1. //
  2. // 3e journée
  3. // Grenade/Villarreal

Soldado veut voir la vie en jaune

Rien ne vaut un bon retour à la maison. Après un passage de deux saisons en Premier League où il aura davantage souffert que marqué des pions, Roberto Soldado renaît de ses cendres depuis son arrivée à Villarreal. Focus sur un homme à la joie retrouvée.

31 minutes. C'est le temps qu'il aura fallu à Roberto Soldado pour planter un pion avec ses nouvelles couleurs jaunes de Villarreal. Un pion inscrit sur la pelouse du Betis Séville, pour un nul 1-1. Cinq jours plus tard, rebelote. Soldado marque à nouveau, ce coup-ci contre l'Espanyol, et offre deux passes décisives, avec un succès 3-1 à la clef. Un retour de rêve en Liga pour celui qui avait quitté l'Espagne il y a deux ans, à l'été 2013. Deux années de galère en Angleterre, à Tottenham, où il ne s'est jamais imposé, et le voilà de retour (pour 15 millions d'euros) dans le pays qui l'a vu éclore, et où il s'était rapidement imposé comme l'une des valeurs sûres du championnat et du football espagnol.

Un tour en banlieue


Formé à la Fabrica du Real Madrid, Soldado est très vite considéré comme un futur grand espoir. C'est son père, Toni, qui le pousse à être attaquant. Pourquoi ? Parce que « c'est à cet endroit que se trouve l'argent » . On ne peut plus clair. À 17 ans, après avoir fait ses gammes avec la Castilla du Real, Roberto est intégré au groupe pro du Real et les dirigeants placent de grands espoirs en lui. Mais le joueur va quelque peu dévier de sa trajectoire à cause... d'une colocation qui tourne mal. « Je voulais vivre seul, mais je n'étais pas prêt à l'indépendance, confesse-t-il dans une interview au Pais en 2012. J'ai emménagé dans un appartement avec mon coéquipier Diego León, mais j'avais la tête à tout sauf au football. J'étais jeune, avec du fric, et tous les deux jours, je sortais faire la fête. » Du coup, à l'été 2006, il est envoyé en prêt à Osasuna, où il plante ses premiers pions. 11 buts en 30 matchs, suffisant pour convaincre le Real Madrid de le reprendre.

Nous sommes alors en juillet 2007. Ronaldo, dont Soldado est un véritable fan ( « C'était mon idole depuis son époque du Barça, personne ne pouvait l'égaler » , disait-il à propos du Brésilien) quitte le Real après cinq années pour le Milan AC, et les Madrilènes ont besoin de forces fraîches en attaque. Mais l'illusion Soldado va vite s'estomper. Il ne dispute que cinq matchs en une saison. Clairement, il n'est pas prêt pour une institution comme le Real. Pour continuer d'apprendre, il va devoir trouver le chemin des filets à Getafe, dans la banlieue madrilène.

Le goût des belles choses


Voilà donc Soldado sur le front de l'attaque de Getafe pour la saison 2008/09. La saison où le joueur va véritablement commencer à exploser. « Offensivement, c'est un joueur qui jouait la carotte avec le défenseur pour se faire oublier, se souvient Franck Signorino, joueur de Getafe de 2007 à 2010. Avec ses appels à la limite du hors-jeu et sa vitesse d'exécution devant le but, c'était une vraie gâchette. Je le sentais toujours dans le bon tempo, très tonique sur 3 ou 4 mètres. Il sélectionnait bien ses efforts, il savait quand tout donner. » D'un point de vue statistiques, son année à Getafe est excellente. 34 matchs, 13 buts, honorable pour un joueur de 23 ans. La deuxième est encore meilleure : 16 caramels en 26 apparitions. Seul problème, Soldado continue d'avoir une vie nocturne plutôt agitée.

« Il avait fait sa formation à Madrid, donc il connaissait forcément beaucoup de monde dans la capitale, notamment la jet-set madrilène. Il aimait la fête, c'est vrai, il aimait aussi les fringues de luxe type Dolce & Gabbana… » raconte Signorino. Et quand il n'est ni sur un terrain de foot, ni en boîte de nuit, le joueur s'adonne à son autre passion : collectionner les bolides. Signorino, encore : « Il avait un garage pour mettre toutes ses voitures ensemble. Tous les jours, il venait avec une différente : Lamborghini jaune, Audi Q7 militaire, Aston Martin, tout était flambant neuf… Il devait avoir sa conciergerie personnelle. »

« Quand on croit en vous, la confiance revient »


