Qui es-tu, le tour préliminaire de C1 ?

A la fin de la saison, ceux qui décrochent la place qualificative pour le tour préliminaire de la Ligue des Champions célèbrent ça comme s'ils avaient remporté le titre. Pourtant, à en croire les résultats des précédentes années, ce sésame d'or peut parfois avoir des allures de cadeau empoisonné.

0 1
C'est le plus beau des lots de consolation. Lorsque l'on n'est pas armé pour jouer le titre, la place qualificative pour le tour préliminaire de la C1 devient une oasis au milieu du désert. Cette année, on a pu assister à des scènes de liesse à Udine après la qualification de l'Udinese, des joies colorées de bonne nostalgie à Manchester rive City, ou encore des "ouf" de soulagement à Lyon, où la vente de Playstations aurait risqué d'exploser en cas de non-qualification. Oui, le tour préliminaire de la Ligue des Champions est une sorte de purgatoire avant le Paradis. Un passage obligatoire pour jouer dans la cour des grands, mais aussi pour encaisser un chèque qui fait plaisir au compte en banque. L'occasion, aussi, d'aller offrir à ses supporters des matches de niveau international face aux meilleures équipes du Vieux Continent. En somme, un véritable rêve, sur le papier. Mais c'est bien connu, les rêves cachent parfois une réalité bien plus complexe.

Un cadeau empoisonné ?

Ce n'est vraisemblablement pas une coïncidence. Cette saison, les cinq équipes qualifiées pour le tour préliminaire de la Ligue des Champions, dans les cinq "grands" championnats, n'ont pas réussi à se qualifier à nouveau. Pour chacune, les résultats ont été bien plus mauvais que la saison passée, et, dans certains cas, la saison a même été pourrie, voire dramatique. L'exemple le plus criant est certainement celui de la Sampdoria. Qualifiés pour le tour préliminaire de la C1 au terme d'une excellente saison, les Génois perdent de justesse leur double confrontation face au Werder Brême et se retrouvent en Europa League. La Samp portera cette croix pendant toute la saison, pas aidée, il est vrai, par une gestion sociétaire totalement foireuse, et terminera sa course en Serie B. Mais le constat n'est pas bien plus réjouissant pour son bourreau, le Werder Brême, la relégation en moins. Troisième de Bundesliga l'an passé, l'équipe de Thomas Schaaf termine cette saison à la treizième position, sans aucune gloire.

Impossible de ne pas penser non plus à Auxerre. Même si les Auxerrois ont fini par accrocher une neuvième place inespérée, ils ont erré toute l'année dans les bas-fonds du classement, flirtant même avec la zone rouge. Quant au FC Séville, il avait habitué ses supporters à se qualifier régulièrement pour la Ligue des Champions depuis 2006. Cette saison, changement de musique, les Andalous ont eu beaucoup de mal, décrochant la cinquième position au finish après avoir passé presque toute la saison dans le ventre mou. Le discours est un peu différent pour Tottenham, qui a débuté sa saison sur les chapeaux de roue, mais qui s'est légèrement écroulé à partir du mois de mars. Les Spurs ne sont, de fait, jamais parvenus à entrer dans les quatre premières positions de la Premier League, mais terminent tout de même à la cinquième position. Cinq cas, cinq réalités qui se mêlent. Suffisant pour y voir un lien de cause à effet avec le fameux tour préliminaire du mois d'août ?

Un tremplin ou un piège

Certains seraient tentés de dire "non". Non, le tour préliminaire de la Ligue des Champions, joué au mois d'août pendant que d'autres peaufinent leur préparation, n'a aucune influence sur la suite de la saison. D'accord. La Samp' a fait une mauvaise saison à cause des départs de Cassano et Pazzini. Le Werder, habitué à être transcendé par un numéro 10 d'exception, n'a pas trouvé son phare. Auxerre a souffert toute l'année de l'absence de Jelen (voire Le Tallec). Séville n'a pas réussi à se renouveler, et Tottenham a fait la même saison que l'an dernier, sauf que cette année, Manchester City était beaucoup plus fort. La thèse se tient. Tout ceci ne serait donc qu'une coïncidence.

