1. //
  2. // 7e journée
  3. // Stoke City/Bournemouth

Rio Ferdinand et la parenthèse Bournemouth

Promu pour la première fois de son histoire en Premier League cette saison, Bournemouth demeure un club modeste où peu de grands noms sont passés. Il y a bien eu Jermain Defoe, Jamie Redknapp ou encore David James, mais le plus grand joueur ayant enfilé le maillot des Cherries reste Rio Ferdinand. Ça n'a duré que trois mois en troisième division, entre novembre 1996 et janvier 1997. Suffisant, à l'époque, pour démontrer qu'il surclassait tout le monde et susciter déjà l'intérêt d'un certain Alex Ferguson.

Modififié
Même si le souvenir est lointain, profondément enfoui, l'homme n'a pas oublié. Avec cette classe naturelle qui l'a toujours escorté durant sa carrière, Rio Ferdinand se joint lui aussi aux festivités. Ce 28 avril 2015, alors que Bournemouth vient d'officialiser sa promotion en Premier League – une première dans son histoire –, le défenseur qui approche d'un crépuscule inéluctable félicite les Cherries pour leur exploit. « Félicitations à Bournemouth pour sa promotion en Premier League… Une histoire digne d'un conte de fées ! Je parie que les joueurs ne lavent pas leur tenue comme ils le faisaient quand j'y étais prêté ! » a-t-il tweeté dans cet élan d'euphorie générale. Une pensée sincère de la part de « Ferdy » , lequel a fréquenté autrefois le club de cette station balnéaire du Sud de l'Angleterre. Une brève et courte parenthèse de trois mois, mais « qui a joué un rôle dans (s)on développement » , dixit lui-même. Là-bas, il a appris. Et montré en seulement quelques apparitions toute l'étendue de son talent.

« Le genre de joueur que le football anglais réclamait depuis longtemps »


Avant d'atteindre le pinacle et d'y siéger pendant plus d'une décennie avec Manchester United (2002-2014), avant les frissons distillés avec Leeds United (2000-2002), il y a donc eu cette aventure éphémère à Bournemouth. Un prêt de trois mois entre novembre 1996 et janvier 1997. Alors, comment se fait-il que Rio Ferdinand se soit retrouvé à traîner ses crampons sur les pelouses de Football League Second Division, l'ancienne Football League One (troisième division anglaise) ? À l'époque, le Britannique sort du centre de formation de West Ham en même temps qu'un certain Frank Lampard et reçoit des louanges répétées de la part de Tony Carr, responsable de l'Academy des Hammers. De douces paroles qui ne tardent pas à parvenir aux oreilles du manager principal de l'équipe, Harry Redknapp.

Et après l'avoir observé à plusieurs reprises avec la youth team, l'inénarrable entraîneur anglais succombe rapidement. Parce que le talent du jeune joueur est ostensible et ne souffre aucune contestation. « Il était le genre de joueur que le football anglais réclamait depuis longtemps, se remémorait Harry Redknapp, en 2014. Quelqu'un qui pouvait ressortir le ballon de la défense avec style et de manière propre. C'était un milieu de terrain quand il est venu chez nous et nous l'avons reconverti en tant que défenseur central. Quand vous regardez tous les plus grands, ils ont tous reculé d'un cran. Franz Beckenbauer, Lotthar Matthäus… Ils ont commencé au milieu de terrain et sont devenus cultes quand ils ont joué derrière. Rio était capable de passer, de relancer et de lire le jeu. C'était un jeune joueur avec de réelles possibilités. » En 1995, Ferdinand accède au rang de professionnel en signant un contrat de cinq ans en faveur de la formation londonienne, avec un salaire hebdomadaire de 450 livres sterling.

