Shaolin Soccer, l'avenir du football chinois

Alors qu'elle compte plus d'un milliard d'habitants, la Chine n'arrive toujours pas à aligner une équipe de onze joueurs qui fasse rêver. Pour que le pays devienne une superpuissance du football, l'école Tagou, près du monastère Shaolin, a donc décidé d'ouvrir une section foot. Le but : mieux jouer grâce aux arts martiaux.

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« Les Chinois ont obtenu les JO d'été à Pékin en 2008 et organiseront les JO d'hiver en 2022. Il y aurait une certaine logique à ce qu'ils obtiennent à brève échéance l’organisation d’une Coupe du monde de football. Mais après, la gagner, c’est une autre histoire... » , décryptait l'économiste du sport Jean-Pascal Gayant dans les colonnes des Échos. Certainement piqué dans son orgueil à la lecture de cette presse, le président chinois Xi Jinping a compris le rôle très puissant du football. Suffisamment pour vouloir faire de la Chine une superpuissance de ce sport d’ici 2050. Problème, son pays est actuellement à la 84e place du classement FIFA, calé entre le Guatemala et le Kenya. À part une participation au Mondial 2002 ponctuée de trois défaites et aucun but marqué, la sélection nationale n’a pas franchement l’occasion de briller. Alors si la Super League commence peu à peu à attirer des grands noms – pour l’instant plus pour les chèques que pour la beauté du jeu –, le vrai travail à fournir est dans la formation des jeunes. Le projet le plus créatif se trouve à Zhengzhou, dans la province du Henan, à 600 kilomètres au sud-ouest de Pékin. Là-bas, l’école Tagou, une des plus grandes écoles d’arts martiaux en Chine, est installée à quelques pas du monastère Shaolin. Sa section foot rassemble 1500 enfants sur les 35 000 accueillis. Pour des résultats encore mitigés.

Au-delà du football


«  Voler et faire des trucs géniaux, ça, je ne sais pas faire. » Sun Linyuan, jeune joueur de douze ans, l’admet : il faudra encore un peu attendre avant de voir les figures du film Shaolin Soccer dans la vraie vie. «  Mais plus tard, je saurai donner des coups de pied circulaires et je serai un meilleur footballeur » , assure-t-il. L’échauffement est donc un peu particulier. Alors que les gamins occidentaux sont habitués au fameux trio lever de genoux/talons-fesses/pas chassés, les petits Chinois préfèrent le combo roulades/coups de pied/coups de poing. Chacun sa technique. « Nous cherchons à combiner le football aux techniques d'arts martiaux des moines de Shaolin, afin de créer un concept original » , assure M. Sun à l’AFP. Après avoir effectué un stage pour devenir entraîneur de football, il est convaincu que ces méthodes peuvent fonctionner. « Avec leur base de kung-fu, ils ont une souplesse et une force physique qui les aident quand ils jouent au football. Et savoir sauter en l'air les aide aussi » , observe-t-il. Des paroles qui n’étonnent pas du tout Stéphane, professeur à l’Académie d’arts martiaux traditionnels chinois à Paris : « La culture chinoise et les arts martiaux chinois touchent à un domaine beaucoup plus large que ce qu’on peut imaginer quand on parle d’arts martiaux en Occident. C’est véritablement une forme d’éducation et un art de vivre. C’est une manière de gérer beaucoup de choses dans le quotidien. Ça dépasse le cadre strictement du combat, indique-t-il. Les arts martiaux peuvent aider dans tellement de domaines. » Alors pourquoi pas dans le football ?

Vidéo

Joue-la comme Ibra ?


L’exemple parfait s’appelle évidemment Zlatan Ibrahimović. Le Suédois, ceinture noire de taekwondo à l’âge de dix-sept ans, a régalé la planète de certains gestes dont lui seul a le secret. « À chaque fois qu’Ibra met un coup de pied bizarre, il dit lui-même que c’est grâce au taekwondo » , expliquait Leif Almo, son ancien entraîneur de cet art martial sud-coréen. Si cela marche avec le taekwondo, pourquoi pas le kung-fu shaolin ? D’autant plus que ce dernier « est plus complet parce qu’il permet de travailler la respiration, le coup de pied et en même temps l’élasticité des muscles. Et pour un très bon footballeur, ce sont les qualités qu’il faut, je pense » , avance Maître Shi Heng Jun, moine guerrier de la 35e génération du temple Shaolin. Le kung-fu amène à être plus précis quand on réceptionne le ballon ou quand on tire dedans parce que dans le kung-fu, on cherche la perfection. Il y a un mouvement à exécuter et il faut le faire parfaitement. Je pense que dans le football, c’est la même chose, il faut faire le geste juste » , poursuit-il.

