare : « Nous pouvons prendre exemple sur le Liechtenstein, qui a décidé de former un club composé de joueurs locaux. Cette équipe participe aujourd'hui au championnat de Suisse. On pourrait aussi organiser une Ligue du Bénélux » .

« Ce mec est intouchable au pays »

Sa reconversion est toute trouvée, Jeff passe actuellement ses diplômes d'entraîneur et pourrait intégrer très rapidement un poste au sein de la Fédération Luxembourgeoise de Football, seule organe professionnel du pays. « Ce mec est intouchable chez nous, glisse un journaliste local. Son destin est tout tracé : sélectionneur dans trois ans, président de la Fédération Luxembourgeoise de Football dans cinq années » . Bref, ce pourrait bien être l'homme à tout faire du football local. Mais avant de penser à l'après, Jeff songe au présent. Il voudrait bien affronter l'équipe de France à Saint-Symphorien, un stade dans lequel il a évolué pendant plus de neuf années. Blessé au tendon rotulien, il n'a que peu de chances de participer à la fête même s'il fait tous les efforts nécessaires depuis plusieurs semaines pour pouvoir se frotter à Karim Benzema et consorts. « C'est sûr que le match contre l'équipe de France est un événement particulier. J'ai déjà joué à Metz avec ma sélection contre le Portugal. Mais là, contre la France, ça va me faire quelque chose. J'aurais du plaisir, une certaine émotion. Mais je dois aussi écouter mon corps et mes articulations qui me font de plus en plus mal. J'espère au moins être sur le banc mardi. Je ne suis pas fou et je ne vais me péter non plus pour un simple match de football » . Professionnel jusqu'au bout des ongles, le Jeff.

Romain Poujaud

Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.

