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Raymond Kopa, un destin qui dépasse le football

Premier Ballon d'or français, demi-finaliste de la Coupe du monde 1958 et contemporain d'Alfredo Di Stéfano au Real Madrid, Raymond Kopa a vécu une carrière de footballeur hors normes. Comme sa vie commencée dans les mines du Nord de la France et que le Polonais d'origine a mis à profit pour être un pionnier du business et du syndicalisme dans le foot hexagonal.

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« Chaque fois que j’entrais sur un terrain, je me disais : "Quand même, Raymond, quelle chance tu as de faire un métier extraordinaire ! Quel sacré veinard ! Imagine un peu que tu pourrais être dans les gradins en train d’admirer deux équipes en attendant l’heure de descendre à la mine. Tu te rends compte de ton bonheur ?" Et je m’en rendais parfaitement compte. » Dans Raymond Kopa : D'hier et d'aujourd'hui, ouvrage de Bernard Verret publié en 1980, Raymond Kopa faisait déjà étalage d'une lucidité unique. Ballon d'or 1958, héros du Mondial suédois la même année, ancien joueur du Real Madrid avec lequel il a gagné la Coupe d'Europe et où il a côtoyé Alfredo Di Stéfano, le meneur de jeu français avait pourtant de quoi perdre pied avec la réalité. Il faut croire que l'enfant d'immigrés polonais de Nœux-les-Mines a su se servir de son passé dans les mines : « J'étais rouleur. Je remplissais les berlines, je chargeais tout, je faisais remonter. » Et pas question, malgré son talent pour le ballon rond, de bénéficier de passe-droit. « L'ingénieur de cette mine, c'était le président du club où j'évoluais. Il aurait pu faire le nécessaire pour me trouver un meilleur emploi, mais il ne l'a pas fait. C'était un con.  » Il est proche de perdre une main - son index est sectionné - lors d'un éboulement, « des choses qui arrivent » se souvient-il. Ses deux pieds intacts, il se fait repérer au concours du jeune football 1949, où il finit deuxième, mais tape dans l'œil du SCO d'Angers. Il accepte un contrat semi-pro accompagné d'un job d'électricien, tandis que son entraîneur Camille Cottin raccourcit son patronyme. Raymond Kopaszewski devient Kopa, car « cela se retient mieux » . Il lui faut deux ans pour convaincre Albert Batteux, l'entraîneur du Stade de Reims, de le faire venir en Champagne, une terre où le milieu offensif exploite tout autant son talent qu'un caractère d'homme d'affaires impitoyable.

L'équipe de France boit des jus de fruits Kopa au Mondial 58


Dès la négociation de son transfert du SCO Angers au Stade de Reims, il fait monter les enchères. De 300 000 francs de prime à la signature prévus, il passe à 500 000 après avoir vu que le club angevin a négocié son indemnité de mutation à la hausse. Il n'a que 20 ans, les grandes heures du football business sont encore loin, mais Raymond Kopa connaît déjà la valeur de son talent. Et n'hésite pas à le faire fructifier avec chaussures, sodas, jus de fruits, vêtements et articles de loisir à son nom. « Il faut être connu pour attirer l'attention des acheteurs. Mon nom sonnait bien en plus. » Tellement convaincant que l'équipe de France de football boit les jus de fruits Kopa pendant le Mondial 1958 en Suède, avant que la marque n'occupe un stand aux 24H du Mans l'année suivante. Mais cet esprit entrepreneurial ne traduit pas tant une soif de richesse que de liberté pour l'homme, qui, à un an de la fin de son contrat au Real Madrid, refuse une prolongation particulièrement lucrative de cinq ans, afin de pouvoir rentrer en France. Car il a beau avoir un statut de star à Madrid, il n'est pas totalement épanoui en Espagne, où il doit souvent évoluer sur le flanc droit. « L’argent, c’est très beau. Mais il y a des choses qui ne s’achètent pas. Voilà pourquoi je veux revenir en France » , explique-t-il à l'époque à François Thébaud, rédacteur en chef du Miroir du football. Une posture qui explique, quatre ans plus tard, qu'il prenne fait et cause pour l'Union nationale des footballeurs professionnels (UNFP), syndicat alors nouvellement créé - entre autres - par son compère Just Fontaine et dont il deviendra l'un des vice-présidents.

