1. //
  2. // Leicester champion

Shinji sur la falaise

C'est le soldat discret, celui dont on parle le moins, mais peut-être celui qui aura été l'un des plus utiles de la saison de Leicester. En l'espace d'un an, Shinji Okazaki est devenu le rouage essentiel du système Ranieri, un chien prêt à crever sur une pelouse, mais aussi un mec qui a enfin compris de quoi on lui parlait. Pas toujours simple.

Modififié
Le premier jour, il ne comprenait rien. Il se contentait de répondre aux consignes par un « ok » poli. Mais, au fond, aucun message ne rentrait. C’était pourtant le plus gros pari. Une sorte de tête de gondole tirée d’un marché estival placé sous le signe de l’économie et avec qui Leicester allait également pouvoir augmenter sa visibilité à l’international. Pour le propriétaire du club, Vichai Srivaddhanaprabha, la petite touffe était également l’assurance de mettre un pied dans le marché asiatique, au Japon d’abord, mais aussi en Thaïlande où le gros portefeuille des Foxes a construit son empire. Recruté à l'époque par Nigel Pearson, Shinji Okazaki était alors un petit peu plus qu’un joueur de foot. C’était un projet global caché derrière le sourire affiché en permanence par le meilleur buteur japonais de l’histoire de la Bundesliga. Okazaki est arrivé à Leicester le 1er juillet dernier. Dix mois plus tard, son histoire a rempli la salle de presse du King Power Stadium de journalistes asiatiques - « les Japonais ne connaissaient pas Leicester la saison dernière, mais aujourd’hui, ils savent qui on est » -, dont l'un est même envoyé spécial permanent, et le petit Shinji est devenu un petit peu plus qu’une image. C’est devenu un héros.


L'amour du détail


La conquête de Leicester est une fresque gigantesque. À l’heure de la Premier League toujours plus riche, toujours plus clinquante, c’est surtout une anomalie. L’histoire ne retient souvent que les héros. Shinji Okazaki, lui, n’en est pas vraiment un. Il n’a jamais aimé la lumière et est devenu plutôt le rouage essentiel de la machine Ranieri. C’est simple : cette saison, quand Vardy était là, le Japonais l’était aussi. L’entraîneur italien ne se voyait pas vivre sans cette doublette. Et le scénario a toujours été le même. Okazaki est aligné d’entrée, Ulloa le remplace à une trentaine de minutes de la fin. Il faut alors comprendre pourquoi l’attaquant japonais est aussi indispensable. Tout simplement parce qu’il se dépense comme personne, qu’il dévore l’espace comme personne et qu’il est peut-être le renard avec le plus gros cœur accroché derrière la gueule de renard. Shinji Okazaki est un chien fou qui n’est pas forcément beau à voir jouer, mais qui avance pour terminer la rencontre avec le maillot dégueulassé. Reste qu’il est certainement le joueur offensif le plus utile dans un rôle ingrat que Ranieri a su lui faire accepter.


Celui de gratter dans le détail. Okazaki n’est jamais à la tombée d’un coup franc, mais il le provoque. Il ne rend jamais une fiche de stats offensives terrible, mais il rend celles de ses partenaires excellentes. Pourquoi ? Tout simplement parce que l’attaquant japonais à un QI supérieur à la moyenne, qu’il court avec intelligence et ne s’aventure jamais dans un appel dans le vide. C’est pour ça qu’il était devenu hier une idole à Mayence et qu’il représente l’avenir du Japon de demain au moment où Keisuke Honda est retombé aussi vite qu’il est monté. Physiquement, ce n’est pas non plus un monstre, plutôt une copie touffue de Ken Jeong, mais, dans ce cadre, il colle parfaitement à la philosophie Leicester : celle d’une équipe avec un cœur énorme, dopée à la multiplication des efforts et qui entre parfaitement dans l’une des évolutions du football moderne. Une sorte d’Atlético de Madrid, plus douce mais convaincue par les mêmes préceptes.