Surtout, le kung-fu a l’avantage de mêler à la fois les techniques de combat, mais de s’appuyer aussi sur des exercices de respiration, de gymnastique, le tout saupoudré d’un zeste de méditation. « La méditation peut être utile pour le footballeur parce qu’une fois qu’on s’est dépensé, c’est le meilleur moyen pour se ressourcer, pour récupérer l’énergie perdue » , explique Shi Heng Jun. De quoi éviter les blessures ? Pour cela, il faut plutôt se tourner vers le qi gong, gymnastique traditionnelle chinoise, inclus dans l’apprentissage du kung-fu shaolin. « C’est dans le qi gong qu’on fait travailler les différents tendons et les muscles. Le taekwondo, on apprend à être souple, à faire des coups de pied très haut. Mais quand on est vieux, on ne peut plus pratiquer, parce que les muscles ne fonctionnent plus, les tendons sont devenus raides. Le qi gong permet l’élasticité des tendons. Le travail de la respiration et du "qi", c’est-à-dire de l’énergie, qui permet d’être plus en forme, même quand on est âgés » , poursuit le moine. Alors pendant que papy Ibra soignera son arthrose, les futurs joueurs chinois, eux, garderont leurs jambes de feu. Mais si tout cela est bien beau sur le papier, sur le terrain, c’est une autre affaire. « Vous ne faites que courir après le ballon ! Je croyais vous avoir appris à marquer les adversaires » , hurle Sun Dawei, entraîneur à l’école Tagou, à ses joueurs. Visiblement, les discours d'avant-match devront être moins souples si l'école veut de meilleurs résultats.

Par Robin Richardot Propos de Maître Shi Heng Jun et de Stéphane recueillis par RR.
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Dans cet article

Même si l'idée n'est pas mauvaise en soi, je suis circonspect quand je vois comment ils frappent le ballon sur la vidéo. Y'a du taff...
Il est certain que les arts martiaux va aider les joueurs physiquement, Au niveau de l'agilité et même d'un point de vu psychologique, point qui est trop souvent ignoré encore. Mais d'un point de vu technique et de culture tactique ils n'ont aucun avantage par rapport à un joueur chinois lambda.. De plus, je crains que cette experience ne soit trop limittée pour qu'il y ait des resultats à l'echelle internationale
Andy Millman Niveau : DHR
Purée c'est limite dérangeant cette vidéo. Le mec jongle moins bien que moi (j'arrive à faire 5 têtes de suite! ^^) mais il a l'air d'être un exemple pur tout le monde.
Comme dis plus haut, vu comme il tape à la base dans le ballon, ils ont du travail.

Je n'arrive pas à comprendre, pourquoi ne continent-ils pas d'essayer d'être les meilleurs en gymnastique? Ce serai plus simple.
T'es dur quand même, il a tapé Maradona dans Youtube il s'est dit je vais faire comme lui. Mauvaise pioche il a regardé une vidéo du Maradona de 2016.
1 réponse à ce commentaire.
Je joue au foot depuis longtemps et je me suis mis à la boxe thai en plus et j'y ai trouvé un excellent complément pour le foot.
bah c'est bien. Très heureux pour toi.
1 réponse à ce commentaire.
Shaolin pognon (avec les différentes affaires sexofric qui ont un peu émaillé la vie de certains "temples" ces dernières années) + bon produit culturel à la fois domestique et l'export = jackpot.
volontaire 82 Niveau : CFA2
C'est vraiment pour ce genre d'articles que je me dis que vous restez les meilleurs les gars haha !
Ils auront beau etre les plus zen et avec les meilleurs tendons de la terre, tant que leurs esprit/creativite/reflexion personelle sera reniee au service du collectif et de "l'exemple du maître", ils seront mauvais au football. Mais la c'est une question de societe, et plus de sport.

Ca me rappelle un article sur Sofoot de 2 mecs qui ont lance une ecole de foot en Chine. A l'entrainement, le mec dit fais une passé, le joueur fera la passe. Si le mec lui dit frappe, le joueur fera une frappe. Des le moment ou le mec ne dit plus rien, les joueurs etaient incapables de reflechir par eux memes et attendaient patiemment les ordres.

L'exemple parfait. Ils sont trop maintenus et conditionnes depuis leur enfance. Des le moment ou ils arriveront (sur un terrain de football, je vais pas faire une refonte de leur pays) a renier ce conditionnement pour laisser passer la creativite et l'initiative, ils feront deja un graaaaand pas en avant.
mouais le principal souci de la Chine c'est qu'ils continuent de regarder de haut les autres cultures (enfin, c'est mon sentiment, illustré par les petites remarques sur le Taekwaendo)

Par exemple ici, c'est très bien de vouloir utiliser leur patrimoine afin d'apporter un gros plus à la pratique d'un sport, mais encore faudrait-il en maîtriser les bases. Alors c'est peut-être leur 3e jour d'entrainement, mais normalement quand tu frappes dans le ballon avec le corps en arrière, on est censé t'arrêter et te montrer.

Et puis la volée du coach dans les nuages.....chasse à la mouette?

Bref, d'un coté ils payent des étrangers sans investir dans la formation, de l'autre ils font du foot dans un temple shaolin, chacun dans son coin et sans cohérence. Même pour 2050 je n'y crois pas
Mowgli jongle dans la jungle Niveau : DHR
Mouais. À mon avis vu leurs coups de pied sautés dans le ballon ils vont surtout se faire siffler un paquet de "pied haut" après avoir pété de nombreuses arcades.
Si tu pète une arcade, c'est pas "pied haut", mais plutôt carton rouge pour "faute grossière". Si tu touches personne ce sera probablement "jeu dangereux". D'ailleurs, allez lire les règles officielles ("Laws of the game"), vous vous rendrez compte des inepties racontées par les "experts" (consultants ou commentateurs).
1 réponse à ce commentaire.
Le coach fait 10 jongles, ils sont tous commes des fous lol
il y a 9 heures Benjamin Bourigeaud se la joue comme Beckham 4 il y a 10 heures Neymar claque un doublé contre la Juve 30
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