Rio Ferdinand, le rêve américain

Après douze années de romance, l'histoire entre Manchester United et l'immense Rio Ferdinand est sur le point de se terminer. Au contraire de la carrière du défenseur, qui pourrait bien rebondir cet été en MLS, afin de continuer à faire ce qu'il aime : du foot et du business.

Modififié
4 6
« J'ai décidé que le temps était venu pour partir. » C'est par cette simple déclaration, adressée au site internet du club, que Rio Ferdinand a annoncé qu'il ne porterait plus le maillot de Manchester United. « Les circonstances de mon départ ne sont pas celles que j'avais imaginées, mais je veux remercier mes coéquipiers, le staff et le club pour ces 12 années incroyables que je n'oublierai jamais. » Après 454 matchs, six titres de champions, deux League Cups, une Ligue des champions et un Mondial des clubs, le robuste défenseur central anglais, en fin de contrat avec les Red Devils cette saison, ne s'est pas vu proposer de prolongation par ses dirigeants. Il faut dire qu'à 35 ans, les jambes semblent plus lourdes que jamais. Autrefois immense, aujourd'hui décrié, Rio Ferdinand quitte le club par la petite porte, laissant les supporters reconnaissants, mais soulagés.

Direction la MLS

Si le club l'a maigrement remercié en un tweet pour son « service long et distingué » et lui a souhaité « bonne chance pour le futur » , ils sont bien peu aujourd'hui à s'insurger contre une telle décision. Régulièrement remplaçant sous David Moyes, déjà remis en cause sous Alex Ferguson, Rio Ferdinand n'est plus que la moitié du stoppeur qui fut un jour au sommet. Recruté à Leeds en 2002 contre 40 millions de livres, il devient alors le défenseur le plus cher de l'histoire du football. Et ne tarde pas à justifier son prix : dur sur l'homme, intraitable au duel et doté d'une bonne lecture du jeu, il multiplie les victoires et les trophées jusqu'à être nommé six fois dans l'équipe type de Premier League. Associé au roc Nemanja Vidić, il forme pendant plusieurs années la paire défensive la plus admirée de la planète, à même de conduire MU à trois finales de Champions League en quatre ans. Jusqu'au déclin, à partir de 2011, date à laquelle il ne sera plus appelé en sélection d'Angleterre, miné par l'âge et les blessures.

Après avoir participé à une vingtaine de matchs cette saison, toutes compétitions confondues, Rio a un temps pensé à une retraite bien méritée. Il semblerait cependant que sa passion du jeu n'ait pas totalement disparue. Après avoir signé un contrat de trois ans en tant qu'expert chez BT Sport, elle pourrait cet été, selon toute probabilité, le conduire en MLS, où l'attendent déjà ses compatriotes David Beckham et Jermain Defoe. À même de jouer encore longtemps à moindre niveau, le défenseur expérimenté est, à son grand soulagement, la cible de plusieurs écuries américaines : « Je suis en forme, en bonne santé et je veux continuer à jouer. (…) J'ai parlé à plusieurs anciens coéquipiers et ils m'ont tous conseillé de jouer aussi longtemps que je le pouvais. » Selon ESPN, le Spice Boy en aurait même fait sa priorité avec Frank Lampard si la création de son équipe à Miami se concrétise prochainement. L'année dernière, déjà, il avait déjà failli rejoindre le Chicago Fire, avant de rempiler pour une dernière saison au Théâtre des rêves. La possibilité d'un exil doré en Chine ou au Qatar a un temps été évoqué par la presse anglaise, mais le rêve américain de l'ancien défenseur de West Ham tient aussi de considérations beaucoup plus personnelles.

Une fortune de 44 millions d'euros

En effet, en plus d'être un grand footballeur, Rio Ferdinand a toujours été un business-man d'exception. Tandis que ses contrats avec des multinationales comme Nike et Mars lui rapportent au bas mot près d'un million d'euros par an, Rio Ferdinand gagnait cette saison un salaire de 6 millions de livres à l'année, soit 90 000 livres la semaine. Propriétaire du restaurant « Rosso » à Manchester et du label de musique White Chalk, estimé à une valeur de 600 000 livres, le natif de Peckham est un spécialiste quand il s'agit de faire fructifier sa fortune footballistique, évaluée l'année dernière à près de 44 millions d'euros, la seconde du Royaume-Uni derrière Wayne Rooney. Sa plus belle réussite économique à ce jour est d'avoir acheté un grand nombre d'actions chez « Scion Films Sale and Leaseback Sixth Llp ventures » , même si lui parle plus volontiers de son magazine internet #5, qu'il n'hésite pas à mettre en avant sur ses casquettes.

