1. //
  2. //
  3. // Burnley-Everton

Stekelenburg, le géant batave aux pieds d’argile

Cela fait maintenant quatorze ans qu’il traîne son imposante carcasse sans jouir d’une flatteuse réputation. À trente-quatre ans, Maarten Stekelenburg est un gardien quelconque, capable du meilleur comme du pire. Mais, à Everton, le Néerlandais s’offre une seconde jeunesse après avoir longtemps cumulé les galères.

Modififié
224 1
En l’espace de cinq jours, c’est un peu le reflet de sa tortueuse carrière qui a refait surface. Bien malgré lui, Maarten Stekelenburg a toujours façonné sa réputation de cette manière. Entre ombre et lumière. Entre faits d’armes et bévues improbables. Le 10 octobre dernier, pour sa 56e sélection sous la tunique orange, le portier s’est rendu en partie coupable de la défaite des siens contre les Bleus (0-1). Sur une frappe lointaine de Paul Pogba, sa main droite faillit et ne peut que dévier le cuir dans les buts. Au terme de la partie, la responsabilité lui incombe. Il le sait et l’assume. « J’avais un bon angle de vue et ma position était bonne, a-t-il confié au sortir du match. Je pensais l’avoir, mais, au dernier moment, la balle était flottante. Je n’ai pas l’habitude de prendre de tels buts. C’est une erreur de ma part et ça me laisse amer, car cela a causé notre défaite.  » Quelques jours plus tard, Stekelenburg était presque un autre homme dans l’enceinte de l’Etihad Stadium. À tel point que Manchester City a lâché ses premiers points à domicile cette saison contre Everton (1-1).


Les hommes de Pep Guardiola se sont pourtant échinés jusqu’au bout afin de matérialiser leur domination. Si Nolito a arraché l’égalisation, le géant néerlandais s’est longtemps érigé comme un rempart insubmersible. Sept arrêts au total, deux penaltys repoussés devant De Bruyne et Agüero, chaque fois sur des fautes provoquées par son capitaine Phil Jagielka, et une dernière parade sublime sur une frappe du rouquin belge à quelques minutes de la fin. Une prestation XXL saluée dans les grandes largeurs par Ronald Koeman. « Pour réaliser quelque chose dans ce stade, vous avez besoin d’un peu de chance et que votre gardien fasse le match de sa vie » , s’est réjoui après coup le manager des Toffees. Ce retour sur le devant de la scène, du haut de ses trente-quatre piges qu’il a fêtés dernièrement, Stekelenburg ne s’y attendait sans doute pas lui-même. Il faut dire que son parcours, depuis quelques années, s’est longtemps apparenté à un chemin escarpé plutôt qu’à une sinécure.

Faux héritier


C’était un autre temps. Une autre époque. Les premiers pas et premières envolées avaient placé Maarten Stekelenburg sous le signe de grands desseins. 1m97 sous la toise, physiquement imposant et envergure certaine, le Néerlandais ne passe pas inaperçu à ses débuts dans les bois de l’Ajax. Formé au sein du cocon amstellodamois, il intègre le groupe professionnel à partir de 2002 avant de s’installer en tant que numéro 1 trois ans plus tard. Une ascension rendue possible par un certain Ronald Koeman, alors entraîneur du club néerlandais et avec lequel il entretient déjà une relation particulière. Malgré le départ de ce dernier en février 2005, le gardien continue de tracer sa propre route en prenant progressivement une ampleur qui ne laisse personne indifférent.


