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Revoilà l’Arabie saoudite !

La meilleure nation asiatique des années 90, présente lors de quatre Mondiaux consécutifs, avait fini par disparaître de la scène internationale par faute de stabilité, manque d’ouverture au monde et problèmes de discipline. Elle renaît pourtant à l’occasion de cette campagne de qualification pour la Coupe du monde 2018, sous la houlette de son intransigeant sélectionneur Bert van Marwijk.

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L’Arabie saoudite, ça ne parle pas forcément trop aux fans de foot de moins de trente ans. Qu’ils sachent que leurs aînés ont tous au moins un ou deux souvenirs en lien avec la sélection des Faucons verts. Le premier est le plus spectaculaire. À Washington, le 29 juin 1994, le dénommé Saeed Al-Owairan marque contre la Belgique le plus beau but du tournoi et parmi les plus incroyables toutes coupes du monde confondues. Une chevauchée folle du milieu de terrain, débutée dans son camp, qui le voit traverser plus d’un demi-terrain, effacer cinq joueurs adverses avec ce mélange de facilité et de réussite, avant de tromper l’un des meilleurs gardiens au monde à l’époque, Michel Preud’homme. Du Maradona exécuté par un inconnu. Le temps de ce Mondial américain et de ce but complètement fou, l’équipe nationale saoudienne devient tendance, limite sexy, en tout cas sacrément exotique et fascinante. Tant pis si son parcours s’achève finalement en 8es de finale, avec une élimination honorable face à la Suède de Dahlin, Brolin et Kennet Andersson, cette sélection qui dispute là sa première grande compétition internationale s’ouvre au monde de manière éclatante. Quatre ans plus tard, en France, l’Arabie saoudite fait encore parler d’elle face au pays d’hôte. Elle s’incline certes lourdement 0-4 lors de la phase de poules, mais personne dans les rangs des supporters des Bleus n’a oublié que c’est face à ces Faucons du Golfe que le dark side de Zidane s’est pour la première fois exprimé, avec un essuyage de crampons bien sale sanctionné d’un carton rouge logique.

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Quarante-trois changements de sélectionneur en trente ans


Entre 1994 et 2006, l’Arabie saoudite est un acteur incontournable du football mondial, une nation qui honore toujours de sa présence dans les grands rendez-vous, avec quatre Coupes du monde disputées consécutivement. À part aux États-Unis où elle parvient à sortir de la phase de poules, elle n’y fait ensuite que de la figuration, mais c’est un figurant plutôt sympathique et valeureux à qui on a affaire, avec quelques joueurs assez mythiques dont on aimait reprendre des nouvelles une fois tous les quatre ans, comme le gardien Mohamed Al-Deayea et l’attaquant Sami Al-Jaber, qui finiront leur longue carrière internationale avec respectivement 178 et 156 sélections. Puis au fil du temps, la magie ne prend plus. La Coupe du monde 2006 est le chant du cygne de cette génération Al-Deayea/Al-Jaber qui s’était révélée douze ans plus tôt. Même sur la scène asiatique, l’Arabie saoudite ne règne plus en maître. Les cinq finales consécutives de Coupe d’Asie jusqu’en 2000 – pour trois titres continentaux – font place à des sorties dès les phases de poules en 2004, 2011 et 2015 (2007 faisant illusion avec une finale perdue). La glorieuse décennie 90’s laisse place à une décennie 2000’s de disette, de crise et d’instabilité. Une constante chez les Saoudiens, cette instabilité : sur les trente dernières années, il y a eu quarante-trois changements de sélectionneur ! Le seul Nasser Al Johar a été nommé cinq fois à cinq époques différentes, pour se faire virer cinq fois entre 2000 et 2011. Aucun entraîneur ne parvient à composer avec l’impatience de la fédé saoudienne ni avec le particularisme de cette équipe nationale composée à 100 % de joueurs évoluant en vase clos dans le faible championnat national, où les salaires sont trop bons pour inciter les meilleurs éléments à risquer l’aventure à l’étranger.

Le sélectionneur des Pays-Bas finalistes du Mondial 2010 aux manettes


Le fond est touché en décembre 2012, sous l’ère Frank Rijkaard. Celui-ci prônait à l’époque la patience et la construction sur le long terme, expliquant dans une interview au site de la FIFA : « La formation des joueurs dès l'âge de douze ans avance bien. (...) Évidemment, il ne faut pas s'attendre à obtenir des résultats du jour au lendemain. Ces joueurs ont seulement dix ou douze ans. Cela veut donc dire qu'il faudra encore une dizaine d'années avant d'avoir des résultats concrets. » Malgré sa bonne volonté, Rijkaard finit par se faire lui aussi virer. Finalement, en août 2015, alors que l’un des postes les plus instables de la planète foot est encore vacant, c’est le Néerlandais Bert van Marwijk qui en hérite. La rumeur annonçait à l’époque l’arrivée de Bielsa, c’est finalement l’ancien sélectionneur des Pays-Bas génération finale du Mondial 2010 qui prend le poste. Le point commun entre les deux ? Beaucoup d’exigence en matière de discipline.

