1. //
  2. // Éliminatoires Euro 2016
  3. // Grèce/Roumanie

Samaras, le rebelle calme

Gergios Samaras est reparti pour une nouvelle campagne grecque. Grand cheval pour certains, esthète incompris pour d'autres, l'attaquant grec est un personnage tout en paradoxe. Portrait.

Modififié
La course d'élan est sereine. Le plat du pied imparable. Avec les yeux fous de celui qui ne sait rien à part qu'il est heureux, Georgios Samaras, les cheveux au vent, fait un cœur avec ses mains, fixe une caméra et glisse sur ses genoux jusqu'à être enseveli par ses coéquipiers. Le calendrier indique « 24 juin 2014 » et la carrière du natif d'Héraklion vient d'être résumée en une rencontre. Ce pénalty qui qualifie la Grèce pour les huitièmes de finale du Mondial aux dépens de la Côte d'Ivoire (2-1) n'est que le 9e but de Georgios en 76 capes. S'il marque peu, il donne beaucoup, comme cette passe décisive offerte à Samaris en 1re période. Cette célébration, c'est celle d'un bel homme qui fait lever les foules les plus folles, grecques ou écossaises, mais n'aime rien plus que de rester seul. Attaquant mais rarement buteur, grec mais élevé à l'école batave, héros mais timide, Samaras est un homme de paradoxes. Un ancien dieu du Celtic Park qui a vibré au son des You'll Never Walk alone mais qui a toujours eu une peur bleue de se balader à Glasgow. Un joueur que beaucoup considèrent comme bon, mais qui, à 29 ans, s'est engagé à West Bromwich dans l'anonymat le plus total. Mais tout ça, Georgios s'en fiche. Tant qu'il lui reste le football, la Grèce et les autoroutes. Ses trois amours.

Lancé par un restaurateur grec, fan d'Heerenveen


Des cœurs, Georgios Samaras en a brisé. À Glasgow, on l'appellait même Gorgeous George, en référence à sa belle gueule. Cheveux soyeux, barbe christique et port altier, le bel Hellène aurait été parfait dans un péplum, à ceci près que du héros, il a déjà porté le costume, jamais le caractère. Planqué chez lui avec sa femme tel un ermite, le Grec est cet inadapté cher au groupe Trust. « Je dois avouer que je suis antisocial. Je suis agoraphobe, aussi. Quand j'ai des amis ou de la famille qui viennent me voir et veulent aller faire un tour en ville pour une balade ou du shopping, c'est difficile pour moi de les accompagner. La plupart du temps, je me relaxe chez moi, me prépare pour le match suivant. Je ne sors pas beaucoup. J'aime rester à la maison, bouquiner et regarder des films. » Un homme qui sera aussi heureux à West Bromwich, bassin minier et ouvrier de l'Angleterre qu'à Glasgow, mais toujours un peu moins qu'en Grèce, son amour de toujours, qu'il a délaissé à l'âge de 16 ans. Si le gamin, issu d'une lignée de footballeurs, baigne dans le ballon rond depuis son plus jeune âge, c'est grâce à une rencontre extraordinaire que le grand gaillard va faire son premier pas vers le monde pro. Tandis que Ioannis, son paternel, salarié du Pana, avoue avoir « essayé de le faire pratiquer d'autres sports comme le tennis ou le basket » , Georgios, lui, tape le ballon partout et notamment devant un restaurateur d'Heraklion, ami de la famille, qui interrompt son service pour… décrocher le téléphone et signaler l'émergence d'un phénomène au club... hollandais d'Heerenveen. Foppe de Haan, premier coach de Samaras aux Pays-Bas, se souvient de cet intermédiaire un peu particulier : « Il nous a appelés pour nous dire de le regarder de près. L'homme tenait un restaurant à Heraklion et était supporter d'Heerenveen ! Georgios est venu en Hollande pendant ses vacances. Très vite, j'ai été impressionné par son physique et ses qualités. On a discuté et j'ai vu qu'il avait une tête bien faite, alors on n'a pas hésité. » Samaras non plus n'hésite pas. Sollicité à l'époque par de plus grosses crèmeries, il ne s'enflamme pas et fait le choix de la raison. Celui de grandir tranquillement dans le Nord de la Hollande : « Mon père m'a dit :"Si tu veux aller là-bas, alors tu devras être seul. Si tu restes ici, tu auras ta famille, tes amis. Tu dois choisir." Quand j'y ai été pour l'essai, ça m'a convaincu. J'ai vu que toutes les conditions étaient réunies pour jouer au foot. Il y avait une énorme différence avec la Grèce au niveau du professionnalisme, même en U16. »