Big in Japan


C’est aussi la force du travail de Ranieri cette saison, d’avoir réussi à convaincre un groupe tout entier de le suivre dans sa cause. Son 4-4-2 fixe est basé sur un pressing intense où la première couverture est largement amenée grâce à Okazaki. Vardy, lui, n’est finalement qu’un finisseur dans un jeu construit autour de contre-attaques rapides où l’attaquant japonais excelle dans son rôle de pivot. Reste que le Japonais sait aussi briller parfois, face à West Ham en août dernier ou contre Newcastle dernièrement. Il a surtout réussi là où nombre de ses compatriotes se sont fracassé les dents lors des dernières années. L’exemple de Kagawa à Manchester United est encore présent, celui de Nakata ou Toda hier aussi. Reste qu’Okazaki a su faire accepter son style et son sourire après avoir passé « enfin le test d’anglais » comme aime le rappeler Ranieri. No Shinji, no party.

Par Maxime Brigand
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié


Dans cet article

GovouLegend Niveau : CFA
Note : 3
Un club moyen qui fait une super saison, des joueurs qui viennent de divisions inférieures ou achetés à bas prix qui se révèlent excellents, un attaquant japonais pour le coté cool, le fils d'une ancienne légende pour la hype, des dirigeants ravis par les performances de leur entraîneur et la qualité du recrutement...

J'ai compris ! Depuis le début tout ceci n'est qu'une partie de football manager !
Un très bon joueur et l'article décrit très bien ses qualités et son intelligence dans le jeu.

Mais, sans vouloir faire le rabat-joie, je suis très content de lire un truc sur ce joueur, mais on parle tout de même du meilleur buteur Japonais en Buli (devant les Takahara, Kagawa and co).

Donc dire que ce joueur est une surprise je trouve ça un peu exagéré. La surprise perso, ce fût de le voir signé chez les foxes après une énième bonne saison en Allemagne et avec un Mainz qui montait en puissance.
Je suis content qu'un article vantant les qualités de ce joueur paraisse. Parce que j'ai beaucoup trop de fois entendu cette année qu'Okazaki était le point faible de Leicester et n'était pas une bonne affaire, un bon joueur...alors que c'est tout le contraire !

Comme le montre l'article, il donne tout sur le terrain, court partout, tout le temps et créé des monstres d'espaces pour Vardy. Ce genre de considération ne sert à rien mais je suis persuadé que Vardy n'aurait pas mis la moitié de ses buts sans lui (bon, là j'abuse peut-être un peu).

J'espère qu'il ne sera pas noyé par la concurrence l'année prochaine (étant donné que Leicester va sans doute beaucoup acheter, il mérite de jouer un grand rôle pour la saison à venir. Après, je suis fan de football japonais donc je suis sans doute pas très objectif.

