Sébastien De Maio : « Je suis fier d'avoir galéré »

Sébastien De Maio est né à Paris, a été formé à Auxerre, puis à Nancy, mais n'a jamais connu la Ligue 1. Il a aussi mis pas mal de temps avant de connaître la Serie A. Il y a trois ans, l'homme évoluait encore en quatrième division italienne à Celano. Aujourd'hui, De Maio fait figure d'incontournable dans la défense à trois de Gasperini au Genoa. Retour sur la carrière d'un homme qui a un peu plus galéré que les autres pour réussir.

Modififié
Pourquoi quitte-t-on Nancy pour Brescia en Serie B quand on a 19 ans et encore aucune expérience ?
En France, c'est un peu dur pour les jeunes parce qu'il y en a beaucoup, et beaucoup de très bons joueurs. Et Nancy m'avait clairement fait comprendre qu'ils n'étaient pas trop intéressés pour me faire signer pro. J'ai eu l'occasion de venir en Italie grâce à un agent suisse qui m'a permis de faire un stage à Brescia. À partir de là, tout s'est fait assez vite. À l'époque, il me restait encore un an de contrat avec Nancy, je leur ai donc demandé l'autorisation de partir en test une semaine, ils m'ont laissé partir, et quelques jours après, je signais mon contrat.

La première saison, tu n'as joué qu'un match. À ce moment-là, tu n'as jamais regretté d'être parti loin de ta famille, de tes amis ?
C'était un an d'apprentissage obligatoire pour un jeune qui débarque en Italie sans parler la langue ni rien. L'italien, c'est une langue pas si facile, même quand on a des racines italiennes comme moi. Et puis, il fallait que je me fasse au jeu italien. Quelque chose de beaucoup plus tactique qu'en France. Finalement, je n'ai jamais regretté mon choix parce que je savais d'emblée que je ne serais pas titulaire. Il faut aussi dire que j'ai eu la chance de tomber dans un groupe où il y avait aussi deux autres francophones. Le Suisse Fabrizio Zambrella et le Belge Cédric Roussel arrivé en janvier. On habitait dans le même immeuble, on était donc souvent ensemble. Fabrizio était là depuis plusieurs saisons, donc il m'a un peu servi de grand frère. Après, un autre francophone est arrivé, Omar El Kaddouri (international marocain qui évolue aujourd'hui au Torino, ndlr). Avec lui, on s'est directement super bien entendus. Au début, on passait nos journées ensemble. On allait à l'entraînement ensemble parce qu'il n'avait pas encore le permis, on revenait ensemble, on passait nos soirées chez l'un ou chez l'autre pour aller jouer à la console ou manger un bout. Après, ça s'est calmé parce que je me suis fiancé. Mais aujourd'hui encore, on s'appelle tous les jours. Je l'ai parfois plus souvent au téléphone que ma propre femme, c'est dire (rires).

Après près de dix ans en Italie, tu as noué des liens avec d'autres expatriés français ?
Pas trop, non. Je connais Thomas Heurtaux de l'Udinese, mais sinon, j'avoue que je n'en côtoie pas tant que ça. On se connaît tous de vue et on se dit bonjour quand on se voit, rien de plus, rien de moins.

Comme souvent en Italie quand on ne joue pas, on est prêté. Ce fut aussi ton cas. Pendant deux ans, tu défends les couleurs de Celano dans les Abruzzes.
Je n'étais pas très motivé parce que je ne savais pas où j'allais, je ne savais même pas où c'était sur la carte. Et puis, le club était quand même en 4e division. C'est Brescia qui m'a proposé le prêt pour voir comment je me débrouillais un échelon plus bas. Moi, j'ai longtemps hésité parce que c'était un gros pas en arrière. Même deux en fait. J'ai pris le temps de réfléchir une bonne semaine. Le temps d'aller faire un petit test à Anvers. Là-bas, cela n'a pas marché, je ne sais même plus pourquoi, mais à mon retour, j'ai décidé de signer à Celano. Je me suis laissé aller, au début ce n'était pas facile, mais en fait ça s'est super bien passé, et je suis revenu à Brescia pour le retour du club en Serie A.