Ce choix est loué par Ioannis : « À cet âge, tout le monde veut le glamour, cherche à signer le meilleur contrat, dans le club le plus prestigieux, mais lui cherchait seulement le meilleur environnement pour progresser personnellement. Il sentait déjà ce genre de choses à l'époque. Il voulait autre chose que l'argent, un appartement ou une belle voiture. » Logiquement, les premiers mois sont délicats pour l'adolescent grec déraciné qui compose seul avec le ciel bas de la Frise et cette saloperie de langue néerlandaise : « C'était hyper dur pour moi d'arriver à Heerenveen, les cultures hollandaise et grecque sont opposées. Tu quittes ton cocon pour arriver dans un endroit où il fait nuit à 16 heures. Les magasins sont fermés à 17h, les restaurants à 20h. Les 3 premiers mois en Hollande, j'étais perdu. J'avais 16 ans, je ne savais vraiment pas quoi faire. J'étais seul, loin de ma famille, mais j'ai trouvé le moyen de réussir. » C'est là-bas que la tige d'1m93 diversifie son football et se façonne un style de jeu à son image : paradoxal. Dangereux en un contre un, technique et très agile malgré sa grande taille, Samaras n'est pas un vrai buteur. Influencé par l'école batave, il abhorre le kick and rush. Dommage quand on atterrit à Manchester City en 2006 avec de drôles d'oiseaux en guise de coachs.

«  Il doit arrêter de penser qu'il est Ronaldinho s'il veut devenir un bon joueur »


À l'époque, les Citizens subissent un sérieux ravalement de façade et Gorgeous George a du mal à s'imposer dans une équipe minée par les conflits internes. Le Grec traîne sur son dos le prix de son transfert et la responsabilité trop lourde d'une attaque famélique. Lors de la saison 2006-2007, City inscrit en tout et pour tout 10 buts à domicile. Georgios, qui score pourtant 8 fois, devient le bouc émissaire du City of Manchester Stadium. Les supporters de City qui ont la vanne facile le surnomment vite « Greek tragedy » . Un surnom un peu dur pour Ousmane Dabo, son coéquipier en Angleterre : « Je pense qu'il n'a pas percé car il n'avait pas de grand attaquant à ses côtés, qui aurait pu prendre la pression à sa place. On a mis toute la pression sur ses épaules alors qu'il avait à peine 21 ans. On attendait de lui qu'il marque et fasse gagner l'équipe ; alors que ce n'est pas son rôle. Vraiment, il était utilisé à contre-emploi. Stuart Pierce le faisait jouer avant-centre alors que c'est plus un joueur de complément. Ce n'est pas un véritable buteur à la Eto'o ou à la Drogba. Plutôt un gars qui aime faire des passes décisives, même s'il peut être occasionnellement amené à marquer.  » Une explication qui convient parfaitement au principal intéressé : « Le problème, c'est que Pearce et Eriksson ont pensé que, comme j'étais grand et athlétique, il fallait me faire jouer avant-centre. Du coup, j'étais la target sur qui mes partenaires balançaient de longs ballons. Mais c'est pas du tout mon jeu. Je préfère jouer à gauche ou derrière l'avant-centre. J'aime avoir le ballon dans les pieds et tenter de créer des décalages. » Le Grec subit de plein fouet les critiques. La presse britannique assène qu'il ressemble sur le terrain à un poisson hors de l'eau. Richard Dunne, alors capitaine citizen, explique que si City a des résultats aussi médiocres, « c'est en raison des joueurs étrangers, dont Samaras, qui, par leur nonchalance, traînent l'équipe vers le bas » . Sven-Göran Eriksson, qui s'entête à le faire évoluer dans l'axe, y va aussi de son couplet cinglant : « C'est un excellent joueur de tête, mais il doit arrêter de penser qu'il est Ronaldinho s'il veut devenir un bon joueur. »