Sinon, pour en revenir à l'article, certes Okazaki est très important pour la séléction japonaise (avec ses 48 buts en 100 sélections) mais de la à dire qu'il en représente l'avenir...le mec a quand même 30 ans.
Vous en faites beaucoup sur la barrière de la langue (même si oui je sais ils en parlent eux même en conf de presse). Okazaki parle Allemand, Ranieri parle Anglais, Huth parle les 2 : je vois pas le souci majeur par rapport à des centaines d'autres joueurs.
Hier à 21:30 La belle ouverture du score de Liverpool 8
Hier à 17:57 Macron s'est invité à la Commanderie 19
Partenaires
Logo FOOT.fr Olive & Tom
Hier à 11:20 Un mercato raccourci en Premier League ? 25 Hier à 11:16 Gignac donne son nom à un tigre 21 Hier à 08:48 Déjà un doublé pour Gomis en Turquie 6
lundi 14 août Ribéry défait les lacets de l'arbitre en plein match 40 dimanche 13 août Le premier but de Neymar avec Paris 10 dimanche 13 août La banderole guingampaise pour Neymar 33 dimanche 13 août Gignac claque son premier pion de la saison dimanche 13 août La douceur de Bendtner 11 dimanche 13 août L'expulsion invraisemblable de Kaká 29 samedi 12 août Un joueur expulsé après 39 secondes 3 samedi 12 août Les Farc veulent une équipe professionnelle 23 vendredi 11 août Sneijder présenté à l'Allianz Riviera 11 vendredi 11 août 340€ à gagner avec Bordeaux & Caen-Saint-Etienne vendredi 11 août Watford annonce une recrue via Football Manager 13 vendredi 11 août L'énorme raté de Van Wolfswinkel 6 vendredi 11 août Burnley s'intéresse à De Préville 25 vendredi 11 août Botafogo et le Club Nacional voient rouge en Libertadores 5 vendredi 11 août La photo de Fellaini en street-art à Melbourne 11 jeudi 10 août NOUVEAU : 100€ offerts pour miser chez BetStars ! jeudi 10 août Un club estonien marque sans avoir touché le ballon 7 mercredi 9 août La drôle de vidéo de présentation de Boudebouz au Betis 9 mercredi 9 août Taye Taiwo s'exile en Suède 23 mercredi 9 août Peux-tu résoudre l'énigme de Geoffrey Jourdren ? (via BRUT SPORT) mercredi 9 août Il se blesse en enjambant un panneau publicitaire 36 mercredi 9 août La mine exceptionnelle de Tierney pour le Celtic 7 mercredi 9 août Et si c'était la saison d'Arsenal ? (via BRUT SPORT) mardi 8 août Patrick Montel s'indigne du transfert de Neymar (via BRUT SPORT) mardi 8 août Maradona est prêt à se battre pour Maduro 61 lundi 7 août Nainggolan, Strootman et Cafu s'essayent au drone challenge 12 lundi 7 août Djourou finalement à Antalyaspor 13 lundi 7 août Ils remboursent leurs supporters après une défaite 8-2 18 lundi 7 août Bricomarché partenaire de la Coupe de la Ligue 83 lundi 7 août David Villa plante un triplé dans le derby new yorkais 4 dimanche 6 août Le PSG aurait dépensé 50 000€ pour illuminer la Tour Eiffel 28 dimanche 6 août Une reprise de volée monumentale en Russie 9 dimanche 6 août Aboubakar Kamara : appelez-le "AK 47" 9 dimanche 6 août Quand Buffon rend hommage à Bolt 32 dimanche 6 août La praline de Drogba 5 samedi 5 août La merveille de Graziano Pellè 28 vendredi 4 août 400€ à gagner avec Neymar meilleur buteur de la Ligue 1 ! 1 vendredi 4 août Le vrai salaire de Neymar au PSG (via BRUT SPORT) jeudi 3 août En direct devant l'hôtel de Neymar à Paris (via BRUT SPORT) jeudi 3 août Comment accueillir Neymar à Paris ? (via BRUT SPORT) jeudi 3 août L'ouverture du score du Videoton contre Bordeaux 2 jeudi 3 août La Premier League interdit les dessins sur ses pelouses 10 jeudi 3 août L'ancien boss de Disney s'offre Portsmouth 14 jeudi 3 août Le Real Madrid accroché par les All-Stars MLS 16 jeudi 3 août Domenech : « Les entraîneurs français ont un déficit d'image » 88 jeudi 3 août La lettre du