Chez lui, il rafle à trois reprises l’Eredivisie et soulève quatre KNVB-Beker (Coupe des Pays-Bas). Surtout, ses prestations ainsi que sa régularité lui valent d’être élu joueur de l’année du club en 2008 et 2011. Alors, forcément, les louanges fleurissent de toutes parts. Les comparaisons également. Parce qu’il marche dans ses pas à l’Ajax, il se voit sans le vouloir considéré comme l’héritier d’Edwin van der Sar. Un homme qu’il estime, qu’il côtoiera quatre années en sélection, mais qui deviendra l’une des causes de ses plus grands tourments dans sa carrière. Au point de lâcher, un jour, ces quelques mots teintés d’amertume : « Si je fais une erreur, les gens vont tout de suite dire : "Van der Sar aurait arrêté cette balle." »

Le flop italien


Comme son emblématique aîné, il fait aussi le choix de rallier la Serie A. Pour un résultat tout aussi calamiteux que VDS à la Juventus. En 2011, à vingt-neuf ans, Stekelenburg semble prêt à affronter le défi que représente la Roma. Mais, dans la Ville éternelle où la passion flirte constamment avec l’excès, l’expérience tourne court. Après une première année peu enthousiasmante sous l’égide de Luis Enrique, avec notamment deux cartons rouges récoltés en championnat (dont un lors du derby après huit minutes de jeu), la seconde vire au cauchemar. En perpétuel conflit avec l’atypique Zdeněk Zeman, sujet aux blessures et relégué au rang de remplaçant, son aventure romaine atteint un point de non retour avec son transfert avorté pour Fulham, au mercato hivernal 2013.


Finalement débarqué à Craven Cottage l’été suivant, l’enfant d’Haarlem entend alors rebondir. Sauf que, là encore, les événements ne tournent pas en sa faveur. Arrivé dans une formation qui descendra en Championship à l’issue de la saison, il assiste impuissant à la valse des managers. Martin Jol, René Meulensteen, puis le très autoritaire Felix Magath se succèdent sur le banc. « Les coachs viennent, ils vous recrutent et sont virés. Vous devez composer avec cela, a-t-il expliqué récemment au Liverpool Echo. Je suis venu à Fulham et on a eu trois managers en une saison. Le dernier, Felix Magath, ne souhaitait pas travailler avec moi et je ne voulais pas non plus travailler avec lui. J’ai donc dû trouver une solution. »

La main tendue de Koeman


Au pied du mur, l’ancien Giallorosso trouve une porte de sortie qui fait office de maigre lot de consolation. En quête d’une doublure pour Danijel Subašić, l’AS Monaco l’accueille en prêt le temps d’un exercice. Conscient que la hiérarchie ne changera pas aux yeux de Leonardo Jardim, le portier gratte les miettes qu’on lui offre çà et là. Un bilan famélique qui tient en 780 minutes, soit un total de seulement huit apparitions dans l’Hexagone (un match de L1, quatre de Coupe de France et trois de Coupe de la Ligue). « Bien sûr que c'est frustrant d'être sur le banc, expliquait-il au Guardian en juillet 2015. Je connais mon niveau, je sais ce que je peux faire. Mais il faut aussi avoir une chance de le montrer.  » Cette chance, il va l’avoir. Puis la saisir.


Alors que sa carrière a tout d’un bourbier inextricable, Ronald Koeman, en poste à Southampton, lui tend la main. Pour pallier la blessure de Fraser Forster, victime d’une fracture de la rotule, le boss néerlandais confie l’assise défensive des Saints à son poulain chevronné. Jusqu’au retour de son homologue britannique en janvier 2016, Stekelenburg enchaîne les rencontres. Reprend confiance. Rassure même quant à son état de forme. Alors quand Koeman est parti chez les Toffees cet été, il a emmené dans ses bagages celui qui l’avait lancé plus d’une décennie plus tôt pour assurer la succession de Tim Howard. Pour le plus grand plaisir du trentenaire : « À l’Ajax, j’ai eu un déclic avec lui. C’est sous sa direction que j’ai fait mes débuts. Je trouve que c’est un bon coach, honnête et ouvert. On sait tous les deux à quoi s’en tenir. Je le remercie de m’avoir amené ici, mais, finalement, vous devez montrer ce dont vous êtes capable. Car si vous ne le faites pas...  »