Mister Class et Ferguson déjà aux aguets


Le défenseur n'a même pas encore vingt piges que les étapes s'enchaînent. Le 5 mai 1996, il effectue ses débuts dans le grand bain du monde professionnel contre Sheffield Wednesday. Une seule apparition au cours de la saison qui suffit pourtant à convaincre Terry Venables, boss des U21 des Three Lions, de le sélectionner à l'été 1996 avec Lampard dans le groupe pour les matchs qualificatifs à l'Euro. Mais, au début de l'exercice 1996/1997, « Ferdy » doit ronger son frein sur le banc de West Ham malgré les promesses entrevues. Une situation plus que frustrante pour le principal intéressé : « Harry pensait peut-être que j'étais un peu trop jeune et trop impatient à ce stade. Je voulais à tout prix évoluer en équipe première et cela m'a pris la tête, car j'y pensais beaucoup trop.  » Afin de répondre aux desiderata de son poulain, Redknapp décide de l'envoyer en prêt à Bournemouth, club qu'il avait auparavant dirigé (1984-1992) et désormais coaché par l'un de ses amis, l'expérimenté Mel Machin.

Là-bas, dans le Sud du Royaume, Rio se voit accorder un temps de jeu conséquent. Surtout, le gamin régale chaque week-end : sens du placement, vision de jeu panoramique, relance soignée et, déjà, cette volonté assumée de défendre debout plutôt que de tacler (en dix-neuf ans de carrière, il ne totalise en club que 51 cartons jaunes et 1 rouge toutes compétitions confondues, ndlr). Coïncidence ou pas, au cours des dix matchs de championnat auxquels l'Anglais prend part, les Cherries n'en perdent pas un seul (5 victoires et 5 nuls). Mel Machin, qui a eu le privilège d'assister au quotidien aux transversales délicieuses du joueur, livrait, il y a un an, une anecdote sur le souvenir que lui inspirait son passage. « Un jour, alors que nous étions en train de nous rendre à l'entraînement, j'étais en train de marcher derrière lui et j'ai dit : "Hey, Class !" Et Rio s'est immédiatement retourné. Il savait ce que cela signifiait » , racontait-il, un brin amusé.

« À vendre ? Oui... contre Beckham »


Si l'enfant de Peckham s'épanouit sur les pelouses boueuses de troisième division, il s'accommode en revanche bien moins de la quiétude de la ville de Bournmouth, lui le fêtard impénitent habitué à la vie trépidante londonienne : « Parfois, je retournais dans ma chambre à Bournemouth et je restais seulement assis devant la télévision toute l'après-midi. Cela m'a permis d'apprécier West Ham et tout ce qu'il y avait au club. Cette expérience m'a rendu meilleur. » C'est d'ailleurs au cours de celle-ci qu'Alex Ferguson, manager de Manchester United, commence à s'intéresser grandement à la nouvelle promesse du football anglais. Mais il faudra le retour précipité de Ferdinand dans la capitale, en janvier 1997 après seulement trois mois à Bournemouth, en raison d'un trop grand nombre de blessés à West Ham, pour que l'icône écossaise se manifeste réellement.

Après une prestation éblouissante du Hammer malgré une défaite à Blackburn (2-1, 1er février), Fergie appelle Redknapp et lui demande si Ferdinand est à vendre. La réponse de son homologue, claire et limpide, prête à sourire. « Bien sûr, si nous pouvons avoir en échange David Beckham » , lui a rétorqué celui qui a plus tard appelé Ferdinand comme la « Rolls-Royce des défenseurs  » . Le manager des Red Devils devra encore patienter six ans d'avant de l'enrôler. Le temps que Rio quitte les Hammers. Le temps qu'il s'enhardisse à Leeds United (2000-2002) et que ses dirigeants courbent l'échine devant un chèque record de 40 millions de livres. Parce qu'à l'époque, la classe n'avait pas de prix.

Par Romain Duchâteau Tous propos recueillis dans le livre Rio Ferdinand – Five Star – The Autobiography de Wensley Clarkson (2014)
Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Modifié