[page]
Et pourtant, le fait est que certaines équipes, en se qualifiant pour le tour préliminaire de la Ligue des Champions, pensent avoir déjà atteint leur objectif. « L'an dernier, les gens disaient : "La Sampdoria est en Ligue des Champions", alors que ce n'était pas vrai. Nous étions seulement au tour préliminaire. A force, nous avons même fini par nous convaincre que ce ne serait qu'une formalité. Et nous avons perdu. Je ne dis pas que c'est pour cette raison que la suite de la saison a été mauvaise, mais cela ne nous a pas permis de partir du bon pied. Nous pensions que ce tour préliminaire serait un tremplin vers une saison de succès. Au final, cela s'est transformé en un véritable piège, qui nous a laissé une cicatrice » raconte le capitaine de la Sampdoria, Angelo Palombo, dans les colonnes de la Repubblica. Un piège. Oui, mais pas pour tous.

Au contraire, pour Auxerre, le match retour du tour préliminaire, face au Zénith, a servi de match référence après un début de championnat calamiteux. Malheureusement, dans le cas des Bourguignons, c'est la Ligue des Champions elle-même, et non son tour préliminaire, qui s'est avérée trop difficile. Jouer tous les trois jours, avec un effectif peu préparé et diminué, a été trop pénible pour les joueurs de Fernandez, qui n'ont retrouvé des couleurs qu'une fois l'hiver passé. « Le casse-tête, on l'a depuis le début de la saison. Un club comme l'AJA est programmé pour jouer le maintien en D1 et on se retrouve à jouer deux compétitions. Mais c'est du plaisir, on se doit de les jouer » déclare Jean Fernandez à l'aube du dernier match de C1, face au Real Madrid. Un plaisir qui peut aussi faire mal, en résumé.

Nouveau statut, nouveaux comportements

Impossible de nier également que la qualification pour le tour préliminaire de la C1 a un immense enjeu économique. Il y a quelques semaines, le président de la Lazio Rome, Claudio Lotito, alors à la lutte pour la quatrième place avec l'Udinese, s'était en effet insurgé contre ce système. « Les arbitres nous pénalisent et leurs erreurs nous coûtent de l'argent. Il fut un temps où le football était romantique. A présent, avec le fair-play financier, entrer ou non en Ligue des Champions, c'est 25 millions d'euros » affirmait-il en conférence de presse. Côté auxerrois, le président Alain Dujon s'était également plaint en début de saison que le nouveau statut conféré à son club suite à la qualification avait influencé de façon néfaste certains comportements. « Pendant le mercato, on a essayé de faire venir des joueurs. Mais lorsque l'on s'est qualifiés en Ligue des Champions, leurs clubs ont fait monter les enchères (Lille pour Obraniak et Lorient pour Amalfitano, ndlr). Mais je ne regrette rien » avait-il déclaré. Au bout du compte, difficile de dire si la qualification pour le tour préliminaire de la Ligue des Champions fait plus de bien que de mal. « Je préfère me qualifier tranquillement pour la Coupe de l'UEFA et aller loin dans la compétition, plutôt que de me qualifier à l'arrache pour le tour préliminaire de la Ligue des Champions et me faire sortir sans gloire au premier tour » avait assuré, au terme de la saison 2006-07, Maurizio Zamparini, le président de Palerme. « Ce tour préliminaire, c'est notre Scudetto » lui répond, quatre ans plus tard, Gianpaolo Pozzo, celui de l'Udinese. Les deux côtés de la médaille.