« Les joueurs sont des esclaves. » Raymond Kopa en 1963


Le rapport de force est alors assez simple dans le football professionnel : les joueurs signent des contrat « à vie » et, jusqu'à leurs 35 ans, sont liés à leur employeur qui choisit de les transférer ou non. Alors que l'UNFP lutte pour que l'engagement des joueurs soit limité dans le temps, Raymond Kopa apporte sa pierre à l'édifice en juin 1963. Sous forme d'un gros pavé dans la mare puisqu'il déclare sans ambages que « les joueurs sont des esclaves » dans la presse. Six mois de suspension avec sursis et une polémique majeure que l'intéressé ne regrette pas, comme il l'a expliqué dans son autobiographie Kopa par Raymond Kopa : « C’est Dominique Colonna, le gardien du Stade de Reims, qui m’a demandé de le faire. Lors de cette entrevue, je vide mon sac, dis ce que j’ai sur le cœur sur la manière dont sont traités les joueurs liés à vie au club de leurs débuts. Je trouve choquant que les dirigeants puissent décider seuls de la carrière d’un footballeur, négocier son transfert sans même l’en avertir, prendre des sanctions financières sans qu’il soit en mesure de se défendre. Je réclame pour tous la liberté que j’ai acquise pour moi, à force de volonté. J’ai eu la chance de décider seul, refusant l’offre de l'AC Milan, préférant celle du Real Madrid, parce que je tenais à reprendre ma liberté au terme de mon contrat. » Et de se comparer à Zola et son « J'accuse » , signe d'une estime personnelle forte, sans aucune fausse modestie. Mais avec une vraie touche d'altruisme : « Je n'avais pas besoin d'être aidé, mais je pense qu'il faut aider les autres. » Le contrat à temps est créé le 12 juin 1969, et inaugure une série de victoires pour le syndicat des joueurs, où même Zlatan Ibrahimović s'est encarté. Pas le moins bel accomplissement de Raymond Kopa pour le football français.

Par Nicolas Jucha Propos de Raymond Kopa extraits du So Foot n°136 (interview par Thomas Pitrel et Ali Farhat) sauf mentions
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Là j'ai du mal à comprendre, même avec l'esprit Sofoot: Il ne portait pas le N°5 quand il jouait, et à ma connaissance il n'a pu faire la pub du Chanel N° 5, donc KOPA c'est direct podium.
Mesdemoiselles-Messieurs les stagiaires merci de rectifier.
Mon beau-père a la même tête..et moi le même genre de chat..

Pour le reste je comprends mieux ce qui put m'être rapporté de Kopa..
Cafu crème Niveau : Ligue 2
Note : 1
Donc Papin, ces deux neurones, son QI d'huitre et ses Papinades ont plus marqué le foot français que le légendaire Raymond Kopa?

Merde alors!
Heu.....

Vous mettez dans l'ordre que vous voulez mais c'est Platini/Zidane/Kopa normalement. Qu'est ce qu'il fout 5e?
volontaire 82 Niveau : CFA2
Une place qui finalement prouve la drôle de tendance de Sofoot avec ce top 100, à savoir mettre clairement plus en avant des footballeurs plus "récents" quitte à mettre certains qui jouent encore, voire certains n'étant qu'à l'aube de leur carrière, en dénigrant quelque peu les plus anciens..

Kopa 5ème, Fontaine derrière Benzema, absence de Jonquet, ce top a beau être subjectif, certains choix me semblent néanmoins étranges, m'enfin.
Du coup SoFoot, allez au bout du truc et mettez Tacalfred en 1er. Ca sera au moins cohérent!
GovouLegend Niveau : CFA
 //  21:47  //  Supporter de Lyon
Le top 3 se rapproche pour Tony Vairelles !
Nerazzurro Niveau : CFA2
Kopa seulement 5è ? Donc derrière Papin ? Putain, faut oser...
D'habitude, on met 1/ Platini, 2/ Zidane, 3/ Kopa et y'a rien à redire.