Dans cet article

Quel classe ce mec !! Cetait un monstre !!
"Avec cette classe naturelle qui l'a toujours escorté" Merci Romain, j'ai bien ri. Escorté est le seul terme adéquat. Le seul mérite de Judas Ferdinand est d'avoir anticipé et d'être à l'origine de la vague si répandue aujourd'hui des catins mercenaires.
vendredi 18 août 202€ à gagner avec le Real Madrid & l'OM Hier à 20:54 L'hommage du Camp Nou aux victimes de l'attentat 1 mercredi 16 août NOUVEAU : 100€ offerts pour miser chez BetStars ! 1
Hier à 19:06 Kembo Ekoko à Bursaspor Hier à 18:17 La bastos de Marcos Alonso 3 Hier à 16:53 Il foire sa panenka à la 96e minute 21 Hier à 13:45 La grosse mine de Bruno Fernandes avec le Sporting 4 Hier à 12:40 Müller se blesse pour sept mois en célébrant son but 54
Partenaires
Logo FOOT.fr Olive & Tom
Hier à 11:46 Alec Georgen régale sous les yeux d'Emery 6 Hier à 11:19 Les pieds en l'air pour fêter le but de Jesé 8 Hier à 10:18 La demi-volée de Gignac 10 Hier à 09:01 Suspendu, Kaká regarde un match avec ses supporters 6 samedi 19 août Le bonbon de Malcom 12 samedi 19 août Le lob fou de Fekir 32
samedi 19 août Le cadeau de Cissé à l'un de ses coéquipiers 10 samedi 19 août Les ultras allemands répondent à la DFB 14 samedi 19 août Trezeguet bouscule Beşiktaş 23 vendredi 18 août Nantes, la mascotte et le plagiat 26 vendredi 18 août Brian Fernández arrive à Metz 9 jeudi 17 août Valdés lance sa société de production 8 jeudi 17 août Zlatan à l'affiche d'un jeu vidéo 15 mercredi 16 août Un match arrêté par des jets d'œufs 11 mercredi 16 août Des lions sur les murs d'un vestiaire 30 mardi 15 août La belle ouverture du score de Liverpool 16 mardi 15 août Macron s'est invité à la Commanderie 31 mardi 15 août Un mercato raccourci en Premier League ? 26 mardi 15 août Gignac donne son nom à un tigre 22 mardi 15 août Déjà un doublé pour Gomis en Turquie 6 lundi 14 août Ribéry défait les lacets de l'arbitre en plein match 42 dimanche 13 août Le premier but de Neymar avec Paris 10 dimanche 13 août La banderole guingampaise pour Neymar 34 dimanche 13 août Gignac claque son premier pion de la saison dimanche 13 août La douceur de Bendtner 11 dimanche 13 août L'expulsion invraisemblable de Kaká 29 samedi 12 août Un joueur expulsé après 39 secondes 3 samedi 12 août Les Farc veulent une équipe professionnelle 23 vendredi 11 août Sneijder présenté à l'Allianz Riviera 11 vendredi 11 août 340€ à gagner avec Bordeaux & Caen-Saint-Etienne vendredi 11 août Watford annonce une recrue via Football Manager 13 vendredi 11 août L'énorme raté de Van Wolfswinkel 6 vendredi 11 août Burnley s'intéresse à De Préville 25 vendredi 11 août Botafogo et le Club Nacional voient rouge en Libertadores 5 vendredi 11 août La photo de Fellaini en street-art à Melbourne 11 jeudi 10 août Un club estonien marque sans avoir touché le ballon 7 mercredi 9 août La drôle de vidéo de présentation de Boudebouz au Betis 9 mercredi 9 août Taye Taiwo s'exile en Suède 23 mercredi 9 août Peux-tu résoudre l'énigme de Geoffrey Jourdren ? (via BRUT SPORT) mercredi 9 août Il se blesse en enjambant un panneau publicitaire 36 mercredi 9 août La mine exceptionnelle de Tierney pour le Celtic 7 mercredi 9 août Et si c'était la saison d'Arsenal ? (via BRUT SPORT) mardi 8 août Patrick Montel s'indigne du transfert de Neymar (via BRUT SPORT) mardi 8 août Maradona est prêt à se battre pour Maduro 61 lundi 7 août Nainggolan, Strootman et Cafu s'essayent au drone challenge 12 lundi 7 août Djourou finalement à Antalyaspor 13 lundi 7 août Ils remboursent leurs supporters après une défaite 8-2 18 lundi 7 août Bricomarché partenaire de la Coupe de la Ligue 83 lundi 7 août David Villa plante un triplé dans le derby new yorkais 4 dimanche 6 août Le PSG aurait dépensé 50 000€ pour illuminer la Tour Eiffel 28 dimanche 6 août Une reprise de volée monumentale en Russie 9 dimanche 6 août Aboubakar Kamara : appelez-le "AK 47" 9 dimanche 6 août Quand Buffon rend hommage à Bolt 32 dimanche 6 août La praline de Drogba 5 samedi 5 août La merveille de Graziano Pellè 28 vendredi 4 août 400€ à gagner avec Neymar meilleur buteur de la Ligue 1 ! 