maire d'Ostende aux supporters de l'OM 69 jeudi 3 août Un tifo du Legia revient sur la révolte de Varsovie 53 jeudi 3 août La franchise MLS de Beckham prend forme 35 jeudi 3 août 200€ à gagner avec PSG & FC Bâle jeudi 3 août Lampard embrasse la carrière de consultant 11 jeudi 3 août Aly Cissokho rejoint un promu turc 18 mercredi 2 août Kylian Mbappé souhaiterait quitter l'AS Monaco 114 mercredi 2 août Le super but collectif qui libère Nice 15 mercredi 2 août Le tifo en l'honneur de Nouri 2 mercredi 2 août Un joueur rémunéré en huile d'olive 39 mercredi 2 août Dundee met en vente son gardien sur Twitter 6 mardi 1er août Schweinsteiger trolle la presse US 7 mardi 1er août Les supporters bâlois s'invitent en conférence de presse 3 mardi 1er août Un cycliste parodie le tweet de Piqué 6 mardi 1er août Nainggolan met un coup de tondeuse à des supporters 5 mardi 1er août Excuse-toi comme Echouafni ! (via BRUT SPORT) mardi 1er août La formule « ABBA » lancée pour les TAB 33 mardi 1er août Klopp répare le micro de Simeone 22 lundi 31 juillet Adu testé en Pologne 26 lundi 31 juillet Les joueurs de Colo-Colo rentrent sur la pelouse avec des chiens 30 lundi 31 juillet "On peut te tuer dans la rue pour un téléphone portable" (via BRUT SPORT) lundi 31 juillet Giovinco claque encore un coup franc 16 lundi 31 juillet Dybala ridiculise Nainggolan 38 dimanche 30 juillet Le plus vieux derby du monde (via BRUT SPORT) dimanche 30 juillet La jolie praline de Kaká 16 dimanche 30 juillet Griezmann en saucisse sur Twitter 15 dimanche 30 juillet L'énorme boulette de la gardienne danoise 19 dimanche 30 juillet Un gardien égalise en dégageant 7 samedi 29 juillet Le derby de Soweto endeuillé 2 samedi 29 juillet Podolski débute par un doublé 5 samedi 29 juillet Laszlo Bölöni oublie le nom d'un joueur recruté la veille 15 samedi 29 juillet Kondogbia inscrit un superbe but... contre son camp 23 vendredi 28 juillet Les frangins dos Santos réunis aux Los Angeles Galaxy 23 vendredi 28 juillet Jermaine Pennant va signer en septième division anglaise 20 vendredi 28 juillet Le fils de Rivaldo claque une mine devant les yeux de son père 8 vendredi 28 juillet Metz veut rapatrier Emmanuel Rivière 27 vendredi 28 juillet Ángel María Villar démissionne de ses postes à la FIFA et l'UEFA 25 vendredi 28 juillet Brandão retrouve Anigo en Grèce 15 jeudi 27 juillet Le triplé de Valère Germain 20 jeudi 27 juillet La boulette de la gardienne portugaise 29 jeudi 27 juillet Bob Bradley va revenir en MLS à Los Angeles FC 2 jeudi 27 juillet Leroy Sané se tatoue son portrait dans le dos 103 mercredi 26 juillet Le Dynamo Kiev et Astana rigolent, Ludogorets et le Celtic font la moue 30 mercredi 26 juillet Les supporters niçois déjà bouillants 2 mercredi 26 juillet Un joueur quitte son club à cause de la croix catholique sur l'écusson 139 mercredi 26 juillet Siniša Mihajlović enquille les lucarnes à l'entraînement 22 mercredi 26 juillet Les fans de San Lorenzo reprennent Despacito (via Brut Sport) mardi 25 juillet Ederson atteint d'un cancer des testicules 67 mardi 25 juillet Marca annonce un accord pour Mbappé au Real Madrid 164 mardi 25 juillet Droit de réponse "Mistral Gagnant" 33 mardi 25 juillet La praline de Castillo au Mexique 4 lundi 24 juillet Reading présente ses maillots en réalité virtuelle lundi 24 juillet Entraînement arrêté à Leipzig après un pétage de plomb de Keïta 53 lundi 24 juillet Le maire de Mont-de-Marsan mange un rat à cause du PSG 26 lundi 24 juillet Quand des joueurs s'essaient aux glissades à plat ventre 6 lundi 24 juillet Ronald McDonald donne le coup d'envoi de Real-MU 28 lundi 24 juillet Ronaldinho régale au beach soccer 16