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Souviens-toi quand Rafael Benitez était un bon entraîneur

Présenté officiellement comme un vulgaire intérimaire du côté de Chelsea, Rafael Benitez revient à Liverpool – là où toute l’Europe a réellement découvert son talent – en espérant terminer l’année dans le top 4. Après, il retournera au chômage et au mépris. Qu’elle semble loin l’époque dorée de Rafa...

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« J’ai beaucoup d’amis et de souvenirs de Liverpool » . Cette semaine, Rafael Benitez a fait marcher sa mémoire et son cœur avant de retourner pour la première fois à Anfield depuis son départ en juin 2010. Six ans sur le banc des Reds, ça vous marque un homme. Et force est de constater que depuis le départ de l’Espagnol, Liverpool boîte bas. Hasard ou pas, Benitez aussi. Pour ne pas dire plus. Incapable de prendre la relève de José Mourinho à l’Inter Milan (il fera six mois et au revoir), le sosie espagnol de Julien Dray a dû se résoudre à faire l’intérimaire du côté de Chelsea après le licenciement de Di Matteo à l’automne dernier. Depuis trois ans, l’Espagnol est un bouche-trou. Son nom est cité partout mais ne termine nulle part. Plus personne ne veut de lui. Le double lauréat du prix d’entraîneur européen de l’année (2004 et 2005) est devenu un pestiféré. Un mec sur qui tout le monde prend plaisir à déféquer. Dans les colonnes de So Foot, Jacques Crevoisier, installé à Liverpool du temps de Gérard Houllier, ne s’est pas gêné pour habiller le petit gros pour plusieurs hivers en 2010 : « Lorsque l’équipe perdait, c’était la faute des joueurs. Et lorsqu’il gagnait, il en prenait tout le mérite. Il a pratiqué une politique de terre brûlée à l’égard de ses prédécesseurs » . C’est dit.

Pourtant, le bilan de Benitez à Liverpool est éloquent : 350 matches sur le banc, 57% de victoires, une FA Cup, une Ligue des Champions et une Supercoupe d’Europe ainsi que trois places sur le podium (dauphin en 2009, troisième en 2006 et 2007). A cette époque, les Reds envoyaient du jeu. Son 4-2-3-1 est une petite révolution dans le Nord de l’Angleterre. Il a su replacer des joueurs cadres pour en faire des machines (Gerrard et Kuyt sur les ailes, par exemple) et faire de Jamie Carragher un patron défensif. Son style, basé sur le turnover et le marquage de zone, a surtout marché en Europe. Notamment un soir de mai 2005, à Istanbul, où il s’amuse tactiquement de Carlo Ancelotti pour braquer une C1 alors qu’il était mené 3-0 à la pause. Le début d’une nouvelle ère pour Liverpool. Pendant quatre ans, Rafael Benitez va courir après un rêve : le titre de champion. Il hispanise à mort son équipe (Xabi Alonso, Fernando Torres, Pepe Reina, Dani Pacheco etc.) mais n’y arrive pas. C’est donc la queue entre les jambes (et 6 millions de Livres) qu’il quitte l’Angleterre. Mais réduire Benitez à Liverpool serait un petit coup dans la glotte du binoclard. A Valence, déjà, Rafa avait su se forger un joli palmarès.

Valence, le laboratoire extraordinaire

Benitez débarque à Valence en provenance de Tenerife. Il est là faute de mieux (Javier Irureta, Mané et Luis Aragones ont refusé le poste). L’équipe a de la gueule malgré le départ de Mendieta, parti perdre sont talent du côté de la Lazio, avec les Ayala, Baraja, Albelda, Vicente et autre Aimar. Ni une ni deux, Benitez braque la Liga devant le Depor, le Real et le Barça. L’année suivante, il termine cinquième mais échoue en quart de finale de Ligue des Champions contre l’Inter. Le jeu est fluide et plaisant. La consécration arrive en 2004 où il fait le doublé Liga - Coupe UEFA (victoire contre l’OM) avec un Mista superstar. La touche Benitez est là. Palpable. Sauf que l’Ibère se prend la tête avec ses dirigeants pour les recrues à venir et le fait savoir : « J’espérais avoir un canapé mais les dirigeants m’ont apporté une lampe » en parlant de la recrue uruguayenne Fabian Canobbio. Le torchon brûle et Benitez préfère prendre la direction de l’Angleterre. Trop ambitieux. Trop gourmand.

