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Ryan Mason, le produit du terroir

Toujours plus riche, toujours plus internationale, la Premier League offre de moins en moins de places aux jeunes talents anglais. Mais comme chaque règle a son exception, Tottenham fait mentir les généralités : après Harry Kane, Ryan Mason est le second joueur du cru à crever l'écran. Et à faire espérer aux Spurs une histoire à la Steven Gerrard.

« Pour nous, les supporters, cela renforce notre sentiment identitaire, "il est l'un des nôtres" peut-on dire. Ces jeunes locaux qui ont grandi en supporters des Spurs sont plus à même de montrer de la loyauté, de la passion et du dévouement. Personne ne représente mieux ces valeurs que Ryan Mason. » Membre du directoire du Tottenham Hotspur Supporters Trust, Kevin Fitzerald ne tarit pas d'éloges sur le nouvel emblème de son club. Un joueur rapidement lancé dans le grand bain, à 17 ans pour un match de Ligue Europa, mais qui a tardé à vraiment trouver sa place dans le groupe pro. Plusieurs prêts dans les divisions inférieures, Yeovil Town, Doncaster, Millwall, un autre en 2013 à Lorient, où il ne joue pas un seul match en équipe première, Ryan Mason ne parvient pas à éclore. Si bien qu'il confie au Daily Mail avoir un jour songé au grand saut : « Il y a eu des moments où je voulais un nouveau départ, car je n'avais pas les opportunités que je pensais mériter. Je pensais que partir définitivement dans un autre club, pas en prêt, changerait la donne, me permettrait d'être traité différemment » . Le milieu est donc proche de quitter son club formateur, car plusieurs clubs de Championship lui font du pied, mais le cœur finit par parler : « Je voulais jouer pour Tottenham. Le doute subsistait, je savais que je risquais de regretter amèrement un départ... »

Natif d'Enfield, au nord du Grand Londres


Pour le natif d'Enfield, au nord du Grand Londres, le tournant s'appelle Mauricio Pochettino. Lorsque l'Argentin quitte Southampton pour succéder à Tim Sherwood cet été, il fait le forcing pour récupérer Morgan Schneiderlin, son métronome au milieu de terrain chez les Saints. Sauf que ces derniers refusent de lâcher le Français, Tottenham se rabat sur Benjamin Stambouli. Avec ce dernier, Capoue, Bentaleb, Dembelé ou encore Paulinho, Pochettino est bien fourni dans l'axe du milieu. Mais durant la pré-saison, Ryan Mason a sa chance, fait le boulot, si bien que le coach des Spurs le lance le 27 septembre pour le North London Derby contre Arsenal. La performance de Mason est convaincante, il ne sortira plus de l'équipe. « Seul son amour des Spurs l'a fait rester, c'est une source de satisfaction pour nous que le manager actuel ait vu son potentiel. Tellement de joueurs payés avec l'argent de la vente de Bale ont déçu que l'éclosion d'un jeune formé localement est toujours une source de célébration » , explique Kevin Fitzerald. Pour le gamin d'Enfield, cela se traduit par près de 30 matchs en équipe première cette saison, quand en août se posait encore la question de sa capacité à jouer au plus haut niveau.

