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Salomon Kado

En fin de contrat et donc sacrément attractif, Salomon Kalou a choisi de signer à Lille. Preuve des ambitions de son nouveau club ou de son déclin ?

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Décembre 2006. Salomon Kalou ouvre son compteur but en Premier League et permet à Chelsea de prendre trois points importants dans la course au titre à Wigan. Celui qui est alors considéré comme un espoir mondial court pour célébrer sa réalisation, et il est vite rattrapé par ses coéquipiers. Joe Cole l’alpague et lui dit quelques mots. Il y a fort à parier que ceux-ci n’étaient pas : « Tu te rends pas compte, dans quelques années, on va rejoindre Lille, le club de Tafforeau, Tony Silva et Plestan. » Pourtant, après le prêt la saison dernière de l’international anglais, le buteur ivoirien en fin de contrat quitte Londres pour rejoindre le LOSC. Preuve que le club français a bien grandi, certes. Mais preuve surtout que le joueur s’est quand même un peu perdu en route.

Parce qu’à la base, Kalou, c’est une vraie pépite. En 2005, alors que son frère Bonaventure compte parmi les meilleurs joueurs de la Ligue 1 et passe d’Auxerre au PSG, Hervé Mathoux s’enflamme sur le plateau de L’Équipe du dimanche. Salomon, alors au Feyenoord, lâche du bout des lèvres depuis une zone mixte hollandaise que ça lui plairait de jouer avec son frère à Paris. L’arrivée d’une pointure en Ligue 1 fait rêver tout le monde, sauf peut-être Guy Roux qui enrage de ne pas avoir pu le faire venir à Auxerre deux ans plus tôt. Finalement, Kalou signera l’année suivante pour le Chelsea de Mourinho pour près de 20 millions d’euros. Trop fort. Pour finir de parachever sa hype, il y a une décla de Johan Cruyff. Lorsqu’on lui demande ce qu’il a manqué aux Bataves pour aller plus loin que les huitièmes de finale au Mondial 2006, la légende du football assure : « On n’a pas perdu sur le terrain, mais dans les bureaux, avec notre ministre de l’immigration, Rita Verdonk, qui a refusé de naturaliser Salomon Kalou. » Ah ouais, quand même !

Sur le modèle du come-back de Wiltord de l'OL

Au final, Kalou finira avec 60 buts et 40 passes décisives à Chelsea. Pas de quoi faire pleurer Cristiano Ronaldo ou Messi, car ce total s’étend sur six saisons. Il n’a jamais réussi à dépasser son rôle de joker de luxe. Souvent positionné sur l'aile gauche, pour mieux rentrer et frapper, il n'a jamais enchaîner trois bons matchs d'affilée. Pourtant, Mourinho, Grant, Scolari, Hiddink, Ancelotti ou encore Villas-Boas se sont succédés pour lui botter les fesses. Mais ils se sont tous résignés, se contentant de le faire entrer en cours de match. Parce qu'il est discipliné, il va toujours faire le repli qu'il faut, mettre son tir au but, voire faire une petite accélération fraîcheur. Mais pas deux. Est-ce que Rudi Garcia va réussir à lui faire franchir un cap ?


En même temps, il n’a pas grand-chose à perdre. En fin de contrat, il a signé pour un salaire de 200 000 euros bruts. Presque rien au vu de ce que pourrait faire le joueur en Ligue 1. Capable de jouer sur un côté comme dans l’axe, il pourrait faire autant de bien que Wiltord lorsqu’il avait rejoint Lyon après Arsenal. Son nouveau coach le voit bien à droite de son attaque avec Payet et le jeune Rodelin, alors qu’un ailier type Hamouma est aussi attendu pour que les deux ailes soient doublées. En 10, il y aura Marvin Martin, alors que Túlio de Melo et Nolan Roux se disputeront le poste en pointe. À ce rythme, John Terry va faire le forcing pour rejoindre ce club qui n’en finit plus de monter…

Par Mario Durante
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