Et là, en janvier 2011, six mois après ton retour, tu es à nouveau prêté. À Frosinone cette fois, où tu vas connaître la descente de Serie B à Serie C. C'est le pire moment de ta carrière ?
De nature, je suis quelqu'un de très positif. À ce moment-là, l'essentiel pour moi, c'était de jouer. Le club était dernier de deuxième division à mon arrivée, je savais donc dans quoi je m'engageais. Là, c'est mon agent qui m'a conseillé d'y aller parce que le club me voulait. C'était un challenge, mais par contre, ça s'est mal terminé puisqu'on est finalement descendus. Moi, j'avais eu le temps de jeu recherché, c'était l'essentiel, mais les supporters, eux, étaient très énervés. On ne vit jamais bien une descente. Pour moi aussi, ce n'était pas une bonne nouvelle. Une descente, ça reste une tache noire pour toute une carrière sur un CV. Mais bon, ce n'est pas la fin du monde non plus, la vie continue, même après une relégation.

Quand on regarde tes stats', on se rend compte que tu as déjà marqué 12 buts depuis que tu es en Italie. Pourtant, quand on tape ton nom sur YouTube, une des premières vidéos sur laquelle on tombe, c'est une vilaine frappe croquée avec Brescia contre Citadella en mars 2013. Tu t'es jamais débrouillé pour la faire retirer de la toile ?
Tiens, c'est bizarre, je ne vois pas de quoi tu parles. Il faut dire que j'ai joué beaucoup contre Citadella… Une frappe vraiment ratée, tu dis ? Ah si, je vois alors (rires). Mais je ne savais même pas qu'il y avait une vidéo de ça sur YouTube ! Je vais devoir aller voir ça rapidement.

Vidéo

On parle souvent de la nébuleuse italienne, des effectifs pléthoriques et des prêts qui vont avec, des joueurs en copropriété… Toi, personnellement, tu as toujours eu ton mot à dire concernant ton avenir ?
Moi, en tant que joueur, j'ai toujours eu le dernier mot. On n'a même jamais dû me forcer la main. C'est toujours parti d'une réelle envie de jouer au foot. Rester sur le banc, ce n'est pas mon truc. Pour chacun de mes prêts, c'est à moi qu'est revenue la décision finale. Brescia n'a jamais choisi pour moi.

L'an dernier, pour ta première saison au Genoa, tu as dû te battre pour intégrer les plans de Gasperini. Et puis, malgré l'arrivée de Nicolas Burdisso en janvier 2014, tu as terminé l'année en force. Cette saison, tu restes un titulaire inamovible. T'as mis le temps, mais là, tu considères que t'es à ta vraie place ?
Je suis quelqu'un qui regarde beaucoup les autres et qui sait attendre son tour. C'est ce que j'ai fait l'année dernière. J'ai beaucoup observé les joueurs qui étaient devant moi et j'ai continué à travailler comme j'ai toujours fait. Et quand l'entraîneur a fait appel à moi, j'ai tâché de répondre présent. Je pense que j'ai plutôt bien fait ça. Gasperini privilégie une défense à trois quasi systématiquement.

On a parfois l'impression qu'au-delà de l'efficacité, jouer à trois derrière, c'est un peu devenu une mode en Italie. Conte le faisait à la Juve, Ventura avec le Torino, Iachini à Palerme
C'est vrai, beaucoup d'équipes jouent à trois derrière. Mais Gasperini, il ne faut pas oublier que c'est le premier à l'avoir fait. En fait, pour moi, ça ne change pas grand-chose. C'est un peu différent dans le sens où, à quatre derrière, c'est plus un marquage en zone, et cela demande plus d'attention. À trois, on peut se permettre de presser plus haut. C'est différent, mais moi personnellement, ça ne me dérange pas de passer de l'un à l'autre. Je suis habitué à jouer à droite, au milieu ou à gauche du trident. C'est Gasperini qui m'a habitué à ça.