Le box-to-box de Tottenham


Milieu offensif, voire second attaquant de formation - 29 buts avec la réserve de Tottenham en 2009, un record -, Mason a longtemps galéré. La faute à des pépins physiques récurrents que le joueur attribue à trop d'exercices de musculation qu'il s'imposait pour se mettre à niveau physiquement. Son corps a commencé à le laisser tranquille lorsqu'il a arrêté le développé couché, et paradoxalement, il ne s'est jamais senti aussi fort que sans cette masse musculaire « artificielle » . Et s'est ainsi imposé dans l'axe des Spurs, le plus souvent aux côtés d'un autre produit de la formation locale, Nabil Bentaleb. À l'aise balle au pied, agressif, ce qui lui permet de gratter des ballons, Mason s'illustre également par sa propension à jouer vertical. Si bien qu'en termes statistiques, il est le joueur qui perd le plus de ballons, mais aussi celui qui en gagne le plus. La conséquence d'un jeu tout en prises de risques, mais aussi d'une formation pas encore totalement achevée. Kevin Fitzerald : « Ses passes peuvent être parfois trop ambitieuses, ses tacles un peu trop engagés » . Mais Pochettino le préfère toujours à Capoue, Paulinho et Stambouli, ce dont les supporters se réjouissent parce qu' « ils sont plus tolérants avec Mason car il est jeune, en apprentissage et c'est l'un des nôtres » . Profil typique du box-to-box, même s'il peine pour le moment à avoir les statistiques offensives d'un Lampard ou d'un Gerrard, Ryan Mason commence à s'attirer les louanges des grands noms du foot anglais comme Brendan Rodgers ou Harry Redknapp. Même s'il a encore tendance à péter les plombs, comme lors d'un accrochage avec Benteke, d'Aston Villa, qui a valu une amende au club londonien en novembre.

Et maintenant l'équipe nationale ?


Si Kevin Fitzerald se refuse à comparer l'importance de Mason pour Tottenham à celle de Gerrard pour Liverpool car « chez les supporters des Spurs, on a souvent tendance à en attendre trop vite trop tôt de certains joueurs » , les observateurs anglais eux n'hésitent plus à faire du milieu londonien un candidat à l'équipe nationale anglaise. Dans sa chronique pour The Standard, Paul Scholes avait expliqué qu'il n'y avait aucune raison pour que Roy Hodgson se prive de Mason dans sa prochaine liste, quand un sondage du Daily Mirror indiquait que 80% des participants estimaient le Spur prêt pour les Trois Lions. Le boss de la sélection anglaise n'a pas écouté la demande populaire pour sa dernière liste annoncée jeudi. Une simple partie remise ? Tottenham lui a récemment fait signer une prolongation de cinq ans, un signe significatif : pour Ryan Mason, la belle histoire ne fait que commencer.

Par Nicolas Jucha
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Capoue n'a jamais réussi à revenir dans le coup depuis sa grosse blessure de la saison dernière, Stambouli malgré quelques bons matchs n'arrive pas à s'imposer, Paulinho est trop irrégulier et régulièrement blessé, Bentaleb joue plus cette saison mais son apport offensif est trop faible. Il ne reste que Dembélé, qui est le milieu le plus régulier de Tottenham depuis 2 ans et qui fait un gros taff défensivement.

Du coup, Mason a eu la place pour grignoter du temps de jeu en début de saison pour finalement devenir quasiment incontournable. C'est peut-être encore un peu tôt pour parler de nouveau Steven Gerrard, même si le Mason a du coffre (Benteke s'en souvient bien :p). Faut pas oublier que le grand Steven dés ses débuts envoyait des mines de 25 mètres et était capable de coups de génie offensifs que je n'ai pas encore vu chez Mason. C'est un bon joueur de devoir certes, mais attendons un peu avant de s'enflammer chez les Spurs.
Si être 'le nouveau Steven Gerrard' signifie ne jamais gagner la Premier League, alors oui il a une petite chance.
Chimikhooney Niveau : Ligue 1
Message posté par Statler
Capoue n'a jamais réussi à revenir dans le coup depuis sa grosse blessure de la saison dernière, Stambouli malgré quelques bons matchs n'arrive pas à s'imposer, Paulinho est trop irrégulier et régulièrement blessé, Bentaleb joue plus cette saison mais son apport offensif est trop faible. Il ne reste que Dembélé, qui est le milieu le plus régulier de Tottenham depuis 2 ans et qui fait un gros taff défensivement.