Cette mentalité le tuera également à Liverpool quand George Gillett et Tom Hicks, les nouveaux proprios, refuseront de céder à ses demandes durant le mercato. Le courant ne passe plus et Jürgen Klinsmann est même à une signature de remplacer l’Espagnol en 2007. Dès lors, la confiance est brisée. En interne, on pointe également du doigt son incapacité à faire progresser les jeunes (Warnock, Guthrie, Hammill ou Suso). A chaque intersaison, Benitez est humilié. En 2008, il réclame Gareth Barry, on lui donne – de force – Robbie Keane (qui sera lourdé six mois plus tard). L’année suivante, on lui demande de laisser partir Xabi Alonso et de dire publiquement merci pour l’arrivée Alberto Aquilani. A bout de forces, il se barre en 2010 moyennant un gros chèque mais un geste de gentleman : 96 000 livres pour un don à l’association des victimes de Hillsborough. Encore un mec incompris.

Par Mathieu Faure
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Il a pas eu de chance avec ses dirigeants (ou alors il n'a pas assez bien négocié ?), il mérite surement pas les moqueries (il a fait des miracles avec Liverpool en Europe, avec une équipe qui comptait plus de tocards que de super joueurs : quand tu vois la qualité des équipes en demi cette année, la différence est carrément flippante) mais il a aussi fait pas mal d'erreur. Sa gestion de Torres sur les dernières années notamment... Il s'en est toujours pas remis.
Oui, mais ça,c'etait avant!
Arrêtez de vous palucher sur les soit disants grands entraineurs ! Tu mets n'importe quel tocard à la tête du barça et il va aussi gagner des titres ... tant que Messi sera là.
"parti perdre sont talent du côté de la Lazio"

son talent *
dire qu'en 2005 les 2 nouveaux petits génies s'appelait benitez et mourinho...2 trajectoires différentes...
Note : 3
Faudrait arrêter les commentaires de type "nan mais au X-Y-Z (de préférence barça), tu mets n'importe quel type aux commandes et l'équipe gagne toute seule". Comment on peut dire de tels absurdités ? Regardez simplement les différences tactiques entre Roura et Tito... Ou plus simplement comment ça se fait que City (qui a d'excellent joueurs, donc capable de jouer sans entraineur selon votre logique) se faisse dépouiller par l'ajax et dortmund alors qu'ils ont des joueurs largement supérieurs a l'ajax et au moins au même niveau voir supérieur à Dortmund ? Parce que sans un entraineur, sans un leader tactique et hiérarchique une équipe ne peut simplement pas tourner et encore moins gagner. Faites pleuvoirs les -1 mais c'est mon avis.

Concernant Benitez, certainement il a eu pas mal de difficultés pour s'adapter à Chelsea mais s'il ramène la ligue Europa et une 3ème place en premier league pourra-ton parler d'une saison foirée ?
Je pense pas qu'un entraineur puisse "perdre" son niveau, il faut juste lui laisser le temps et en 6 mois et en sachant qu'on sera remplacé en Juillet, c'est difficle de batir quelque chose de solide.
Message posté par jeff
Arrêtez de vous palucher sur les soit disants grands entraineurs ! Tu mets n'importe quel tocard à la tête du barça et il va aussi gagner des titres ... tant que Messi sera là.