L'histoire d'amour avec le Real n'est pas possible. Le train est passé. Soldado doit changer d'environnement pour franchir un cap. Il choisit donc le FC Valence, orphelin de David Villa. Un succès : il plantera 82 pions en trois saisons là-bas et devient une idole. Mais Vicente del Bosque l'ignore pour l'Euro 2012, alors que le joueur sort d'une saison à 27 buts toutes compétitions confondues. À un an du Mondial, il décide de quitter l'Espagne et de rejoindre Tottenham. Un flop total. « En Angleterre, le jeu est très direct, tu as de l'intensité dans les contacts et dans la vitesse, analyse Signorino. En Espagne, on privilégie la technique, le toucher de balle et on utilise très peu la profondeur. Les attaquants vont faire des appels courts, pour décrocher et l'avoir rapidement dans les pieds… Et à la différence de Manchester City ou Arsenal, Tottenham est une équipe souvent en déficit de possession de balle. Pour un buteur comme Soldado, tu te sens vite esseulé dans ces cas-là. Du coup, tu dois multiplier les efforts et allonger tes appels, là où Soldado n'est pas très à l'aise. L'impact physique et la répétition des efforts, ça ne lui correspondait pas. »

Pas de Mondial 2014 (tant mieux ?), pas de nouvelle dimension prise en Premier League. Après deux années moisies outre-Manche, Soldado regarde dans le rétro et se dit qu'à 30 ans, il n'a plus de temps à perdre. Il s'engage donc avec Villarreal. Un vrai bon choix, selon Signorino. « Il est en train de montrer qu'il n'a rien perdu de ses qualités. Il est de nouveau adulé par tout le public, ça change beaucoup de choses. Quand on croit en vous, la confiance revient. Et puis il retrouve aussi le soleil et les bonnes habitudes espagnoles. Parce que quand vous mangez à 18 heures d'un côté et que vous commencez l'apéro à 22 heures de l'autre, votre vie change totalement ! » Et a priori, Soldado est bel et bien un couche-tard.

Par Antoine Donnarieix
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.

Mehmet Scholl Niveau : CFA
Je trouve aucune trace d'un quelconque passage au Milan !

C'est moi qui craque les mecs ou bien ?
nico_roma Niveau : DHR
Ronaldo au Milan pas soldado
Mehmet Scholl Niveau : CFA
Ok c'est moi qui craque, je sais pas lire
je te rassure, j'ai tiqué aussi.
et à la relecture, la phrase est carrément correcte.