À 31 ans, le défenseur présidait déjà 10 directoires de sociétés diverses et variées, en plus de prendre part à de nombreuses campagnes de charité. On imagine ainsi aisément un emploi du temps chargé, que lui a sur la fin reproché son entraîneur Alex Ferguson. Pas assez concentré sur le football, il a progressivement perdu la confiance du coach écossais au profit de Nemanja Vidić et de… Chris Smalling. En septembre 2010, le journaliste anglais Jason Burst écrivait ainsi, dans les colonnes du Telegraph : « La perception générale, c'est que Ferdinand a perdu son implication au profit de ses nombreuses activités hors du terrain. Les dirigeants de Manchester ont la sensation qu'ils ne peuvent plus se reposer sur lui et cherchent une solution d'avenir. » Le joueur n'avait alors disputé que 13 matchs de Premier League dans l'année, la faute à une vilaine blessure au dos, avant de rebondir et de tenir son rang. Maintes fois vérifiée, son appétence pour le monde des affaires pourrait donc convaincre le vétéran de traverser l'Atlantique afin d'implanter sa marque et d'ouvrir de nouveaux marchés. Avec le maître David Beckham prêt à l'aider dans sa quête, il ne peut pas se rater.

Par Christophe Gleizes
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié

Dommage qu'il n'ait pu fêter son départ comme il se doit. Sacrée carrière, et la paire défensive formée avec Vidic, à leur summum, c'était un régal.
"Brazzers" ou "evil angel" ?
Même si on ne fait plus trop la différence , avec la couverture alternée , Ferdinand était plus un libéro qu'un stoppeur dans sa manière de jouer ( sa grande force , c'était plus d'anticiper et de couper les trajectoires que le marquage de l'attaquant adverse ).
Pour moi , le meilleur défenseur central de l'histoire de MU (avec Jaap Stam ).
il va se lancer dans la table basse
Gilles de la Kolo Tourette Niveau : CFA
Rio Grande,
mais maintenant Rio dégénère.
Un géant! Respect à lui, il a fait une très grande carrière à United. Pas facile quand on voit la pression qui l'attendait après le montant de son transfert.. à l'époque en plus!
lundi 27 mars Pronostic France Espagne : jusqu'à 460€ à gagner sur le match amical des Bleus ! 1 Hier à 21:25 La volée de CR7 12
Hier à 17:04 Rummenigge satisfait de la réforme de la Ligue des champions 1 Hier à 16:08 Le stade du Shanghai Shenhua prend feu 12 Hier à 13:46 Wenger s'invite au match Nouvelle-Zélande-Îles Fidji 2
Partenaires
Olive & Tom Logo FOOT.fr
Hier à 10:37 Il quitte le terrain pour aller visiter une maison 10 Hier à 10:12 Envahissement de terrain à Côte d'Ivoire-Sénégal 15 Hier à 09:05 Sheffield United sauvé par la bière 15 Hier à 08:26 Neymar veut jouer avec Coutinho 22 lundi 27 mars Une maison close comme sponsor 28
lundi 27 mars Knockaert joueur de l'année ? 