Dans cet article

Étant de Metz, son premier passage chez nous fut très respectable, un très bon joueur, malheureusement son deuxième...
il y a 2 heures Un joueur quitte son club à cause de la croix catholique sur l'écusson 47
il y a 2 heures Siniša Mihajlović enquille les lucarnes à l'entraînement 11 il y a 4 heures Les fans de San Lorenzo reprennent Despacito (via Brut Sport)
Partenaires
Logo FOOT.fr Olive & Tom
Hier à 17:27 Ederson atteint d'un cancer des testicules 66
Hier à 12:38 Marca annonce un accord pour Mbappé au Real Madrid 163 Hier à 11:13 Droit de réponse "Mistral Gagnant" 31 Hier à 09:27 La praline de Castillo au Mexique 3 lundi 24 juillet Reading présente ses maillots en réalité virtuelle lundi 24 juillet Entraînement arrêté à Leipzig après un pétage de plomb de Keïta 53 lundi 24 juillet Le maire de Mont-de-Marsan mange un rat à cause du PSG 26 lundi 24 juillet Quand des joueurs s'essaient aux glissades à plat ventre 6 lundi 24 juillet Ronald McDonald donne le coup d'envoi de Real-MU 27 lundi 24 juillet Ronaldinho régale au beach soccer 16 dimanche 23 juillet Benjamin Bourigeaud se la joue comme Beckham 7 dimanche 23 juillet Neymar claque un doublé contre la Juve 33 samedi 22 juillet Ménez accusé d'avoir dissimulé sa pubalgie 33 samedi 22 juillet Le fils de Pelé retourne en prison 8 samedi 22 juillet La mine de Batshuayi qui assomme Arsenal 25 samedi 22 juillet Le beau geste de Boateng pour Nouri 11 samedi 22 juillet Lama répond aux critiques sur la sélection guyanaise 15 vendredi 21 juillet Un joueur de MLS prend un amende à cause de ses chaussettes 11 vendredi 21 juillet Manchester City passe au foot US 12 vendredi 21 juillet La CAN se jouera l'été et à 24 équipes 75 jeudi 20 juillet Zabaleta claque une grosse volée pour accueillir Joe Hart 3 jeudi 20 juillet La théorie qui dit que Neymar va signer au PSG (via BRUT SPORT) jeudi 20 juillet Une remontée historique des Seattle Sounders 20 mercredi 19 juillet Les Brésiliens du PSG (via BRUT SPORT) mercredi 19 juillet La petite gourmandise de Callejón 4 mercredi 19 juillet Un but barcelonesque en D4 argentine 11 mardi 18 juillet Un supporter argentin dégomme un drone 18 mardi 18 juillet Utaka débarque à Sedan ! 19 mardi 18 juillet La Norvège, prochaine étape de Diego Forlán ? 11 mardi 18 juillet Un champion du monde 2006 recherche un club sur LinkedIn 41 lundi 17 juillet Lass officiellement à Al-Jazira 40 lundi 17 juillet Un tatouage de Lacazette sur le cul d'un fan d'Arsenal 44 lundi 17 juillet Les énormes fumigènes du Lech Poznań 11 lundi 17 juillet Michu arrête sa carrière 14 lundi 17 juillet Diego Costa parade avec un maillot de l'Atlético 13 dimanche 16 juillet Marco Simone nouvel entraîneur du Club africain 7 dimanche 16 juillet La mine de Pato avec le Tianjin Quanjian 5 dimanche 16 juillet David Bellion au Festival d'Avignon 15 dimanche 16 juillet Le lapsus embarrassant de Biglia 17 dimanche 16 juillet Gold Cup : La Martinique quasiment éliminée 2 samedi 15 juillet La famille Ajax affiche son soutien à Nouri 7 samedi 15 juillet Éric Abidal flambe dans un tournoi de foot à six 13 samedi 15 juillet Ah, au fait, Sneijder est officiellement libre 25 samedi 15 juillet La Guyane éliminée de la Gold Cup 9 vendredi 14 juillet Un match amical à onze contre cent 12 vendredi 14 juillet La Guyane perd sur tapis vert à cause de Malouda 22 vendredi 14 juillet Candela régale avec l'équipe de France de légendes de futsal 14 vendredi 14 juillet Un jour après son transfert, il se prend un lob de 50 mètres jeudi 13 juillet Rooney claque une grosse mine pour son retour 18 jeudi 13 juillet Bolton installe des sièges de luxe dans son stade 16 jeudi 13 juillet Munich 1860 ne jouera plus à l'Allianz Arena 22 jeudi 13 juillet Chuck Blazer est mort 96 mercredi 12 juillet Un club anglais va payer ses joueuses autant que ses joueurs 27 mercredi 12 juillet En direct : la présentation de Dani Alves au PSG (via Brut Sport) 6 mercredi 12 juillet Solomon Nyantakyi accusé de double meurtre 40 mercredi 12 juillet Verratti affiche Trapp 36 mercredi 12 juillet La Guyane prend un point historique ! 41 mardi 11 juillet Malouda titulaire avec la Guyane 4 mardi 11 juillet Quel mercato pour la saison 2017/2018 ? 5 lundi 10 juillet Amavi recalé à la visite médicale 38 lundi 10 juillet Le pétard de Ziri Hammar 2 lundi 10 juillet Un Allemand passe du foot amateur à la D3 anglaise 21 dimanche 9 juillet L'hommage de United à Rooney 17 dimanche 9 juillet Sol Campbell prêt à travailler gratuitement 22 dimanche 9 juillet Un maillot interdit à cause d'une carte du XXe siècle 9 samedi 8 juillet Le coup franc sublime d'Anderlecht 1 vendredi 7 juillet Un cours d'anglais pour annoncer la dernière recrue de Swansea 1 vendredi 7 juillet Les joueurs de Bilbao se rasent le crâne en soutien à Yeray Álvarez 13 vendredi 7 juillet Guy Roux rêve d'aligner Macron 17 vendredi 7 juillet Le programme de la première journée de Ligue 1 31 vendredi 7 juillet Mbappé en tournée à Paris 66 vendredi 7 juillet Un Anglais va faire le tour des stades des 55 pays d'Europe pendant un an 14 jeudi 6 juillet Fusion Juvisy-Paris FC actée 9 jeudi 6 juillet Platini : suspension confirmée par le Tribunal fédéral suisse 5 jeudi 6 juillet Le golazo de Damião avec Flamengo 10 jeudi 6 juillet Wycombe dévoile un maillot de gardien hypnotisant 20 jeudi 6 juillet Giovinco continue de régaler à Toronto 12 jeudi 6 juillet Piqué s'éclate dans le désert 20 jeudi 6 juillet Maradona continue ses péripéties 13