1 vendredi 4 août Le vrai salaire de Neymar au PSG (via BRUT SPORT) jeudi 3 août En direct devant l'hôtel de Neymar à Paris (via BRUT SPORT) jeudi 3 août Comment accueillir Neymar à Paris ? (via BRUT SPORT) jeudi 3 août L'ouverture du score du Videoton contre Bordeaux 2 jeudi 3 août La Premier League interdit les dessins sur ses pelouses 10 jeudi 3 août L'ancien boss de Disney s'offre Portsmouth 14 jeudi 3 août Le Real Madrid accroché par les All-Stars MLS 16 jeudi 3 août Domenech : « Les entraîneurs français ont un déficit d'image » 88 jeudi 3 août La lettre du maire d'Ostende aux supporters de l'OM 69 jeudi 3 août Un tifo du Legia revient sur la révolte de Varsovie 54 jeudi 3 août La franchise MLS de Beckham prend forme 35 jeudi 3 août 200€ à gagner avec PSG & FC Bâle jeudi 3 août Lampard embrasse la carrière de consultant 11 jeudi 3 août Aly Cissokho rejoint un promu turc 18 mercredi 2 août Kylian Mbappé souhaiterait quitter l'AS Monaco 114 mercredi 2 août Le super but collectif qui libère Nice 15 mercredi 2 août Le tifo en l'honneur de Nouri 2 mercredi 2 août Un joueur rémunéré en huile d'olive 39 mercredi 2 août Dundee met en vente son gardien sur Twitter 6 mardi 1er août Schweinsteiger trolle la presse US 7 mardi 1er août Les supporters bâlois s'invitent en conférence de presse 3 mardi 1er août Un cycliste parodie le tweet de Piqué 6 mardi 1er août Nainggolan met un coup de tondeuse à des supporters 5 mardi 1er août Excuse-toi comme Echouafni ! (via BRUT SPORT) mardi 1er août La formule « ABBA » lancée pour les TAB 33 mardi 1er août Klopp répare le micro de Simeone 22 lundi 31 juillet Adu testé en Pologne 26 lundi 31 juillet Les joueurs de Colo-Colo rentrent sur la pelouse avec des chiens 30 lundi 31 juillet "On peut te tuer dans la rue pour un téléphone portable" (via BRUT SPORT) lundi 31 juillet Giovinco claque encore un coup franc 16 lundi 31 juillet Dybala ridiculise Nainggolan 38 dimanche 30 juillet Le plus vieux derby du monde (via BRUT SPORT) dimanche 30 juillet La jolie praline de Kaká 16 dimanche 30 juillet Griezmann en saucisse sur Twitter 15 dimanche 30 juillet L'énorme boulette de la gardienne danoise 19 dimanche 30 juillet Un gardien égalise en dégageant 7 samedi 29 juillet Le derby de Soweto endeuillé 2 samedi 29 juillet Podolski débute par un doublé 5 samedi 29 juillet Laszlo Bölöni oublie le nom d'un joueur recruté la veille 15 samedi 29 juillet Kondogbia inscrit un superbe but... contre son camp 23 vendredi 28 juillet Les frangins dos Santos réunis aux Los Angeles Galaxy 23 vendredi 28 juillet Jermaine Pennant va signer en septième division anglaise 20 vendredi 28 juillet Le fils de Rivaldo claque une mine devant les yeux de son père 8 vendredi 28 juillet Metz veut rapatrier Emmanuel Rivière 27 vendredi 28 juillet Ángel María Villar démissionne de ses postes à la FIFA et l'UEFA 25 vendredi 28 juillet Brandão retrouve Anigo en Grèce 15 jeudi 27 juillet Le triplé de Valère Germain 20 jeudi 27 juillet La boulette de la gardienne portugaise 29 jeudi 27 juillet Bob Bradley va revenir en MLS à Los Angeles FC 2
À lire ensuite
Reims accroche le podium