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SOCAR, le sponsor qui tache

Cela n'a échappé à personne. Au milieu des sponsors traditionnels de l'Euro, une inconnue : SOCAR. L'entreprise pétrolière azérie entend bien faire connaître son nom et, surtout, défendre les intérêts de son pays. Ça tombe bien, ce sont aussi ceux de l'UEFA.

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Jeudi 9 juin 2016. La France du foot pioche d'impatience. Demain, l'Euro. On va enfin voir les Bleus à l'œuvre. Du côté de la maison de la culture de l'Azerbaïdjan, les Tomahawk de Payet ou l'hyperactivité de Kanté ne sont pas pour autant au cœur des discussions. Autour de Rachida Dati, maire du 7e arrondissement parisien, MM. Amirbayov et Rovnag lancent avec fierté leur championnat d'Europe. Le premier est ambassadeur de l'Azerbaïdjan, le second président de la SOCAR, soit la State Oil Company of Azerbaijan Republic. Un acronyme barbare pour le grand public, qui figure pourtant parmi les dix « partenaires globaux » de l'UEFA Euro 2016™, au milieu des incontournables Coca-Cola, McDonalds ou adidas.


C'est que l'entreprise nationale de pétrole et de gaz du pays caucasien compte bien se faire connaître. Elle a même invité un Marcel Desailly paradant dans un casque de réalité virtuelle siglé de la marque. Un choix judicieux : c'est lui qui avait ouvert le score pour les Bleus face aux Azéris lors du 10-0 historique de 1995. Peut-être les organisateurs ne le savent-ils pas, peut-être aussi qu'ils s'en foutent : ce qu'ils veulent, c'est être une puissance du football contemporain. Et tant pis pour la 138e place de l'Azerbaïdjan au classement FIFA, derrière la Tanzanie. Pour Bakou, le football se passe surtout dans les vestiaires.

Mammadov, Land of Fire et Shakira


SOCAR est une entreprise nationale née en 1992 et héritière des nationalisations de la révolution bolchévique. C'est aussi 60 000 employés et 10% du PIB azéri grâce à l’exploration, la production, le transport et la commercialisation du pétrole et du gaz en Azerbaïdjan et sur plusieurs marchés internationaux. Ainsi en Suisse, où SOCAR s'est fait connaître des profanes en récupérant un réseau de 160 pompes à essence Esso, progressivement rebaptisées SOCAR. C'est justement depuis la Suisse et Nyon que tombe en 2013 le communiqué de presse officialisant sa liaison avec l'UEFA, dans lequel SOCAR se dit « fière d'être associée au monde du sport » . Va pour les qualificatifs de l'Euro et de la Coupe du monde 2018, pour le tournoi européen de l'été, et pour la victoire portugaise dans l'Euro U17, en mai à Bakou.


Et l'Azerbaïdjan ne se contente pas de cela. Le rachat du RC Lens par Hafiz Mammadov a fait chanter, puis pleurer les supporters du Racing et Gervais Martel. Plus heureux, le sponsoring « Azerbaïdjan, Land of Fire » sur le maillot de l'Atlético, pour un joli pactole de 12 millions d'euros sur 18 mois, jusqu'en juin 2015. Le FC Porto et Manchester United croquent aussi, via des tournées ou des écoles de foot. Et la FIFA, évidemment : le pays du feu a accueilli la Coupe du monde féminine U17 en 2012, avec Jennifer Lopez à l'inauguration et Shakira avant la finale. Pour le prestige, sans doute. Reste que les intentions sont claires : l'Azerbaïdjan veut se faire une place dans le monde diplomatique via le foot. À l'instar du Qatar, le président Ilham Aliyev et sa suite ont bien retenu leurs cours de « soft power » cher à Joseph Nye.

KGB Football Club


Sauf que la médaille dorée que représente l'Azerbaïdjan pour le football (400 millions d'euros de recettes de sponsoring, au total, pour l'UEFA dans cet Euro) connaît quelques revers. Le président Ilham Aliyev, vice-président de SOCAR en 1994, a pris la suite de son père, lui-même ex-patron du KGB puis du parti communiste avant l'effondrement de l'URSS, via un petit arrangement constitutionnel en 2003. En 2008, il est réélu avec 88% des voix. Résultat, une jolie place de 119e sur 167 dans le dernier classement des pays les plus corrompus au monde par l'ONG Transparency International. Ou un 163/180 dans celui de la liberté de la presse par Reporters sans frontières.


Encore ? En septembre 2014, le Parlement européen a demandé à l'Azerbaïdjan « d’entreprendre sans plus tarder les réformes en matière de droits de l’homme (…), de cesser de harceler les organisations de la société civile, les hommes et femmes politiques de l’opposition et les journalistes indépendants, et de lever l’interdiction de tout rassemblement public à Bakou » . Ce, alors même que le pays caucasien est un partenaire pétrolier et gazier incontournable pour l'Europe.