Eric Maggiori

Vous avez relevé une coquille ou une inexactitude dans ce papier ? Proposez une correction à nos secrétaires de rédaction.
Encore un grand article du sieur Maggiori, vous êtes vraiment un artiste, c'est grâce à des génies comme vous que j'apprécie les articles et reportages sur le sport! Continuez à nous faire vibrer Mister!
Hier à 22:10 317€ à gagner avec Italie & Serbie 1
Hier à 14:48 Huntelaar de retour à l'Ajax ? 28 Hier à 10:56 Un match suspendu à la suite de l'agression d'un juge de ligne 8 Hier à 10:25 Arda vers Arsenal ? 36
Partenaires
Olive & Tom Logo FOOT.fr
Hier à 09:22 De la cocaïne Messi découverte au Pérou 12 mercredi 22 mars Le missile en lucarne de Podolski 17 mercredi 22 mars Quand Kylian Mbappé va aux cages 19 mercredi 22 mars Une réforme de la réglementation des transferts ? 21
mercredi 22 mars SO FOOT CLUB - Spécial Coupe de France mercredi 22 mars Deniz Aytekin ne sera pas suspendu 20 mercredi 22 mars Monaco aurait refusé 110 millions pour Mbappé 108 mercredi 22 mars L'agent de Lacazette nie avoir rendu visite à l'Atlético 43 mercredi 22 mars Une vidéo anti-Wenger embarrassante 38 mercredi 22 mars Un lob soyeux au Chili 2 mercredi 22 mars Rooney de plus en plus proche d'Everton 43 mardi 21 mars Baston entre parents pendant un match de jeunes à Majorque 20 mardi 21 mars La praline de Novick 5 mardi 21 mars En cas de montée en L2, Chambly jouerait au Mans 11 mardi 21 mars David James voit Joe Hart à la Juve 34 mardi 21 mars Bizutage en règle pour les néo-Bleus 17 mardi 21 mars Courtois n'ira pas au Real 30 mardi 21 mars Sven Kums expose ses photos Instagram 15 mardi 21 mars La boulette du gardien de San José 5 mardi 21 mars Schweinsteiger à Chicago 26 lundi 20 mars Un arbitre ghanéen suspendu à vie 21 lundi 20 mars Une équipe de D2 agressée à son hôtel 9 lundi 20 mars Jallet en renfort 41 lundi 20 mars Gago écrase son adversaire 11 lundi 20 mars Florentin et Mathias Pogba font le show à la télé 26 lundi 20 mars Le capitaine de Derry City retrouvé mort 11 lundi 20 mars Mon Petit Gazon : les tops et les flops de la 30e journée 5 dimanche 19 mars Rabiot relève le PSG 1 dimanche 19 mars Draxler donne l'avantage au PSG 2 dimanche 19 mars Lacazette ouvre le score au Parc 1 dimanche 19 mars Le caramel de Griezmann 8 dimanche 19 mars Quand le match Chambly-Marseille Consolat dégénère 19 dimanche 19 mars Le coup franc magistral de Mertens 10 dimanche 19 mars Pronostic PSG Lyon : jusqu'à 600€ à gagner sur l'affiche de Ligue 1 dimanche 19 mars Puni, il doit nettoyer les sièges du stade 14 dimanche 19 mars Un joueur ghanéen se trahit en interview 6 samedi 18 mars Les Ultramarines rendent hommage à Triaud, qui craque un fumigène 9 samedi 18 mars La bataille du ciel pour Wenger 15 samedi 18 mars La femme de Michael Essien rachète un club de D3 italienne 6 samedi 18 mars Un gardien complètement fou en Angleterre 8 samedi 18 mars Yaya Touré à United ? 15 samedi 18 mars Fernandão se fracture le bras vendredi 17 mars Une statue parodique de Peter Lim aux Fallas de Valence 3 vendredi 17 mars Golazo en Copa Libertadores 4 vendredi 17 mars Crystal Palace veut garder Sakho 12 vendredi 17 mars Le musée de la FIFA se sépare de la moitié de ses collaborateurs 10 vendredi 17 mars 211€ à gagner avec Monaco & Naples jeudi 16 mars Les buts de Roma - Lyon 1 jeudi 16 mars Les Aigles noirs à la fête 2 jeudi 16 mars La Ligue 1 aura bientôt son naming 51 jeudi 16 mars Pendant ce temps-là, Benzema se la coule douce au soleil 56 jeudi 16 mars À table avec Carlo Ancelotti 38 jeudi 16 mars Le triple arrêt