Pas un hasard : la fédé du Royaume a fini par comprendre qu’il s’agit là de l’un des problèmes de la sélection, en plus de la motivation. « Représenter leur pays n’est plus une priorité pour les joueurs saoudiens » , déplorait l’ancien international Khalid Al-Shenaif. Van Marwijk, qui a réussi en 2010 à transformer la joueuse équipe oranje en une machine de guerre pragmatique, prend les choses en main. Il écarte du groupe deux cadres, Al-Dawsari et Bakshween, à cause de leurs retards réguliers. Il met aussi en garde la star Naif Hazizi, qui avait quitté un camp d’entraînement sans prévenir. Pour un gars qui a réussi à dompter les ego de Robben, Van Persie, Sneijder ou Van Bommel, c’est une formalité… Les changements de mentalité commencent à porter leurs fruits : l’Arabie saoudite est revenue tout proche du top 50 au classement FIFA et enchaîne les bons résultats lors des qualifications pour le Mondial 2018 en Russie. Une victoire ce jeudi soir lors du choc face à l’Australie pourrait permettre aux Faucons verts de prendre une belle option dans un groupe relevé où figurent également le Japon, les Émirats arabes unis, l’Irak et la Thaïlande. Deux tickets pour la Coupe du monde sont en jeu. L’Arabie saoudite est de retour pour tenter de décrocher l’un d’eux, comme au bon vieux temps.

Par Régis Delanoë
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Dans cet article

PierreFanFanJoséKarl Niveau : CFA2
Merci à l'auteur d'avoir levé le voile sur cette sélection...
Le raté du siècle Niveau : DHR
Dans le résumé du match contre la France, à 48 secondes : "Les espoirs saoudiens qui s'envolent".
Au moment où le commentateur prononce ces paroles, le ralenti montre Lizarazu qui fait un magnifique vol plané avant de se rouler au sol tandis qu'un oiseau déploie ses ailes au premier plan. J'ai trouvé ça très poétique, au point de verser une larme.
D'ailleurs si quelqu'un peut me dire de quelle espèce d'oiseau il s'agit ça m'intéresse. Une galinette cendrée peut-être?

Sinon, il était pas un peu sévère le carton rouge contre les saoudiens?
tellement classe le gardien sur la photo, vraiment stylé. Et Ce but de Al-Owairan, inoubliable. J'avais dû me le visionner des dizaines de fois sur mon super cd rom de l'encyclopédie Universalis.Ouais j'y ai appris plein de trucs.
gwynplaine76 Niveau : CFA2
Message posté par Le raté du siècle
Dans le résumé du match contre la France, à 48 secondes : "Les espoirs saoudiens qui s'envolent".
Au moment où le commentateur prononce ces paroles, le ralenti montre Lizarazu qui fait un magnifique vol plané avant de se rouler au sol tandis qu'un oiseau déploie ses ailes au premier plan. J'ai trouvé ça très poétique, au point de verser une larme.
D'ailleurs si quelqu'un peut me dire de quelle espèce d'oiseau il s'agit ça m'intéresse. Une galinette cendrée peut-être?

Sinon, il était pas un peu sévère le carton rouge contre les saoudiens?


Carrément sévère même. Mais on était en plein trip "les tacles par derrière seront sanctionnés d"un carton rouge."
Message posté par tanaka
tellement classe le gardien sur la photo, vraiment stylé. Et Ce but de Al-Owairan, inoubliable. J'avais dû me le visionner des dizaines de fois sur mon super cd rom de l'encyclopédie Universalis.Ouais j'y ai appris plein de trucs.


Moi, j'apprenais plein de trucs avec Encarta et Penthouse.
Message posté par Le raté du siècle
Dans le résumé du match contre la France, à 48 secondes : "Les espoirs saoudiens qui s'envolent".
Au moment où le commentateur prononce ces paroles, le ralenti montre Lizarazu qui fait un magnifique vol plané avant de se rouler au sol tandis qu'un oiseau déploie ses ailes au premier plan. J'ai trouvé ça très poétique, au point de verser une larme.
D'ailleurs si quelqu'un peut me dire de quelle espèce d'oiseau il s'agit ça m'intéresse. Une galinette cendrée peut-être?

Sinon, il était pas un peu sévère le carton rouge contre les saoudiens?