Tu joues ta neuvième saison en Italie cette année. Après autant de temps, t'en as encore quelque chose à faire de la Ligue 1 ?
Bien sûr, moi je suis un fan du Paris Saint-Germain. J'ai toujours supporté Paris et je les supporterai toujours. C'est la ville où je suis né, c'est le premier club que j'ai supporté. Peu importe qui peut en être le président, je resterai un supporter du PSG à vie.

Aujourd'hui, quand tu regardes ton parcours, tu te dis quoi ?
On va dire que j'ai pris mon temps, mais je suis très content de mon parcours. Il a parfois été difficile, et c'est vrai que je n'ai pas eu tout, tout de suite, mais je me suis battu pour avoir ce que j'ai maintenant. Je suis fier de ça, d'avoir galéré, mais d'y être arrivé. Je suis surtout content de ce que j'ai fait, mais il ne faut pas que je m'arrête là pour autant. Il faut que je continue à me battre.


Propos recueillis par Martin Grimberghs
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié

La version PES de Di Vaio ?
en tout cas le mec a l'air un brin plus intelligent que la moyenne
Lost in translation Niveau : CFA
Ce commentaire revient à chaque article des français de l'étranger mais je le répète encore : c'est toujours une bouffée de fraîcheur et les mecs sont souvent intéressants, on en veut plus!!!

D'ailleurs je me disais récemment que ça doit être dur pour Sofoot de pondre 5 articles par jour sur l'actualité du foot pro français et des meilleurs clubs étrangers tout en restant différent des autres. Alors oui les présentations des joueurs clefs avant les matchs ça va un moment mais on a très vite l'impression d'avoir déjà lu le même article dix fois... L'article hebdomadaire sur la ligue 2 c'est sympa mais pas sur que ça vous fasse du clic...

Par contre, les articles les plus populaires, dans le sens ceux qui cumulent le plus de commentaires positifs, et en dehors des résumés des plus grands matchs, ce sont cru qui parlent de foot amateur. Je pense notamment aux "tu sais que" sur les matchs de district et de cours de recre.