Retour en sélection


Jusqu’ici, l’aventure se déroule sans accroc. Le Batave s’élève avec Jagielka et Ashley Williams comme l’une des pierres angulaires de l’arrière-garde d’Everton, l’actuelle deuxième meilleure défense de Premier League derrière Tottenham (six buts concédés). Et, si ses réflexes ne sont pas les plus impressionnants et que son jeu au pied s’avère quelconque, le gardien n’est pas pour rien dans ce début de saison réussi. C’est d’ailleurs pourquoi Danny Blind l’a rappelé en sélection après quatre ans d’absence et une dernière apparition en octobre 2012. Confronté à un creux générationnel, le patron des Pays-Bas n’a pas été convaincu par Jasper Cillessen ni Jeroen Zoet et apprécie l’expérience du finaliste de la Coupe du monde 2010. Titulaire contre la Biélorussie (4-1, 7 octobre), il a été reconduit contre la France dans le cadre des qualifications pour le Mondial 2018. « Mon objectif était de revenir en sélection, s’est-il épanché, début octobre. Durant une longue période, je n’ai pas été en équipe nationale, cela me rend donc fier de revenir. Ce match a été spécial pour moi. Est-ce que j’ai douté pendant tout ce temps ? Vous devez être réaliste : si vous ne jouez pas dans un club, vous ne pouvez pas être sélectionnable. »


Après sa bourde face aux Bleus, les critiques se sont une nouvelle fois abattues. Mais, au crépuscule de sa carrière, l’ex-Monégasque a appris à les relativiser, elles qui ont sans cesse émaillées son parcours : « Je pense être meilleur maintenant qu’avant. Je ne serai pas le seul gardien à faire des erreurs et j’en ferai encore. La seule chose à faire est de rester concentré, de s’entraîner dur. Contre Manchester City, c’est le genre de match où vous devez donner vingt-quatre interviews, car vous avez arrêté deux penaltys. Mais, dans un match, cela peut-être totalement l’inverse. C’est le football. » C’est, aussi, l’histoire singulière de Maarten Stekelenburg.