l'oeil ou le cerveau, je sais pas, mais y en a un qui m'a trahi.
et sinon, le mec a des belles cojones.
2 ans à errer chez les spurs, je le pensais fini, mentalement.
ravi pour lui et pour Villareal.
Hier à 17:07 Un joueur de MLS prend un amende à cause de ses chaussettes 8 Hier à 13:36 Manchester City passe au foot US 12 Hier à 10:27 La CAN se jouera l'été et à 24 équipes 75
Partenaires
Logo FOOT.fr Olive & Tom
jeudi 20 juillet Zabaleta claque une grosse volée pour accueillir Joe Hart 3
jeudi 20 juillet La théorie qui dit que Neymar va signer au PSG (via BRUT SPORT) jeudi 20 juillet Une remontée historique des Seattle Sounders 19 mercredi 19 juillet Les Brésiliens du PSG (via BRUT SPORT) mercredi 19 juillet La petite gourmandise de Callejón 4 mercredi 19 juillet Un but barcelonesque en D4 argentine 10 mardi 18 juillet Un supporter argentin dégomme un drone 18 mardi 18 juillet Utaka débarque à Sedan ! 19 mardi 18 juillet La Norvège, prochaine étape de Diego Forlán ? 11 mardi 18 juillet Un champion du monde 2006 recherche un club sur LinkedIn 41 lundi 17 juillet Lass officiellement à Al-Jazira 40 lundi 17 juillet Un tatouage de Lacazette sur le cul d'un fan d'Arsenal 44 lundi 17 juillet Les énormes fumigènes du Lech Poznań 11 lundi 17 juillet Michu arrête sa carrière 14 lundi 17 juillet Diego Costa parade avec un maillot de l'Atlético 13 dimanche 16 juillet Marco Simone nouvel entraîneur du Club africain 7 dimanche 16 juillet La mine de Pato avec le Tianjin Quanjian 5 dimanche 16 juillet David Bellion au Festival d'Avignon 15 dimanche 16 juillet Le lapsus embarrassant de Biglia 17 dimanche 16 juillet Gold Cup : La Martinique quasiment éliminée 2 samedi 15 juillet La famille Ajax affiche son soutien à Nouri 7 samedi 15 juillet Éric Abidal flambe dans un tournoi de foot à six 13 samedi 15 juillet Ah, au fait, Sneijder est officiellement libre 25 samedi 15 juillet La Guyane éliminée de la Gold Cup 8 vendredi 14 juillet Un match amical à onze contre cent 12 vendredi 14 juillet La Guyane perd sur tapis vert à cause de Malouda 22 vendredi 14 juillet Candela régale avec l'équipe de France de légendes de futsal 14 vendredi 14 juillet Un jour après son transfert, il se prend un lob de 50 mètres jeudi 13 juillet Rooney claque une grosse mine pour son retour 18 jeudi 13 juillet Bolton installe des sièges de luxe dans son stade 16 jeudi 13 juillet Munich 1860 ne jouera plus à l'Allianz Arena 22 jeudi 13 juillet Chuck Blazer est mort 96 mercredi 12 juillet Un club anglais va payer ses joueuses autant que ses joueurs 27 mercredi 12 juillet En direct : la présentation de Dani Alves au PSG (via Brut Sport) 6 mercredi 12 juillet Solomon Nyantakyi accusé de double meurtre 40 mercredi 12 juillet Verratti affiche Trapp 36 mercredi 12 juillet La Guyane prend un point historique ! 41 mardi 11 juillet Malouda titulaire avec la Guyane 4 mardi 11 juillet Quel mercato pour la saison 2017/2018 ? 5 lundi 10 juillet Amavi recalé à la visite médicale 38 lundi 10 juillet Le pétard de Ziri Hammar 2 lundi 10 juillet Un Allemand passe du foot amateur à la D3 anglaise 21 dimanche 9 juillet L'hommage de United à Rooney 17 dimanche 9 juillet Sol Campbell prêt à travailler gratuitement 22 dimanche 9 juillet Un maillot interdit à cause d'une carte du XXe siècle 9 samedi 8 juillet Le coup franc sublime d'Anderlecht 1 vendredi 7 juillet Un cours d'anglais pour annoncer la dernière recrue de Swansea 1 vendredi 7 juillet Les joueurs de Bilbao se rasent le crâne en soutien à Yeray Álvarez 13 vendredi 7 juillet Guy Roux rêve d'aligner Macron 17 vendredi 7 juillet Le programme de la première journée de Ligue 1 31 vendredi 7 juillet Mbappé en tournée à Paris 66 vendredi 7 juillet Un Anglais va faire le tour des stades des 55 pays d'Europe pendant un an 14 jeudi 6 juillet Fusion Juvisy-Paris FC actée 9 jeudi 6 juillet Platini : suspension confirmée par le Tribunal fédéral suisse 5 jeudi 6 juillet Le golazo de Damião avec Flamengo 10 jeudi 6 juillet Wycombe dévoile un maillot de gardien hypnotisant 20 jeudi 6 juillet Giovinco continue de régaler à Toronto 12 jeudi 6 juillet Piqué s'éclate dans le désert 20 jeudi 6 juillet Maradona continue ses péripéties 13 mercredi 5 juillet Le Real met la main sur Theo Hernández 44 mercredi 5 juillet SOLDES : jusqu'à -20% sur la boutique SO FOOT 2 mercredi 5 juillet Asamoah Gyan revient en Europe 26 mercredi 5 juillet Un supporter fait 13 700 km pour voir jouer son équipe 8 mercredi 5 juillet Eric Dier fait l'essuie-glace 9 mercredi 5 juillet Chapecoense vire son entraîneur 7 mercredi 5 juillet Lingard tape un foot avec des gosses hystériques 43 mardi 4 juillet Le prochain SO FOOT en kiosque le 12 juillet 1 mardi 4 juillet Chine : un arbitre tabassé lors d'un match supposé truqué 12 mardi 4 juillet John Terry s'invite sur la fesse d'un supporter d'Aston Villa 15 mardi 4 juillet Un Géorgien se fait tatouer son onze de rêve des Pays-Bas 48 mardi 4 juillet Maradona au match pour Infantino 3 mardi 4 juillet Podolski et la culture japonaise 23 mardi 4 juillet La superbe vidéo de campagne d'abonnement de la Sampdoria 24 lundi 3 juillet Maradona accusé d'agression par une journaliste russe 45 lundi 3 juillet Djibril Cissé signe en D3 suisse 26 lundi 3 juillet Le portrait mural d'Hamšík dévoilé 13 lundi 3 juillet Maradona joue au hockey en Russie 4 lundi 3 juillet Un joueur nord-irlandais fait croire qu'il signe au Barça 13 lundi 3 juillet Éric Besson devient président du Blanc-Mesnil 15 dimanche 2 juillet Le solo de Pato 14 dimanche 2 juillet Blatter : « J'aurais dû m'arrêter plus tôt » 16 dimanche 2 juillet Dybala marque un coup franc improbable 8