Je vais me créer des dizaines de comptes pour mettre autant de -1 possible à ce commentaire honteux.
"Sosie espagnol de Julien Dray". Juste énorme, j'en ris encore. Espérons pour Rafa qu'il n'est pas le même goût prononcé pour les montres. Avec le chômage qui se profile, il sera difficile de satisfaire cette "douteuse" passion.
Dostoievski Niveau : CFA2
Sympa l'article mais un peu court. J'aurais bien aimé une suite.
Yaya-letour Niveau : CFA2
Il est toujours un bon entraineur, c'est un mr qui a besoin d'un peu de temps pour bosser mais il a fait des mauvais choix de carriere apres son depart de Liverpool et Chelsea c'est pas un club pour lui avec la Vodka qui veut des resultats dans l'immediat. J'espere qu'il trouvera un club qui lui va..
Romansochaux Niveau : CFA
Note : 2
"J’aime les équipes techniques et agressives qui ne laissent pas les adversaires jouer. J’aime les équipes qui jouent le ballon avec vitesse et cherchent à marquer avec le moins de passes possibles."
Au delà des résultats, Benitez c'est avant tout un style de jeu. Son Liverpool de 2007-2008 est l'équipe la plus belle que j'ai jamais vu jouer, la technique et la discipline tactique espagnol alliés à l'engagement physique et la verticalité anglaise.
Message posté par truite11
Faudrait arrêter les commentaires de type "nan mais au X-Y-Z (de préférence barça), tu mets n'importe quel type aux commandes et l'équipe gagne toute seule". Comment on peut dire de tels absurdités ? Regardez simplement les différences tactiques entre Roura et Tito... Ou plus simplement comment ça se fait que City (qui a d'excellent joueurs, donc capable de jouer sans entraineur selon votre logique) se faisse dépouiller par l'ajax et dortmund alors qu'ils ont des joueurs largement supérieurs a l'ajax et au moins au même niveau voir supérieur à Dortmund ? Parce que sans un entraineur, sans un leader tactique et hiérarchique une équipe ne peut simplement pas tourner et encore moins gagner. Faites pleuvoirs les -1 mais c'est mon avis.

Concernant Benitez, certainement il a eu pas mal de difficultés pour s'adapter à Chelsea mais s'il ramène la ligue Europa et une 3ème place en premier league pourra-ton parler d'une saison foirée ?
Je pense pas qu'un entraineur puisse "perdre" son niveau, il faut juste lui laisser le temps et en 6 mois et en sachant qu'on sera remplacé en Juillet, c'est difficle de batir quelque chose de solide.


surtout qu'il est pas mal critiqué..
"Il a pratiqué une politique de terre brûlée à l’égard de ses prédécesseurs."

C'est possible, de faire ça ? A l'égard de ses successeurs, à la rigueur, j'aurais compris...
Souviens toi quand So Foot était un bon magazine.
leopold-saroyan Niveau : Ligue 1
Note : 1
Je dirais pour moi le Pool de 2005/2009, la plus belle des équipes que je connaisse, des phases de jeu insensées, des buts fantastiques en première intention, une équipe qui osait tout, une intensité et un engagement pas possible, des scénarios épiques, des joueurs hauts en couleurs, stevie en fusion, l'anti tiki-taka par excellence...la classe quoi !
nononoway Niveau : CFA
Marrant de se moquer d'un mec qui a gagné la C1, la C3, 2 ligas avec Valence etc.

En tout cas, son Liverpool était dément. Un vrai plaisir à voir jouer qui a du renouveler une belle partie du public LFC
-Pour l'avant match de Liverpool/Chelsea :Un bel article sur Benitez
-Pour la 7ème place de Mourinho dans votre Top 100 des entraîneurs :''Les 23 choses que vous ignoriez sur José Mourinho''

Bon.
Souviens toi quand Rafa etait un bon entraineur. Souviens toi aussi que pendant les 6 annees ou il etait a Liverpool, il a gere 59 arrivees de joueurs (!), et 72 departs. Tout ca pour environ £230,000,000 de depenses, pour une moyenne de £3,900,000 par joueur, et £162,000,000 de recettes de ventes. Soit £68,000,000 de laches au final, pour une moyenne de £11,300,000 par an.
Donc oui, je pense qu'on pouvait attendre beaucoup de ce type.
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