Par Romain Duchâteau
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié

Dans cet article

Dragged down by the stone Niveau : Loisir
Dommage que l'article ne parle pas de sa CDM 2010 qui est stratosphérique, notamment avec l'arrêt sur la frappe de Kaka qui sauve des PB au fond du trou en 1ère période.
Le poste de gardien, c'est souvent l'histoire de la rencontre avec un club, il a ptet trouvé le sien et avec Koeman qui lui a tendu la main, il a peut-être trouvé l'affection qu'il recherchait.
On l'oublie mais Van Der Sar a longtemps été un flop après avoir quitté l'Ajax et avant d'atterrir à MU.
Ce qui n'excuse pas sa faute de main sur la frappe de Pogba.
il y a 33 minutes Knockaert joueur de l'année ? il y a 1 heure Le Real s'intéresse à un nouveau prodige brésilien 10
il y a 2 heures La nouvelle folie capillaire de PEA 15 il y a 3 heures Une merguez de gardien en D2 algérienne 4 il y a 4 heures Justin Kluivert régale en U19 5 il y a 6 heures Sauvetage héroïque en D3 anglaise 6 il y a 6 heures Hatem intime, épisode 2 64 il y a 6 heures Luís Fabiano exclu pour un coup de boule imaginaire 11
Partenaires
Olive & Tom Logo FOOT.fr
il y a 7 heures En Allemagne, une mascotte attaque un arbitre 7 il y a 8 heures La belle enroulée au Costa Rica 4 il y a 8 heures Superbe arrêt contre quatre attaquants 3 il y a 9 heures Barzagli pris la main dans la discothèque 24 il y a 9 heures Hazard accepte de négocier avec le Real 52 Hier à 16:18 Hatem Ben Arfa fait le point sur sa situation au PSG 63 Hier à 15:53 Fatma Samoura dément les rumeurs de dissolution du comité d'éthique de la FIFA 5
Hier à 11:10 Medel demande sa femme en mariage avec un avion 17 Hier à 10:23 Zubizarreta veut San Iker à l'OM 29 Hier à 09:40 Verratti veut rester à Paris 46 Hier à 09:22 Thiago Silva souffre du genou 24 samedi 25 mars Toni Kroos regarde plus son frère que le Bayern 25 samedi 25 mars La panenka syrienne à la dernière seconde 13 samedi 25 mars 50 heures de match pour les 50 ans de l'ASNL 4 samedi 25 mars La Chine veut Gameiro 14 samedi 25 mars Pronostic Luxembourg France : Analyse, prono et cotes du match des Bleus 2 samedi 25 mars Le golazo de Zaha 5 samedi 25 mars Des fans de San Diego veulent appeler une équipe Footy McFooty Face 7 samedi 25 mars Passe magique et inutile de Bale 7 samedi 25 mars Gros tacle et jambe cassée pour Seamus Coleman 6 vendredi 24 mars Kevin Kurányi prend sa retraite 20 vendredi 24 mars Shaqiri s'amuse à l'entraînement vendredi 24 mars Une pièce à l'effigie de Pavel Nedvěd 14 vendredi 24 mars Rosario tient-il son nouveau Messi ? 25 vendredi 24 mars Beckenbauer interrogé dans l'enquête pour corruption 6 vendredi 24 mars Quand Griezmann tremble devant Mbappé 35 vendredi 24 mars Vers une réforme de la Ligue des champions dès 2021 ? 66 vendredi 24 mars Superbe lob de Neymar 18 vendredi 24 mars Le raté d'Otamendi jeudi 23 mars 317€ à gagner avec Italie & Serbie 2 jeudi 23 mars Huntelaar de retour à l'Ajax ? 29 jeudi 23 mars Un match suspendu à la suite de l'agression d'un juge de ligne 8 jeudi 23 mars Arda vers Arsenal ? 39 jeudi 23 mars De la cocaïne Messi découverte au Pérou 14 mercredi 22 mars Le missile en lucarne de Podolski 19 mercredi 22 mars Quand Kylian Mbappé va aux cages 19 mercredi 22 mars Une réforme de la réglementation des transferts ? 