Du coup, Mason a eu la place pour grignoter du temps de jeu en début de saison pour finalement devenir quasiment incontournable. C'est peut-être encore un peu tôt pour parler de nouveau Steven Gerrard, même si le Mason a du coffre (Benteke s'en souvient bien :p). Faut pas oublier que le grand Steven dés ses débuts envoyait des mines de 25 mètres et était capable de coups de génie offensifs que je n'ai pas encore vu chez Mason. C'est un bon joueur de devoir certes, mais attendons un peu avant de s'enflammer chez les Spurs.


Je vais un peu contredire ton propos, parce que le pauvre Mason (contrairement à Gerrard) il a personne devant qui bouffe les espaces ou écarte la défense adverse à part Kane, t'as Eriksen qui revient souvent très bas pour construire et qui fait peu souvent des appels, et bouffe encore moins souvent les lignes.
Donc t'as le petit Mason là au milieu qui peut soit tenter la passe décisive qui a 90% de chances de raté ou bien faire la passe latérale, il tente la passe déc' et derrière si elle rate, il se démène pour récupérer la balle.
Il a que 3 passes décisives au compteur mais il a du facilement créé une vingtaine de grosses actions pour son équipe, et surtout il a un nombre de tacles réussis presque aussi important que Schneiderlin, (bon niveau interceptions il est deux fois moins bon) mais ça montre que ce petit jeune a de l'avenir je pense.
Si seulement Tottenham arrivait à mieux se projeter vers l'avant avec des vrais ailiers là on pourrait voir son talent offensif à ce petit Mason.
Message posté par Chimikhooney


Je vais un peu contredire ton propos, parce que le pauvre Mason (contrairement à Gerrard) il a personne devant qui bouffe les espaces ou écarte la défense adverse à part Kane, t'as Eriksen qui revient souvent très bas pour construire et qui fait peu souvent des appels, et bouffe encore moins souvent les lignes.
Donc t'as le petit Mason là au milieu qui peut soit tenter la passe décisive qui a 90% de chances de raté ou bien faire la passe latérale, il tente la passe déc' et derrière si elle rate, il se démène pour récupérer la balle.
Il a que 3 passes décisives au compteur mais il a du facilement créé une vingtaine de grosses actions pour son équipe, et surtout il a un nombre de tacles réussis presque aussi important que Schneiderlin, (bon niveau interceptions il est deux fois moins bon) mais ça montre que ce petit jeune a de l'avenir je pense.
Si seulement Tottenham arrivait à mieux se projeter vers l'avant avec des vrais ailiers là on pourrait voir son talent offensif à ce petit Mason.


Oui je te rejoins là dessus, sa place dans le dispositif tactique des Spurs n'est pas forcément la meilleure pour que Mason exprime toutes ses qualités. Eriksen aimante la plus part des ballons dans l'entre-jeu. Peut-être que le Pochettino pourrait tenter Eriksen sur les ailes (à la place de Townsend) où il pourrait provoquer des dégâts en repiquant, faire monter Mason d'un cran, et redonner sa chance à l'un des milieux que j'évoquais dans mon 1er post. Mais pas sur qu'Eriksen soit d'accord ... Ni Townsend :p
Un blase à jouer dans une équipe d'Olive et Tom !
Personnellement, j'apprécie beaucoup Pocchetino et son travail. Ok les résultats sont pas toujours là, c'est vrai qu'on perd beaucoup de matchs importants, mais il a une philosophie de jeu, et une réelle volonté de faire jouer les jeunes du club. C'est quand même impressionnant de voir qu'il aligne parfois 5 joueurs formés au club dans des matchs au sommet.

Il change pas l'équipe dès qu'on perd un match, il fait jouer les jeunes joueurs même s'ils ont un peu raté leur match, et c'est comme ça qu'ils progressent.

Par contre je pense qu'il y gagnerait en faisant jouer Dembele et Paulinho un peu plus souvent, et à jouer avec des ailiers de débordement par moment, parce qu'on arrive parfois pas à écarter le jeu suffisamment.
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