Putain, magnifique ! :D
Tiens, j'te file mon pousse-verre du jour !
Le chef d'œuvre d'Al-Owairan hante toujours les défenseurs belges...
Et vous ne parlez même pas de l'actuel meilleur buteur des éliminatoires de ce mondial, Mohammad Al-Sahlawi, auteur de 14 buts en 9 matchs !
Pour l'instant ils ont joué la Thaïlande et l'Irak qui sont a priori les deux équipes les plus faibles du groupe. Sur le match contre la Thaïlande, les Saoudiens ont pu bénéficier d'un bel arbitrage maison, et le niveau était vraiment très moyen.
Ca fait plaisir de parler un peu des saoudiens. Je me souviens du but de fou en 94, en 2002 ils étaient pas mauvais aussi, mais tellement maladroit devant le but.

Par contre, bon, je fais un peu mon enculeur de mouche mais:

"L’Arabie saoudite, ça ne parle pas forcément trop aux fans de foot de moins de trente ans"

"Entre 1994 et 2006, l’Arabie saoudite est un acteur incontournable du football mondial, une nation qui honore toujours de sa présence dans les grands rendez-vous, avec quatre coupes du monde disputées consécutivement"

Y a pas comme un bug là ? Parce que bon, jusqu'à preuve du contraire, de 94 à 2006, ça fait vraiment beaucoup moins que 30 ans...
En effet un de leurs principal problème c'est que leurs joueurs sont tellement bien payé dans leurs championnat qu'ils ne vont certainement pas une accepter une offre d'un club européen a part si c'est vraiment un top club, et aucun top club peut prendre le risque d'aller chercher un joueur qui évolue dans le championnat saoudien.
Barton_fink Niveau : DHR
Toi aussi tu avait la video des meilleurs moments des matches des bleus de la CM98 commentés dans les conditions du direct.. qu'est ce que j'ai pu la regarder cette putain de K7
Message posté par Stoichkov
Moi, j'apprenais plein de trucs avec Encarta et Penthouse.


C'était Encarta..et non pas Universalis. ure right.
J'ai l'impression que c'était ya mille ans. En réalité 20 ans..
Enfin pour le moment l'Arabie Saoudite c'est 3 buts inscrits dans les groupes : 3 pénaltys... contre l'Irak et la Thailande, qui sont sans doute les deux plus petits du groupe. Donc bon je vous trouve bien optimistes sur les chances de passage. Vu la gueule du groupe (Australie, Japon, EAU) a la limite ils passeront 3emes pour les barrages
 //  12:24  //  Supporter de France
Message posté par Barton_fink
Toi aussi tu avait la video des meilleurs moments des matches des bleus de la CM98 commentés dans les conditions du direct.. qu'est ce que j'ai pu la regarder cette putain de K7


Les Bleus champions du monde avec les commentaires de Karl Olive il me semble . J'avais 7 ans quand je l'ai achetée et je sais pas combien de fois je l'ai regardée. Celle-ci et "Tous les buts de la Coupe du monde 1998" (aussi avec Karl Olive qui alternait avec un mec à la voix agréable).
C'était aussi l'époque où mon père m'enregistrait l'Equipe du Dimanche que je regardais tous les lundi soirs après l'école.
Quelle époque c'était.

Du coup je me souviens très bien d'Al Deaya et son éternel Chewing-gum, et le voir à la Coupe du monde 2006 me rappelait déjà de beaux souvenirs
 //  12:26  //  Supporter de France
Et oui Régis certains moins de 30 ans se souviennent de l'Arabie-Saoudite !

Sinon dans les nations qui montent en Asie il y a l'Ouzbékistan et justement la Thaïlande qui est dans le groupe de l'Arabie Saoudite. Ca m'étonnerait pas qu'une des deux équipes se qualifie prochainement, peut être pour 2022 où il y aura toujours 5 qualifiés en plus du Qatar
Message posté par Peewow
Et oui Régis certains moins de 30 ans se souviennent de l'Arabie-Saoudite !

Sinon dans les nations qui montent en Asie il y a l'Ouzbékistan et justement la Thaïlande qui est dans le groupe de l'Arabie Saoudite. Ca m'étonnerait pas qu'une des deux équipes se qualifie prochainement, peut être pour 2022 où il y aura toujours 5 qualifiés en plus du Qatar


Pour la thailande même si ils s'améliorent (passés d'une équipe se prenant des 7-0 par le Japon a une équipe se qualifiant pour la coupe d'asie) ça me semble quand même impossible, y'a au moins 10 équipes devant eux en zone AFC : Japon, Corée du Sud, Australie, Iran, Irak, EAU, Chine, Arabie Saoudite, Qatar, voire Syrie, Corée du Nord, Jordanie, Ouzbekistan justement...
Thomas Tourelle Niveau : District
Le groupe de l'Arabie est quand même assez ouvert, l'Australie est peut-être un cran au dessus mais le Japon c'est très laborieux et ils pourraient se faire surprendre par l'Arabie Saoudite ou les EAU

Je pense qu'ils ont eu de la chance de tomber sur ce groupe là car l'autre est un peu plus relevé (Iran, CDS, Ouzbekistan c'est du très solide)
Arabie saoudite lol miroslav klose en 2002
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