21 mercredi 22 mars SO FOOT CLUB - Spécial Coupe de France mercredi 22 mars Deniz Aytekin ne sera pas suspendu 20 mercredi 22 mars Monaco aurait refusé 110 millions pour Mbappé 110 mercredi 22 mars L'agent de Lacazette nie avoir rendu visite à l'Atlético 50 mercredi 22 mars Une vidéo anti-Wenger embarrassante 39 mercredi 22 mars Un lob soyeux au Chili 2 mercredi 22 mars Rooney de plus en plus proche d'Everton 43 mardi 21 mars Baston entre parents pendant un match de jeunes à Majorque 20 mardi 21 mars La praline de Novick 5 mardi 21 mars En cas de montée en L2, Chambly jouerait au Mans 11 mardi 21 mars David James voit Joe Hart à la Juve 34 mardi 21 mars Bizutage en règle pour les néo-Bleus 17 mardi 21 mars Courtois n'ira pas au Real 30 mardi 21 mars Sven Kums expose ses photos Instagram 15 mardi 21 mars La boulette du gardien de San José 5 mardi 21 mars Schweinsteiger à Chicago 26 lundi 20 mars Un arbitre ghanéen suspendu à vie 21 lundi 20 mars Une équipe de D2 agressée à son hôtel 9 lundi 20 mars Jallet en renfort 41 lundi 20 mars Gago écrase son adversaire 11 lundi 20 mars Florentin et Mathias Pogba font le show à la télé 26 lundi 20 mars Le capitaine de Derry City retrouvé mort 11 lundi 20 mars Mon Petit Gazon : les tops et les flops de la 30e journée 5 dimanche 19 mars Rabiot relève le PSG 1 dimanche 19 mars Draxler donne l'avantage au PSG 2 dimanche 19 mars Lacazette ouvre le score au Parc 1 dimanche 19 mars Le caramel de Griezmann 8 dimanche 19 mars Quand le match Chambly-Marseille Consolat dégénère 20 dimanche 19 mars Le coup franc magistral de Mertens 10 dimanche 19 mars Pronostic PSG Lyon : jusqu'à 600€ à gagner sur l'affiche de Ligue 1 dimanche 19 mars Puni, il doit nettoyer les sièges du stade 14 dimanche 19 mars Un joueur ghanéen se trahit en interview 6 samedi 18 mars Les Ultramarines rendent hommage à Triaud, qui craque un fumigène 9 samedi 18 mars La bataille du ciel pour Wenger 15 samedi 18 mars La femme de Michael Essien rachète un club de D3 italienne 6 samedi 18 mars Un gardien complètement fou en Angleterre 8 samedi 18 mars Yaya Touré à United ? 15 samedi 18 mars Fernandão se fracture le bras vendredi 17 mars Une statue parodique de Peter Lim aux Fallas de Valence 3 vendredi 17 mars Golazo en Copa Libertadores 4 vendredi 17 mars Crystal Palace veut garder Sakho 12 vendredi 17 mars Le musée de la FIFA se sépare de la moitié de ses collaborateurs 10 vendredi 17 mars 211€ à gagner avec Monaco & Naples jeudi 16 mars Les buts de Roma - Lyon 1 jeudi 16 mars Les Aigles noirs à la fête 2 jeudi 16 mars La Ligue 1 aura bientôt son naming 51 jeudi 16 mars Pendant ce temps-là, Benzema se la coule douce au soleil 56 jeudi 16 mars À table avec Carlo Ancelotti 38 jeudi 16 mars Le triple arrêt d'Oblak contre Leverkusen 12 mercredi 15 mars Le coup de boule de Bakayoko mercredi 15 mars Leroy Sané sonne Monaco mercredi 15 mars Fabinho double la mise pour l'ASM mercredi 15 mars Le but de Mbappé mercredi 15 mars L'UJSF demande d'arrêter de filmer en tribune de presse 11 mercredi 15 mars Golazo en Uruguay 7 mercredi 15 mars Un club de D2 suédoise veut sanctionner ses joueurs qui simulent 15 mercredi 15 mars Des photos de mariage au stade d'Anderlecht 2 mercredi 15 mars Lukaku a refusé une prolongation à 140 000 livres par semaine 25 mercredi 15 mars 7000 km pour un match de D2 russe 15 mercredi 15 mars Une émission espagnole dévoile un maillot parodique du Barça 13 mercredi 15 mars Pronostic Monaco Manchester City : jusqu'à 735€ à gagner sur l'affiche de Ligue des Champions mardi 14 mars Deux joueurs suspendus un an pour agression sur un arbitre 5 mardi 14 mars Pirlo : « Pour rivaliser, la MLS doit supprimer les restrictions de transferts » 27 mardi 14 mars Un ultra de D3 argentine tire sur des supporters adverses 24 mardi 14 mars Les candidats de l'UEFA au Conseil de la FIFA sont connus 1 mardi 14 mars Des nouvelles de Michael Essien 8 mardi 14 mars Au Brésil, un match vire au chaos total 18 mardi 14 mars Wylan Cyprien sera opéré ce mardi 14 mardi 14 mars Le bourreau d'Axel Witsel lourdement sanctionné 37 mardi 14 mars Everton veut blinder la clause de Lukaku 11 lundi 13 mars Après son carton rouge, il est rétrogradé en équipe réserve 9 lundi 13 mars Ils s'embrouillent pour tirer un péno... et le ratent 9 lundi 13 mars Wayne Shaw vend des tourtes 5 lundi 13 mars Il se balade sur le terrain