18 lundi 27 mars Le Real s'intéresse à un nouveau prodige brésilien 23 lundi 27 mars La nouvelle folie capillaire de PEA 17 lundi 27 mars Une merguez de gardien en D2 algérienne 5 lundi 27 mars Justin Kluivert régale en U19 6 lundi 27 mars Sauvetage héroïque en D3 anglaise 6 lundi 27 mars Hatem intime, épisode 2 82 lundi 27 mars Luís Fabiano exclu pour un coup de boule imaginaire 12 lundi 27 mars En Allemagne, une mascotte attaque un arbitre 10 lundi 27 mars La belle enroulée au Costa Rica 5 lundi 27 mars Superbe arrêt contre quatre attaquants 4 lundi 27 mars Barzagli pris la main dans la discothèque 24 lundi 27 mars Hazard accepte de négocier avec le Real 58 dimanche 26 mars Hatem Ben Arfa fait le point sur sa situation au PSG 64 dimanche 26 mars Fatma Samoura dément les rumeurs de dissolution du comité d'éthique de la FIFA 5 dimanche 26 mars Medel demande sa femme en mariage avec un avion 17 dimanche 26 mars Zubizarreta veut San Iker à l'OM 29 dimanche 26 mars Verratti veut rester à Paris 46 dimanche 26 mars Thiago Silva souffre du genou 24 samedi 25 mars Toni Kroos regarde plus son frère que le Bayern 25 samedi 25 mars La panenka syrienne à la dernière seconde 14 samedi 25 mars 50 heures de match pour les 50 ans de l'ASNL 4 samedi 25 mars La Chine veut Gameiro 14 samedi 25 mars Pronostic Luxembourg France : Analyse, prono et cotes du match des Bleus 2 samedi 25 mars Le golazo de Zaha 5 samedi 25 mars Des fans de San Diego veulent appeler une équipe Footy McFooty Face 8 samedi 25 mars Passe magique et inutile de Bale 7 samedi 25 mars Gros tacle et jambe cassée pour Seamus Coleman 6 vendredi 24 mars Kevin Kurányi prend sa retraite 20 vendredi 24 mars Shaqiri s'amuse à l'entraînement vendredi 24 mars Une pièce à l'effigie de Pavel Nedvěd 14 vendredi 24 mars Rosario tient-il son nouveau Messi ? 25 vendredi 24 mars Beckenbauer interrogé dans l'enquête pour corruption 6 vendredi 24 mars Quand Griezmann tremble devant Mbappé 35 vendredi 24 mars Vers une réforme de la Ligue des champions dès 2021 ? 67 vendredi 24 mars Superbe lob de Neymar 18 vendredi 24 mars Le raté d'Otamendi jeudi 23 mars 317€ à gagner avec Italie & Serbie 2 jeudi 23 mars Huntelaar de retour à l'Ajax ? 29 jeudi 23 mars Un match suspendu à la suite de l'agression d'un juge de ligne 8 jeudi 23 mars Arda vers Arsenal ? 39 jeudi 23 mars De la cocaïne Messi découverte au Pérou 14 mercredi 22 mars Le missile en lucarne de Podolski 19 mercredi 22 mars Quand Kylian Mbappé va aux cages 19 mercredi 22 mars Une réforme de la réglementation des transferts ? 21 mercredi 22 mars SO FOOT CLUB - Spécial Coupe de France mercredi 22 mars Deniz Aytekin ne sera pas suspendu 20 mercredi 22 mars Monaco aurait refusé 110 millions pour Mbappé 110 mercredi 22 mars L'agent de Lacazette nie avoir rendu visite à l'Atlético 50 mercredi 22 mars Une vidéo anti-Wenger embarrassante 39 mercredi 22 mars Un lob soyeux au Chili 2 mercredi 22 mars Rooney de plus en plus proche d'Everton 43 mardi 21 mars Baston entre parents pendant un match de jeunes à Majorque 20 mardi 21 mars La praline de Novick 5 mardi 21 mars En cas de montée en L2, Chambly jouerait au Mans 11 mardi 21 mars David James voit Joe Hart à la Juve 34 mardi 21 mars Bizutage en règle pour les néo-Bleus 17 mardi 21 mars Courtois n'ira pas au Real 30 mardi 21 mars Sven Kums expose ses photos Instagram 15 mardi 21 mars La boulette du gardien de San José 5 mardi 21 mars Schweinsteiger à Chicago 26 lundi 20 mars Un arbitre ghanéen suspendu à vie 21 lundi 20 mars Une équipe de D2 agressée à son hôtel 9 lundi 20 mars Jallet en renfort 41 lundi 20 mars Gago écrase son adversaire 11 lundi 20 mars Florentin et Mathias Pogba font le show à la télé 26 lundi 20 mars