Tout ça pour dire: plutôt que d'empiler des articles sur les mêmes sujets que tout le monde, intéressez vous plus au football de district, au foot universitaire, au minimes. Faites nous suivre des joueurs qui ont déménagés pour jouer dans un autre club amateur ou semi pro. Des pépites de 12 ans avec des parents fous ou tout simplement un club atypique avec une histoire à écouter au fin fond de l'Ariège. Bref, quelquechose dans lequel on puisse se reconnaître un peu!
valeureux liégeois 74 Niveau : Ligue 2
Lost in Translation a tt dit. C'est un réel plaisir de lire les tribulations de mecs qui empruntent les chemins cabossés du foot pro. C'est ma rubrique préférée & ce n'est pas prêt de changer. ;-)
Hier à 17:39 255€ à gagner avec Dortmund, Benfica & Celtic Glasgow Hier à 12:00 Week-end FDJ : 129 Millions à l'Euro Millions + 10 Millions au LOTO !
Hier à 22:30 Waris égalise, Nivet arrache la victoire Hier à 21:22 Darbion ouvre le score pour l'ESTAC Hier à 20:00 Sagna, Clichy, Caballero, Navas : City dégraisse son effectif 19 Hier à 19:30 L'OM piste Alexandre Song 20 Hier à 18:20 Le monde du sport soutient les victimes de Manchester Hier à 17:37 Les frères Pogba font la fête 18 Hier à 17:30 Jordy Gaspar à Monaco 20
Partenaires
Logo FOOT.fr Olive & Tom
Hier à 15:19 Paul Pogba a-t-il réussi sa saison ? Hier à 11:08 Hazard, mécanicien d'un jour 4 mercredi 24 mai Mkhitaryan pour le 2-0
mercredi 24 mai Ouverture du score chanceuse pour Pogba 3 mercredi 24 mai Correa maintenu sur le banc de Nancy 8 mercredi 24 mai 23 000 euros d'amende pour Depay 4 mercredi 24 mai Un joueur de la Corée du Sud U20 chambre Maradona 19 mercredi 24 mai Pronostic Ajax Man U : jusqu'à 510€ à gagner sur la finale de C3 mardi 23 mai Le but d'Orléans annulé par arbitrage vidéo 37 mardi 23 mai SFR Sport va changer de nom 19 mardi 23 mai Zidane fait mieux que Mourinho, Ancelotti et Ferguson mardi 23 mai Diego López définitivement à l'Espanyol 10 mardi 23 mai Le Real officialise un accord avec Vinícius Júnior 36 mardi 23 mai Michel Der Zakarian débarque à Montpellier 25 mardi 23 mai Le fils de Klinsmann rate un dribble et encaisse un but 3 mardi 23 mai Ruben Aguilar à Montpellier 4 mardi 23 mai El Loco Bielsa est de retour en L1 ! mardi 23 mai CDM U20 : Le CSC de 50 mètres d'un joueur anglais 7 mardi 23 mai Marc Bartra poste un message à la suite de l'attentat 10 mardi 23 mai Griezmann confirme ses envies de départ 54 mardi 23 mai Patrice Carteron passe de Riyad à Phoenix 10 mardi 23 mai Vidal veut Sánchez au Bayern 36 mardi 23 mai CR7 Junior sur les traces de son père lundi 22 mai Option d'achat levée pour Cuadrado 17 lundi 22 mai Ils ont quitté le football en 2017 lundi 22 mai Portsmouth racheté par l'ancien PDG de Walt Disney 7 lundi 22 mai Un supporter de Benfica chambre Porto avec un drone 5 lundi 22 mai 116 Millions d'€ à gagner ce mardi à l'Euro Millions ! 2 lundi 22 mai Anderlecht confirme pour Tielemans à Monaco 34 lundi 22 mai Aubameyang aurait choisi Paris 85 lundi 22 mai Prolongations : 300€ offerts remboursés en CASH pour parier ! samedi 20 mai Rodelin sauve le Stade Malherbe 6 samedi 20 mai Le cadeau d'adieu de Lacazette au Parc OL 33 samedi 20 mai Les compos de la dernière journée samedi 20 mai Bartra craque sous le coup de l'émotion 12 samedi 20 mai Benoît Cheyrou sauve Toronto 4 vendredi 19 mai Amavi intéresse Naples et l'Atlético 19 vendredi 19 mai Un échange Bakayoko-Batshuayi dans les tuyaux 46 vendredi 19 mai L'OM cible Zouma et Gameiro 38 jeudi 18 mai Le Hellas Vérone rejoint la SPAL en Serie A 30 jeudi 18 mai L'Espérance sportive de Tunis sacrée championne 4 jeudi 18 mai Un stade qatari déjà prêt pour le Mondial 2022 40 jeudi 18 mai 348€ à gagner avec PSG & Lyon 2 jeudi 18 mai 107 Millions d'€ à gagner ce vendredi à l'Euro Millions ! 