avec une barre de fer 26 lundi 13 mars Yuya Kubo se balade dans la défense adverse 4 lundi 13 mars Mon Petit Gazon : les tops et les flops de la 29e journée 17 lundi 13 mars Reprise de folie au Kosovo 5 lundi 13 mars 299€ à gagner avec Monaco - City & Leicester - FC Sévillle lundi 13 mars Bale investit dans un pub au pays de Galles 9 lundi 13 mars Un Sénégalais tente de jeter un sort dans le but zambien 8 dimanche 12 mars La belle boulette de Navas 9 dimanche 12 mars Le but dingue de Depay 13 dimanche 12 mars Mats Hummels s'offre le tacle de l'année 15 dimanche 12 mars Wylan Cyprien revient sur sa blessure 12 dimanche 12 mars Un fan de Tottenham remercie la Croix rouge flamande 1 dimanche 12 mars L'œil de faucon d'un arbitre américain 7 dimanche 12 mars King Kazu devient le plus vieux buteur de l'histoire 8 dimanche 12 mars Un but « bumper » en Ukraine samedi 11 mars Pedro Caixinha nouveau coach des Rangers 3 samedi 11 mars Infantino appuie Čeferin contre Trump 6 samedi 11 mars Grève des arbitres au Mexique 1 samedi 11 mars Un csc ridicule au Danemark 4 samedi 11 mars Une mine en championnat tunisien 2 vendredi 10 mars Kaboré plaît en Chine 9 vendredi 10 mars En prison depuis 2010, Bruno pourrait reprendre le foot 29 vendredi 10 mars Hitzlsperger : « On ne fait pas son coming-out pour énerver les hétéros » 22 vendredi 10 mars 321€ à gagner avec PSG, Spartak & Chievo - Empoli vendredi 10 mars Zaza définitivement à Valence dès ce week-end 3 vendredi 10 mars Le stade fumi-friendly d'Orlando 9 vendredi 10 mars Un cavalier allemand trolle le BvB 3 vendredi 10 mars Le tifo fumeux de Copenhague 2 vendredi 10 mars Joe Hart ne veut pas retourner à City 16 vendredi 10 mars Gerrard bientôt dans le staff de la sélection ? 5 vendredi 10 mars La séance de tirs au but remise en question 13 jeudi 9 mars Les buts de Lyon - Roma 7 jeudi 9 mars Cruzeiro sort un maillot spécial 7 jeudi 9 mars Anthony Vanden Borre accueilli en héros en RDC 16 jeudi 9 mars L'Asie monte à son tour au créneau pour le Mondial à 48 24 jeudi 9 mars Arsenal casse sa tirelire pour prolonger Özil 26 jeudi 9 mars Xabi Alonso raccrochera en fin de saison 4 jeudi 9 mars André-Pierre Gignac enfonce Paris 38 jeudi 9 mars Neymar chambre le PSG 17 mercredi 8 mars Jérémy Mathieu se lâche dans les vestiaires 27 mercredi 8 mars Sergi Roberto abat le PSG 8 mercredi 8 mars Neymar relance tout ! 3 mercredi 8 mars Le penalty de Messi ! 2 mercredi 8 mars Kurzawa se troue pour Barcelone mercredi 8 mars Le but de Suárez d'entrée 1 mercredi 8 mars Eric Thomas détruit la FFF 2 mercredi 8 mars Everton veut retenir Lukaku à tout prix 2 mercredi 8 mars La Juventus bouillante sur Tolisso 47 mercredi 8 mars Mourinho aime Mbappé 49 mercredi 8 mars Christopher Aurier en garde à vue 35 mercredi 8 mars Un match caritatif entre des légendes françaises et italiennes 11 mercredi 8 mars BT fait monter les droits TV de la Premier League 17 mercredi 8 mars Les Parisiens discutent du match retour avec des pizzas 25 mercredi 8 mars Le président de Palerme se fait tatouer le blason du club 6 mercredi 8 mars Isco intéresse Paris 28 mercredi 8 mars Chapecoense gagne en Copa Libertadores 9 mercredi 8 mars Le Bayern trolle encore Arsenal 75 mercredi 8 mars Les Bleues remportent la She Believes Cup 13 mercredi 8 mars Pronostic FC Barcelone PSG : jusqu'à 1100€ à gagner sur l'affiche de Ligue des Champions 8 mardi 7 mars Dortmund se positionne sur Lacazette 45 mardi 7 mars Deux rescapés de Chapecoense retenus en Copa Libertadores 3 mardi 7 mars Le Munich 1860 maintient son boycott médiatique 9 mardi 7 mars Le Roi Bendtner rejoint Rosenborg 20 mardi 7 mars Les réformes proposées par la FA jugées insuffisantes 11 mardi 7 mars Huit ans de prison pour l'ancien président de la fédé du Salvador 11 lundi 6 mars Carlo Tavecchio réélu à la Fédération italienne 9
224 1