Le capitaine de Derry City retrouvé mort 12 lundi 20 mars Mon Petit Gazon : les tops et les flops de la 30e journée 5 dimanche 19 mars Rabiot relève le PSG 1 dimanche 19 mars Draxler donne l'avantage au PSG 2 dimanche 19 mars Lacazette ouvre le score au Parc 1 dimanche 19 mars Le caramel de Griezmann 8 dimanche 19 mars Quand le match Chambly-Marseille Consolat dégénère 20 dimanche 19 mars Le coup franc magistral de Mertens 10 dimanche 19 mars Pronostic PSG Lyon : jusqu'à 600€ à gagner sur l'affiche de Ligue 1 dimanche 19 mars Puni, il doit nettoyer les sièges du stade 14 dimanche 19 mars Un joueur ghanéen se trahit en interview 6 samedi 18 mars Les Ultramarines rendent hommage à Triaud, qui craque un fumigène 9 samedi 18 mars La bataille du ciel pour Wenger 15 samedi 18 mars La femme de Michael Essien rachète un club de D3 italienne 6 samedi 18 mars Un gardien complètement fou en Angleterre 8 samedi 18 mars Yaya Touré à United ? 15 samedi 18 mars Fernandão se fracture le bras vendredi 17 mars Une statue parodique de Peter Lim aux Fallas de Valence 3 vendredi 17 mars Golazo en Copa Libertadores 4 vendredi 17 mars Crystal Palace veut garder Sakho 12 vendredi 17 mars Le musée de la FIFA se sépare de la moitié de ses collaborateurs 10 vendredi 17 mars 211€ à gagner avec Monaco & Naples jeudi 16 mars Les buts de Roma - Lyon 1 jeudi 16 mars Les Aigles noirs à la fête 2 jeudi 16 mars La Ligue 1 aura bientôt son naming 51 jeudi 16 mars Pendant ce temps-là, Benzema se la coule douce au soleil 56 jeudi 16 mars À table avec Carlo Ancelotti 38 jeudi 16 mars Le triple arrêt d'Oblak contre Leverkusen 12 mercredi 15 mars Le coup de boule de Bakayoko mercredi 15 mars Leroy Sané sonne Monaco mercredi 15 mars Fabinho double la mise pour l'ASM mercredi 15 mars Le but de Mbappé mercredi 15 mars L'UJSF demande d'arrêter de filmer en tribune de presse 11 mercredi 15 mars Golazo en Uruguay 7 mercredi 15 mars Un club de D2 suédoise veut sanctionner ses joueurs qui simulent 15 mercredi 15 mars Des photos de mariage au stade d'Anderlecht 2 mercredi 15 mars Lukaku a refusé une prolongation à 140 000 livres par semaine 25 mercredi 15 mars 7000 km pour un match de D2 russe 15 mercredi 15 mars Une émission espagnole dévoile un maillot parodique du Barça 13 mercredi 15 mars Pronostic Monaco Manchester City : jusqu'à 735€ à gagner sur l'affiche de Ligue des Champions mardi 14 mars Deux joueurs suspendus un an pour agression sur un arbitre 5 mardi 14 mars Pirlo : « Pour rivaliser, la MLS doit supprimer les restrictions de transferts » 27 mardi 14 mars Un ultra de D3 argentine tire sur des supporters adverses 24 mardi 14 mars Les candidats de l'UEFA au Conseil de la FIFA sont connus 1 mardi 14 mars Des nouvelles de Michael Essien 8 mardi 14 mars Au Brésil, un match vire au chaos total 18 mardi 14 mars Wylan Cyprien sera opéré ce mardi 14 mardi 14 mars Le bourreau d'Axel Witsel lourdement sanctionné 37 mardi 14 mars Everton veut blinder la clause de Lukaku 11 lundi 13 mars Après son carton rouge, il est rétrogradé en équipe réserve 9 lundi 13 mars Ils s'embrouillent pour tirer un péno... et le ratent 9 lundi 13 mars Wayne Shaw vend des tourtes 5 lundi 13 mars Il se balade sur le terrain avec une barre de fer 26 lundi 