d'Oblak contre Leverkusen 12 mercredi 15 mars Le coup de boule de Bakayoko mercredi 15 mars Leroy Sané sonne Monaco mercredi 15 mars Fabinho double la mise pour l'ASM mercredi 15 mars Le but de Mbappé mercredi 15 mars L'UJSF demande d'arrêter de filmer en tribune de presse 11 mercredi 15 mars Golazo en Uruguay 7 mercredi 15 mars Un club de D2 suédoise veut sanctionner ses joueurs qui simulent 15 mercredi 15 mars Des photos de mariage au stade d'Anderlecht 2 mercredi 15 mars Lukaku a refusé une prolongation à 140 000 livres par semaine 25 mercredi 15 mars 7000 km pour un match de D2 russe 15 mercredi 15 mars Une émission espagnole dévoile un maillot parodique du Barça 13 mercredi 15 mars Pronostic Monaco Manchester City : jusqu'à 735€ à gagner sur l'affiche de Ligue des Champions mardi 14 mars Deux joueurs suspendus un an pour agression sur un arbitre 5 mardi 14 mars Pirlo : « Pour rivaliser, la MLS doit supprimer les restrictions de transferts » 27 mardi 14 mars Un ultra de D3 argentine tire sur des supporters adverses 24 mardi 14 mars Les candidats de l'UEFA au Conseil de la FIFA sont connus 1 mardi 14 mars Des nouvelles de Michael Essien 8 mardi 14 mars Au Brésil, un match vire au chaos total 18 mardi 14 mars Wylan Cyprien sera opéré ce mardi 14 mardi 14 mars Le bourreau d'Axel Witsel lourdement sanctionné 37 mardi 14 mars Everton veut blinder la clause de Lukaku 11 lundi 13 mars Après son carton rouge, il est rétrogradé en équipe réserve 9 lundi 13 mars Ils s'embrouillent pour tirer un péno... et le ratent 9 lundi 13 mars Wayne Shaw vend des tourtes 5 lundi 13 mars Il se balade sur le terrain avec une barre de fer 26 lundi 13 mars Yuya Kubo se balade dans la défense adverse 4 lundi 13 mars Mon Petit Gazon : les tops et les flops de la 29e journée 17 lundi 13 mars Reprise de folie au Kosovo 5 lundi 13 mars 299€ à gagner avec Monaco - City & Leicester - FC Sévillle lundi 13 mars Bale investit dans un pub au pays de Galles 9 lundi 13 mars Un Sénégalais tente de jeter un sort dans le but zambien 7 dimanche 12 mars La belle boulette de Navas 9 dimanche 12 mars Le but dingue de Depay 13 dimanche 12 mars Mats Hummels s'offre le tacle de l'année 15 dimanche 12 mars Wylan Cyprien revient sur sa blessure 12 dimanche 12 mars Un fan de Tottenham remercie la Croix rouge flamande 1 dimanche 12 mars L'œil de faucon d'un arbitre américain 7 dimanche 12 mars King Kazu devient le plus vieux buteur de l'histoire 8 dimanche 12 mars Un but « bumper » en Ukraine samedi 11 mars Pedro Caixinha nouveau coach des Rangers 3 samedi 11 mars Infantino appuie Čeferin contre Trump 6 samedi 11 mars Grève des arbitres au Mexique 1 samedi 11 mars Un csc ridicule au Danemark 4 samedi 11 mars Une mine en championnat tunisien 2 vendredi 10 mars Kaboré plaît en Chine 9 vendredi 10 mars En prison depuis 2010, Bruno pourrait reprendre le foot 29 vendredi 10 mars Hitzlsperger : « On ne fait pas son coming-out pour énerver les hétéros » 22 vendredi 10 mars 321€ à gagner avec PSG, Spartak & Chievo - Empoli vendredi 10 mars Zaza définitivement à Valence dès ce week-end 3 vendredi 10 mars Le stade fumi-friendly d'Orlando 9 vendredi 10 mars Un cavalier allemand trolle le BvB 3 vendredi 10 mars Le tifo fumeux de Copenhague 2 vendredi 10 mars Joe Hart ne veut pas retourner à City 16 vendredi 10 mars Gerrard bientôt dans le staff de la sélection ? 