Patrick Thistle, le Barça et les autoroutes


Pour prouver qu'il peut devenir un grand joueur, Samaras préfère se faire la malle. Un brin maniaque, le garçon fuit le bordel ambulant des Skyblues et file à Glasgow, « un club bien organisé et bien géré » , un environnement plus propice à son épanouissement en tant que joueur de football et en tant qu'homme. Dévoué à la cause du Celtic, « Sammy » devient rapidement l'un des chouchous de Celtic Park. Celui qui traînait comme un boulet son surnom de « Greek tragedy » à Manchester devient « The Greek God » . Un Dieu à deux faces, capable du meilleur comme de l'indigent. Car Samaras suscite l'admiration des fans autant qu'il les agace. La faute à des performances en dents de scie. En 2011, son coach, Neil Lennon, qualifiait Samaras comme « le genre de joueur qui peut causer mon licenciement. Je suis aussi responsable que lui des mauvais résultats du club, car je persiste à le faire jouer malgré ses mauvaises performances. Mais j'ai confiance en lui car, dans un bon jour, il est injouable pour ses adversaires. » Oui, Georgios est une énigme, un footballeur rare, capable de mettre sur le cul la défense du Barça en Champions League, mais aussi de ne pas réussir un dribble face à Patrick Thistle. Une inconstance permanente qu'il justifie par la métaphore. « J'ai eu mes bonnes périodes sur le terrain et des passages à vide. J'ai eu des bons et des mauvais moments avec les fans, mais c'est le football. C'est juste comme une relation avec une fille : tu ne peux pas être avec pendant 6 ans sans jamais avoir d'engueulade. Tu ne peux pas non plus divorcer une semaine et dire à ta copine "Reviens chérie". »

Si sa femme aimante est toujours là malgré les années, le football, lui, ne le sera pas éternellement. L'après-carrière, un autre motif d'anxiété pour Georgios l'angoissé. « Ces dernières semaines, beaucoup de gens m'ont demandé ce que je comptais faire après. Je serai peut-être chauffeur de taxi à Athènes ! lance-t-il en souriant, avant de reprendre plus sérieusement. Je ne sais vraiment pas. Évoluer complètement en dehors du foot, c'est impossible, je me sentirais vraiment malheureux. Le foot, c'est ma vie. Mais j'aurais du mal a être loin de la Grèce, à entraîner et voyager encore entre les hôtels, les mises au vert. Je veux être près de mes amis et de ma famille. » Au vrai, Samaras n'aime rien tant que la Grèce. Un pays où on ne l'emmerde pas quand on le croise dans la rue : «  Athènes est une ville énorme, il y a plein d'endroits où se "réfugier". Et la culture grecque est différente, si les gens te reconnaissent, ils vont dire : "Oh c'est Samaras", mais ils ne te sauteront pas dessus pour une photo ou un autographe.  » Peut-être par respect pour celui qui se donne du mal quand il rentre : «  À la fin de chaque saison, je rentre en Range Rover pour 3500 km de route. J'adore conduire. Je le fais en 2 temps : je m'arrête à Bologne pour voir Panagiotis Koné, mon meilleur pote, je reste 2 jours chez lui et je repars. Sur la route, je ne m'arrête pas pour dormir, juste pour mettre de l'essence. Je peux conduire 20 heures d'affilée. » Samaras est un homme de plaisirs simples : « Je ne suis pas extravagant. J'aime juste passer des bons moments avec mes amis, discuter autour d'une bonne bouffe, traîner sur la plage. Le soleil me rend heureux. La première chose que je fais quand je finis ma carrière, je fonce en Grèce, je prends le premier vol et je rentre chez moi. » Heureux qui comme Ulysse a fait un long voyage. Mais en avion cette fois.

Par Arthur Jeanne à Glasgow. Avec Christophe Gleizes
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié

Planusjambonbeurre Niveau : District
Merci pour l'article SAMARASsasié
Planusjambonbeurre Niveau : District
Merci pour l'article SAMARASsasié
Superbe article, personnellement j'ai toujours apprécié ce joueur.
Vraiment content qu'un article lui soit consacré ! C'est vrai que ce mec est une énigme, et avec un caractère différent il aurait trusté le devant de la scène sans problème.
Perso je suis toujours autant dans l'incompréhension que le Celtic ne l'ait pas retenu cet été. Il y était unanimement reconnu utile et laissait la porte grande ouverte si on voulait toujours de lui.