13 mars Yuya Kubo se balade dans la défense adverse 4 lundi 13 mars Mon Petit Gazon : les tops et les flops de la 29e journée 17 lundi 13 mars Reprise de folie au Kosovo 5 lundi 13 mars 299€ à gagner avec Monaco - City & Leicester - FC Sévillle lundi 13 mars Bale investit dans un pub au pays de Galles 9 lundi 13 mars Un Sénégalais tente de jeter un sort dans le but zambien 8 dimanche 12 mars La belle boulette de Navas 9 dimanche 12 mars Le but dingue de Depay 13 dimanche 12 mars Mats Hummels s'offre le tacle de l'année 15 dimanche 12 mars Wylan Cyprien revient sur sa blessure 12 dimanche 12 mars Un fan de Tottenham remercie la Croix rouge flamande 1 dimanche 12 mars L'œil de faucon d'un arbitre américain 7 dimanche 12 mars King Kazu devient le plus vieux buteur de l'histoire 8 dimanche 12 mars Un but « bumper » en Ukraine samedi 11 mars Pedro Caixinha nouveau coach des Rangers 3 samedi 11 mars Infantino appuie Čeferin contre Trump 6 samedi 11 mars Grève des arbitres au Mexique 1 samedi 11 mars Un csc ridicule au Danemark 4 samedi 11 mars Une mine en championnat tunisien 2 vendredi 10 mars Kaboré plaît en Chine 9 vendredi 10 mars En prison depuis 2010, Bruno pourrait reprendre le foot 29 vendredi 10 mars Hitzlsperger : « On ne fait pas son coming-out pour énerver les hétéros » 22 vendredi 10 mars 321€ à gagner avec PSG, Spartak & Chievo - Empoli vendredi 10 mars Zaza définitivement à Valence dès ce week-end 3 vendredi 10 mars Le stade fumi-friendly d'Orlando 9 vendredi 10 mars Un cavalier allemand trolle le BvB 3 vendredi 10 mars Le tifo fumeux de Copenhague 2 vendredi 10 mars Joe Hart ne veut pas retourner à City 16 vendredi 10 mars Gerrard bientôt dans le staff de la sélection ? 5 vendredi 10 mars La séance de tirs au but remise en question 13 jeudi 9 mars Les buts de Lyon - Roma 7 jeudi 9 mars Cruzeiro sort un maillot spécial 7 jeudi 9 mars Anthony Vanden Borre accueilli en héros en RDC 16 jeudi 9 mars L'Asie monte à son tour au créneau pour le Mondial à 48 24 jeudi 9 mars Arsenal casse sa tirelire pour prolonger Özil 26 jeudi 9 mars Xabi Alonso raccrochera en fin de saison 4 jeudi 9 mars André-Pierre Gignac enfonce Paris 38 jeudi 9 mars Neymar chambre le PSG 17 mercredi 8 mars Jérémy Mathieu se lâche dans les vestiaires 27 mercredi 8 mars Sergi Roberto abat le PSG 8 mercredi 8 mars Neymar relance tout ! 3 mercredi 8 mars Le penalty de Messi ! 2 mercredi 8 mars Kurzawa se troue pour Barcelone mercredi 8 mars Le but de Suárez d'entrée 1 mercredi 8 mars Eric Thomas détruit la FFF 2 mercredi 8 mars Everton veut retenir Lukaku à tout prix 2 mercredi 8 mars La Juventus bouillante sur Tolisso 47 mercredi 8 mars Mourinho aime Mbappé 49 mercredi 8 mars Christopher Aurier en garde à vue 35 mercredi 8 mars Un match caritatif entre des légendes françaises et italiennes 11 mercredi 8 mars BT fait monter les droits TV de la Premier League 17 mercredi 8 mars Les Parisiens discutent du match retour avec des pizzas 25 mercredi 8 mars Le président de Palerme se fait tatouer le blason du club 6 mercredi 8 mars Isco intéresse Paris 28 mercredi 8 mars Chapecoense gagne en Copa Libertadores 9 mercredi 8 mars Le Bayern trolle encore Arsenal 75 mercredi 8 mars Les Bleues remportent la She Believes Cup 13
4 6