L'Ordre de gloire de Platini


Interrogée sur la pertinence du partenariat au regard de ses «  onze valeurs clés » (n° 1, Football first : « Le football est un jeu avant d’être un produit, un sport avant d’être un marché, un spectacle avant d’être un business. » ), l'UEFA a rétorqué avoir « signé un contrat avec SOCAR et non pas avec l'Azerbaïdjan » . Sauf que SOCAR, dont l'ancien président est aujourd'hui ministre de l'Industrie et de l'Énergie et dont l'actuel cumule avec sa casquette de membre du parlement, est reconnue comme le bras financier du régime d'Ilham Aliyev. Sauf, aussi, que l'ONG Global Witness considère l'opacité financière comme «  systémique  » au sein du groupe, et la corruption « épidémique » dans l'industrie pétrolière azérie. Sauf, enfin, que pas moins de 14 employés de SOCAR sont décédés lors d'accident du travail en 2014. Mais l'UEFA préfère voir le verre à moitié plein : « Le soutien de SOCAR au football européen nous permet notamment de développer des valeurs de respect et de fair-play qui vont bien au-delà des terrains de jeu. »


Et Michel Platini de recevoir en 2007 l'Ordre de gloire, plus haute distinction nationale, des mains du boss Aliyev « pour ses contributions au développement du football en Azerbaïdjan » . Lien de causalité ? En 2014, un an après la signature du contrat de sponsoring entre l'UEFA et SOCAR, l'organisation européenne annonce que Bakou fait partie des villes retenues pour accueillir trois matchs de poules et un quart de finale de l'Euro 2020, au même titre que Rome, Munich et... Saint-Pétersbourg. Une ville russe qui aura pourtant reçu la Coupe du monde deux ans plus tôt. Mais aussi la ville où siège Gazprom, géant gazier et premier sponsor de la Ligue des champions. En fait, SOCAR n'est qu'un élève modèle. Et l'UEFA un professeur attentif à ses intérêts.

Par Eric Carpentier
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Dans cet article

Ripaillons Niveau : CFA2
Monsieur ? Oui, pardon, je suis au fond de la classe, je n'ai pas bien entendu. Oui, je sais, j'aurais du arriver à l'heure. Vous pouvez répéter les valeurs de l'UEFA s'il vous plait ?
Peñarol mi Amor Niveau : Ligue 2
Note : 1
Merde, en voyant le logo, j'ai d'abord cru à l'ananacrédit de Dieudo...

N’empêche, ça aurait eu de la gueule !
je me souviens avoir beaucoup ri devant Albanie-Suisse, quand j'ai découvert que l'UEFA balançait une grosse pub pour l'Azerbaïdjan à Bollaert.
Moi qui croyais que c était le nouveau magazine de Sopress dédié aux bagnoles
C'est toujours la même histoire. Dès qu'un pays un peu exotique fait parler sa richesse. On fait tout pour lui cracher dessus. Vous croyez peut être que la France, les états-unis et leurs multinationales sont des anges ?
TheGoatKeeper Niveau : Ligue 1
Note : 1
Cette derive mercantile du football est vraiment triste.

Je ne comprends pas pourquoi les Gouvernements Europeens, plutot que de collaborer, prefere se concurrencer pour choper l'Euro a coup de d'amnistie fiscale...et que les dirigeants ne publient meme pas leurs salaires (alors que les patrons du CAC et des autres entreprises cotees le font, eux)

Pourtant, ce ne serait pas bien complique...

Bref, cest plus un menage quil faut faire, mais un grand nettoyage de printemps. je ne suis pas favorable a la politique de la terre brulee (coucou le Brexit), mais dans certaines situations extremes, pourquoi pas

Stephane_Guivar'ch Niveau : CFA2
Un bon article, rien que pour ça, que je suis content que Sofoot continue à exister !
TheGoatKeeper Niveau : Ligue 1
Note : 4
Message posté par tottiOuj
C'est toujours la même histoire. Dès qu'un pays un peu exotique fait parler sa richesse. On fait tout pour lui cracher dessus. Vous croyez peut être que la France, les états-unis et leurs multinationales sont des anges ?


Mec. Comparons ce qui est comparable. Tu nous compare une dictature, un pays ou il ny a pas de droits de l'homme et de liberte de la presse, a deux pays democrates qui ont fait de la liberte la fondation de leur culture (certe sous des intepretations differentes).