PS : C'est "Partick Thistle", et non "Patrick Thistle".
Xavlemancunien Niveau : National
Charles Patochik de Prison Break
LegionOf Boom Niveau : District
Il a l'air sympa le Samaras mais niveau football c'est un des pire joueurs que j'ai eu l'occasion de voir. Que ce soit avec le Celtic ou avec la Grèce, il est capable de dribler mais il est surtout capable de rater le but a bout portant ou de se transformer en véritable machine à perdre des ballons. Il a eu l'honneur de devenir le poulain de Jean Michel Larqué pendant l'euro 2008 mais ne vous méprenez pas, ce type est une catastrophe.

"le genre de joueur qui peut causer mon licenciement. Je suis aussi responsable que lui des mauvais résultats du club, car je persiste à le faire jouer malgré ses mauvaises performances." tout est dit.
Message posté par LegionOf Boom
Il a l'air sympa le Samaras mais niveau football c'est un des pire joueurs que j'ai eu l'occasion de voir. Que ce soit avec le Celtic ou avec la Grèce, il est capable de dribler mais il est surtout capable de rater le but a bout portant ou de se transformer en véritable machine à perdre des ballons. Il a eu l'honneur de devenir le poulain de Jean Michel Larqué pendant l'euro 2008 mais ne vous méprenez pas, ce type est une catastrophe.

"le genre de joueur qui peut causer mon licenciement. Je suis aussi responsable que lui des mauvais résultats du club, car je persiste à le faire jouer malgré ses mauvaises performances." tout est dit.


Ah ouais carrement ? L'un des pires joueurs que t'as eu l'occasion de voir ? J'en conclue que tu regarde pas les matchs de L1 donc...
Quelque part entre Cheick Diabaté et Dionysos, ici vit Giorgios Samaras.
Note : 1
C'est un putain de joueur Samaras.

Et les gars qui disent que c'est le pure joueur, vous avez déjà vu jouer Romain Danzé ?
AirForceOne Niveau : CFA2
Samaras est un joueur qui aurait été précieux et décisif pour un grand nombre de clubs de ligue 1.
@charrua il y a pire que Danze il y a notre chère pépite Gaétan Courtet. 3 buts en 2 ans pour un avant centre c'est autant que Marquinhos en 2 matchs
repièjunior Niveau : Loisir
Article divinement bien écrit sur un "mortel" atypique !
Merci SoFoot pour ce genre de reportage qui donne des infos de fond sur un footballeur... !! #SF<3
Thank's for all Sammy! Il est grec, mais il avait le fighting spirit d'un Scott Brown...Alors oui c'est pas le plus rapide, pas le plus finisseur, pas le plus technique, mais c'est un des derniers amoureux du "jeu" football et pas du "business" football...
Et quand on récupère Tonev et Berget à la place, je peux vous dire qu'on le regrette notre grand parangon grec..