En même temps, vous n'êtes pas à une connerie près, il est franchement scandaleux votre top : absences de Marche et Jonquet, Ben Barek et Fontaine aux fraises, Benzema 12è devant Thuram ou Trezeguet, etc...
GovouLegend Niveau : CFA
 //  21:49  //  Supporter de Lyon
Note : 1
Au passage, n'importe quoi ce classement. Heureusement que certains articles sont sympas.
Note : 1
Merci encore une fois pour les renseignements.
Pas d'accord avec le classement de Kopaszewski.
Pour moi, il est le numéro 1, incontestablement.
Mais les chroniqueurs n'étaient pas nés ?
Et le jeu à la Nantaise : Gondet -Blanchet -Simon ?
Et Georges Lech ?
Master of footix Niveau : Loisir
Message posté par Cafu crème
Donc Papin, ces deux neurones, son QI d'huitre et ses Papinades ont plus marqué le foot français que le légendaire Raymond Kopa?

Merde alors!


Champion !
baltazar picsou Niveau : DHR
Autant je suis d'accord pour dire que la présence de varane, griezman, pogba sont trop bizarre, ou voir Trezeguet et Cantona aussi loin me frustre ; autant, j'avoue ne pas trouver honteux de voir Kopa a cette place. J'ai maté pas mal de vidéos de lui, et franchement, à côté d'un Pelé ou d'un Di Stefano(qui étaient contemporain) ou d'un Eusebio (qui est arrivé juste après), ce cher Raymond, bien qu'il ait marqué son époque, me parait largement en dessous.

Après je me trompe peut être, mais s'insurger du fait qu'il soit pas devant Deschamps (voire Papin) ça me parait débile.

Sérieusement, les mecs qui ragent, vous avez maté des vidéos ou vous avez juste parcouru le wiki de Kopa ? Parce que quand je regarde des vidéos de lui, je me dis qu'il aurait pas du tout sa place dans le football des années 80, 90, 00, ou d'aujourd'hui. A contrario, quand je mate Pelé, Eusebio, Di Stefano, voire Garrincha, je me dis que ces types pourraient être des top players à n'importe quelle époque.
Cafu crème Niveau : Ligue 2
A l inverse de toi j aurais toujours tendance à penser que les artistes du passé seraient certainement meilleurs si ils jouaient aujourd'hui.

Mieux protégés par l arbitrage, meilleure preparation tactique et physique, carrières plus longues etc.

Pour les vidéos de Kopa ça n est pas forcément le joueur le plus spectaculaire mais bon, ça ne fait pas tout non plus.

Je laisse le soin à Frantz ou d autres qui ont une meilleure connaissance que moi de ce temps la de préciser mais pour ma part, Kopa, ça me parle.
Golazo de chilena!! Niveau : District
Il y a donc en 2016 encore des classements des footballeurs, avec toute l'objectivité recherché d'un ou d'une poignée d'individu.
C'est con de dire c'est que c'est con...mais c'est con, désolé.
Lamine Turgut Niveau : Ligue 2
Kopa Mundial (ba oui ...)
Junk project Niveau : District
Si Kopa est 5 ème, alors je sens Deschamps en numéro 1 pour le plus gros palmarès du foot français.
baltazar picsou Niveau : DHR
Message posté par Cafu crème
A l inverse de toi j aurais toujours tendance à penser que les artistes du passé seraient certainement meilleurs si ils jouaient aujourd'hui.

Mieux protégés par l arbitrage, meilleure preparation tactique et physique, carrières plus longues etc.

Pour les vidéos de Kopa ça n est pas forcément le joueur le plus spectaculaire mais bon, ça ne fait pas tout non plus.

Je laisse le soin à Frantz ou d autres qui ont une meilleure connaissance que moi de ce temps la de préciser mais pour ma part, Kopa, ça me parle.


Ouais. Faut lire les posts jusqu'au bout si t'y répond.

"A contrario, quand je mate Pelé, Eusebio, Di Stefano, voire Garrincha, je me dis que ces types pourraient être des top players à n'importe quelle époque. "
MarquisDeSade Niveau : District
Bizarre de lire un article qui explique pourquoi Kopa a une histoire, une carrière et une après carrière qui comptent plus dans le football français que PAP1, alors qu'il va se retrouver derriere au classement.
Cafu crème Niveau : Ligue 2
Message posté par baltazar picsou
Ouais. Faut lire les posts jusqu'au bout si t'y répond.

"A contrario, quand je mate Pelé, Eusebio, Di Stefano, voire Garrincha, je me dis que ces types pourraient être des top players à n'importe quelle époque. "


L article et ton avis parlent de Kopa compare à Papin et tu comprends et justifie que ce dernier soit devant Kopa.

Je te réponds donc sur Kopa.

Faut sortir le nez de ton tas d'or Picsou!
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