Les pays que tu cites ne sont pas tout blancs, mais bon, comparons ce qui est comparable. Franchement.
TheGoatKeeper Niveau : Ligue 1
Note : 2
Message posté par Stephane_Guivar'ch
Un bon article, rien que pour ça, que je suis content que Sofoot continue à exister !


Entierement d'accord.

Tres bon article.
Message posté par tottiOuj
C'est toujours la même histoire. Dès qu'un pays un peu exotique fait parler sa richesse. On fait tout pour lui cracher dessus. Vous croyez peut être que la France, les états-unis et leurs multinationales sont des anges ?


Loin de moi l'idée de te contredire, mais là le problème c'est que "multinationale" et "gouvernement" ne font qu'1. Ces dirigeants ont donc un pouvoir politique ET économique en même temps, et vu l'opacité du régime ce n'est pas bon signe pour les gens qui y vivent.
Et les millions qui sponsorisent l'Euro ne viennent pas forcément des bénéfices privés de l'entreprise. Enfin j'espère me tromper.
L'argent fait la loi partout, mais en France tu as au moins un peu de protection. Le destin y est aussi injuste que sur le reste de la Terre, mais je me demande ce qu'il peut t'arriver dans ce genre de pays si tu as le malheur ne serait-ce que de liker une photo anti-gouvernement sur facebook.......
gwynplaine76 Niveau : CFA2
Message posté par Ronda
Moi qui croyais que c était le nouveau magazine de Sopress dédié aux bagnoles


Ah dsl mec, j'ai balancé mon dernier +1 en 1976, c'était pour une vanne hilarante à propos des poteaux carrés.
Message posté par TheGoatKeeper
Mec. Comparons ce qui est comparable. Tu nous compare une dictature, un pays ou il ny a pas de droits de l'homme et de liberte de la presse, a deux pays democrates qui ont fait de la liberte la fondation de leur culture (certe sous des intepretations differentes).

Les pays que tu cites ne sont pas tout blancs, mais bon, comparons ce qui est comparable. Franchement.


Penses-tu. Certains sont prêts à justifier et accepter les pires exactions pour voir leur club en quart de finale de ldc.
Le Graal suprême.
Bring back our Planus Niveau : DHR
Tout le monde en parle donc ça buzz... mais je suis sûr que sinon ça passait inaperçu (même si c'est vrai, c'est insidieux comme une tique la pub). Encore Gazprom c'est connu mondialement pour diverses raisons peu glorieuses, et on en reparle souvent pour ces mêmes raisons.

Mais un truc azéri je suis dubitatif. Au mieux bravo, ils se sont attirés l'attention des ONG ou autres activistes, et des journalistes, et de nous l'audience donc. Et l'UEFA avec.
Maintenant tout le monde sait que ce sont de gros pourris !
Jean Michel Assaule Niveau : Ligue 2
Socar, Hisense et Turkish Airways sont heureux de vous présenter l'Euro 2016.
d equateur Niveau : DHR
C'est vrai que Coca, Mc Do, et Adidas sont les leaders du commerce équitable, de la protection de l'environnement, du respect et de l'épanouissement des employés etc etc ...

Quel monde de faux-culs !

Message posté par Jean Michel Assaule
Socar, Hisense et Turkish Airways sont heureux de vous présenter l'Euro 2016.


Alors que Coca et Mcdo c'est mieux c'est ça mouahahahahahahaa

Quel bande de suceur de queue
Mac Do, RESTAURANT OFFICIEL DE L EURO 2016..EN FRAAAAAANCE, ben les gars, cela s est triste.
sinon, rien de neuf, il faut de plus enlus de thunes, les droits teles s arrachent, les 'stars' du foot ont besoin de salaire a 6 chiffres a la semaine (coucou angleterre et équipe de 1/4 de champions league). les fly emirates, quatar airways, gazprom.. les oligarques russes achetant des clubs, les chinois rachetant la moitie de l Espagne, on parle du portugal aussi, l' europe du foot d elite n appartient plus du tt aux europeens, car nos gouvernement on tt foutu en l air en 16-18 ans et apres l austerite revendent tt ce qui est proposes á l achat par les new riches, par exemple, Leicester et son boss, qui detient les duty free de Malaysie, entre autres..(bien sur ils ont fait une super annee mais voila, le president est mega riche, j aimerais bien voir ca pour retrouver Anderlecht en finale de coupe d europe, mais je ne prefere pas pour garder un minimum d integrite et de tradition...
ca doit plutot être le classement des pays les moins corrompus parce que si c'est les plus, 119eme sur 167 ca serait plutot pas mal!
Message posté par tottiOuj
Vous croyez peut être que la France, les états-unis et leurs multinationales sont des anges ?

On parle plus de peuple élu nous concernant. Les anges c'est encore autre chose.
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