Et si le Celtic ne l'a pas retenu, c'est pour une triste histoire de pognon, le club laissant filer un des plus gros salaires...
jeudi 25 mai 255€ à gagner avec Dortmund, Benfica & Celtic Glasgow Hier à 21:28 Totti dit adieu à l'Olimpico 18
Hier à 11:21 Pour Diego Costa, ce sera l'Atlético ou rien 17
Partenaires
Olive & Tom Logo FOOT.fr
samedi 27 mai Le Milan met la pression sur Donnarumma 47 samedi 27 mai Griezmann dément les « rumeurs » de départ 29 vendredi 26 mai Tévez dézingue le football chinois 44 vendredi 26 mai Bernardo Silva signe à City 35 vendredi 26 mai Un gardien simule l'évanouissement pour éviter un carton 5 vendredi 26 mai Di María vers l'Inter ? 60 vendredi 26 mai Zabaleta à West Ham, c'est officiel 10 vendredi 26 mai Restrictions sur les transferts en Chine 24 vendredi 26 mai Denayer impliqué dans une bagarre à Bruxelles 10 vendredi 26 mai Comment Griezmann se transforme en David Beckham vendredi 26 mai Gignac sauve à nouveau les siens 7 vendredi 26 mai Gomis à Galatasaray ? 26 jeudi 25 mai Waris égalise, Nivet arrache la victoire jeudi 25 mai Darbion ouvre le score pour l'ESTAC jeudi 25 mai Sagna, Clichy, Caballero, Navas : City dégraisse son effectif 22 jeudi 25 mai L'OM piste Alexandre Song 25 jeudi 25 mai Le monde du sport soutient les victimes de Manchester jeudi 25 mai Les frères Pogba font la fête 26 jeudi 25 mai Jordy Gaspar à Monaco 20 jeudi 25 mai Paul Pogba a-t-il réussi sa saison ? jeudi 25 mai Week-end FDJ : 129 Millions à l'Euro Millions + 10 Millions au LOTO ! jeudi 25 mai Hazard, mécanicien d'un jour 4 mercredi 24 mai Mkhitaryan pour le 2-0 mercredi 24 mai Ouverture du score chanceuse pour Pogba 3 mercredi 24 mai Correa maintenu sur le banc de Nancy 9 mercredi 24 mai 23 000 euros d'amende pour Depay 4 mercredi 24 mai Un joueur de la Corée du Sud U20 chambre Maradona 19 mercredi 24 mai Pronostic Ajax Man U : jusqu'à 510€ à gagner sur la finale de C3 mardi 23 mai Le but d'Orléans annulé par arbitrage vidéo 37 mardi 23 mai SFR Sport va changer de nom 19 mardi 23 mai Zidane fait mieux que Mourinho, Ancelotti et Ferguson mardi 23 mai Diego López définitivement à l'Espanyol 10 mardi 23 mai Le Real officialise un accord avec Vinícius Júnior 36 mardi 23 mai Michel Der Zakarian débarque à Montpellier 26 mardi 23 mai Le fils de Klinsmann rate un dribble et encaisse un but 3 mardi 23 mai Ruben Aguilar à Montpellier 4 mardi 23 mai El Loco Bielsa est de retour en L1 ! mardi 23 mai CDM U20 : Le CSC de 50 mètres d'un joueur anglais 7 mardi 23 mai Marc Bartra poste un message à la suite de l'attentat 10 mardi 23 mai Griezmann confirme ses envies de départ 54 mardi 23 mai Patrice Carteron passe de Riyad à Phoenix 10 mardi 23 mai Vidal veut Sánchez au Bayern 36 mardi 23 mai CR7 Junior sur les traces de son père lundi 22 mai Option d'achat levée pour Cuadrado 17 lundi 22 mai Ils ont quitté le football en 2017 lundi 22 mai Portsmouth racheté par l'ancien PDG de Walt Disney 7 lundi 22 mai Un supporter de Benfica chambre Porto avec un drone 5 lundi 22 mai 116 Millions d'€ à gagner ce mardi à l'Euro Millions ! 2 lundi 22 mai Anderlecht confirme pour Tielemans à Monaco 34 lundi 22 mai Aubameyang aurait choisi Paris 85 lundi 22 mai Prolongations : 300€ offerts remboursés en CASH pour parier ! samedi 20 mai Rodelin sauve le Stade Malherbe 6 samedi 20 mai Le cadeau d'adieu de Lacazette au Parc OL 33 samedi 20 mai Les compos de la dernière journée samedi 20 mai Bartra craque sous le coup de l'émotion 12 samedi 20 mai Benoît Cheyrou sauve Toronto 4 vendredi 19 mai Amavi intéresse Naples et l'Atlético 19 vendredi 19 mai Un échange Bakayoko-Batshuayi dans les tuyaux 46 vendredi 19 mai L'OM cible Zouma et Gameiro 38 jeudi 18 mai Le Hellas Vérone rejoint la SPAL en Serie A 30 jeudi 18 mai L'Espérance sportive de Tunis sacrée championne 4 jeudi 18 mai Un stade qatari déjà prêt pour le Mondial 2022 40 jeudi 18 mai 348€ à gagner avec PSG & Lyon 2 jeudi 18 mai 107 Millions d'€ à gagner ce vendredi à l'Euro Millions ! 