1 jeudi 18 mai Modeste intéressé par la Chine 26 jeudi 18 mai Reynet en pole pour Montpellier 24 mercredi 17 mai Mendy et son Jardim d'amour 4 mercredi 17 mai Mbappé ouvre le score en beauté 14 mercredi 17 mai L'arbitrage vidéo pour le Mondial U20 3 mercredi 17 mai Le propriétaire de Leicester rachète un club de D2 belge 11 mercredi 17 mai Nacho pourra jouer face à Vigo 6 mercredi 17 mai Un cubain envoie une minasse hors du stade 11 mardi 16 mai Un ancien président du FC Rouen assassiné 23 mardi 16 mai Luzenac dédommagé de... 15 000 euros 22 mardi 16 mai Aubameyang vers la Chine ? 81 mardi 16 mai St-Pauli offre des bières pour son maintien 21 lundi 15 mai SO FOOT CLUB - Paulo Dybala 2 lundi 15 mai Un accord Favre-Dortmund ? 52 lundi 15 mai Évra fête son anniversaire sur du Brown 27 lundi 15 mai Baptiste Giabiconi au capital du FC Martigues ? 5 lundi 15 mai La Premier League noue un partenariat avec une asso LGBT 4 lundi 15 mai Un Colombien s'enroule dans un tapis pour célébrer son but 9 lundi 15 mai Mon Petit Gazon : les tops et les flops de la 37e journée 2 lundi 15 mai River s'impose dans le Super Clásico 10 dimanche 14 mai Le but de renard de Nacho 15 dimanche 14 mai Les larmes de bonheur de Marquinhos 32 dimanche 14 mai Les Girondins vont porter leur nouveau maillot domicile contre l'OM 14 dimanche 14 mai Le GF38 accède au National 15 dimanche 14 mai Pepe finalement à l'Inter ? 48 dimanche 14 mai Un nouveau doublé pour Gignac 5 samedi 13 mai La SPAL est de retour en Serie A 11 samedi 13 mai Le coup franc soyeux d'Alaba 7 samedi 13 mai Ricardo Rodríguez a trouvé un accord avec le Milan 36 vendredi 12 mai Les 50 joueurs qui ont écrit l'histoire de l'OL vendredi 12 mai Tielemans se serait engagé avec l'ASM 34 jeudi 11 mai 623€ à gagner avec Tottenham, Nice & Villarreal jeudi 11 mai L'OL triple la mise 2 jeudi 11 mai Dolberg douche les espoirs de l'OL 1 jeudi 11 mai Huntelaar va quitter Schalke 12 jeudi 11 mai Une bicyclette folle pendant le derby de Bagdad 2 jeudi 11 mai Polémique à la commission d'éthique de la FIFA 12 jeudi 11 mai Canal + minimise la perte de la Ligue des champions 71 jeudi 11 mai Le Gamba Osaka sanctionné à cause d'un drapeau SS 62 jeudi 11 mai Gignac ne s'arrête plus de marquer 7 jeudi 11 mai La Ligue des champions sur SFR Sport à partir de 2018 114 mercredi 10 mai Plus de vingt blessés en marge d'Atlético-Real 5 mercredi 10 mai Isco réduit le score 1 mercredi 10 mai Antoine Griezmann pour le 2-0 ! mercredi 10 mai Saúl Ñíguez ouvre le score mercredi 10 mai Claudio Ranieri n'ira pas en Chine 11 mercredi 10 mai Une murale hommage à Cruyff inaugurée à Amsterdam 13 mercredi 10 mai Benatia pas tenté par Marseille 43 mercredi 10 mai Pronostic Atlético Real : jusqu'à 500€ à gagner sur l'affiche de C1 ! 1 mercredi 10 mai 328€ à gagner avec Lyon & ManU-Celta mercredi 10 mai Nice sur le coup pour le Valenciennois Tameze 5 mardi 9 mai Dani Alves clôt les débats 6 mardi 9 mai Mandžukić ouvre le score mardi 9 mai Pepe bientôt au PSG ? 64 mardi 9 mai Un joueur israélien arrêté par la police au stade 20 mardi 9 mai L'impressionnante collection de maillots de Messi 41 mardi 9 mai Balotelli discute avec Las Palmas 37 mardi 9 mai Aulas danse pour ses féminines 19 lundi 8 mai Theo Hernández : direction le Real Madrid 25 lundi 8 mai Hulk dément avoir agressé un coach chinois 14 lundi 8 mai Juve Monaco : jusqu'à 1500€ à gagner sur l'affiche de C1 lundi 8 mai 383€ à gagner avec Juve-Monaco & Atlético-Real lundi 8 mai Chapecoense remporte son premier trophée après le drame 4 dimanche 7 mai Un Niçois arrive au Vélodrome à ski 6 dimanche 7 mai Le golazo de Theo Hernández 3 dimanche 7 mai Nelson Vivas arrache sa chemise 7 dimanche 7 mai Hulk accusé d'avoir frappé un entraîneur 18 dimanche 7 mai Gignac qualifie les Tigres 3 samedi 6 mai Quand Dani Alves ouvre une bière 16 samedi 6 mai La Tchéquie lance un championnat de foot-billard 7 samedi 6 mai La France flingue les Féroé 6 samedi 6 mai Boca - River, c'est chaud, même au city stade 5 vendredi 5 mai L'AC Pisa relégué avec la meilleure défense 18