5 vendredi 10 mars La séance de tirs au but remise en question 13 jeudi 9 mars Les buts de Lyon - Roma 7 jeudi 9 mars Cruzeiro sort un maillot spécial 7 jeudi 9 mars Anthony Vanden Borre accueilli en héros en RDC 16 jeudi 9 mars L'Asie monte à son tour au créneau pour le Mondial à 48 24 jeudi 9 mars Arsenal casse sa tirelire pour prolonger Özil 26 jeudi 9 mars Xabi Alonso raccrochera en fin de saison 4 jeudi 9 mars André-Pierre Gignac enfonce Paris 38 jeudi 9 mars Neymar chambre le PSG 17 mercredi 8 mars Jérémy Mathieu se lâche dans les vestiaires 27 mercredi 8 mars Sergi Roberto abat le PSG 8 mercredi 8 mars Neymar relance tout ! 3 mercredi 8 mars Le penalty de Messi ! 2 mercredi 8 mars Kurzawa se troue pour Barcelone mercredi 8 mars Le but de Suárez d'entrée 1 mercredi 8 mars Eric Thomas détruit la FFF 2 mercredi 8 mars Everton veut retenir Lukaku à tout prix 2 mercredi 8 mars La Juventus bouillante sur Tolisso 47 mercredi 8 mars Mourinho aime Mbappé 49 mercredi 8 mars Christopher Aurier en garde à vue 35 mercredi 8 mars Un match caritatif entre des légendes françaises et italiennes 11 mercredi 8 mars BT fait monter les droits TV de la Premier League 17 mercredi 8 mars Les Parisiens discutent du match retour avec des pizzas 25 mercredi 8 mars Le président de Palerme se fait tatouer le blason du club 6 mercredi 8 mars Isco intéresse Paris 28 mercredi 8 mars Chapecoense gagne en Copa Libertadores 9 mercredi 8 mars Le Bayern trolle encore Arsenal 75 mercredi 8 mars Les Bleues remportent la She Believes Cup 13 mercredi 8 mars Pronostic FC Barcelone PSG : jusqu'à 1100€ à gagner sur l'affiche de Ligue des Champions 8 mardi 7 mars Dortmund se positionne sur Lacazette 45 mardi 7 mars Deux rescapés de Chapecoense retenus en Copa Libertadores 3 mardi 7 mars Le Munich 1860 maintient son boycott médiatique 9 mardi 7 mars Le Roi Bendtner rejoint Rosenborg 20 mardi 7 mars Les réformes proposées par la FA jugées insuffisantes 11 mardi 7 mars Huit ans de prison pour l'ancien président de la fédé du Salvador 11 lundi 6 mars Carlo Tavecchio réélu à la Fédération italienne 9 lundi 6 mars Au Monténégro, zéro but en cinq matchs 8 lundi 6 mars Il marque sur la remise en jeu 2 lundi 6 mars Des fans foutent le bordel en D8 anglaise 11 lundi 6 mars Un arbitre belge sauve un joueur 7 lundi 6 mars Mon Petit Gazon : les tops et les flops de la 28e journée 3 lundi 6 mars Chapecoense revient en Copa Libertadores 3 dimanche 5 mars 296€ à gagner avec Barcelone - PSG & Dortmund - Benfica 4 dimanche 5 mars Verratti a désormais sa chanson au Parc 25 dimanche 5 mars La chaude ambiance du PAOK 23 dimanche 5 mars Un entraîneur autrichien viré pour trafic de coke 6 dimanche 5 mars Dries Mertens, un buteur qui a du chien 7 dimanche 5 mars Modrić sort sous l'ovation du public d'Eibar 8 dimanche 5 mars Les Pays-Bas, c'est le Brésil ! 9 dimanche 5 mars Mathias Pogba marque au bout de 48 secondes dans le derby de Rotterdam 7 dimanche 5 mars Des supporters du Benfica lancent un siège sur un gardien 3 dimanche 5 mars Coman bientôt définitivement au Bayern 33 dimanche 5 mars Deux golazos en deux minutes à Cruz Azul 1 samedi 4 mars Bientôt la vidéo dans le football anglais ? 4 samedi 4 mars Les futures séances de tirs au but se joueront-elles au tie-break ? 14 samedi 4 mars Guardiola a Yuri Berchiche dans son viseur 19 samedi 4 mars Bientôt des caméras sur les arbitres amateurs anglais? 1 vendredi 3 mars Le foot français pleure son Kopa 3 vendredi 3 mars Un gardien se prend une douche de (faux) billets 2 vendredi 3 mars Un supporter passe un test de langue pour acheter des tickets 6 vendredi 3 mars Les joueurs argentins en grève 3 vendredi 3 mars Les joueuses suédoises remplacent leur nom par des citations 5
Article suivant
Knysna et histoires de bus
0 1