1 jeudi 18 mai Modeste intéressé par la Chine 26 jeudi 18 mai Reynet en pole pour Montpellier 24 mercredi 17 mai Mendy et son Jardim d'amour 4 mercredi 17 mai Mbappé ouvre le score en beauté 14 mercredi 17 mai L'arbitrage vidéo pour le Mondial U20 3 mercredi 17 mai Le propriétaire de Leicester rachète un club de D2 belge 11 mercredi 17 mai Nacho pourra jouer face à Vigo 6 mercredi 17 mai Un cubain envoie une minasse hors du stade 11 mardi 16 mai Un ancien président du FC Rouen assassiné 23 mardi 16 mai Luzenac dédommagé de... 15 000 euros 22 mardi 16 mai Aubameyang vers la Chine ? 81 mardi 16 mai St-Pauli offre des bières pour son maintien 21 lundi 15 mai SO FOOT CLUB - Paulo Dybala 2 lundi 15 mai Un accord Favre-Dortmund ? 52 lundi 15 mai Évra fête son anniversaire sur du Brown 27 lundi 15 mai Baptiste Giabiconi au capital du FC Martigues ? 5 lundi 15 mai La Premier League noue un partenariat avec une asso LGBT 4 lundi 15 mai Un Colombien s'enroule dans un tapis pour célébrer son but 9 lundi 15 mai Mon Petit Gazon : les tops et les flops de la 37e journée 2 lundi 15 mai River s'impose dans le Super Clásico 10 dimanche 14 mai Le but de renard de Nacho 15 dimanche 14 mai Les larmes de bonheur de Marquinhos 32 dimanche 14 mai Les Girondins vont porter leur nouveau maillot domicile contre l'OM 14 dimanche 14 mai Le GF38 accède au National 15 dimanche 14 mai Pepe finalement à l'Inter ? 48 dimanche 14 mai Un nouveau doublé pour Gignac 5 samedi 13 mai La SPAL est de retour en Serie A 11 samedi 13 mai Le coup franc soyeux d'Alaba 7 samedi 13 mai Ricardo Rodríguez a trouvé un accord avec le Milan 36 vendredi 12 mai Les 50 joueurs qui ont écrit l'histoire de l'OL vendredi 12 mai Tielemans se serait engagé avec l'ASM 34 jeudi 11 mai 623€ à gagner avec Tottenham, Nice & Villarreal jeudi 11 mai L'OL triple la mise 2 jeudi 11 mai Dolberg douche les espoirs de l'OL 1 jeudi 11 mai Huntelaar va quitter Schalke 12 jeudi 11 mai Une bicyclette folle pendant le derby de Bagdad 2 jeudi 11 mai Polémique à la commission d'éthique de la FIFA 12 jeudi 11 mai Canal + minimise la perte de la Ligue des champions 71 jeudi 11 mai Le Gamba Osaka sanctionné à cause d'un drapeau SS 62 jeudi 11 mai Gignac ne s'arrête plus de marquer 7 jeudi 11 mai La Ligue des champions sur SFR Sport à partir de 2018 114 mercredi 10 mai Plus de vingt blessés en marge d'Atlético-Real 5 mercredi 10 mai Isco réduit le score 1 mercredi 10 mai Antoine Griezmann pour le 2-0 ! mercredi 10 mai Saúl Ñíguez ouvre le score mercredi 10 mai Claudio Ranieri n'ira pas en Chine 11 mercredi 10 mai Une murale hommage à Cruyff inaugurée à Amsterdam 13 mercredi 10 mai Benatia pas tenté par Marseille 43 mercredi 10 mai Pronostic Atlético Real : jusqu'à 500€ à gagner sur l'affiche de C1 ! 1 mercredi 10 mai 328€ à gagner avec Lyon & ManU-Celta mercredi 10 mai Nice sur le coup pour le Valenciennois Tameze 5 mardi 9 mai Dani Alves clôt les débats 6 mardi 9 mai Mandžukić ouvre le score mardi 9 mai Pepe bientôt au PSG ? 64 mardi 9 mai Un joueur israélien arrêté par la police au stade 20 mardi 9 mai L'impressionnante collection de maillots de Messi 41 mardi 9 mai Balotelli discute avec Las Palmas 37 mardi 9 mai Aulas danse pour ses féminines 19 lundi 8 mai Theo Hernández : direction le Real Madrid 25